Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Вывернув голову, вспарывал почву между корнями то одним, то другим
рогом, и образовавшуюся траншею проходил языком. С чавканьем и
причмокиванием. Видно было, что животному хорошо. Оно даже хвостом
махало совершенно по-собачьи. Обернулось на миг в сторону разведчиков,
признало их малоинтересными, и принялось дальше копать.
     - Здорово, крестник! - сказал Причер.
     Муравьед, будто признав капеллана, оторвался от своего
увлекательного занятия. Один рог у него был немного короче другого.
Совсем немного - отрос с того дня, как Причер по нему "пилой"
шваркнул.
     Капеллан присел на корточки и осторожно протянул к зверю руку.
     - Э! - сказал издали старший. - Отставить! Вы что?
     Муравьед руку спокойно обнюхал. Причер заглянул в вырытую зверем
траншею - там ползала какая-то фигня наподобие гусеницы.
     - На, лопай, - капеллан подобрал фигню и протянул ее муравьеду на
раскрытой ладони. Тот подумал, высунул язык, и деликатно "гусеницу"
слизнул.
     - Братание с противником, - произнес старший неодобрительно. -
Зверь в каждом из нас. Ну, и дальше что?
     - Да ничего, - Причер скормил муравьеду еще пару "гусениц". -
Может, через несколько дней он мне в глотку вцепится. А сейчас, что,
пообщаться нельзя с животиной? Вы глядите, какая ласковая.
     Муравьед потерся носом о перчатку капеллана. Тот достал складное
мачете, выщелкнул лезвие, и вырезал одним махом из-под корней большой
кусок дерна. Мелкой живности внизу оказалось видимо-невидимо.
     Зверь уткнулся мордой в ямку и зажрал так, что бока заходили
ходуном.
     - Ку-ушай, лапушка, - умилился капеллан.
     - Группу задерживаете, господин капитан. Я понимаю, это очень
интересно...
     - Иду, иду, - Причер не удержался, огладил на прощание муравьеда
по холке, встал, и занял свое место в строю. Группа тронулась. -
Извините, лейтенант. Уж больно много я наколотил зверья всякого за
свою жизнь, короткую и глупую. Вот, пробивает теперь иногда. Комплекс
вины. Жалость, стыд, и все такое прочее.
     - Людей жалеть надо, - посоветовал старший.
     - Это вы кому? - поинтересовался капеллан небрежно.
     - Ой. Виноват, святой отец. Простите.
     - Бог простит, - пообещал капеллан. - А я даже и не обиделся.
Священнику обижаться вообще не положено.
     - И как, получается?
     - Научился, - честно ответил капеллан, но на всякий случай
мысленно обозвал себя лицемером и прочел короткую молитву. Тут же
вспомнился русский провокатор, на которого Причер точно обиделся, если
не сказать хуже. "Ну и денек был вчера! Хорошо, что меня Воровский
напоил. А то бы я точно кому-нибудь грехи отпустил в грубой и
нетактичной форме. Хотя положено мне было вместо пьянки безобразной
обратить лицо и душу к Господу, и так обрести утешение... Только не
мог я, просто не мог. Сколько раз меня жизнь мордой в помойку тыкала,
и всегда я через обращение к Нему очищался и успокаивался - а тут вдруг
переклинило. А значит, что? А значит, хреновый я священник - вот что".
     - Расходимся по квадратам! - донеслась из наушников команда. -
Что делать, вы знаете. И короткое напутствие. Если кто-то опять вместо
радиовзрывателя включит на мине сенсорный... Да, со всеми бывало. Я
понимаю, там тумблер неудобный. И сама мина дурацкая. И в почву
здешнюю она не встает - кто бы спорил. Но если опять найдется лопух, который включит не тот взрыватель - то Бог его, конечно, простит. А вот я - урою! О, кстати! Святой отец! Благословите-ка господ военных на постановку минного заграждения! Чтобы взрыватели не путали...
     Причера хлопнули по плечу. Он повернулся к замыкающему, и
обомлел.
     - Я думал, отстанет, - сказал замыкающий. - Даже прогнать его
хотел. А потом решил, что не стоит. Как-то с ним веселей. Собака
будто. У меня дома собака. А у вас?
     На тропе сидел рогатый муравьед.


                                *****


     - А чем я его кормить буду? - спросил Тэйлор. - Наша жратва ему
не пойдет, метаболизмы несовместимые.
     - Я кое-какой живности нарыл из верхнего слоя почвы, - капеллан
показал небольшой пакет. - На полчаса-то точно хватит. Забыл, дурак,
тонкие зонды. Сейчас принесу, возьму у него пробы, он и не почувствует
ничего. Ну, и спустим его обратно за стенку.
     - За стенку... - Тэйлор упоенно чесал муравьеда за ушами, тот не
менее упоенно ловил кайф. - Так мы тебя и спустили за стенку, на
погибель верную.
     Сгрудившаяся вокруг командира отдыхающая смена шестого сектора
тихо стонала от восторга.
     - Вы уж извините, лейтенант, мне просто негде его спрятать. Не
вести же через всю базу в храм. Да и нельзя собаку в церковь.
     - Соба-а-ку... - проворковал Тэйлор. - Правильно, собаку. Вылитый
собарик - да, парни? Ласковый.
     - Не сходите с ума, - посоветовал капеллан. - Это он сегодня
ласковый. Когда джунгли попрут, у него тоже крыша съедет. Короче, я
побежал. Вернусь мигом. И спасибо большое, Тэйлор. У меня ведь тут
друзей...
     - Целый пароход, - проявил осведомленность Тэйлор.
     - Так, я ушел, - сказал Причер, и поспешно скрылся.
     Когда через полчаса капеллан вернулся в казарму шестого сектора,
муравьед уже основательно разжился движимым и недвижимым имуществом. У
него имелись будка с подстилкой, кормушка, санитарный лоток, ошейник и
поводок.
     - Мокриц всяких глушит, как из пушки, - доложил Тэйлор. - Не
лопнул бы.
     - Да я принес-то всего ничего, - ошалело пробормотал Причер,
глядя, как богато животина устроилась.
     - Вопрос питания мы решили, жратвы завались. А если он
действительно свихнется, когда джунгли попрут, так мы его в будке на
это время запрем. Все-таки из-под патронов ящик, ему не по рогам.
     - Еда-то откуда?
     - Топ-секрет. Ладно, только для вас. В подвале слегка пошуровали.
База ведь по всем правилам должна стоять на бетонной подушке толщиной
в четыре фута?
     - Ну...
     - Хер! От силы фут, представляете?! Я в армии давно, так что
разного воровства навидался, но такого... Хотя нет худа без добра -
легко до почвы добрались. А там этих самых мокриц и червяков полно.
     - Всего один фут... - повторил капеллан. - Ну, правильно, бетон
ведь тоже привозной. Сэкономили на транспорте.
     - Я это давно подозревал. У нас и периметр слабее, чем положено, - сказал Тэйлор. - А раз стенка тонкая, значит, и фундамент говно. Знаете, святой отец, чего я больше всего опасаюсь, когда прёт? А того, что в один прекрасный день придется русских просить об огневой поддержке. Даст "Тревога" пару залпов - и завалимся мы на хер вместе со стенкой.
     - Русских можете не опасаться. На их услуги денег нет. Мне
полковник сказал.
     - Русских всегда можно опасаться, - авторитетно заявил Тэйлор. -
Они ведь в состоянии и бесплатно стрельнуть. От широты загадочной
души. Кронштейн говорит, им уже обрыдло смотреть, как мы тут
загибаемся.
     - Будем надеяться, они еще немного потерпят, - заметил Причер. -
И вообще, когда прёт, им обычно не до нас. За день до атаки из
джунглей с моря накатывает планктон, разве нет?
     - Тоже заметили? Головастый вы, святой отец. Правильно, Клякса
наступает сразу по всем фронтам. Но расстояние для "Тревоги" не
помеха. У их ракет дальность ого-го. Главное чтоб было кому нажать
кнопку.
     - А потом выпить, перекреститься и закусить, - вспомнил Причер
рассказ Воровского. - Ладно, подержите вашего... Питомца. Чтобы не
дергался.
     - Да чего его держать - нажрался и спит, неблагодарная скотина, -
сказал Тэйлор ласково, но муравьеда приобнял. - У-у, тварь моя
бессмертная... Давай, иди к папочке.
     - А вы сами как к бессмертию относитесь? - лениво спросил Причер,
осторожно прикладывая наконечник зонда к шкуре муравьеда. Спросил, и
тут же себя обругал, потому что задал вопрос машинально, по
приобретенной за последние дни привычке. Тэйлор был капеллану
симпатичен, и очень не хотелось испортить о нем впечатление, услышав в
ответ какую-нибудь банальность. Тупостей и глупостей капеллан наелся
уже досыта. Разве что Воровский его порадовал нестандартным подходом к
теме, но то ведь был писатель, не совсем обычный человек...
     - Может, люди добрее станут, - предположил Тэйлор.
     - Добрее? - удивился Причер, не сводя глаз с пробника. Зонд легко
прошил шкуру муравьеда, и теперь потихоньку вытягивал материал для
замера. Муравьед вел себя индифферентно - дрых.
     - Так ведь ценность жизни возрастет. Кому захочется, допустим, на
войну идти, если впереди целая вечность, а тут шлепнут тебя - и тю-тю,
отжил. Конечно, целые страны между собой давно не воюют, но вспомните
про всякие массовые выступления, полицейские операции сдерживания...
Поймал резиновую пулю глазом - и готов. А бессмертному нужно беречься,
у него ведь, сколько ни проживи, все еще впереди. Поэтому люди и
добрее будут. Ну, если не в глубине души, то хотя бы внешне. Корректнее, спокойнее. Мне так кажется.
     - Интересно, - согласился Причер. - Та-ак, зверюга,  мы почти закончили. Слушайте, Тэйлор, отправили бы вы его обратно в джунгли, ей-Богу. Наверняка уже по всей базе слухи ползут. Явится сейчас какой-нибудь не в меру ретивый дежурный офицер наподобие Лурье, и муравьеда нашего просто застрелит. В порядке устранения непорядка.
     - Вы, кажется, через шестой сектор шли, - напомнил Тэйлор гордо.
- В шестом и раньше доносчиков не было, а теперь уж точно не будет. А
что касается нашего славного особиста...
     - Это точно? - Причер поднял глаза от пробника в легком
удивлении.
     - Что Лурье представляет на базе контрразведку? Да он сам меня и
вербовал пару лет назад. Поэтому в шестом нет доносчиков. Я тут
главный стукач. Мы с бывшим нашим ротным варианты прикинули и
решили, что так будет правильно. Каждую неделю вместе садились и
роскошные стучалки писали. Если до пенсии доживу, пойду в фантасты,
как Воровский. Нести х...ню в массы. У меня после этой переписки с контрразведкой опыт бреда в письменной форме, скажу без ложной скромности, богатейший. 
     - Отважный вы человек, Тэйлор.
     - Это я к вам еще на исповедь не приходил. На самом деле трус
редкостный. Поджилки трясутся, вот и куражусь. Ну что, получилось?
     - Вроде бы, - Причер убрал зонды и легонько, чтобы не разбудить,
похлопал дремлющего муравьеда по раздутому боку. - Спасибо вам
большое.
     - А благословить? - спросил Тэйлор, делая обиженное лицо.
     - И меня! И меня! - принялись канючить толпящиеся вокруг бойцы.
     - В очередь, сукины дети! - приказал Тэйлор. - Извините, святой
отец. Не можете - не надо. Видно же, замотались вы.
     - Ерунда, справлюсь, - отмахнулся Причер. - Это мой долг, и не
скажу, что обременительный. Приятный. Только давайте на самом деле в
очередь... Дети мои.
     Тэйлора и еще нескольких бойцов Причер благословил как положено,
от души, а потом ему вдруг пришла в голову неожиданная мысль, и начала
свербить. Капеллан механически исполнял обряд, а сам старался не
бегать по казарме глазами, выискивая кое-что. "Лурье, Лурье, - стучало
в висках. - Очень мне подозрителен господин Лурье. Не хочу я иметь
дела с господином Лурье. Не верю я господину Лурье ни на грош, и
все тут".
     И когда все желающие получили благословение, усталый капеллан
достал из набедренного кармана запасную обойму для пробника.


                                *****


     Легок на помине, майор Лурье ждал Причера у выхода из
расположения шестого сектора.
     - Собачку ребятам подарили? - спросил он. - Хорошее дело. Ничто
так не поднимает боевой дух, как теплая домашняя атмосфера в казарме.
Особенно в условиях осажденной крепости.
     - Чем могу служить, господин майор? - церемонно осведомился
капеллан.
     - Может, ко мне в машину сядем?
     - Спасибо, у меня своя.
     - Да мы никуда и не едем. Просто сядем, поговорим. Давайте,
капитан. А то с вами страшновато общаться, когда вы стоите. Не
замечали? Очень уж внушительно левое плечо выдвигаете. Будто врезать
собираетесь с правой.
     "Знал бы ты, как я бью на самом деле...", - хмыкнул мысленно
Причер, немного сожалея, что не может прямо сейчас продемонстрировать
майору свое искусство. Лурье бы он за милую душу угостил и с левой, и
с правой... Ноги - для начала.
     - Я уже шестой год никого не трогаю, - честно признался капеллан,
забираясь в джип майора. - Пожалуй, и забыл, как это делается.
     - Не лукавьте, святой отец, - усмехнулся Лурье, садясь рядом. -
Десантные комбо вбиваются в бойца на уровне рефлексов. Другие
навыки - да, они забываются со временам. Но их просто нужно освежать.
Правда?
     - Вы о чем? - сделал удивленные глаза Причер.
     - Об умении работать с биопробником, например. Прибор сам по себе
несложный, но обращение с ним предполагает твердую руку. Вы
никогда не задумывались, капитан, как неожиданно много в войсках
такой дурацкой техники? Словно конструкторы издеваются над
пользователем. Один предохранитель на штурмовом бластере чего стоит.
Или клавиша выброса аккумулятора у "пилы".
     - Есть такой момент, - согласился Причер. "Болтай-болтай, - подумал
он. - Знаем вашу манеру, вас этому учат. Только ты, дорогой, подобные задушевные разговоры лучше с солдатами-первогодками затевай. А со мной, наверное, не стоит. Могу ведь и разозлиться. Хотя... Ты, майор, сам не знаешь, до какой степени нужен мне".
     - А все почему? - спросил Лурье, с хитрым прищуром уставившись на
капеллана. - Не знаете? Докладываю. Банальная коррупция! Кто больше
других откатил "Ю-Эс-Вооружению", тот и получил военный заказ!
     - Ну надо же! - воскликнул Причер. Ему удалось довольно точно
скопировать интонацию полковника, который нечто подобное выдал, когда
ему капеллан "открыл глаза" на отсутствие второй зенитной батареи.
     - Печально, но факт, - Лурье глубокомысленно кивнул. - Однако
это проблемы, касающиеся нас с вами, так сказать, косвенно. Худо-бедно
мы научились воевать с тем, что нам подсовывают. Выхода другого нет. А
есть вещи и посерьезнее. Лежащие, э-э... в сфере наших прямых
интересов на ближайшую перспективу.
     - Можно попроще? - взмолился Причер.
     - Можно, - согласился Лурье. - Безобразия на Кляксе творятся?
Безусловно. Обстановка критическая? Несомненно. Так что же вы,
капитан, думаете, это никого, кроме вас, не волнует?
     - Ну... - Причер поймал себя на том, что ему нравится валять
дурака - какой-никакой, а отдых. Только время утекало, драгоценное
время. Пока они тут с Лурье разыгрывали спектакль - там, за
периметром, Клякса накапливала силы для новой атаки.
     - Зря вы так думаете, капитан! - сообщил Лурье столь удрученно,
будто Причер его своей недальновидностью глубоко уязвил. - Кругом
люди, все хотят жить. Но, видите ли, капитан Причер оказался самый
умный. Он повсюду лазает и добывает информацию. Добывает молча, тайно,
втихую. Странное поведение для такого опытного военного. Еще и
священника. Можно я вас слегка обижу, святой отец? Вы не самый умный
на базе. Тут достаточно офицеров, с которыми вы вполне могли бы
поделиться вашими подозрениями. И офицеры рассказали бы вам, как
обстоят дела.
     - И как обстоят дела? - эхом отозвался Причер.
     - Плохо. Концессионер так мощно откатил коммерческому управлению
Министерства Обороны, что нас тут скорее живьем закопают, чем отзовут.
И в Генштабе тоже хорошо забашляли. Поэтому информация об истинном
положении на Кляксе умело фильтруется. Вы можете сколько угодно
тормошить Службу поддержки - там скорее решат, что вы тоже сбрендили,
как предыдущий капеллан. А даже если забеспокоятся, так отката и на
них хватит. Понятно? Для полной ясности картины скажу вам по секрету -
биологи, которые якобы летят сюда на грузовике... Нет там никаких

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг