Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
видел Игоря десять лет.
     С возрастом можно было промахнуться,  но  девушка  вряд  ли  обратила
внимание на такую мелочь. В эту секунду до него дошло, что случилось нечто
непоправимое. С каким-то раздражающим трагизмом она прошептала:
     - Он умер вчера. Погиб. Извините...
     Она поспешно вернулась в свой  спасительный  круг,  отгородившись  от
незнакомца завесой сигаретного дыма и корпоративного духа.
     Макс выдохнул сквозь стиснутые зубы и медленно двинулся к выходу. Его
взгляд невольно снова обратился к картине. Теперь она показалась  ему  еще
более мрачной. В ней содержалось  зашифрованное  в  неуловимых  зрительных
образах  послание  с  того  света,  предсказание  мертвеца,  завещание   и
обещание...
     Макс посмотрел на табличку с ценой. Что-то около сорока  долларов.  У
него не было с собой денег. Он вышел на улицу и  с  некоторым  облегчением
окунулся во влажный холодный воздух.
     Голиков никогда не считал себя суеверным психом.  Тем  не  менее,  он
знал, что вернется за картиной в ближайшее время.


                                 Глава 4

     Книжный червь по  имени  Виктор  Строков  выполз  из  главного  офиса
харьковского издательства "Фиона" и направился к трамвайной остановке.  Он
был потрясен не столько тем, что держал в руках книгу со своей фамилией на
обложке, сколько тяжестью, которая обрушилась на  него.  И  все  благодаря
человеку, умершему примерно восемьдесят  лет  назад.  Однако,  Строков  не
сбрасывал со счетов и собственную изобретательность.

                                  * * *

     До сих пор он жил переводами брошюрок на  модные  оккультные  темы  и
мистических трактатов. Волна интереса  к  такого  рода  литературе  начала
спадать, и ему пришлось "опуститься" до детективов, эротических  триллеров
и описаний программных пакетов. В  провинциальном  городе,  пусть  даже  и
большом, это не приносило желаемого результата. Работа была  эпизодической
и к тому же часто оказывалась бессмысленной.
     Однако пару месяцев назад Строков наткнулся на  настоящее  сокровище.
Он так и не смог бы объяснить,  что  заставило  его  зайти  в  двухэтажный
дореволюционный дом по улице Клочковской, который предназначался под снос.
Может быть, понятный интерес ко всему уходящему безвозвратно.
     Жильцов уже выселили. Пробираясь через груды битого  кирпича,  Виктор
поглядывал на ослепшие окна и думал о том, что помнили эти стены. Вместе с
их исчезновением неизбежно должна была умереть память.
     ...В старом деревянном сундуке, забытом в одной из комнат,  он  нашел
книги, наполовину съеденные крысами. Здесь были издания текущего  столетия
- от  опусов  вождей  революции  до  номеров  журнала  "Вокруг  света"  за
шестидесятые годы. Внутри этой груды хлама Строков отыскал свой бриллиант.
Это была толстая книга, отпечатанная в Харькове в 1902 году. Последняя  ее
четверть  отсутствовала,  часть  страниц  оказалась  безнадежно  испорчена
сыростью.
     Увидев масонские знаки, замаскированные в иллюстрациях,  Строков  был
заинтригован. Раньше он  слышал  кое-что  о  харьковской  ложе  "Умирающий
сфинкс", но его сведения были скудными и разрозненными.  Насколько  Виктор
мог судить, теперь он держал в руках книгу одного из "усыпленных" масонов.
На титульном листе значилось:


                               Яков Чинский
                                ГРАФОЛОГИЯ
                       ЭЗОТЕРИЧЕСКОЕ УЧЕНИЕ АГРИППЫ
                       ПУТЕВОДИТЕЛЬ ПО ЦАРСТВУ СНОВ


     Собрание этих трех  работ  под  одной  обложкой  показалось  Строкову
странным, если не сказать  -  парадоксальным.  Их  объединяло  только  имя
автора. Позже, роясь в архивах самой большой городской библиотеки,  Виктор
раздобыл сведения еще об одном Чинском -  на  этот  раз  Чеславе  -  тоже,
по-видимому, масоне, австрийце по происхождению, жившем в Петербурге,  но,
похоже, никогда не приезжавшем в Харьков. Самое загадочное  заключалось  в
том,  что  среди  работ   Чеслава   Чинского   также   значилась   брошюра
"Графология",  изданная  в  1910  году,  но  Строков  не  нашел   никакого
упоминания об "Учении Агриппы" и "Путеводителе", а также о судьбах Якова и
Чеслава.
     Его  небольшое  расследование  оказалось  безрезультатным.  В   конце
концов, он наткнулся на  непробиваемую  стену  спецхрана  и  был  вынужден
отступить. Однако у него появилось время и повод для изучения самой книги.
     Понимая, что из "Графологии" и "Эзотерического учения Агриппы"  можно
было извлечь только нематериальную выгоду, он принялся за  "Путеводитель",
решив вначале, что обнаружил некое подобие обширного и подробного сонника.
И тут Строков был сражен наповал.
     "Путеводитель" оказался детальнейшим и глубочайшим исследованием сна,
различных  пограничных  состояний   сознания   и   всевозможных   символов
сновидений,  причем,  с  совершенно  неожиданной   точки   зрения.   Текст
завораживал, словно  волшебная  сказка,  и  пугал,  как  темный  лабиринт.
Чинскому удалось нащупать нечто очень цельное и одновременно очень зыбкое,
мерцавшее на границе знания и интуиции; более того - ему удалось  изложить
это так, что разрозненные впечатления Строкова стали складываться в  некую
многообещающую  систему,   которая   могла   стать   ключом   к   разгадке
случайностей...
     И все же его ожидало разочарование. Последняя часть книги,  вобравшая
в   себя   квинтэссенцию   мистического    опыта    Чинского    (возможно,
позаимствованного из более раннего  источника)  была  уничтожена.  Строков
почувствовал  себя  в   положении   человека,   преодолевшего   сложнейшие
препятствия на пути к  цели  и  оказавшегося  перед  наглухо  замурованной
дверью за два шага до нее.
     С того момента неясная тревога уже  не  оставляла  его.  Все  попытки
найти  целый  экземпляр   книги   Чинского   оказались   тщетными.   Самое
удивительное, что никто даже не слышал о ней. Спустя две  недели  Строкова
стали посещать легко узнаваемые сны, упомянутые  в  "Путеводителе".  Среди
них не было ни одного приятного или хотя бы нейтрального.
     Мучительная незыблемость тайны изводила Виктора сильнее, чем  он  мог
предположить. Он привык к ночным кошмарам и попал в зависимость от чего-то
неописуемого. Оно пробило в нем дыру, сквозь  которую  хлынула  чернота  и
похоть, подавляемая в течение двадцати  с  лишним  лет.  Время  его  жизни
разделилось пополам между явью  и  сном,  но  открывшаяся  ему  сумеречная
реальность потрясала куда сильнее всего, что он знал до сих пор.
     Скучными  серыми  днями  он  снова  и  снова  погружался  в  изучение
последовательности  своих  видений,  беззвучных  голосов  ОТТУДА,   жестов
призрачных любовниц, однако отсутствующая часть мозаики превращала  его  в
слепца, вызвавшегося быть поводырем таких же слепцов.

                                  * * *

     Строков вошел в свою квартиру, которую он делил с  четырьмя  тысячами
книг, и осторожно положил на стол еще одну -  свежеотпечатанную,  гладкую,
еще  пахнувшую  клеем  и  краской.  На   обложке   стояла   его   фамилия.
Ветхозаветное "царство" он  выбросил,  оставив  для  названия  три  слова:
"Путеводитель по снам".
     Строков  рассчитывал  на  коммерческий   успех.   Для   бесхитростных
читателей Виктор сделал более или  менее  полную  компиляцию  всевозможных
сонников, суеверной, но  увлекательной  чепухи,  для  более  искушенных  -
немного разбавил текст Юнгом, Фрейдом и Успенским.  Однако  тайное  сердце
книги Чинского, ее глубинный пласт  он  оставил  неизменными.  У  Строкова
хватило невежества сохранить осколки, но не хватило времени и силы,  чтобы
соединить их.
     И все же нечистая совесть омрачала его триумф. Он вытащил из  кармана
несколько стодолларовых бумажек и выложил из них прямоугольную  рамку  для
книги... Что-то было не так, и Строков не мог понять, что именно. Он хотел
быть всего лишь хранителем, но стал преступником.  Никто  не  мог  уличить
его... за  исключением  того,  что  гнездилось  в  темноте  за  сомкнутыми
веками... Он ощутил  страх  и  тут  же  испугался  иррациональности  этого
страха.
     "ЧТО ТАКОЕ Я ИЗВЛЕК НА СВЕТ?.."
     Он нашел в холодильнике полбутылки водки и наполнил большой бокал для
вина. После второго бокала Виктор  почувствовал  приятное  расслабление  и
голод. Банку рыбных  консервов  ему  пришлось  растерзать  длинным  мясным
ножом.
     Строков  включил  телевизор  и  свалился  на  диван,  прихлебывая  из
горлышка. На экране герои какой-то мелодрамы клялись друг другу  в  вечной
любви, и некоторое  время  Виктор  прислушивался  к  их  словам  с  кривой
улыбкой. Потом голоса стали отдаляться,  и  вскоре  люди  разевали  рты  в
полной тишине. Зато в нижней части экрана  появились  непристойные  титры,
комментировавшие происходящее. Как-то очень  отвлеченно  Строков  подумал,
что этого не может быть, но подобная мысль никак не повлияла на иллюзию.
     Сменились   персонажи,   и   фильм   стал    порнографическим.    Два
несовершеннолетних   панка   занимались   любовью   с    шестидесятилетней
проституткой, подвергая ее всевозможным истязаниям  и  унижениям.  Зрелище
было настолько омерзительным, что Виктор  не  смог  заставить  себя  снова
приложиться к горлышку. Он понимал, что подсознание сыграло с  ним  плохую
шутку, но еще не представлял себе, насколько она плоха...
     Усталость и принятая доза алкоголя доконали его. Строков  никогда  не
отличался хорошим здоровьем. Всю свою молодость он вдыхал  затхлый  воздух
библиотек или своей затворнической  квартиры.  Его  сексуальный  опыт  был
крайне  ограниченным  и  неудачным,   зато   Строков   любил   предаваться
эротическим фантазиям. Тощий, узкоплечий,  он  быстро  уставал  и  начинал
задыхаться уже после пяти минут быстрой ходьбы...
     Сейчас  он  часто  дышал  от  страха  и  растерянности.  Вся  комната
наполнилась голубым экранным мерцанием.  Сквозь  это  мерцание  прорвались
ржавые звуки и раздавили его, как каток. Лемми Килмистер*  пел  свою  "Die
You, Bastard!", но Строков не подозревал об этом, потому  что  никогда  не
слушал рок-музыки.
     Два  голых  подростка  появились  из-за  голубой  пелены.  Они   были
вооружены опасными бритвами. Один из них тащил за собой на поводке  старую
шлюху, на которую был надет только черный  кожаный  ошейник  со  стальными
заклепками. Она была почти задушена, глаза вылезли из  орбит,  синий  язык
вывалился изо рта.
     Строков дернулся так, что душа едва не выскочила  из  тела,  но  само
тело осталось неподвижным и неосязаемым. Отвратительный синдром сна, когда
не можешь заставить себя пошевелиться,  несмотря  на  грозящую  опасность,
проявился в полной мере. Виктор завис в плотном вязком киселе и был  не  в
силах даже поднять руку.
     Несколькими быстрыми  уверенными  ударами  подростки  перекроили  его
одежду, не слишком заботясь о целости кожи, и раздели Строкова  догола.  К
своему удивлению, при этом он ощутил только легкое  покалывание,  как  при
бритье.  Затем  панки  натравили  на   него   проститутку,   стоявшую   на
четвереньках. Липкие ладони легли на его ноги и поползли выше...
     Строков чувствовал себя так, будто его заглатывал  огромный  моллюск.
Неправдоподобно большие мясистые губы целовали и возбуждали  его,  но  под
ними пряталось что-то твердое и ледяное. Когда женщина подняла голову,  он
увидел налитые кровью глаза и лезвие ножа, вибрировавшее  между  обломками
ее зубов. Он понял, что  глаза  были  просто  двумя  красными  стеклянными
шариками, вставленными в пустые глазницы. Дряхлые отвисшие груди  касались
его живота, и он покрылся оцепенелой гусиной кожей.
     Кошмарная любовница "Лезвие  Вместо  Языка"  медленно  подбиралась  к
сморщенному предмету, воплощавшему в себе его мужское достоинство... Песня
группы "Motorhead" повторялась уже в третий или четвертый  раз;  ее  звуки
утюжили   нетренированные    мозги    Строкова    почище    общеизвестного
приспособления  из  чугуна.  Подростки,   усеянные   юношескими   прыщами,
вертелись вокруг и пускали кровь из  его  конечностей.  Оба  находились  в
стадии гипервозбуждения, и результаты этого не  замедлили  сказаться.  Все
тело Виктора было покрыто розоватой с разводами смесью спермы и  крови,  а
также лохмотьями консервированной рыбы.
     Два малолетних  урода  со  сладострастными  стонами  впились  в  него
гнилыми зубами, но он по-прежнему не чувствовал боли - даже  тогда,  когда
увидел вырванные куски  собственного  мяса...  Зато  страх  перед  утратой
мужского естества был ослепляющим, как будто воплотил  в  себе  скрытую  и
назойливую фобию миллионов мужчин. Этот страх не позволил  ему  ухватиться
за руку помощи, протянутую из неизведанного пространства.
     Лицо одного из подростков вдруг раздулось, глаза  провалились  внутрь
головы и, сверкнув, исчезли во мраке, рот превратился в узкую щель от  уха
до уха, волосы выпали, и на их месте  вспучился  бугристый  рельеф.  Новое
лицо было ядовито-желтым и испускало болезненный свет.
     Монстр  поманил  к  себе  Строкова  жестом,  который  был  истолкован
Виктором, как предложение соития.
     - ЛУЧШЕ Я ДОСМОТРЮ ЭТОТ СОН!!! - закричала  худшая  и  глупейшая  его
часть, не знавшая, что в любом  случае  ему  придется  досмотреть  сон  до
конца.
     Луноподобная голова съежилась, и на  узком  мальчишеском  лице  снова
заиграла хищная изломанная улыбка. Слепая женщина "облизала" лезвием  свои
губы, отчего две тонкие струйки крови потекли из уголков ее рта. Она стала
похожа на куклу с отпадающей нижней челюстью, что не помешало  ей  сделать
два тонких  разреза  у  Виктора  в  паху.  Теперь  ужас  прорвался  сквозь
резиновую стену его бесчувственности и выжал  из  Строкова  крик,  тут  же
растоптанный шумными ребятами мистера Килмистера.
     После этого "Лезвие Вместо Языка" действовала с  бесстрастной,  почти
хирургической точностью...




                            Часть II. Сумерки

                                 Глава 28


     ...Если это и было сном, то довольно приятным. Впрочем,  от  обычного
сна или  галлюцинации  новую  реальность  отличала  прекрасная  проработка
деталей и то, что человек по имени  Максим  Голиков  отлично  помнил  свою
прежнюю жизнь. Он осознавал произошедшую с ним глубокую перемену.  Горький
привкус во рту напоминал о препарате Клейна и переходе...
     Теперь у Макса  было  два  параллельных  прошлых,  слившихся  в  одно
настоящее.  Вполне  возможно,  что  в  ближайшем  будущем   ему   придется
"вспомнить" еще несколько снов.

                                  * * *

     А пока он  лежал  на  спине  и  рассматривал  отражения  в  зеркалах,
укрепленных на потолке примерно в шести метрах  от  него.  Себя,  богатого
тридцатилетнего   повесу,   единственного   наследника   мультимиллионного
состояния, владельца золотого прииска в Сибири,  фабрики  по  производству
контрацептивов в  Харькове,  нескольких  пятизвездочных  отелей  на  южном
побережье Крыма, и спавшую рядом крепким утренним сном  Ирину  Савелову  -
певицу из роскошного ресторана  "На  набережной",  носившую  артистический
псевдоним "Ирен"...
     Сейчас, после бурной ночи любви, созерцание женского тела не вызывало
у него иных чувств, кроме нежности и  самодовольства.  Стройные  ноги  его
подруги были до колен укрыты смятой простыней; выше открывался простор для
фантазии художника или эротомана.
     Максим не сразу пришел в себя и не  сразу  "въехал"  в  новую  жизнь.
Состояние двойственности было слегка ошеломляющим и в то же время отдавало
какой-то  фантасмагорической   игрой.   Убийственные   проблемы   из   той
реальности, где Макс был незначительной личностью, все  еще  напоминали  о
себе  рудиментарными  приступами  страха,  а  когда  Голиков  вспомнил   о
неприятностях, возникших у отпрыска богатейшей фамилии ЗДЕСЬ, он потянулся
к своему золотому портсигару, лежавшему на прикроватной тумбочке.
     Он взял портсигар в руки и посмотрел  на  фамильный  герб.  Герб  был

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг