Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
брюках. Чешуя дракона всегда слегка шелушится, оставляя следы на седоке.
Несмотря на скудное освещение, Вайла не видел таких следов. Зато он увидел
другое - приставшее к выделанной коже ниже колена перышко - крошечное
перышко редкого серебристого отлива, того самого, который делает алебана в
небе практически невидимым...
  - Ты откуда нас знаешь? - удивленно спросил Акут-Аргал.
  - От Норта, - последовал ответ. - Он мне все про вас рассказал... Правда,
не лично...
  - Не лично?
  - Он послал человека по имени Вепрь.
  - Знаю, видел... - Акут-Аргал недоверчиво прищурился, изучая свою
собеседницу. - А что ты делаешь здесь?
  - Норт попросил меня выполнить одно поручение.
  - И ты попалась, - кивнул гоблин.
  - Нет, - спокойно ответила девочка. - Это и есть мое поручение - сдаться
в плен. Орки считают, что я племянница Норта.
  - Не понимаю...
  - Это не важно. Важно, что Норт просил передать - не унывайте. Он сказал,
что собирается пустить вход все, до чего сможет дотянуться. Он так и
сказал - дотянуться.
  - Кто же унывает? - удивился гоблин. - Вот только большинство из нас еле
на ногах стоят. Правда, - хитро прищурился он, - на нашей стороне
тролль, а он один стоит целой армии...
  Вайла внутренне усмехнулся, видя, как гордо выпятил грудь их новый союзник
при этих словах. Акут-Аргал сумел перенять предложенную дзай тактику. Это
было хорошо, поскольку теперь он будет больше уважать его, Вайлу, а
значит, в какой-то момент станет управляемым...
  - Вы убили Королеву? - спросила девочка.
  - Нет, - зло ответил гоблин. - Там такая охрана...
  - Будет жалко...
  - Да... хороший был мир...
  - Сколько еще?
  - Дней пять. Они ждут чего-то, без чего их машина не работает. Фазы луны
или чего-то в этом роде. Вайла слушал.


                                  Глава 17


  - Задержаны люди Норта. - Каризот был доволен, и Верховный Орк вполне его
понимал. Хорошая работа, и очень быстрая. Эльф и трое людей...
  - Это все? - поинтересовался Укирига.
  - Да, Верховный. И замечу - они мастера своего дела. Особенно эльф.
  - Эльф - мастер... - Укирига прищурился, изучая полуживого пленника. -
Сдается мне, это такой же эльф, как наши прежние гости - гоблины. Женщина?
  - Фехтование, Верховный.
  - Мальчишка?
  - Который?
  - Этот.
  - Рукопашный бой. Но не так хорош, как эльф.
  - Учитывая обстоятельства... - Верховный Орк задумался, теребя кончик уса.
- Жалко, у нас мало времени. Мы бы могли победить Норта на его территории,
прежде чем подводить черту под этим миром... Впрочем, возможно, мы еще
успеем. Что слышно от Наездников?
  - Они почти достигли цели. Двенадцать драконов, двести сорок бойцов. Если
это не фальшивая цель, сегодня к вечеру Норт будет у нас в руках.
  - Прекрасно. Ты слышишь, - он приблизил лицо к поддерживаемому с двух
сторон эльфу, безошибочно выделив лидера группы. - Мы успеем одержать
победу, я успею насладиться вашей казнью, и ты успеешь...
  Он не договорил. Эльф и правда оказался неплохим бойцом, если бы он не был
так избит, его удар, несомненно, достиг бы цели.
  - Не вышло! - настроение орка, и без того безоблачное, стало еще лучше. -
Этих тоже в подземелье. Перед тем как Королева отправится в дорогу, она
получит королевский обед.

  Пленных увели, и Укирига наконец остался один. Он подошел к окну и
уставился в сгущающиеся над горами сумерки. Он ненавидел этот мир,
ненавидел, как любой нормальный орк, и то, что он собирался проделать, он
проделал бы в любом случае, даже если бы не Священная Песня.
  - Все ли я предусмотрел? - пробормотал Верховный задумчиво. - Норт... его
замок или что там углядели мои маги. Замок сейчас, наверное, уже пал.
Возьмут ли в плен Норта? Насколько могуществен этот демон? Судя по тому,
что он успел сделать до сих пор, - не очень могуществен, но кто знает,
что у него в рукаве. Узнав, что Норт жив, Укирига прочитал все, что
говорилось об этом странном существе в библиотеке замка, и прочитанное его
напугало. Бессмертие - ерунда. Против измененного прошлого не поможет
никакое бессмертие. Но в летописях говорилось, что демонам нельзя было
причинить настоящего вреда. Что орки - орки! - не могли их пытать, просто
не хотели... То есть это - до Дня Освобождения, когда в одночасье
порвались невидимые цепи, делавшие этот мир игрушкой в руках демонов.
Тогда же демоны утратили бессмертие... Но Норт, похоже, не утратил...
Значит ли это, что он не утратил и остального?
  Что еще? Войска шли от Крепости, из Тиммана и от Великого Леса, шли сюда,
маги были в этом совершенно уверены. Но они не успеют. Укирига не
сомневался, что войска - тоже дело рук Норта, кто еще мог предупредить
врага о готовящемся конце света? Что еще? Что? К чему готовиться? Посты
утроены. Собственно, все способные носить оружие дежурят в три смены в
замке и вокруг. Магия, защищающая замок, столь сильна, что гибнут даже
пролетающие над ним насекомые, хотя, казалось бы... Но прошли же как-то
эти гоблины. Хорошо, что девчонке, племяннице Норта, если она правда его
племянница, хватило ума посадить алебана по другую сторону от линии
укреплений. Иначе погубила бы птицу...
  Племянница, да... Те же маги уверяли, что она не оборотень и вообще не
несет в себе магии, ни своей, ни чужой, за исключением очень старого
заклинания здоровья - вне сомнения, работа любящего дядюшки. С этой
стороны бояться нечего. В то же время, если штурмовым отрядам не
посчастливится захватить Норта, племянница будет наживкой и защитой
одновременно.
  - Я боюсь подвоха, - признался самому себе Укирига. - Боюсь, что Норт,
если он и правда знает ВСЕ, использует против меня оружие, о котором я
никогда не слыхал. Где же эти Наездники, пора бы уж...
  Словно в ответ на его мысли, дверь распахнулась, и в комнату скользящей
походкой вошел Ортагир, один из немногих представителей не-орков,
допущенных в святая святых, и более того - дослужившийся до одного из
высших чинов.
  - Захвачен Норт, - сказал Ортагир. - И еще... гм...
  - В чем дело?
  - Девчонка была заперта в его замке. Не то чтобы в тюрьме, но заперта. Мы
доставили и ее.
  - Введите. И держите арбалеты наготове. В случае чего сигнала не ждите.
  Ортагир улыбнулся, обнажая остроконечные, скошенные назад зубы. Стрельба
без сигнала - это было именно то, ради чего он нанялся к оркам на службу.

  Норт разочаровал Укиригу. Сутулый и худощавый, без малейших признаков
мускулатуры... Не воин. Может быть - маг, но сразу после задержания в него
- обычная предосторожность - влили достаточно Желтого Зелья, чтобы он
забыл о магии - деньков этак на восемь - десять. Желтое Зелье не подавляло
магические способности, оно просто лишало человека способности связно
мыслить, а магия без концентрации нереальна.
  А вот девочку он недооценил. Едва поняв, кто перед нею находится - то есть
в тот самый момент, когда Ортагир назвал Укиригу Верховным, она исчезла.
Растворилась в воздухе, и оттуда, из пустоты, в Верховного ударил фонтан
огня. Быстрая и очень аккуратная работа, особенно для такой крохи.
"Ненавижу детей", - в который раз подумал Укирига. Разумеется, он не
пострадал. Тихонько звякнули два или три амулета, распознавшие опасность и
знающие, как ее преодолеть. Пламя погасло, не коснувшись орка. Затем один
из магов охраны шагнул вперед, на миг становясь полупрозрачным, и вновь
вернулся в нормальное состояние, только уже с девочкой на руках. Она была
без сознания.
  - Скормите ее Королеве! - Укирига рассмеялся, видя, как содрогнулся при
этих словах Норт.
  - Теперь о тебе, бессмертный. Что еще у тебя в рукаве?
  - Хлопок одной ладонью... - Говоря, Норт смешно тряс головой, глаза его
блуждали из стороны в сторону, а из края рта текла тонкая струйка слюны.
Желтое Зелье. - Дети. Забытые легенды. Несчастная любовь. Вся королевская
рать. Улыбка кота. Впрочем, ты же не читал "Алису"! Бедный, глупый орк...
  - В камеру. - Укирига вздохнул. - Я даже пытаться не буду тебя убивать.
Подожду, пока ты исчезнешь сам.
  Теперь он был спокоен. Великому Плану больше ничего не грозило.


                                  Глава 18


  - Великий! - Акут-Аргал вскочил, несмотря на несколько ран и бесчисленные
ушибы, и поспешно направился к Норту. Попытки заклинить дверь они оставили
пару часов назад, когда их всех, включая тролля, в очередной раз избила
охрана, так что появление Великого отвлекло гоблина от куда менее
интересного занятия - он простукивал тюремные стены.
  - Желтое Зелье, - сказал Норт, ощупывая свою голову. - Помогите.
  - Сейчас! - Акут-Аргал сделал знак, и к нему, сильно хромая и держась за
стену, подошла Генора-Зита. Гоблины взялись за руки и закрыли глаза. Через
несколько секунд к ним присоединились остальные члены девятки. Тщетно.
  - Локар!
  Эльф - на то он и эльф - уже не был избитым и дохлым. Этой расе
принадлежало безусловное первенство по скорости исцеления. Даже гоблины
уступали эльфам в этой области. Вместе им удалось добиться некоторого
улучшения в состоянии Норта.
  По крайней мере взгляд Великого Программиста наконец стал осмысленным.
  - Что ты делаешь? - с досадой спросил он, обращаясь к Локару. -
Метаболизм, третий уровень, фильтры три и пятнадцать.
  Локар звонко хлопнул себя по лбу и сделал нечто, что - наблюдай за этим
Вайла - могло бы дать мальчишке пищу для размышлений на три жизни вперед.
Но Вайла был в другом конце тюремного тоннеля, с упорством истинного дзай
он расспрашивал пленников, одного за другим, о том, кто они и как сюда
попали. Сейчас он разговорил высокого, атлетически сложенного брюнета,
прямая осанка которого выдавала в нем аристократа. Брюнет оживленно
жестикулировал, дзай слушал раскрыв рот - милое зрелище, если не знать,
кто они такие - эти дзай.
  - Все, все. - Норт встал на ноги и повел плечами, разминаясь. - Я в
порядке, спасибо. Рассказывайте.
  - Мы потерпели неудачу, Великий, - склонил голову Акут-Аргал.
  - Это я заметил, - буркнул Норт. - Что Королева?
  - Не пострадала. - Гоблин замялся, затем осторожно поинтересовался: - Я
хотел бы спросить, господин, что, ваша магия...
  - Только не в этом замке, - вздохнул Норт. - Здесь я бессилен. Слишком
много криптонита вокруг... Шутка, - поспешно добавил он, заметив, как
поглядели на него Джейн, Роджер и Локар.
  - Где Уна и Тиал? Где Кирк?
  - Нас захватили прежде, чем он вернулся из блуждающего замка, - сказал
Локар. - Тиал стала невидимкой, как всегда, Уна ... не знаю. Спряталась...
  - Это хорошо. Маленький, но шанс. Где Лаа?
  - Ваша племянница здесь, Великий.
  - Племянница? - удивился Локар.
  - Это долгая история.
  - Позвать?
  - Да... пожалуй...

  - Значит, вы - Норт, - сказала Лаа, подходя. Странное выражение мелькнуло
на мгновение в глазах Великого Программиста, очень странное. Словно
бессмертному демону все-таки можно было причинить боль. Затем оно исчезло.
  - Боишься? - спросил он, разглядывая стоящую перед ним девочку.
  - Да, - просто ответила она.
  - Ну что же... правильно.
  - Я ВАС боюсь.
  - Тоже правильно. Я заварил всю эту кашу.
  - Не расстраивайтесь... - Лаа посмотрела на Норта, словно решаясь, затем
спросила: - Я правда на нее похожа?
  - Ты - это и есть она, - ответил Норт. - Долго объяснять, но... так уж
устроен Кристалл. Генор-Ток, Ули-Ар! Охраняйте ее. Что бы тут ни
произошло, она не должна пострадать. Все, соберитесь!
  Норт отвернулся от своей новообретенной "племянницы" и - в сопровождении
Акут-Аргала - принялся изучать внутреннее устройство камеры. Чуть позже к
ним присоединился Локар.
  - Они готовятся к бою, - задумчиво сказала Джейн, глядя, как Норт мерит
шагами расстояние между стенами. - Странно.
  - Пойдем, - вздохнул Роджер. - Попробуем им помочь. Как сказала бы одна
моя знакомая тимманка, можно упустить хорошую драку, но ведь тогда в
следующий раз могут и не пригласить...

  Тимманка, которую цитировал Роджер, вела в это время по реке один из двух
плотов. Река была довольно быстрой, и все внимание Уны направлено было на
то, чтобы удержаться на скользком и узком сооружении, состоящем из трех
связанных вместе стволов гигантского тростника. Построенный впопыхах, плот
вихлял и норовил перевернуться, но тем не менее утлое сооружение двигалось
прямиком в направлении дворца Верховного Орка.
  Одна мысль о предстоящем сражении наполняла сердце девушки ликованием.
Тимманцы - воинственная раса, а если бой идет за правое дело, то больше
ничего и не надо - разве не так? Если бы Роджеру хватило ума избежать
плена, они могли бы сейчас вести этот плот вместе.
  Уна тряхнула головой, отгоняя непрошеные мысли. Роджер сможет о себе
позаботиться. Главное сейчас - с честью пройти через предстоящее испытание.
  Честь занимала большое место в мировоззрении тимманки. Роджер - тоже, но в
этом она не призналась бы никому. Так что - честь. По любым меркам,
грядущее приключение обещало быть... Девушка вздохнула. Помимо всего
прочего, оно обещало быть последним. Она не настолько глупа, чтобы
надеяться уцелеть.
  При некотором везении они должны были добраться до замка через час. "Они",
потому что на втором плоту плыл Кирк, который больше не был Кирком.
Прежний Кирк нравился Уне, а этот, новый, возникший час назад из морозного
воздуха, - нет. За все время пути он ни разу не пошевелился, ни разу не
разжал рук, сжимающих рукоять золотого топора, и все же его плот уверенно
держался на стремнине. Тимманке стоило большого труда держаться за ним. Не
ясно было, как Кирку вообще удается держаться на плоту - стоя. Это ему-то,
панически боящемуся воды! Впрочем, похоже, Локар был прав и Кирка больше
не было.
  Еще была Тиал, по крайней мере Уна надеялась, что эльфийка находится
поблизости, ведь ее не было среди тех, кого орки взяли в плен. Может быть,
она опять стала невидимкой... Впрочем, возможно, она погибла.
  Кирк пел. Это тоже было непохоже на обычного Кирка, не говоря уж о том,
что языка этого Уна не знала. Песня не была воинственной, она скорее
напоминала одну из древних мелодий, что играли музыкальные шкатулки,
иногда попадавшие в Тимман-а-Тур из пустыни. Рта при этом гном не
раскрывал, песня просто звучала, вот и все. Она не была громкой, но тем не
менее журчание быстрой реки совершенно ее не заглушало.

  * * *

  Берега сузились, и река из просто быстрой превратилась в стремительный
поток. Уна уже не пыталась грести, она стояла на плоту на четвереньках,
стараясь удержаться. Кирк стоял, напевая все ту же песню. На свою
попутчицу он не оглянулся ни разу за все время пути. Затем река повернула
прочь, от виднеющегося невдалеке замка Верховного, и несущий гнома плот
покинул стремнину и ткнулся в берег. Проклиная все на свете, тимманка
соскользнула в воду и поплыла.


Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг