Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     В кладовке было душно, пахло пылью, старой обувью, мышами.
     Мегин подняла голову, едва эль-Неренн включила свет и закрыла за
 собой дверь.
     - Теарин, если вас не затруднит. Помогите дойти, пожалуйста.
     - Дойти куда? - поинтересовалась старшая, хотя и так понимала.
     - Куда и ей, - усмехнулась Мегин невесело. - Долго я так не
 выдержу.
     Хорошо, никто не слышит, подумала эль-Неренн. Нанялась я, что ли -
 в туалет их провожать? Она вынула шприц, заменила в нём ампулу.
 Задумалась. Успокоительное или "угомон"? От "кошечки" можно ожидать
 всякого. Что-то не похоже, чтобы она плакала, как утверждает Риккен.
     - Не потребуется, - Мегин равнодушно смотрела на шприц. - Я хочу
 поговорить, теарин. Не нужно усыплять меня.
     Комната Мегин опечатана. Ладно. Развязать ей руки в локтях,
 запястья оставить связанными. Провела её в свою комнату.
     - Может, развяжете? Очень уж неудобно, теарин.
     - Ещё чего, - эль-Неренн тряхнула головой, вышла из ванной. -
 Справишься как-нибудь.
     - Завтра тебя допросят, - сообщила эль-Неренн, когда с
 физиологическими задачами было покончено. Пояснила Мегин всё то же, что
 сказала и Леронн. "Кошечка" кивнула.
     - Спасибо, теарин. Если можно, отведите меня обратно.
     - В кладовку? - удивилась старшая. - За что это мне "спасибо"? -
 поинтересовалась она, запирая дверь. Мегин двигалась медленно - ноги
 затекли, должно быть.
     - Вы могли сдать меня в полицию ещё сегодня. А так - ещё целая
 ночь.
     Старшая усмехнулась, посадила Мегин на ящик, сама села на другой.
     - Ты говоришь так, будто в полиции тебя убьют.
     - Убьют, - кивнула Мегин, опуская голову. - Только не в полиции, по
 дороге. А может, и в полиции.
     Эль-Неренн встала, ощущая, как её охватывает раздражение. Сейчас
 заплачу от жалости. В полиции её, видите ли, убьют. А что вы сделали со
 мной - дружески пошутили?
     - Останьтесь, теарин, - голос Мегин не изменился. Оставался ровным,
 лишённым эмоций. - Мне не с кем больше поговорить. Это последняя
 просьба.
     Эль-Неренн некоторое время постояла, затем кивнула и уселась. Ноги
 болят. Скоро захочу спать. Провалиться Мегин с её исповедью.

     - - -

     - Сколько она вам предложила? - неожиданно спросила Мегин, держа
 голову склонённой.
     - Кто? - эль-Неренн растерялась. Мегин подняла взгляд.
     - Не надо, теарин. Вы понимаете, о ком я. На вас её метка, на левом
 локте.
     Пять тёмных пятнышек, подумала эль-Неренн. Да уж, метка.
     - "Мама Львица"?
     - Она, теарин. Сколько она предложила за меня?
     Наваждение какое-то.
     - Никто мне ничего не предлагал.
     Мегин кивнула и вновь опустила голову.
     - Слушай, - эль-Неренн с трудом подавляла злость. - Я не буду
 ничего доказывать, не стану оправдываться. Ясно? Никто мне за тебя
 ничего не предлагал.
     - Не сердитесь, теарин. Со мной говорил её человек. Тот, что был на
 площади, в кафе.
     Эль-Неренн вспомнила черноволосого Скорпиона. "Не хочешь напоследок
 немного развлечься?"
     Старшая рассмеялась.
     - А, этот любитель экзотики. Да, мы говорили. Но ты здесь ни при
 чём.
     - Вы говорили не обо мне?! - Мегин явно была потрясена.
     - Нет, обо мне. Руки у него чесались. Или ушки. Я не стала
 уточнять.
     - Он поймал меня, - Мегин опустила голову. - Тогда, когда я
 попыталась бежать. Сказал, что вы договорились с Львицей. Собираетесь
 сдать меня.
     - И ты поверила?
     - Меня привезли к Львице, теарин. Она проиграла мне запись вашего
 разговора. По телефону.
     Эль-Неренн прикоснулась к подбородку "кошечки", заставила поднять
 взгляд.
     - Мегин, за мою голову предлагали большие суммы. С пятью нулями и
 больше. Подумай, сколько стоит изготовить такую запись?
     Мегин долго смотрела в глаза старшей.
     - Великое Море, - хрипло произнесла она. - Что же я наделала.
     Эль-Неренн просидела несколько минут, но "кошечка" не издавала ни
 звука. Хватит. Пора спать.
     - Подойди, сестра, - попросила Мегин, держа голову склонённой. - Я
 не трону тебя.
     Эль-Неренн едва не прошлась ещё раз насчёт "сестры", но решила
 сдержаться. Пожала плечами, осторожно встала. Сделала шаг в сторону
 Мегин.
     - На затылке, под волосами, - Мегин не поднимала головы. -
 Серебряная заколка. Отстегни её.
     Украшение выглядело дорогим на вид. Что-то я раньше не замечала
 такой. Прятала под волосами? Наверное, единственная её драгоценность.
 Деньги сгорают у неё в руках, вспомнила эль-Неренн слова Риккен.
     Что-то привлекло внимание эль-Неренн. Необычный орнамент на верхней
 части украшения. Она провела по нему пальцем несколько раз...
     Тихий щелчок. Металлическая скоба оказалась своего рода ножнами -
 внутри скрывалась тонкая металлическая пластинка. Остро отточенная -
 крохотный кинжал. Поверхность её блестела. Чем-то смазана. Эль-Неренн
 осторожно потянула носом. Терпкий, приятный запах.
     - Не поцарапайся, - Мегин подняла голову. Встретилась взглядом с
 эль-Неренн.
     - Vessian el an Vorgh Thevis, - медленно проговорила "кошечка" и
 закрыла глаза.
     Эль-Неренн показалось, что всё это её снится. Мегин ждала, закрыв
 глаза, ждала чего-то. Эль-Неренн медленно опустилась перед ней на
 корточки. Смотрела на осунувшееся лицо "заговорщицы". Сумасшедшая ночь.
     Эль-Неренн осторожно нажала на "ножны"; ещё один щелчок - и в руке
 вновь обычная заколка. Старшая принюхалась. Никакого запаха. Ужасная
 вещица. И всё это время Мегин ходила с ней?
     Эль-Неренн медленно сняла левую перчатку. Прикоснулась к щеке
 "кошечки". Кожа той была холоднее льда.
     Мегин вздрогнула, открыла глаза.
     - Хватит смертей, - эль-Неренн встала. - Я уже говорила Лер. Я
 собиралась отслужить здесь - и уйти. Мне от вас ничего не нужно.
     Мегин кивнула, не отводя взгляда от глаз старшей.
     - Не знаю, почему я это делаю, - эль-Неренн обернулась у двери. -
 Постараюсь помочь вам обеим, как смогу. В последний раз. Но если не
 получится, я верну тебе это, - она показала заколку. - Обещаю.
     Мегин кивнула ещё раз.
     - Оставь свет, - попросила она, когда эль-Неренн протянула руку к
 выключателю.

     * * *

     - Теарин! - громкий шёпот за дверью. - Ньер, проснись. Скорее!
     "Колокольчик" мигает красным. Ну да, звук выключен - лучше уж пусть
 в дверь стучат. Не так противно просыпаться от стука.
     Это оказалась Тери.
     - Что там? - спросила эль-Неренн громко, одеваясь. Ни рук, ни ног.
 Без четверти три. Двух часов поспать не дали - что там ещё стряслось?
     - Лер, теарин. Пожалуйста, поторопитесь.
     Тери была не на шутку взволнована.
     Что там ещё с Леронн? В голову успело прийти с десяток видений
 того, что случилось. И беспокойнее всего было такое: врач, подменивший
 ампулы - и Леронн, умирающая от слишком большой дозы лекарства. Или от
 яда. Концы в воду!
     Несмотря на усталость и туман перед глазами, эль-Неренн сумела
 облачиться меньше, чем за полминуты.
     Выскочила в коридор, не забыв захлопнуть за собой дверь и кинулась
 было в сторону комнаты Леронн, как Тери поймала её за руку.
     - Не туда, теарин, - пояснила она шёпотом. - Идёмте.
     Они бегом промчались по комнатам и коридорам (охранники, новые лица
 - когда успели нанять?) покинули дом через боковой выход. Тери указала
 в сторону "Лунного дома". Там, по традиции, уединяются хозяева, когда
 "встречают луну". Но прислуге такой привилегии не положено - либо
 отвары, либо таблетки, либо заточение в своей комнате. Что за
 странность?
     Охрана была и здесь. Посветили фонариком в лицо (хотя небо украшала
 полная луна) - пропустили.
     Эль-Неренн заходила сюда лишь однажды. И только в комнату для
 прислуги. Сейчас она вошла в прихожую - где тоже дежурит охрана. Это
 понятно, "под луной" человек весьма уязвим. Весьма.
     Здесь уже были врач, Сейгвер, и... кухарка.
     - Простите, теарин, - Асетт-Геллерин сделала знак и Тери, кивнув,
 выбежала на улицу. - Беспокойная ночь. Мы перенесли Леронн сюда - по
 приказу госпожи. Вам следует войти к ней, - она указала на дверь. -
 Первой.
     Что ещё за... Ну да, "луна" у Леронн не скоро. Ну, сбой, ничего
 необычного - после таких переживаний бывает и хуже.
     - Почему я? - эль-Неренн принимала все усилия, чтобы оставаться
 вежливой. - Сейгвер, что происходит?
     - Теарин, - врач коротко поклонился. - У Леронн сейчас первый
 вступительный цикл. Полноценный. Думаю, это вызвано недавними
 событиями.
     Эль-Неренн замерла. Голова ещё плохо соображала.
     - Позвольте мне, - кухарка отвела старшую в сторону. - Теарин,
 теперь вы приходитесь ей Esan Tyath. Понимаю, это вряд ли то, о чём вы
 мечтали, но это так. Вы должны войти к ней. Времени мало.
     - Esan Tyath, - повторила эль-Неренн, ошарашенная. - "Младшая
 матерь". Великое Море, я что - инициировала её?!
     Кухарка кивнула.
     - Почему вы считаете, что я? - эль-Неренн не сразу осознала,
 сколько новых неприятностей может повлечь такое событие.
     - Это легко, - Асетт улыбнулась, мягко взяла старшую за локоть,
 вынудила усесться на стул. Села на соседний. - Вот, теарин. Я протёрла
 ей этим голову и лицо, - она протянула прозрачный пакет, внутри
 которого было полотенце. - Только осторожно. Запахи очень сильные.
     Эль-Неренн осторожно приоткрыла пакет. Скривилась - "сильные" - это
 ещё мягко сказано. И сильнее всего был её, эль-Неренн, собственный,
 личный запах. Такой ни с чем не спутаешь.
     - Войдите к ней, - Асетт указала глазами на дверь. - Ей нужна
 помощь.
     - Почему я? - шёпотом спросила эль-Неренн. - Почему я?! - крикнула
 она. Охранник поднял голову, Сейгвер сделал знак - всё в порядке. - Я
 же не врач! Вы с ума сошли? Она же умрёт!
     - Умрёт, - кухарка кивнула, - если ей не помочь. Первой должны
 войти вы. Только вы можете прикасаться к ней первой. Только вы можете
 разрешить остальным видеть её. Прошу, теарин.
     - Но я ничего не знаю, - прошептала эль-Неренн жалобно, опускаясь
 на стул. Кухарка поддержала её за локоть. - Я никогда...
     - Понятно, - Асетт кивнула, обернулась, взглянула в глаза доктору.
 Тот кивнул, подошёл к охраннику, что-то шепнул. Охранник молча встал и,
 вместе с врачом, покинул помещение.
     - Я расскажу, - Асетт подвела её под локоть к столику у двери. На
 нём было сложено, стопкой, множество каких-то свёртков. Пахло
 лекарствами. - Вначале приведите её в порядок. Это неприятно, но
 придётся стерпеть. Здесь всё необходимое. Можете, выпьете вот это? -
 показала стакан, в котором находилась зеленоватая жидкость. Пахло
 травами.
     - Это ещё что? - подозрительно взглянула старшая.
     - Чтобы притупить чутьё, теарин. Запахи очень сильные.
     Эль-Неренн молча взяла стакан, выпила залпом. Горько, страшно
 горько. Кухарка протянула стакан с водой.
     - Запейте. Я буду здесь, теарин. Не забудьте постелить там вот это,
 - указала на толстую, пушистую на вид простыню. Эль-Неренн видела
 такие. Когда работала в лечебнице. Поглощали почти всё, что на них
 проливалось.
     - Человек в таком состоянии не всегда следит за собой, - пояснила
 Асетт спокойно. - С вами такого ещё не было, теарин? "Старшей луны" вы
 ещё не встречали?
     Отчего-то при разговоре с Асетт эль-Неренн не испытывала смущения.
     - Нет, - покачала она головой. - У меня всё, не как у людей.
 Всегда.
     Асетт улыбнулась ещё раз, погладила старшую по щеке. Эль-Неренн
 улыбнулась в ответ, ощущая, что напряжение и страх проходят.
     - Всё ещё будет, теарин, - Асетт оставалась спокойной. - Я дождусь
 вас.

     * * *

     Сильнее всего это напомнило эль-Неренн работу в лечебнице. Самые
 неприятные моменты работы. Той работы, с которой почти никто не хочет
 связываться. Сейчас воспоминания ожили - все.
     Раздеть и вымыть - протереть - стонущую и непрерывно двигающуюся
 Леронн оказалось занятием непростым. Запахи висели густым плотным
 покрывалом.
     От некоторых звуков, издаваемых, Леронн, в голову эль-Неренн
 начинали вонзаться иголочки. Хуже всего было то, что работать
 приходилось в сумраке - яркий свет навредит.
     Минут за тридцать справилась. Убрала, сложила бельё, постелила
 новое. Это была не просто комната - роскошные апартаменты. Двери и
 стены явно звуконепроницаемые - Леронн, несомненно, "пела" всё это
 время, а звуков не доносилось.
     Узкая серебристая полоска. Луна. Насчёт луны ничего не было
 сказано. Эль-Неренн приоткрыла занавеску; серебристая полоска
 выплеснулась из окна, разливаясь поверх постели.
     Леронн сразу же притихла. Страшный оскал на её лице исчез. "Пение"
 сразу стало менее громким; она повернула голову в сторону луны,
 замерла.
     - Ещё и ты на мою голову, - пробормотала эль-Неренн, усаживаясь
 рядом. Осторожно взяла Леронн за правую руку. Рука оказалась горячей,
 но жар не был лихорадочным, болезненным. Леронн что-то пробормотала и
 вновь замерла.
     Эль-Неренн долго смотрела на её лицо. Неужели я буду выглядеть так
 же? Ужас... Попыталась представить себя саму на месте Леронн -
 воображение отказалось рисовать такое.
     Леронн уснула. Надолго ли это - неизвестно, но следует
 воспользоваться паузой. Эль-Неренн осторожно протёрла ей лицо и голову
 травяным отваром - по запаху походил на тот, что она сама выпила.
 "Точка грёз" чувствовалась даже на расстоянии - обжигающе горячая.
 Конечно, к ней прикасаться эль-Неренн не стала. Хватит приключений.
     Вышла наружу, с трудом держа в руках сумку с бельём, и почти сразу
 же ноги отказали. Асетт подхватила старшую, помогла усесться.
     Они по-прежнему находились здесь вдвоём.
     - Знаю, теарин, - Асетт присела перед ней, выглядела очень
 серьёзной. - Поверьте, она запомнит это навсегда. В хорошем смысле.
 Думаю, вы - тоже.
     - Сомневаюсь, - эль-Неренн осознавала, что стоит ей прикрыть глаза,
 как она тут же уснёт. Свалится.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг