Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
Хотя Олимус не представлял, кто мог угрожать оборотням, кроме
варварских племен. Но линия обороны от варваров проходила
далеко от столицы, по территории северных стай. Действительно,
уже более пяти веков никто не нарушал обманчивый покой
Дарм-Пассарга, в котором никогда не прекращалась незримая война
против всего остального мира.
     Узкие перемычки между пропастями каньонов были похожи на
ажурные мосты, созданные безумным архитектором, однако никто не
нашел бы на них и следа от инструмента. Еще большими безумцами
были те, кто несся по ним, не снижая скорости. Сверху город
напоминал огромного жирного паука с шишковатым телом; во все
стороны от него тянулись тончайшие паутинки мостов, по которым
сновали микроскопические существа.
     Завороженный этой странной и тревожной картиной, Олимус
не замечал ни Левиура, ни Регины, подавленных мрачным величием
восточной столицы. Опоры моста, по которому они мчались, тонули
в вечернем тумане и сумерках где-то далеко внизу. Крылатые
демоны Гангары, изваянные из камня, стерегли въезды и ступени,
ведущие к серым куполам и башням с узкими окнами. Издали это делало
их похожими на припавших к земле великанов, настороженно следящих за
всеми, кто въезжает в город.
     Но три обезглавленные башни ослепли навсегда. Как черные
обломанные пальцы они протыкали небо, напоминая о катастрофе,
поразившей юг Земмура почти полсотни лет назад. Тогда взрыв
Небесного Дракона вызвал землетрясение, уничтожившее не только
ветхие каменные строения, но и несколько мостов. От них
остались только осыпающиеся скалы опор. Обвал похоронил в
общей могиле около трехсот оборотней. В их числе были пятеро
офицеров Серой Стаи.
     Все это постепенно стиралось из памяти обитателей
Дарм-Пассарга, но оставались те, кто никогда ничего не забывал.
Это было смыслом их слишком долгой жизни. Магистры Лиги
Нерожденных - существа без желаний и почти неуязвимые для чужих
интриг - никогда не изменяли своим целям и ничего никому не
прощали.
     Поэтому Олимус был обречен, хотя еще не догадывался
об этом. Как бабочка, летящая к открытому огню. Только его
свет был тьмой.

                        *    *    *

     Они въехали в столицу и оказались в каменном лабиринте, из
всех щелей которого сочились миазмы чужеродности и отторжения.
Слишком высокие стены, слишком узкие окна, слишком низкие
двери, мосты, переброшенные через улицы, аморфные скульптуры
из темного камня, решетчатые украшения из позеленевшей бронзы.
Этот город чем-то напоминал звериное логово, - казалось,
животные инстинкты заставляли его обитателей забиваться в темноту.
Возможно, волчья половина была причиной того, что они чувствовали
себя более защищенными, имея над головой пещерные своды.
     Карета подъехала ко дворцу, распластавшемуся на площади
в окружении трех церквей, больше похожих на сторожевые башни.
Неровные щупальца пристроек протянулись от него во все стороны -
в соответствии с каким-то неясным замыслом. Средняя часть
дворца была увенчана куполом, озаренным взошедшей Луной. Издали
скорлупа гигантского яйца казалась надтреснутой, но вблизи
становилось ясно, что весь купол покрыт густой сетью ветвящихся
линий. Что это было - карта, магический инструмент, местный
оракул?.. Если ответ и существовал, то не для чужеземцев.
     Экипаж остановился возле длинной пристройки, ступенями
поднимавшейся к основному зданию и сливавшейся с ним. Офицер
Стаи, сопровождавший карету, повел Олимуса и Регину по гулким
пустынным коридорам, однообразие которых нарушали только
бронзовые статуи и смена узоров на панелях. Заботы о герцоге
были поручены двум слугам, которые увели связанного Левиура
в неизвестном направлении. Больше всего Сайра уязвило то, что
дочь даже не проводила его взглядом. Но не так сильно, как
уязвило бы раньше. В нем вызревала злоба, порожденная предательством
Регины и страданием.
     Во дворце странная пара вызвала у придворных легкую
заинтересованность. Несколько раз офицер останавливался, чтобы
побеседовать с поддаными земмурского короля. Болотного Кота
удивило то, что его не обыскали и даже не разоружили. Либо оборотни
ему доверяли, - хотя в это трудно было поверить, - либо полностью
пренебрегали опасностью.
     Офицер привел гостей в маленькую квадратную комнату без
окон и мебели. Свет проникал сюда через решетку в стене, но
его источник оставался неразличимым. Закрыв дверь, офицер
нажал на какой-то выступ, и пол дрогнул у них под ногами.
Олимус ощутил внезапную тяжесть и понял, что комната поползла
вверх. Подъем длился несколько десятков секунд и сопровождался
гудением какого-то механизма.
     Когда Олимус вышел за дверь, ему показалось, что он снова
очутился под открытым небом... Он стоял в центре огромной
арены, накрытой невидимым в темноте куполом. Издали доносилась
странная музыка, похожая на завывание ветра.
     Потом он увидел две багровые звездочки, медленно плывущие
где-то вдали. И вдруг они оказались совсем близко. Высокая фигура
выступила из мрака - два адских зрачка принадлежали ей.
     Как когда-то Стервятник в подземелье Фруат-Гойма, Олимус
уже не мог оторвать взгляда от этих зрачков. Они существовали
как бы отдельно от тощего бледнокожего тела, лица с необычно высоким
для оборотня морщинистым лбом, узкогубым ртом и тонким прямым носом.
     Незнакомец был дьявольски красив. Но его красота пугала;
в ней было что-то неизменное, замороженное и мертвящее. Мантия
из драгоценного серебристого меха обволакивала его, будто облако инея.
     Он поднял руку, и вокруг вспыхнуло светящееся кольцо - все
тот же холодный голубоватый свет... Сияние кольца резало глаза, и
невозможно было увидеть его источник. Внутри него находился
черный кристалл, заключенный в металлическую решетку. Небрежным
жестом незнакомец удалил офицера Стаи за пределы светящегося кольца.
     Не видя Регины, Олимус чувствовал рядом с собой ее дрожь. При этом
сам он не владел своим телом. Два красных глаза "высасывали" из него
волю. Тем не менее, его не покидало ощущение, что кто-то наблюдает за
происходящим из темноты. Кто-то, имевший не меньшую власть, чем оборотень
в серебристой мантии...
     В глубине мерцающего кристалла что-то зашевелилось. Незнакомец
ослабил свое влияние, и Болотный Кот сумел отвести от него взгляд.
В следующее мгновение он узнал того, кто находился внутри изысканного
черного гроба и испытал громадное облегчение. Олимус узнал обитателя
каменных стен, существо, тонущее в зеркалах, призрак отца...
     - Это и есть наш новый слуга? - спросил у призрака
оборотень, почти не открывая рта. Его голос был тихим, но
навязчивым, как собственные мысли. Впрочем, к тому моменту
Олимус уже не отличал собственных мыслей от внушенных извне.
     Хмурый озлобленный призрак, заключенный в кристалл,
казалось, мучительно вытягивается, пытаясь выйти за пределы
решетки. Покрываясь испариной, Болотный Кот понял, что и его
всемогущий союзник здесь - всего лишь раб.
     - Да, - раздался хрустальный голос, почти звон. Это
вибрировал кристалл, делая различимыми тонкие вибрации Стервятника.
Теперь его слышала даже Регина, оцепеневшая от ужаса.
     - Он захватил и привел с собой Левиура, - продолжал
несчастный дух. - Рядом с ним - дочь герцога... Видишь,
Йэлти, я выполнил то, что обещал Глану.
     Губы того, кого назвали Йэлти, дрогнули, что, должно
быть, обозначало улыбку.
     - По-моему, ты заговорил о каком-то искуплении? Но ты
сделал лишь то, что должен был сделать. Это не так уж много и не
так уж важно. Твой щенок... он не внушает доверия. Так же,
как и ты. Глан не понял этого и поплатился телом.
     Олимус хотел ответить какой-то дерзостью, но не смог
разжать челюсти. Прочерк красных огней - и он превратился в
послушного пса, прислушивающегося к разговору хозяев. Призрак
в кристалле казался бы бесконечно уставшим, если бы не злоба,
искажавшая каждую складку бесплотного лица.
     - Чего ты хочешь теперь? - кристалл прозвенел совсем тихо.
     - Эта самка рядом с ним... Зачем она здесь?
     - Ее можно использовать. Когда Белфур останется без правителя...
     - Она не нужна. Эти твари тупеют, когда рядом с ними
появляется женщина. Пусть твой щенок докажет свою преданность.
     Болотный Кот вздрогнул. Предчувствие поразило его, как
обещание... Все, что он совершил до сих пор, казалось детской
игрой по сравнению с тем, что предстояло сделать в будущем.
Правда, при условии, что Йэлти оставит его в живых. До сих пор Олимус
сильно сомневался в этом.
     - Ты что, не слышишь? - безразличный голос оборотня стал чуть
более громким. - Король посвятит его в рыцари Земмура. Мне нужна кровь
самки... и ее голова. Пусть начинает прямо сейчас.
     Дочь Левиура упала на колени и обмякла, как будто из нее
вынули скелет. Проделать путь, полный унижений, чтобы закончить
здесь свою жизнь, казалось вопиющим абсурдом. И все же она еще надеялась,
что в Олимусе осталось хоть что-то человеческое.
     Он повернулся к ней, и она увидела его глаза. Пустые, как
у змеи. В это мгновение последняя искра надежды покинула ее и
погасла где-то под темным куполом.
     Стервятник корчился внутри кристалла. Он знал, каким будет
наказание, если человек подведет его. Но теперь он был бессилен
что-либо изменить. Вся его сущность перетекла в цепенеющий
мозг Олимуса и душу, которую предстояло похоронить как можно
глубже. На краткий миг Люгеру показалось, что у него снова
появилось тело. На самом деле, человек, как послушная тень,
следовал его замыслу.
     Олимус выдернул из-за плеча сверток и рывком развернул
плащ. Красные зрачки Йэлти вспыхнули, когда он увидел меч
Гха-Гулов, врученный Ясельдой последнему барону клана -
валидийцу Люгеру. Оружие было здесь в своей стихии...
     Холодный ад голубого огня. Бескрайняя арена. Жертва, уже умершая в
собственных мыслях. Близость непоправимого зла. Духи оборотней, следящие
из темноты. Музыка, превратившаяся в низкий барабанный грохот, вводящий
в транс. Присутствие Магистра Лиги Нерожденных... Прямо сейчас
закладывались основы нового и непостижимого для Олимуса волшебства.
     Он был растерян и подавлен, но это не означало, что он не мог
сделать самого простого и очевидного. Того, чего от него хотели.
     Регина завизжала и рванулась за пределы светящегося
кольца. Он настиг ее тремя широкими шагами и ударил сбоку,
проломив несколько ребер. Не переставая кричать, она упала
и попыталась отползти, опираясь на локоть. Тогда он еще раз поднял меч
и на границе света и тьмы одним сильным ударом отрубил ей голову.
     Крика уже не было, но еще страшнее шумела бьющая из
шейной артерии кровь. Если бы голова упала лицом вверх, он, наверное,
тут же сошел бы с ума. Но этого не случилось, и он смотрел на
подрагивающие конечности трупа, пока серебристая мантия Йэлти
не надвинулась на него и красные зрачки жадно поглотили его ужас.

                        *    *    *

     Ритуал продолжался. Дряхлый король Шедарг, отец бывшей
королевы Валидии Ясельды, посвящал в рыцари еще одного шута
с запада. Так хотел Магистр Йэлти, а что было хорошо для Лиги,
было хорошо и для Земмура. Шедарг был слишком стар, чтобы
спорить или интересоваться интригами Магистров. Те обеспечили
ему спокойную старость; мечтать о большем было бы непростительной
наглостью со стороны монарха.
     Когда-то король сам выводил стаи оборотней на битвы с
варварами и еще помнил времена, когда пещерный город Фруат-Гойм
был неисследованной частью захваченных территорий. Но любой
из Магистров Лиги был намного старше его и помнил намного
больше. Время научило Шедарга принимать вещи такими, какие они есть.
     Сейчас он со снисхождением смотрел и на длинноволосого
юнца в забрызганной кровью одежде, и на ритуальные мечи кланов,
и на урны с прахом рыцарей, и на введенных в транс
приближенных. Он безразлично смотрел даже на обезглавленный
труп и круглый сосуд, из которого свисали чьи-то волосы.
     Колдовство Йэлти... Король не мог не признать, что оно
неоднократно спасало ему жизнь. Но какова будет плата? Когда
и где ему, дряхлеющему оборотню, придется заплатить за все -
и за свои преступления, и за чужие? И за то, что он на многое
закрывал глаза?.. Он отогнал бесплодные мысли и сосредоточился
на ритуале посвящения.
     Йэлти как раз сделал надрез на запястье Олимуса, собрал в
широкую чашу его кровь и поднес чашу к трону. Уже очень давно
Шедарг не превращался и не лакал человеческой крови. Сейчас
этого требовал обычай.
     Он обвел взглядом фанатичные лица воинов и посмотрел на чуть
ироничное лицо Магистра. Потом отпил молодой крови и почувствовал
приятное легкое головокружение. Теплое облако расползалось по его
коченеющим членам, он ощутил себя помолодевшим на десять лет, и тут,
конечно, не обошлось без магии Лиги. Йэлти был весьма искушен в подобных
делах. Правда, эйфория, к сожалению, длилась недолго.
     Шедарг поднялся с трона и спустился по ступеням на арену.
Из его рук Олимус принял меч, омытый кровью жертвы. Кто-то,
неслышно приблизившись сзади, надел на шею нового Гха-Гула
ошейник с тремя бриллиантами чистой воды. Олимусу показалось,
что он чувствует запах ошейника. Он не хотел даже думать о
том, из чьей кожи был сделан этот отличительный знак Стаи.
     Ему показали рельефную карту Земмура, высеченную в огромном
полудрагоценном камне, и границы его владений. Но Олимус знал, что
вряд ли когда-либо появится там. Он прочел свою судьбу в кошмарном
гипнотическом взгляде Магистра Йэлти...
     Где-то за пределами видимого круга кружились в танце вечного
проклятия мертвые Гха-Гулы, Стервятник Люгер и Магистр Глан.

     [...............................................................]

--------------------------------------------------------------------
Данное художественное  произведение  распространяется  в электронной
форме с ведома и согласия владельца авторских прав на некоммерческой
основе при условии сохранения  целостности  и  неизменности  текста,
включая  сохранение  настоящего   уведомления.   Любое  коммерческое
использование  настоящего  текста  без  ведома  и  прямого  согласия
владельца авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.
--------------------------------------------------------------------
"Книжная полка", http://www.rusf.ru/books/: 06.11.2001 16:15


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг