Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
разрушения Храма (как мы узнали потом,  Храмы таким же обра-
зом  были уничтожены во всех городах одновременно) зомби Во-
инства Сатаны словно очнулись и  превратились  в  нормальных
людей.  К сожалению, они ничего не помнили, что было с ними,
поэтому у нас, практически, нет сведений о деятельности этой
организации. Остальные отряды разбежались, как только начало
функционировать правительство.  Некоторых удалось  изловить,
но это уже мелочи.  Вот схема событий, какую мы имеем на се-
годняшний день.  Разумеется, я изложил лишь основные пункты.
Есть еще масса деталей и подробностей, и о некоторых я хотел
бы сейчас с тобой поговорить.  Но сначала  я  должен  задать
один вопрос.  - И глядя прямо в глаза Ганшину,  Светозар от-
четливо произнес: - Что такое Страж, Лешка?
     - Страж?  - удивленно повторил Ганшин.  - Ну,  человек,
который что-то охраняет...
     - А применительно к нашим событиям?
     Ганшин задумался, пожал плечами.
     - Понятия не имею, о чем ты.
     - Ладно...  - Светозар вздохнул с явным облегчением.  -
Похоже, ты и правда не знаешь об этом. Если же я ошибаюсь...
Впрочем, нельзя же не доверять никому. А тебе я верить прос-
то хочу.
     - Вот теперь ты говоришь загадками,  - заметил  Ганшин,
удивленный странным поведением друга.  - Ты ведешь себя так,
будто чем-то меня проверял. Но я не понимаю, чем...
     - Сейчас  я  все  объясню,  -  сказал Светозар и сделал
большой глоток кофе. - Помнишь наш последний разговор?
     Ганшин утвердительно кивнул и снова взял чашку.
     - Ты изложил мне тогда теорию иного мира,  откуда якобы
лезет к нам вся эта нечисть,  и упомянул о проходе между ми-
рами.
     - Зря  иронизируешь,  - вздохнул Ганшин.  - Я абсолютно
уверен в состоятельности этой теории. Разумеется, у меня нет
доказательств...  Таких,  какие можно пощупать,  подержать в
руках, но...
     - Я совершенно серьезен, - перебил его Светозар. - При-
мерно в то же время еще одна особа упомянула о проходе между
мирами.  Она  назвала  их Вратами и сообщила одну любопытную
вещь.  По ее мнению,  эти Врата не существуют сами по  себе.
Кто-то должен поддерживать их открытыми с нашей стороны.  Не
знаю,  каким образом - ментальными силами,  колдовством  или
биополем,  можно думать, что хочешь. Вот этого-то типа она и
назвала Стражем или Привратником.
     - Интересно,  откуда эта особа взяла такие подробности?
- сощурился Ганшин.  - Во всяком случае, я об этом ничего не
знаю.
     - И слава богу! - с облегчением вздохнул Светозар.
     Ганшин удивленно поднял брови.
     - Вот как? По-моему, ты что-то недоговариваешь.
     - Дело в том,  что это особа...  - Светозар немного по-
мялся. - Видишь ли, она ясновидящая, по крайней мере, выдает
себя  за  таковую.  Раньше я никогда в это не верил,  но те-
перь... Ладно. Во всяком случае, говорит она довольно туман-
но, загадками. И говоря о Страже, она намекнула на тебя.
     - Ясно, - усмехнулся Ганшин. - И по твоей гипотезе, ес-
ли бы я был пресловутым Стражем, то сразу бы раскололся пос-
ле твоего вопроса. Так, что ли?
     - Да нет,  - махнул рукой Светозар. - Но я столько знаю
тебя и уверен,  что ты не сумел бы мне соврать так,  чтобы я
ничего не заметил.  Во всяком случае, ты для меня теперь от-
падаешь.
     - Тогда почему эта твоя ясновидящая - а я,  кстати,  не
знаю никого из их среды - все же указала на меня? - задумчи-
во произнес Ганшин.  - Этот вопрос у тебя не отпал.  Или мо-
жет, ты подозреваешь Элизу с Норой?
     - Да нет,  - сказал Светозар.  - Твои девушки,  скорее,
являлись такими же жертвами,  как и зомби Воинства.  Они тут
ни при чем.
     - Они никогда не были зомби,  - покачал головой Ганшин.
-  Поначалу  они  получили  задание,  на которое согласились
вполне сознательно и которое,  в общем,  не шло вразрез с их
предыдущим занятием.  А потом мы понравились друг другу, и я
предложил им оставаться у меня,  сколько они захотят. Нет, к
Стражу  они не имеют никакого отношения.  Я бы почувствовал.
За последние месяцы, Зарка, у меня развилось чутье на подоб-
ные вещи.
     - Их я и не имел в виду, - сказал Светозар, допивая ко-
фе  и оставляя чашку подальше на стол.  - Просто я вспомнил,
как в июне,  будучи у тебя в гостях, помнишь, когда на столе
у тебя лежал странный договор...
     - Тот вечер трудно забыть,  - протянул Ганшин, лицо его
омрачилось. - Я знаю, о ком ты говоришь.
     - Я видел его лишь мельком, - быстро сказал Светозар. -
Худой высокий тип в черном костюме. Лысый. При его появлении
мне захотелось уйти,  что я и сделал. Понимаешь, у меня воз-
никло чувство, что нельзя оставаться... Это трудно объяснить
словами, но это так. Кто это был? Ты видел его потом?
     - И не раз, - жестко сказал Ганшин. - Но чтобы все было
понятно, мне надо рассказать тебя свою историю.
     - Давай сделаем так, - предложил Светозар. - Ты расска-
зываешь про себя...  лучше под запись, чтобы потом не повто-
ряться. А после я расскажу тебе то, что раскопали мы. Идет?
     - Идет, - согласился Ганшин, допивая кофе.
     Когда он поставил чашку,  Светозар включил скрытый маг-
нитофон.
     - Все  началось июньским вечером,  тем самым,  когда ты
заглянул ко мне,  только несколькими часами раньше.  Когда я
возвращался домой, у подъезда меня остановили двое...

                             2

     Когда Ганшин  окончил,  часы на стене мелодично пробили
два.  В окно светило блекловатое зимнее солнце. Изредка слы-
шался шум проезжающих машин.
     Некоторое время они глядели друг на друга и курили. На-
конец,  Светозар  с силой загасил папиросу в пепельнице и со
вздохом сказал:
     - Да-а, если бы я знал все это раньше.
     - Раньше бы ты мне просто не поверил, - ответил Ганшин.
- А потом мы с тобой долго не виделись.
     - Ладно, что толку прикидывать, что было бы, если бы...
Перейдем к делу. Этот твой референт... Как его?
     - Мне он представился как Иван Иванович Иванов,  -  на-
помнил Ганшин. - Но я сомневаюсь, что это его настоящее имя.
Иногда я даже сомневаюсь,  что он вообще человек. Именно при
встрече  с ним у меня возникло совершенно новое и очень неп-
риятное чувство прикосновения чего-то мерзкого, отвратитель-
ного  и страшно чужого.  Это чувство невозможно забыть,  тем
более,  что потом мне пришлось испытать его не раз. Говоря о
чутье, я имел в виду именно это.
     - Понятно,  - кивнул Светозар. - Так вот, если все наши
гипотезы верны,  то этот Иванов очень подходит на роль Стра-
жа. К тому же он общался с тобой и моя ясновидящая могла пе-
репутать, ощутив его следы в своей квартире.
     - Логично,  - согласился Ганшин. - Но нам это ничего не
дает.  Судя по последней встрече,  я больше никогда не увижу
референта Иванова.
     - Как знать,  как знать, - протянул Светозар и в глазах
его мелькнуло странное выражение. - Вопрос со Стражем мы по-
ка  оставим.  Перейдем к следующему.  Ты что-нибудь слышал о
Пророке?
     - Ну, и научился ты задавать неожиданные вопросы, - ус-
мехнулся Ганшин, закуривая новую папиросу. - Это-то тут при-
чем? Обычные байки, которые так любит наш народец. Из разря-
да летающих тарелок,  оживших мертвецов,  переселения душ  и
прочей галиматьи.
     - Я тоже так думал вначале,  - серьезно ответил  Свето-
зар,  -  пока некоторые подробности не убедили меня в обрат-
ном. Так что же ты слышал о Пророке?
     - Ну,  в очередях и автобусах последние недели три бол-
тают,  будто бы появился в городе то ли монах, то ли священ-
ник  -  здоровенный детина метра под два,  с буйными черными
кудрями,  одетый в белоснежную рясу, и на груди у него горит
алым пламенем крест.  Ходит он будто бы по городу и изрекает
всякие истины и пророчества.  Причем заметь, характерная для
беспочвенных  слухов  деталь - никто,  от кого я это слышал,
сам этого Пророка не видел,  а тоже пользовался  росказнями.
Не понимаю,  почему это тебя заинтересовало? - Ганшин недоу-
менно пожал плечами. - Ты же всегда был здравомыслящим, Зар-
ка. Ну, мало ли ходит всяких выдумок, особенно в наше злове-
щее время.
     - Сначала  я  тоже  принял  это за выдумку и не обращал
внимания,  - повторил Светозар. - Однако, постепенно прояви-
лись интересные детали.  Во-первых,  буквально все описывают
Пророка  одинаково,  расхождение  лишь  в  мелких   деталях.
Во-вторых,  я уже упоминал тебе сегодня,  что в Храм мы про-
никли вместе с отцом Паисием. Так вот, облик Пророка как две
капли воды напоминает этого храброго священника. Только ряса
у него была обычного цвета.
     - Даже горящий огнем крест? - иронично спросил Ганшин.
     - Крест у него действительно был. Отец Паисий упомянул,
что это довольно-таки древняя реликвия. Во время проникнове-
ния в Храм крест начал светиться. Впрочем, мы повидали там и
не  такие чудеса...  - Светозар тяжело вздохнул.  - В общем,
когда нас обнаружили,  отец Паисий вступил в схватку с чудо-
вищем... ну, тем существом. Я успел выбраться из Храма перед
самым началом катаклизма и думал, что отец Паисий погиб. Те-
перь я в этом не уверен.  Так что понимаешь, Лешка, почему я
так интересуюсь слухами о Пророке?
     Ганшин сидел молча с неподвижными,  остекленевшими гла-
зами. Потом встрепенулся, провел рукой по лбу.
     - Ну что ж,  все может быть, - сказал он. - После того,
что уже случилось, все может быть.
     - А  хочешь поглядеть на озеро,  что на месте Храма?  -
неожиданно предложил Светозар.
     - Было бы любопытно,  - оживился Ганшин. - Но ведь туда
не пускают. Колючая проволока и солдаты.
     - Со  мной везде пустят,  - махнул рукой Светозар.  - А
предосторожности такие,  потому что опасная эта штука. Мы до
сих пор не знаем,  что от нее можно ожидать... Впрочем, есть
там такой Северцев,  физик,  он тебе сам расскажет. Да и мне
не мешает послушать новости.
     Светозар щелкнул селектором и невнятно заговорил в мик-
рофон. Ганшин с любопытством наблюдал за уверенными действи-
ями друга, который, сам незаметно для себя, приобрел началь-
ственные повадки.
     - Поехали,  - бросил Светозар, выключая селектор. - Ма-
шина ждет внизу.

                             3

     Присыпанная снежком щебенка хрустела под ногами. Ганшин
остановился в пяти шагах от ровной черной кромки, за которой
тянулась матовая гладь, похожая, скорее, не на воду, а на
непроницаемо черное зеркало. Чуть впереди по берегу тянулись
поставленные на треноги и нацеленные на это громадное
зеркало приборы, напоминающие теодолиты. Тянущиеся от них
провода исчезали в десятиместной стационарной палатке -
штаб-квартире и одновременно полевой лаборатории ученых.
     - Дальше идти не советую - опасно,  - раздался над ухом
голос Северцева.
     Ганшин вздогнул  от  неожиданности  и на миг оглянулся.
Физик стоял рядом,  чуть выше его, молодой и стройный. Вете-
рок,  дующий со стороны озера, шевелил тонкие редкие светлые
волосы на его непокрытой голове. За выпуклыми стеклами очков
скрывались насмешливые глаза.
     - Впрочем, стоять здесь тоже опасно, - весело продолжал
Северцев. - Д-жидкость не всегда так спокойна. Иногда на нее
находит беспричинное - по крайней мере, с нашей точки зрения
- волнение, и тогда она может выйти из берегов.
     - Д-жидкость?  - переспросил Ганшин,  с  трудом  отводя
взгляд от безмятежной черной глади.
     - Демоническая жидкость,  по нашей  терминологии,  -  с
чуть  заметной  насмешкой в голосе объяснил Северцев.  - Что
это такое на самом деле - никто не знает.  Нам только  ясно,
что  это  не вода и не растворы известных элементов.  Иногда
создается  впечатление,  что  здесь  мы  наблюдаем  монолит,
единственную сверхгигантскую молекулу. Конечно, это лишь од-
на из гипотез, ничем пока не подтвержденная. Мой коллега За-
рицкий носится с идеей,  что мы имеем дело с вырожденной ма-
терией,  но даже он не может четко сформулировать, что такое
вырождение материи. Мне же кажется, что это вещество из ино-
го мира, понимаете, из мира с иными физическими и химически-
ми законами, вещество, аналогов которому нет на Земле.
     - Чем же она опасна?  - кивнул Ганшин на черную  гладь,
которая невольно притягивала взгляд. На нее хотелось глядеть
и глядеть, как на огонь костра.
     - В  первую  очередь - неизвестностью.  Поскольку мы не
знаем,  что это такое, то и не знаем, чего можно от нее ожи-
дать.  До  сих пор Д-жидкость противится всем попыткам взять
пробы. Создается впечатление, что от нее просто нельзя отде-
лить ни малейшую частицы. Что же касается физических взаимо-
действий с ней...  - Северцев замолчал и передернул плечами,
скорее от холода. На нем был накинутый на плечи ватник, а на
улице весьма подморозило. - Давайте пройдем в палатку, я по-
кажу вам образцы.
     В палатке было значительно теплее, чем снаружи. Слева у
двери гудела и нещадно дымила "буржуйка". Ганшин с непривыч-
ки даже закашлялся.  Вдоль правой стены тянулся грубообстру-
ганный  двухэтажный стеллаж,  на котором матово поблескивали
экранами многочисленные незнакомые Ганшину приборы.  В даль-
нем левом углу стояли деревянные нары с беспорядочно разбро-
санными одеялами.  Перед ними был самодельный стол  с  двумя
лавками.  За  столом  сидел коренастый бородач в телогрейке,
обернувшийся на вошедших.
     - У  нас гости,  Толя!  - воскликнул с порога Северцев,
проходя следом за Ганшиным в палатку.  - Знакомьтесь, знаме-
нитый писатель Алексей Степанович Ганшин.  Принимает участие
в расследовании местных феноменов.
     Бородач встал из за стола и протянул руку.  Его пожатие
оказалось сильным и жестким,  хотя бороду раздвигала улыбка,
а маленькие глазки сверкали весельем и хитростью.
     - Очень рад,  - неторопливо проговорил  он.  -  Корчнев
Анатоль Анатольевич,  в простом общении - Толя. И что же вас
заинтересовало в нашей обители?
     - Вы что же,  и ночуете здесь? - спросил Ганшин, прищу-

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг