Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Что там? - снова повторил несчастный гном.
  - Правда, что это нарисовано? - пискнула Жанна. - По-эльфийски... Все...
гномы... А что это за руна?
  - Тебе это знать еще рано. - Тиал обняла свою ученицу за плечи и отвела ее
в сторону.
  - Все гномы - что? - тихо спросил Кирк.
  - Не важно, - поспешно отозвался Роджер. - Главное, тебе правда лучше
носить повязку на лбу.
  - Ты по-прежнему считаешь, что мне не стоит их убивать? - Кирк был мрачен,
и девять любопытных взглядов, которые бросали на него исподтишка гоблины,
нимало не улучшали его настроения. - Почему?
  - Если Земле и Кристаллу правда грозит опасность... они могут понадобиться.
  Гоблины тем временем устроили совещание. Совещание бурное, с размахиванием
руками и упоминанием чуть ли не всего гоблинского пантеона. Решение, как
всегда, принял Акут-Аргал. Шестеро гоблинов по его команде разделись, не
обращая ни малейшего внимания на реакцию своих спутников и спутниц, за
исключением разве что комментариев Уны, и полезли в воду впадавшего здесь
в океан ручья. Затем они пошли вдоль обоих берегов, вверх по течению,
распевая охотничьи гимны и топая ногами.
  Поиски их вскоре увенчались успехом, Генор-Ток издал торжествующий вопль и
плашмя шлепнулся в невысокие камыши у дальнего берега. Вода вспенилась, и
из нее показалась длинная зубастая морда. С криками "держи" и "бей"
гоблины устремились на помощь своему товарищу. Крокодил не желал сдаваться
без боя, так что нападающие применяли свою обычную в бою "все на одного"
тактику - навалиться, избить и скрутить - с поправкой на зубастую пасть
задерживаемого. Находящиеся на берегу с интересом наблюдали за поединком,
кроме Кирка, симпатии которого явно находились на стороне крокодила.
  Наконец дохлый трофей выволокли на берег. Усталые и довольные, гоблины
попадали на прибрежный песок, переводя дух, Акут-Аргал же, не принимавший
участия в травле, а потому одетый и сухой, подошел к Тиал и сказал,
указывая на добычу:
  - Попробуй сделать ему повязку из крокодиловой кожи. От нас он такого
подарка не примет, ты же...
  - Вы для этого замучили крокодила!? - возмутилась Жанна. - Как вам не
стыдно!
  - Кто кого замучил, - возразил один из лежащих на песке гоблинов, - это
еще вопрос.
  - Я предпочел бы повязку из шкуры гоблина, - процедил сквозь зубы Кирк.

  Прения прервал Илиси, он просто указал пальцем в зенит и крикнул "дракон".
Мгновение спустя отряд уже отступил обратно под своды пещеры, все, кроме
гоблинов, которые спокойно наблюдали за посадкой. Разумеется, они и не
подумали предупредить своих спутников, что этот дракон не собирается ни на
кого нападать.
  - Это он, - вдруг сказала Джейн, вглядываясь в спрыгнувшую со спины
дракона фигуру.
  - Кто? - удивился Илиси. - Ты его знаешь?
  - Это Артур Норт, я помню фотографию.
  - Хотел бы я знать, как ему удалось подружиться с драконом, - буркнул
Роджер, направляясь к выходу. - Человек ведь, не эльф.
  Руку он при этом держал на рукояти метательного ножа.

  Норт был довольно высоким сутулым дядькой лет сорока, и одет он был в
нормальный дорожный костюм, судя по фасону - сделанный в Аталете. На ногах
у него были армейские ботинки, смотревшиеся, впрочем, тоже довольно
уместно.
  - Меня зовут Артур Норт, - сказал он, подходя к выбравшейся из пещеры
компании.
  - ЭТО - Норт? - Уна недоверчиво уставилась на Великого Программиста, затем
покачала головой и отошла в сторонку, всем своим видом выражая
разочарование.
  - Мы знаем, кто вы такой, - сказал Роджер. - К делу, пожалуйста.
  - У меня, - начал было Норт, но Джейн не дала ему договорить.
  - Прежде всего, какой сейчас год? - спросила она.
  - Год? - удивился Норт. - Ах да, вы же спали... Четыреста тридцать шестой
от Освобождения.
  Джейн озадаченно посмотрела на Роджера. Затем тишину нарушил Илиси.
  - Зирт нас усыплял на шестьсот лет? - спросил он, обращаясь ко всем
присутствующим одновременно. - Или на семьсот?
  - На семьсот, - отозвался Кирк. Норт скосил глаза на разукрашенного
гнома, но промолчал.
  - А зачем вы обижали Локара? - спросила Жанна Норта.
  - Локара вы скоро встретите, - усмехнулся тот. - Мы ... Словом, у нас
перемирие.
  - Расскажите по порядку. - Джейн уселась на горячий прибрежный песок, и
спутники последовали ее примеру. Некоторое время Норт стоял, затем пожал
плечами и уселся тоже. Ни дать ни взять - пикник, если бы не гоблины на
заднем плане, они пытались кормить дракона кусками крокодила. Кроме
Акут-Аргала, тот сидел на камне за спиной Великого и внимательно слушал.
  - По порядку - это, конечно, опять моя вина, - вздохнул Норт. - Я изучал
возможность посещения Земли из Кристалла. Создал целую магическую школу,
воспитал учеников...
  - Получилось? - быстро спросил Роджер.
  - Да и нет. Я доказал, что, раз попав на Землю, человек не сможет
вернуться, а это мне не подходило. Затем мы нашли другой путь, кажется...
Это все еще в стадии разработки... Впрочем, не о том речь. Один из моих
помощников проболтался. То есть орки скорее всего допрашивали его с
пристрастием, но суть от этого не меняется. Это произошло около трех веков
назад, и тогда я не придал этому факту большого значения. Как оказалось -
зря. Все это время они развивали свой собственный способ транспортировки
и, похоже, добились успеха. Принцип тот же - туда можно попасть, но оттуда
нельзя вернуться... Впрочем, для них возвращение не главное. Они узнали
про парадокс.
  - Что еще за парадокс? - поинтересовался Роджер.
  - Звучит диковато, я знаю, - Норт сокрушенно развел руками, - но похоже,
что это не современная Земля, та, на которую можно попасть из Кристалла.
  - Прошлое, - сказала Джейн. - Тысяча лет. Мы знаем.
  - Знаете? - На этот раз Норт, похоже, был удивлен, и всерьез. - Откуда?
  - Не важно.
  - Значит... - Великий Программист посмотрел на Джейн с нескрываемым
интересом. - Вот почему вы решили заснуть... Но как...
  - Не важно. - Джейн покосилась на Кирка и добавила: - Или скажем так - мы
вам не настолько доверяем. Но продолжайте. Парадокс - это...
  - Это возможность изменить прошлое Земли так, чтобы Кристалл никогда не
был создан, - пояснил Норт.
  - Кому может понадобиться уничтожать Кристалл? - удивился Илиси.
  - Оркам, - ответил вместо Норта Кирк. - Это именно то, к чему призывает
их Священная Песня, - погибнуть, захватив на тот свет весь мир.
  - Верно, - вздохнул Норт. - Но не мир, а миры. Оба. Они не собираются
корректировать историю Земли.
  - То есть?
  - Они просто хотят уничтожить человечество.


                                  Глава 7


  Отряд подкрепления подошел вовремя - на горизонте уже показался буш. Pop
обменялся традиционным приветственным проклятием с Риголом, и объединенный
отряд из трех сотен орков погнал носильщиков вперед.
  - Она не просто свистит, - заметил Буба, командир шестой девятки
подгруппы Зула. - Она отдает приказы.
  - Сказки! - презрительно фыркнул Pop. - Приказы о чем?
  - Известно о чем...
  - Не болтай, а лучше пошли своих людей в сторону вон той рощи. Не
прочесывайте - просто сожгите.
  - Слушаюсь. - Буба пришпорил коня и поскакал к злополучной роще, сделав
знак своим солдатам следовать за ним.
  - Свистит, - усмехнулся Pop. - Надо же!
  - Этого в общем-то следовало ожидать, - пожал плечами Ригол. - Я имею в
виду то, как они нападают, - это явное доказательства разума.
  - Им не справиться с нами. - В голосе Рора не было особой уверенности. -
Почему Верховный не прислал шестиногих?
  - Панды разбегутся, едва почуют Королеву, - ответил Ригол. - Этих тварей
даже драконы боятся.
  - Да ты что?!
  Ригол воровато огляделся и зашептал, наклонившись к самому уху собеседника:
  - Говорят, Великий хотел нанять дракона для транспортировки.
  - Я думал об этом...
  - Ну так он не смог! Они все отказались, он, наверное, к десятку курьеров
посылал...
  - Что они могут сделать дракону? - удивился Pop.
  - Да мне-то откуда знать? Что слышал, то и говорю.

  Роща стояла на возвышенности, не достаточно большом, чтобы назвать его
холмом, но все же вполне заметном. Десять орков подскакали к ней редкой
цепью и подняли луки, готовясь поджечь деревья вместе с возможной засадой.
Десять обмотанных горящей просмоленной паклей стрел одновременно оказались
в воздухе, и в следующий миг из рощи донесся такой знакомый им вой. Отряд
смешался, кони, не слушаясь седоков, вставали на дыбы, и орки, хотя и
выхватили из колчанов новые стрелы, никак не могли взять хороший прицел.
Три тора стремительно неслись к ним навстречу со стороны деревьев, и
солдатам ничего не оставалось, как отпустить поводья, позволив обезумевшим
лошадям нести их прочь. Двоим не повезло - выбранный их животными путь
лежал в сторону, а не обратно к отряду. Pop мог только скрипеть зубами,
глядя, как скользят за лошадьми серые тени торов.
  - Больше рощи не жжем, - резюмировал он.

  Инмар наблюдал за этой сценой из относительной безопасности - его место
было теперь почти в самом центре колонны рабов. Принц вчера, сегодня он
был простым носильщиком, тащившим, в две смены, надрываясь, тяжелый ящик,
в котором выла и свистела неведомая тварь. Общий, на котором разговаривали
рабы в колонне, был достаточно далек от языка Парящего, но, к счастью,
пленник знал заклинание языка, так что не прошло и двух часов, как проблем
с общением у него не стало - если конечно не считать проблемой кнут
надсмотрщика, не любившего болтливых рабов. Рабов заставляли работать, но
почти не охраняли, хочешь - беги. Никто не хотел.
  Инмар уже успел узнать у соседей по несчастью, что монстр не является
чем-то обычным в этом мире. Это немного его успокоило - поначалу он
боялся, что, верни он себе свободу, и обратный путь к холму, где остался
забросанный ветками планер, будет проходить по населенным такими вот
животными местам. Впрочем, насчет свободы его быстро разочаровали.
  Пока отряд тащит эту клетку, сказали ему, пытаться бежать может только
самоубийца. Торы следуют за отрядом, выжидая возможности освободить свою
королеву, и делать различий между рабами и солдатами они не станут. А
потом, их, вероятно, продадут в рабство кому-нибудь еще, и там тоже будет
охрана, пусть и не столь грозная, как торы.
  Рабы боялись. По мере того, как степь сменялась кустарником,
пересвистывание между Королевой и преследователями становилось все
интенсивней, и Инмар уже не раз со страхом думал о том, что же произойдет
ночью.
  Орки, как оказалось, думали об этом тоже. Часа за три до темноты отряд
остановился на берегу ручья, и рабы, под руководством надсмотрщиков,
принялись сооружать изгородь из колючего кустарника. На каждого
работающего приходилось двое охранников с арбалетами, и все же, когда
строительство было завершено, отряд потерял двенадцать человек, поровну -
рабов и орков. Затем Pop, пожилой коренастый орк, одетый в золотые сапоги
и длинный плащ из красной кожи - несомненно, символ ранга, - выставил
половину бойцов в охрану и велел жечь костры.
  За отрядом наблюдали. Не надо было быть эмпатом, чтобы это почувствовать,
а Инмар, как и все принцы Парящего, обладал этой способностью. Сколько их
там было - десятки? Сотни? Инмару казалось - тысячи. Каждые полминуты
наступающие сумерки прорезал очередной вой, и каждый раз он шел с другой
стороны. Свиста больше не было слышно, что бы то там ни обсуждала Королева
со своими подданными, они приняли решение и ждали. Затем - словно по
приказу - вой стих, и наступила полная тишина.

  Сидящий на легкой дозорной вышке орк увидел, как зашевелились кусты по ту
сторону ограждения, и поспешно поднял арбалет. Затем вгляделся в
появившийся на заросшей высокой травой силуэт и с досадой выругался. Верг.
Зверь, похоже, не знал о созданном орками лагере или, что более вероятно,
не боялся. Весил он по крайней мере пару тонн и мирно щипал травку,
похрюкивая от удовольствия.
  Затем внезапно трава вокруг него колыхнулась, как-то вся сразу, и верг
повалился набок, издав душераздирающий визг. Люди в лагере вскочили на
ноги, поднимая оружие. Трава вокруг верга теперь ходила ходуном. Дважды
гиганту удавалось подняться на ноги, и дважды невидимые нападающие
заставляли его опрокинуться на землю. Упав во второй раз, верг остался
неподвижен, но движение травы не прекратилось. Рычание, хруст, чавканье...
Через пять минут на поляне лежал скелет. Ни одного тора часовые так и не
увидели.
  Еще полчаса прошло в напряженной тишине, затем Королева издала новый звук,
низкий, почти на пределе слышимости. В следующий миг нападающие посыпались
на голову защитникам лагеря, без труда перемахивая двухметровый вал, с
таким трудом построенный рабами из колючего кустарника.


                                  Глава 8


  - Аталета пришлет солдат, - сказал Локар. - И Крепость, возможно, тоже,
хотя им и трудно приходится. Но хватит ли этого для штурма замка
Верховного Орка... Не знаю...
  - Они не успеют. - Норт оставил свои попытки вызвать изображение в
массивном металлическом зеркале и подошел к окну. Они находились в замке,
служившем резиденцией Великому Программисту, и третий день пытались
решить, что делать с проблемой.
  - Еще я послал весточку эльфам в Великий Лес, но, кажется, они не успеют
тоже.
  - Да и какие из них бойцы при штурме. В лесу еще куда ни шло...
  - Было бы здорово, - подала голос Уна, до сих пор молча листавшая в углу
неизвестно как оказавшуюся в Кристалле книгу "Золотое кольцо Москвы", -
если бы вам удалось понять, что же у этих орков на уме. Легко сказать -
уничтожить целый мир!
  - Я знаю, - медленно сказал Норт, - что они начали забросы примерно три
с половиной века назад. Просто с целью экспериментов. Забрасывали в
основном всяких монстров, оборотней и тому подобное. - Он усмехнулся. -
Кстати, к вопросу о происхождении некоторых земных предрассудков...
  - Надеюсь, когда Илиси с Кирком вернутся из разведки, мы будем знать
больше... - Я, если честно, больше рассчитываю на гоблинов...
  - Кстати, о гоблинах, - заметил Локар. - Ты переписал им только матрицу
обработки?
  Норт замер, затем медленно повернулся к эльфу.
  - Так... - сказал он. - Программист... А кто...
  - Что именно ты сделал?
  - Чувство юмора плюс эмпатия, по типу эльфов, плюс ай-кю... плюс еще - по
мелочам.
  - Сделал бы ты их лучше неуязвимыми, что ли... Да послал бы разрушить
замок...
  - Это задача на десятилетие, - возразил Норт, - с моими-то
инструментами. А если мои источники не лгут, - он махнул рукой в сторону
зеркала, - у нас почти не осталось времени. Так все-таки... Я тебя знаю?
По Земле?
  - Знаешь, знаешь, - усмехнулся Локар.
  - Ну?
  - Поговорим лучше о деле. Надо...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг