Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     Но отец Паисий уже взялся за крест обеими руками, крас-
ное сияние просвечивало сквозь ладони.
     - Холодный,  - чуть дрогнувшим голосом сообщил он.  - Я
знал, что Он не нанесет вреда чаду Своему.
     - Интересно,  - протянул Светозар,  подходя поближе.  -
Почему же тогда не светятся кресты на Храме?  Они же попреж-
нему остались на куполах.
     - Жалкие поделки нынешнего века, - ответил отец Паисий,
все так же соя на коленях.  - А этот крест старинной работы.
Передавался  в  нашем  роду от отца к сыну.  Я датировал его
примерно шестнадцатым веком...  - Он размашисто перекрестил-
ся. - Благодарю тебя, Господи, что подал мне знак, укрепляю-
щий веру мою.
     - Сейчас  не время предаваться молитвам,  - тихо сказал
Светозар. - Нужно идти дальше.
     Отец Паисий вскинул на него глаза.
     - А, да, конечно. - Он поднялся на ноги. - Я чувствую в
этом великую надежду, - продолжал он, когда они пошли по ко-
ридору, оставив позади сверкающую юлу, - надежду на конечную
победу Добра. Они не посмели тронуть освященное вино. И свя-
той крест, соприкоснувшись со Злом, выстоял, хотя и приобрел
какие-то новые качества. Значит, Добро может победить. И оно
должно победить даже здесь! Иначе не может быть!
     - Потише,  пожалуйста,  - предостерег его Светозар, идя
позади. - Вдруг они выставили здесь охрану.
     - Вряд  ли,  -  сказал отец Паисий.  - До сих пор мы не
встретили никого. Значит, никого здесь и нет.
     - Один  мой  друг недавно высказал любопытную мысль,  -
неожиданно для себя сказал Светозар,  - что это Зло  не  на-
ше...  ну, не из нашего мира. Что оно проникло к нам из того
мира,  где победило окончательно.  И может  теперь  победить
здесь.
     - А я и не говорю,  что Добро победит само собой, - по-
мотал кудлатой головой отец Паисий. Лыжную шапочку он где-то
потерял,  и черные кудри торчали во все стороны, окружая го-
лову подобием своеобразного нимба. - По нашему учению, Добро
и Зло универсально по всей вселенной,  во всех мирах.  Но на
нашей планете проводниками Добра,  как,  к сожалению, и Зла,
являются в первую очередь люди.  Добро не  сможет  победить,
если люди не приложат к этому максимум усилий.  А люди - это
и мы с вами.
     Коридор привел их в круглое пустое помещение.
     - Отсюда выходят три двери,  - сказал отец Паисий, пре-
рывая теологические рассуждения.  - Нам нужно в центральную.
Правая и левая ведут в... Стоп!
     Он резко остановился и схватил Светозара за руку, затем
включил фонарик. До сих пор они шли без него, так как хвата-
ло голубоватого свечения и пылающего красным креста, который
и не думал меркнуть.
     - Этого  здесь  раньше  не было,  - медленно проговорил
отец Паисий, ведя лучом фонарика по полу.
     Посреди помещения  в  каменных плитах чернело аккуратно
вырезанное круглое отверстие.  Они подошли к краю. Отец Паи-
сий посветил вниз, но луч фонарика затерялся во мгле. Свето-
зар успел заметить, что стенки колодца не каменные, а матово
отсвечивают черным,  словно залиты битумом.  Из одной торчал
уходящий в темноту ряд обыкновенных железных скоб.
     - Интересно,  что там? - сказал Свеозар, кивая на коло-
дец. - Что им, здесь помещений не хватило?
     - Что  бы  там  ни было,  туда мы не полезем,  - твердо
отозвался отец Паисий. - Глядите.
     Он снял с себя крест и,  держа за цепочку, поднес его к
колодца.  По мере приближения к чернеющему  отверстию  крест
разгорался все ярче, на него уже было больно глядеть... Све-
тозар отвел глаза.
     - Там Зло,  - продолжал отец Паисий, возвращая крест на
прежнее место. - Возможно, мы узнали бы там нечто ценное, но
оттуда можно и не вернуться.  У нас на сегодня другая задача
- увидеть,  что происходит на Черной Мессе и что  заставляет
побывавших там людей так разительно меняться. Кстати, - ска-
зал он уже не столь напыщенным тоном,  - вы знаете,  сколько
мы  тут ходим?  Два с половиной часа.  Скоро начнется Месса,
так что нет времени отвлекаться на что другое.
     - Не может быть! - поразился Светозар.
     Он засучил рукам и поднес руку к глазам.  Слабо  светя-
щийся циферблат подтверждал слова священника.
     - Где же мы потеряли столько времени?
     - Не знаю,  - пожал могучими плечами отец Паисий. - Мо-
жет,  в светящемся столбе. Идемте. До смотровой уже не дале-
ко.  Если мы дойдем туда, - с сомнением добавил он, глядя на
пылающий холодным красным огнем крест.

                             8

     Несмотря на сомнение,  прозвучавшее в голосе отца  Паи-
сия, до смотровой они добрались без происшествий.
     Смотровая оказалась небольшой уютной комнаткой с  толс-
той, окованной бронзой дверью, оборудованной мощным засовом.
Как только они вошли, отец Паисий тут же задвинул засов, по-
том  прошел  к журнальному столику,  стоящему посредине.  На
столике была свеча в красивом подсвечнике, рядом лежал коро-
бок  спичек  и  толстая книга.  Отец Паисий чиркнул спичкой.
Дрожащее,  постепенно разгорающееся пламя свечи озарило ком-
натку.
     Светозар первым делом взял и  стал  листать  книгу,  по
привычке,  образовавшейся с годами. Это оказалась Библия из-
дания прошлого века с ятями и ижицами,  которые Светозар чи-
тал плохо.
     - Взгляните сюда, - сказал отец Паисий, огибая столик.
     Светозар положил Библию и последовал за ним.
     За столиком, в противоположной двери стене была длинная
прорезь, через которую открывался отличный вид на внутреннее
помещение бывшей церкви,  ставшей теперь  Храмом  Зла.  Даже
Светозару,  бывавшему в церкви считанное количество раз ког-
да-то давным-давно,  сразу бросилось в глаза,  как здесь все
изменилось.  Амвон,  откуда прежде вел службу священник, был
значительно расширен и превращен в подобие сцены, охватывав-
шей  полукругом  внутреннюю  залу церкви.  По краю его через
равные промежутки стояли неподвижные, зловещие фигуры Черно-
го  Воинства  в накинутых капюшонах.  Посреди этой сцены три
черные столба уходили куда-то под купол.  С них  свешивались
тускло  мерцающие  в  неровном  свете многочисленных свечей,
озарявших помещение,  цепи. А в глубине сцены неясно маячила
гигантская статуя некоего страшилища, при взгляде на которую
почему-то невольно бросало в дрожь.  Иконы со стен  исчезли.
Их  заменили  портреты  и картины в тяжелых золоченых рамах.
Под ними висели такие же тусклые лампадки,  но что  было  на
них изображено,  Светозар не мог различить. Внизу под сценой
толпились монахи в коричневых рясах.  До  Светозара  донесся
невнятный гул их голосов.  Их было несколько сотен,  они за-
полняли всю внутреннюю залу,  должно быть, собрались сюда со
всего города.
     - Святотатцы!  - раздался разгневанный голос отца  Паи-
сия. - Так осквернить Храм Божий!
     - Тише, - испуганно оглянулся на него Светозар. - Услы-
шат...
     - Не услышат,  нечестивцы,  - мрачно усмехнулся священ-
ник,  стискивая громадные кулаки. Темные глаза его сверкали,
на груди ярко пылал огненный крест.  - То, что мы видим - не
прямое зрелище, а лишь изображение, переданное системой зер-
кал. Так что мы можем тут говорить, не таясь, и одновременно
видеть и слышать, что происходит там. - Он кивнул на щель.
     Светозар глянул на часы.  До  начала  Мессы  оставалось
пять минут.
     - Сядем, - предложил отец Паисий, пододвигая два стула.
- Судя по всему, действо их нечестивое затянется надолго.
     Они уселись,  и в этом время в Храме произошли  измене-
ния. Толпа коричневых монахов всколыхнулась и затихла. В по-
лумраке глубины сцены  возникло  движение  и  на  освещенную
часть  к столбам вышло несколько черных Воинов Сатаны в опу-
щенных капюшонах,  ведя три белые фигуры. Когда они достигли
освещенной середины,  Светозар с содроганием увидел, что это
две девушки и молодой парень. Совершенно нагие, со связанны-
ми руками, они, спотыкаясь, брели между черными, опустив го-
ловы.  Подведя их к столбам, черные Воины завозились с цепя-
ми. Минуту спустя пленники оказались прикованными с подняты-
ми вверх руками и широко расставленными  ногами.  Тела  всех
трех были расчерчены багровыми рубцами, очевидно, от плеток.
Парень стоял с закрытыми глазами.  Девушка постарше обводила
собравшуюся внизу толпу ненавидящим взглядом. Вторая, совсем
молоденькая, еще с неоформившейся фигуркой и острыми, торча-
щими  грудками,  опусила голову,  так что волосы скрывали ее
лицо.
     Перед ними на сцену вышел одетый в черное человек.  При
его появлении собравшиеся монахи окончательно утихли.  Чело-
век  резким движением откинул назад капюшон.  Мерцающий свет
заиграл на совершенно лысой голове.
     Его облик смутно напомнил Светозару кого-то,  он прищу-
рился, вглядываясь, но отсюда лицо было плохо различимо.
     - Братья во Сатане! - звучный голос человека, то ли на-
туральный,  то ли усиленный хитрой акустикой, раскатился над
притихшей толпой,  заставляя ее смолкнуть окончательно. - Я,
Магистр Храма,  данной мне властью объявляю начало нынешнего
Служения.  Сегодня  мы собрались здесь,  дабы принять в наше
Братство двух заблудших сестер и брата заблудшего,  кои, уз-
рев  воочию нашего Хозяина и Повелителя и войдя с ним в Свя-
щенный Контакт,  примут Истину и откроют сердца и думы  свои
помыслам и делам Его. Да будет так!
     - Да будет так! - нестройно подхватила собравшаяся толпа.
     - Кандидатуры на обращение,  - продолжал,  когда утихли
отголоски эха под куполом,  Магистр,  - уже прошли предвари-
тельные испытания плетью, огнем и железом. Души их готовы...
     - Будьте вы прокляты!  -  выкрикнула  старшая  девушка,
рванувшись в цепях. - Сволочи, изверги, садисты!..
     - Заткните ее,  - повернув голову к стоящим позади чер-
ным, негромко скомандовал Магистр.
     Двое Воинов тут же подскочили к  прикованной  к  столбу
девушке  и что-то затолкали ей в рот.  Она еще немного поби-
лась в цепях, нечленораздельно мыча, и стихла.
     - Надеюсь, многим из вас наши вновь обретаемые сестрен-
ки понравились,  не так ли?  - Снизив тон с возвышенного  до
будничного, Магистр глумливо усмехнулся собравшимся.
     Сдержанный гогот коричневых монахов послужил ему  отве-
том. Магистр выждал с полминуты, потом взметнул вверх руку.
     - Да свершится предначертанное!  - гулким голосом  воз-
вестил  он.  - Да узреем мы Истину под благостным ликом Его.
Приди же к нам,  Великий Князь подлунного мира сего,  Хозяин
нашей жизни и смерти, Владыка тел и душ наших! Мы ждем тебя!
Приди!
     Магистр повернулся спиной к зрителям и опустился на од-
но колено,  воздев руки к неясно вырисовывающейся в  глубине
сцены громадной статуе.
     Наступила полная тишина.  Собравшиеся в зале, казалось,
даже перестали дышать.
     Светозар на миг оторвался от этого  зрелища  и  мельком
глянул на отца Паисия. Священник сидел, тяжело дыша и закрыв
глаза,  желваки ходили под заросшими черной бородой скулами.
Обеими  ручищами  он сжимал крест,  который теперь не просто
горел, а пульсировал чистым красным огнем, озаряя комнатушку
яркими вспышками.
     Светозар повернулся к смотровой прорези и вздрогнул. На
мгновение ему показалось, что статуя шевельнулась. Но тут же
он увидел, что ее окутывает дрожащая пелена, словно марево в
раскаленной  солнцем  пустыне.  Пелена  сгущалась на глазах,
чернела,  затем рывком отделилась от  статуи  и  выдвинулась
вперед,  сгустившись  уже  до  непрозрачности и формируясь в
громадную,  уходящую в темноту под купол юлу наподобие  той,
что они с отцом Паисием встретили в коридоре. Только эта юла
была черная.
     В тишине Храма раздалось странное потрескивание,  какое
можно услышать,  стоя под  линией  высоковольтной  передачи.
Внезапно юла распахнулась во всю высоту и оттуда брызнул ос-
лепительный голубой свет.  Светозар  отшатнулся  и  невольно
прикрыл ослепленные глаза,  а когда проморгался и вновь смог
видеть,  трещина в юле уже задернулась,  а от нее к середине
сцены  шло  ужасное  существо,  при одном взгляде на которое
Светозар покрылся холодным потом.
     Ростом оно было не выше рослого человека, но неимоверно
широкое,  и при каждом его шаге пол под Светозаром явственно
вздрагивал. Светозар не мог подробно рассмотреть его облик -
дрожащее марево окутывало чудовище, размывая и искажая дета-
ли. От этого дрожания начинали слезиться глаза. Единственное
у Светозара осталось впечатление чего-то невыносимо мерзкого
и  неимоверно чуждого,  не принадлежащего к этому миру.  Су-
щество было обнаженным, не считая широкой набедренной повяз-
ки, белая кожа влажно блестела.
     При появлении чудовища коричневые монахи с шумом рухну-
ли на колени, вздевая к нему руки. Лишь черные фигуры Воинов
по краю сцены остались неподвижными и бесстрастными.
     - Приветствую тебя,  наш Владыка и Повелитель!  - дрог-
нувшим голосом воскликнул Магистр,  когда существо  миновало
столбы и остановилось напротив него. - Новообращенные ожида-
ют тебя, дабы войти с тобой в Священный Контакт и узреть Ис-
тину!
     Чудовище развернулось и направилось к  крайнему  столбу
поступью,  от  которой  содрогался весь Храм.  Прикованная к
столбу  молоденькая  девушка  подняла  голову  и,  очевидно,
встретившись взглядом с приближающейся к ней тварью, истошно
закричала от ужаса.
     У Светозара  перехватило дыхание.  Теперь он понял суть
происходящего в Храме.  Сатана,  Сын Его или что  это  было,
действительно,  входил в контакт с жертвами, которых притас-
кивали в Храм коричневые монахи. Точнее говоря, он насиловал
их, после чего люди теряли расудок и становились безвольными
пешками,  зомби, выполняющими любые приказы. Так вот это как
происходит, пронеслось у Светозара в голове. Но как же этому
противостоять?
     Девушка все  кричала.  Чудовище  уже подошло вплотную к
ней, но внезапно вновь повернулось к Магистру.
     - Здесь  чужие.  - Очень низкий,  тяжелый бас наполнил,
казалось, весь Храм. - Я чувствую их присутствие.
     Он протянул сжатую в кулак руку и быстро разжал пальцы.
Белесая ладонь замерцала,  и от нее,  разматываясь и удлиня-
ясь,  протянулась  дорожка белого света,  прошла через толпу
шарахнувшихся в стороны коричневых монахов и уперлась в сте-
ну под смотровой прорезью.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг