Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
 неё сняты... так разговаривать, конечно, не очень хорошо, но... Ладно.
 Рискнём, - он взял трубку. - Эль-Неренн, вас приглашают в гости. Нет, к
 нашему общему знакомому, - он улыбнулся. - Угадали. Вы сможете найти
 Хольте? Рядом с вами? Запомните или запишите адрес, я встречу вас там.
 Хорошо. До встречи.
     Он поднялся.
     - Я назвал адрес в другой части города. Возьму такси и привезу их
 сюда - лучше, чтобы о таком визите знало как можно меньше людей.

     * * *

     - Инспектор! - эль-Неренн была в восторге. - Или уже "комиссар"?
     - Кто ей сказал? - Тигарр оглядел остальных.
     - Я сама, инспектор. Отчего ещё у вас может быть такой довольный
 вид?
     - Превосходно выглядишь, эль-Неренн, - одобрил инспектор. - Если бы
 я не знал, что это ты...
     Эль-Неренн улыбнулась, чуть не ослепив его блеском клыков.
     - Как вам новая подопечная? - инспектор слегка поклонился Хольте. -
 Меня хватало самое большее на три часа беседы. Что там у вас? -
 удивился он, глядя, как Виккер помогает вытащить из машины несколько
 тяжёлых на вид коробок.
     - Ужин, - пояснила Хольте. - Отдых в кафе нам испортили, я решила
 взять всё с собой. Похоже, не зря.
     Гостиная была небольшой, но достаточно уютной. На взгляд
 эль-Неренн, здесь было многовато вещей и пыли.
     - Вечер воспоминаний, - Виккер поднял бокал. - Я спрашивал у вас
 разрешения рассказать кое-что о событиях Нового года, эль-Неренн.
 Помните?
     Улыбка эль-Неренн померкла.
     - Да, Виккер. Зачем только, не пойму. Может, мне не следовало
 приезжать?
     - Ну почему же. У меня для вас кое-что есть.
     Виккер открыл портфель, некоторое время копался в нём.
     - Возьмите, эль-Неренн. Я выполняю просьбу Аголан Рекенте. Думаю,
 теперь могу передать её подарок.
     Он бережно протянул девушке медальон на цепочке. Та приняла его,
 медленно поклонилась.
     - Спасибо, Виккер, - она подняла взгляд. - Что с ней?
     - Аголан Рекенте живёт в одном из владений дома на юге графства
 Тессегер. Я не знаю точно, где именно. Знаю, что с ней всё хорошо.
 Через пять лет она станет главой дома.
     - Сколько ей лет? - усмехнулась Хольте. - Шесть? Не рановато ли?
     - Аллирон ан Рекенте вступила во владение домом в девять лет, -
 Виккер не улыбался. - У неё были хорошие учителя. Она избежала трёх
 покушений, в год, когда стала главой дома. Не сомневаюсь, она очень
 серьёзно относится к воспитанию внучки.
     Адвокат встал.
     - У вас есть проигрыватель, Тигарр? А... вижу, есть. У меня ещё
 одна вещь для вас, эль-Неренн. Перед тем, как мы отвезли Аголан домой,
 она попросила оставить вам послание. Мы записали его, - Виккер протянул
 девушке полупрозрачную кассету, с голографическим клеймом. Мы выйдем? -
 он оглядел остальных. Инспектор кивнул и поднялся. Поднялась и Хольте.
     - Останьтесь, - эль-Неренн подошла к проигрывателю. - Вы ведь это
 уже видели, Виккер. Вы записывали?
     Виккер кивнул.
     - Я буду на кухне, - инспектор вышел и закрыл за собой дверь.
     - Я тоже, - Хольте некоторое время колебалась, затем встала и
 направилась к двери.
     - Согласен, - Виккер кивнул. - Позовите нас, когда будет можно.

     - - -

     - Это и есть Аголан Рекенте? - инспектор приостановился на пороге.
 Последний кадр висел в воздухе - голографическая развёртка. Девочка,
 серьёзная и сосредоточенная, смотрела - вероятно, прямо в объектив. -
 Смотрите, какая важная. Вся в бабушку.
     Хольте вошла и споткнулась на ровном месте. Медленно подошла к
 "призраку" - изображению девочки, подняла взгляд.
     - Это Аголан? - она взглянула в лицо Виккера. Тот кивнул. Хольте
 присела перед изображением, глядя в лицо Аголан. Обошла изображение,
 вновь присела так, чтобы встретиться взглядом с фантомом.
     - У неё есть родинка... на шее, вот здесь? - Хольте повернулась
 лицом к эль-Неренн. Девушка кивнула.
     - Совсем маленькая, чуть выше ключицы, - подтвердила она. - Что
 такое, Хольте?
     Хольте подошла к проигрывателю, вынула из кармана небольшой кожаный
 футляр - там она держала визитки и прочие карточки - вынула крохотную
 кассету - "монетку".
     - Можно? - спросила она, указывая на проигрыватель. Эль-Неренн
 кивнула. Хольте заменила кассету. Попала в гнездо не с первого раза -
 инспектор отметил, что руки её дрожат.
     Изображение возникло в воздухе. Лас-Тесан - в тех самых
 апартаментах, осознала эль-Неренн. С книжкой в руке. Такая же
 сосредоточенная, губы поджаты, глаза прищурены. В лёгкой куртке -
 видимо, как раз перед отъездом.
     Инспектор присвистнул.
     - Ну и дела, - заключил он. - Это ваша дочь, Хольте? Та, о
 которой...
     - Да, - резко ответила Хольте и выключила проекцию. Забрала
 "монетку". Вернулась в кресло, взяла бокал и осушила его, залпом.
     - Сходство поразительное, - согласился Виккер. - Я знаю, о чём вы
 подумали, Хольте. Но не могу устроить вам встречу с Аголан.
     - У неё брали кровь на анализ, - подал голос инспектор. - Тогда, в
 ночь на Новый год. Я не уверен, что результаты...
     - Могли и сохраниться, - согласился Виккер. - Я постараюсь
 выяснить. Но прошу, инспектор - это необычайно тонкий лёд. Идите очень
 аккуратно. Пока дом Рекенте охотился за эль-Неренн, ситуация казалась
 мне понятной. После сегодняшнего разговора с Берроном - уже нет.
     - Интересно, что там, - эль-Неренн бросила на стол банковскую карту
 Рекенте. - Точнее, сколько.
     - Сейчас узнаем, - Виккер поманил её к себе, положил портфель на
 журнальный столик. Извлёк оттуда чёрный "пенал" - блок связи - и два
 полупрозрачных коврика. Из одного получился экран, из другого -
 клавиатура. - Вставьте её вот сюда.
     На экране возникла эмблема Государственного Банка.
     - Приложите палец... любой, вот сюда. Сейчас всё увидим.
     Изображение изменилось. Инспектор и Хольте встали, подошли поближе.
     - Триста тысяч, - медленно произнёс инспектор. - Моя пенсия за
 сорок лет. Ну почему меня никогда не подкупали?
     Лицо эль-Неренн окаменело.
     - И я что - могу забрать эти деньги? Прямо сейчас?
     Виккер пожал плечами.
     - Счёт на ваше имя. Открыт - смотрите - в новогоднюю ночь. Перевод
 совершён тогда же.
     - Липа, - заявил инспектор презрительно.
     Виккер отрицательно покачал головой.
     - Вряд ли. Я видел такое и раньше.
     - Это смешно, Виккер. Откуда она могла знать, что ей потребуется...
     - Не знаю, - Виккер провёл ладонью по клавиатуре, погасил экран.
 Вручил карточку эль-Неренн. - Деньги ваши, теарин. Я знаю, что мы,
 четверо, связаны с Рекенте сильнее, чем хотелось бы, - он явно
 колебался. - В ту же ночь, уже после того, как вы уснули, теарин, у
 меня был разговор с покойным Берроном. Долгий. Не стану его
 пересказывать. Вот, - он вынул из портфеля тяжёлый чёрный куб -
 мини-сейф. Долго колдовал над ним, прежде, чем тот открылся.
     - Это я получил от Беррона, - он показал карточку. - Не от него
 лично, конечно. Анонимно. Но он намекнул, более чем прозрачно.
 Смотрите, - он вставил карточку в гнездо, набрал что-то на сенсорах.
     - Пятнадцать миллионов, - произнёс инспектор шёпотом. - Великое
 Море! И вы их не тронули?
     Виккер усмехнулся, покачал головой, убрал карточку. Спрятал в сейф.
     - Я наёмный работник, инспектор. Мои услуги можно купить. Меня
 самого тоже пытались купить - несколько раз. Предложение Беррона было
 самым щедрым.
     - Спасибо, Виккер, - эль-Неренн подняла голову. Хольте, которой
 самой было не очень хорошо, увидела на лице девушки то же выражение,
 что было предыдущей ночью - безнадёжность. - Что он хотел?
     - Вас, теарин. От меня требовалось на пять минут отлучиться из
 дома. Позвонить в полицию, сообщить о похищении. Беррон любит...
 извините, любил говорить откровенно. Прямым текстом.
     - Хватит, - эль-Неренн встала. - Хватит о Рекенте. Свет на ней
 клином не сошёлся. Инспектор, простите... Можно мне где-нибудь немного
 полежать?
     - Да, конечно, - инспектор поднялся. - Хольте, не поможете? Женская
 половина слева по коридору. Там, правда, беспорядок - я ведь один живу.

     * * *

     - Что-то подсказывает мне, - Тигарр устроился поудобнее в кресле, -
 что мы встречаемся не в последний раз. Как она, Хольте? Спит?
     - Спит, - подтвердила Хольте. - Свалилась на ходу. Пришлось
 раздевать уже спящую. Перенервничала.
     - Ваша очередь, инспектор, - Виккер налил себе ещё вина. -
 Расскажите, зачем вам нужны были подробности её бегства? Что за картину
 вы упоминали?
     - Это моё личное расследование, - Тигарр пригладил волосы. - На
 убедительную версию не потянет. Слишком мало фактов. Вкратце: её
 направили сюда. Специально. И не одну - кто-то здесь помогает ей. Не
 считая нас троих. Не удивлюсь, если сама она об этом не знает и даже не
 догадывается.
     - Кто послал и зачем? - Хольте, после того, как её уговорили
 поесть, стала выглядеть намного лучше.
     - Не знаю, кто, теарин. Я начал собирать факты и строить теории
 только после Нового года. В свободное время - а его немного.
     - Тогда зачем?
     - Выявить преступные группировки. Стравить их. Вынудить
 передраться. - Инспектор поднялся, подошёл к стеллажу. Взял оттуда
 папку. - За нашей девицей охотилось более пятидесяти человек. Аспида вы
 помните, надеюсь. На нём более сотни убийств, похищений, терактов. Я
 говорю про те, где его участие может считаться доказанным. У Аспида не
 было осечек. Ни одной! Это был "невидимка" - менял внешность каждые
 несколько месяцев.
     - Да, после Аспида она останется знаменитостью, - согласился
 Виккер.
     - Тот день, когда мы сидели в засаде. Ещё пятеро! Двое, которые в
 больнице - Верзила Хаэги и Череп Баэр. Оба - "невидимки". Использовали
 чужую внешность, маркерные следы. В общей сложности - пять сотен
 убитых. Мясники. "Мама Львица" потеряла лучших. Есть у нас источники
 поблизости от Львицы, так вот: она отказалась работать с домом Рекенте.
 Все, кого наняла ваша "старуха", потерпели поражение. Трёх наёмников мы
 упустили. Более тридцати убиты - всего за неделю. Что скажете?
     - Слишком хорошо для простого совпадения, - согласился Виккер. - И
 все они охотились за эль-Неренн?
     - Верно. Аллирон ан Рекенте бросила все силы, использовала все
 связи. Вряд ли она сможет рассчитывать на эти связи в ближайшее время -
 потери огромны. В большинстве случаев всё выглядит, как смерть от
 несчастного случая. Как в случае с вашей дочерью, - Тигарр кивнул
 Хольте. - Я могу признаться, теарин. Мы не смогли бы спасти её. Ни
 единого шанса.
     - Несчастные случаи, - задумался Виккер. - Иными словами,
 спецслужбы.
     - Возможно, - Тигарр поднялся на ноги, прошёлся по комнате. - Не
 всё укладывается в такое объяснение, но очень многое. Не считая дома
 Рекенте, в республике пять "центров силы", крупных преступных
 объединений, "теневых домов". Два из них, включая "Маму Львицу" и её
 "стаю", перестали что-либо значить. Мы поймали с поличным столько людей
 Львицы, что появился шанс, в кои-то веки, взять её саму. Понимаете?
 Есть доказательства. Неопровержимые, железные доказательства. И не
 только против неё.
     - Я не думаю, что Ньер на кого-то работает, - высказалась Хольте. -
 У меня не так много опыта, инспектор, но я верю интуиции. Она старается
 для себя самой.
     - Помимо попыток её похищения, есть что-нибудь? - поинтересовался
 Виккер.
     - О, хватает. Всё это была крупная рыба. Мелкой намного больше.
 Знаете, как жила наша подопечная два первых года? Куда-нибудь приходила
 или приезжала, заходила в первую попавшуюся дверь - и находила работу.
 Представляете? С первого раза. Зарабатывала, уходила дальше. А когда
 уходила, там всегда кого-нибудь ловили. Там, откуда она уходила. Я
 проследил - одна и та же картина. Появляется эль-Неренн, работает,
 уходит с деньгами - облава.
     - Впечатляет, - усмехнулась Хольте. - Неужели её никто не
 заподозрил?
     - Бывало, - пожал плечами Тигарр. - Только они, знаете, не
 выживали. Прямо как здесь - несчастные случаи. Девица успела поработать
 в восемнадцати городах. Куда её только не заносило!
     - Да, между прочим, - Виккер потёр глаза. - Она здорова.
 Исключительно здорова - кроме сбоя цикла, у неё ничего нет. Никаких
 болячек, никаких неприятностей. Про паразитов вы сами знаете - никогда
 не было. Ни снаружи, ни внутри. И зубы - ни у кого таких не видел. А
 питалась она, так скажем, неважно.
     - Вы меня не разыгрываете? - Хольте встала. - Это всё правда?
     Её собеседники переглянулись, кивнули.
     - Сегодня мы зашли в салон - знаете, я уговорила её заказать
 нормальную, человеческую одежду. Она оказалась стотысячной клиенткой.
 Всё заказанное - бесплатно.
     - Да, ей везёт, - кивнул инспектор. - Я и говорю - помогают ей. Так
 не бывает. Есть, правда, крупные неувязки - скажем, бегство из дома
 Рекенте. Но я ведь только начал расследование.

     - - -

     Эль-Неренн нечасто снились сны. И никогда они не были приятными.
     В этот раз она "проснулась" там же, где заснула - свалилась. В
 небольшой комнатке для гостей, в доме инспектора Тигарра. Проснулась,
 услышав крик. Жалобный крик.
     То, чем казалась комната во сне, удручающе походило на неё же в
 "настоящем" мире. Но ощущения не обманывали - это сон.
     Вновь крик. Детский крик, удаляющийся. Эль-Неренн подбежала к двери
 (бегать во сне было одним удовольствием), распахнула её.
     Зеркала. Повсюду - на стенах, зеркальный пол под ногами, зеркальный
 потолок. Стоило ненароком глянуть на своё отражение, как глаза словно
 пронзало раскалённой иглой - так было больно. Крик раздался вновь -
 крик смертельно испуганного человека, не знающего, где искать спасения.
     Эль-Неренн узнала голос. Аголан Рекенте. Она уже слышала этот крик
 - раз или два девочке снились кошмары.
     - Аголан! - крикнула она и эхо несколько раз вернуло крик -
 искажая, то усиливая, то ослабляя. Бежать было нелегко, зеркальный пол
 оказался скользким. Глаза резало страшно - и это не добавляло радости.
     Крик приближается. И ещё звуки - медленные, тяжёлые шаги. Кто-то
 приближается. Неторопливо, неотвратимо.
     Аголан оказалась за следующим углом. Сжалась в комочек в углу,
 закрыв глаза ладошками. Когда эль-Неренн появилась из-за угла, девочка
 отняла ладони и кинулась навстречу.
     Шаги. Пол, стены дрожат, волны идут по зазеркалью, потрескивает

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг