Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Андрей Борисов

                           КРАХ МИСТЕРА МАКМУРЛО

            Анекдотический вестерн из жизни космических пиратов

                                  ПРОЛОГ

  Межзвездный, суперфотонный фрегат "Буцефал" направлялся в район левой
клешни Крабовидной Туманности. Гдето на полпути, между Трансплутоном и
Гиперпонтоном радиостанция корабля внезапно приняла сигнал бедствия.
Душераздирающий крик о помощи исходил из ближайшего пояса астероидов.
  Прославленный космический ас Гектор Филимонов бестрепетной рукой изменил
курс корабля. Хорошо смазанный реактор работал без малейших перебоев, и
старый, добрый "Буцефал" пронизывал тьму безвоздушного пространства всей
мощью своих трех миллиардов гарантированных лошадиных сил...

                                     1

  Неподвижное судно, испускающее сигналы крушения, оказалось довольно
древней, ржавой космояхтой. Над поясом астероидов стоял мертвый солнечный
штиль и паруса квантоуловителей на мачтах яхты бессильно обвисли.
  Гектор бесстрашно покинул корабль и приняло" обследовать корпус
незнакомца. На носу яхты виднелись большие корявые буквы "Nolyme tanger". В
латыни Филимонов разбирался слабовато, но сразу смекнул, что в этих словах
кроется какая-то зловещая суть. Тем более, что на радиомачте космояхты
ехидно скалился "Веселый Роджер".
  Никаких повреждений на корпусе потерпевшего крушение судна Гектор не
обнаружил. В поисках стыковочного модуля с гравиконтактором, космонавт
неожиданно наткнулся на проржавевшую овальную дверь. Мучимый недобрыми
предчувствиями, Гектор потянул ручку на себя и осторожно вплыл внутрь.

                                     2

  Едва дверь в дезинфекционную камеру захлопнулась за Филимоновым, как в
его широкую грудь уперлись длинные стволы двух пистолетов.
  Грузный джентльмен с сияющей лысиной и баклажанообразным носом
характерного сизого оттенка с достоинством пробасил по-английски:
  - Руки вверх!
  Однако второй тип испортил весь эффект. Он тряхнул своими огромными,
нежно-розовыми ушами и срывающимся фальцетом завопил:
  - Сдавайся! Сдавайся, а то хуже будет!
  От этого истошного вопля толстяк вздрогнул и схватился за сердце. В этот
момент Гектор увидел горлышко бутылки, торчавшее из кармана скафандра
толстяка. Натренированное тело среагировало раньше, чем Филимонов принял
окончательное решение. Бутылка оказалась в левой руке и он с размаху хватил
ею по веселым бликам на лысине толстяка. А правая, тем временем, ухватила
уши второго бандюги и стала аккуратно прикладывать его лбом о табличку "Ноу
смокинг!"
  Тщедушный, лопоухий флибустьер пронзительно верещал, а лысый, ошалело
сидя на полу, слизывал текущую за шиворот жидкость. Казалось, победа уже
близка, но в этот момент сзади на шею Гектора легли чьи-то железные пальцы
и в лицо ударила маслянистая струя циклопропана. Гектор пошатнулся и канул
в вечную, вселенскую тьму.

                                     3

  Очнувшись, он услышал тихий гул работающих двигателей. Мерные звуки
заглушал громкий бас лысого пирата.
  - Нет, Дик, что ни говори, а дерется он, как стая взбесившихся
гамадрилов, разрази меня Бахус!
  Гектор приоткрыл глаза и увидел, что лежит в рулевой рубке. Лоб толстяка,
сидевшего неподалеку на пластиковом ящике, в месте соприкосновения со
стеклотарой посинел и раздулся, что придало его опухшей физиономии
скорбное, но одухотворенное выражение.
  - Каррамба! Это ему дорого обойдется, клянусь тринадцатой зарплатой! -
гневно откликнулся лопоухий Дик, примостившийся напротив толстяка и
сосредоточенно рассматривающий в карманное зеркальце лиловые укр"цпения под
глазами. - Шефу зачем-то необходим этот парень, иначе бы он не послал нас
сюда. Метеоритов в этой проклятой дыре больше, чем акул в Мексиканском
заливе, а наша галоша того и гляди развалится от старости.
  За штурвалом дымил толстенной сигарой угрюмый, широкоплечий субъект с
мощной боксерской челюстью и узеньким лбишком. На его небритой физиономии
явственно проступало уголовное прошлое.
  Сизоносый толстяк вытащил из-за пазухи бутылку и радушно протянул пилоту.
  - Подкрепись, Джо! Это хорошее виски, разрази меня Бахус! Настоящий
скотч.
  На неандертальском лице Джо отразилась столь напряженная работа ума, что
Гектору почудился тяжелый скрежет, с которым мысли корсара заворочались в
чугунной черепной коробке.
  - Нет, Билл, - отозвался, наконец, пилот, - я за рулем. Видимо,
произнесенная фраза потребовала от него мобилизации всех умственных
способностей, так как больше он не произнес ни единого слова.
  Билл философски пожал плечами и отхлебнул из горлышка.
  На экране обзора появился и стал расти большой, грязно-желтый астероид.

                                     4

  После того, как Гектора втащили внутрь пиратского логова, Дик и Джо
исчезли, а лысый Билл схватил его за ноги и поволок по какому-то длинному
коридору.
  Наконец, ноги космонавта грохнулись об пол, и в лицо плеснули какой-то
жидкостью. Филимонов облизнулся и сразу определил: чешское пиво
"Гамбринус".
  - Привыкай, парень, воду надо экономить, - раздался над ним голос Билла.
  Внезапна появившиеся Дик и Джо подняли космонавта и пихнули на ящик
из-под кока-колы. Перед глазами Гектора то и дело всплывали какие-то
огненные щары, а самочувствие было таким, словно стадо крылатых единорогов
с планеты Epa-Jlalu сплясало на нем цыганочку.
  Перед ним стоял плотный мужчина в темном скафандре. Густые иссиня-черные
волосы начинались прямо от бровей, а кучерявые бакенбарды терялись в
области груди. Смещенный.в левую сторону длинный нос придавал его лицу
коварное и зловещее выражение.
  Незнакомец обвел джентльменов удачи властным, проницательным взором и
остановил его на Билле, сизый нос которого приобрел сочный, рубиновый
оттенок. Скромно потупив глаза, Билл раскачивался с возрастающей
амплитудой. Незнакомец шагнул к импровизированному маятнику и с прекрасным
оксфордским произношением скомандовал:
  - Дыхни!
  - Он выхлебал не меньше пяти галлонов, сэр, - услужливо доложил лопоухий
Дик.
  - Займись им, - коротко приказал незнакомец.
  - О, шеф, только не это, - завопил толстяк, когда Дик повлек его к
высокому креслу в углу.
  Дик с трудом усадил упиравшегося толстяка, пристегнул руки к
подлокотникам и быстро отскочил в сторону. На Билла обрушились струи
ледяной воды.
  - Дик, - проговорил незнакомец, - запиши на его счет спецмедобслужипание
и расход пресной воды.
  - Есть, сэр, - отозвался Дик и зачирикал карандашом в блокноте.
  Незнакомец резко повернулся к космонавту.
  - Итак, Гектор Филимонов, давайте знакомиться. Мое имя - Макмурло.

                                     5

  Не раз и не два приходилось Гектору слышать это имя. Еще совсем недавно
оно то и дело мелькало на страницах газет  в рубрике "Уголовная хроника".
Один расторопный репортер даже напечатал биографию Макмурло отдельной
книгой.
  Благодаря высокопоставленным и богатым родителям, Макмурло получил
образование в Кембридже и Оксфорде, а затем продолжил его в тюрьмах Европы,
Азии и обеих Америк. Поэтому многие считали, что жизнь его, ъ конце концов,
безвременно прервется на электрическом стуле. Однако в один из прекрасных
дней неутомимый искатель приключений вдруг почувствовал неодолимую тягу к
звездам и ринулся завоевывать безбрежье космоса. Правда, потом оказалось,
что он не столько завоевывал космос, сколько продолжал там уголовные
деяния. Вершиной его авантюристской деятельности была продажа алмазного
метеорита одной известной ювелирной фирме. Однако при ближайшем
рассмотрении метеорит оказался состоящим не из драгоценного минерала, а из
обычной пресной воды. После этой рискованной операции Макмурло исчез, и
больше никто о нем ничего не слышал.
  - Тот самый? - поинтересовался Гектор.
  - Вы слишком любопытны, молодой человек, - мрачно ухмыльнулся Макмурло. -
Впрочем, не люблю лишних слов. Перейдем сразу к делу. Вы нужны мне, Гектор
Филимонов. Ваше имя - имя бесстрашного исследователя созвездия
Учертанарогах - известно любому жителю нашей Галактики. Оно будет нашим
знаменем.
  Филимонов, тем временем, с состраданием смотрел на захлебывающегося и
трясущегося от холода лысого Билла.
  - Мы завоюем для начала Солнечную систему, - грозно вещал Макмурло. - Я
объявлю себя императором Вселенной и Ее Окрестностей. Дик получит во
владение Венеру, Джо - Марс, Билл... хм... Ну, это неважно. Так вот, Гектор
Филимонов, я предлагаю вам пост наместника всех моих космических владений.
  На мужественном, веснушчатом лице космонавта заиграла скептическая
улыбка.
  - Напрасно иронизируете, мистер Филимонов, - нахмурился Макмурло. -
Пройдемте в наш... ха-ха... зверинец.

                                     6

  Макмурло и Джо долго вели Геетора по мрачным коридорам станции. Филимонов
старательно запоминал дорогу. Он и не догадывался, что пиратская станция
помещена внутри астероида, представлявшего собой огромный резиновый шар,
наполненный воздухом. Это чудо природы являлось еще одним плодом
коммерческих операций мистера Макмурло. Когда-то здесь находился настоящий
астероид и предприимчивый, джентльмен производил из него абстрактные
скульптурные произведения. Эта оригинальная продукция имела огромный спрос
и мистер Макмурло получал немалые барыши,' сбывая ее в лучшие дома Европы и
Латинской Америки. - Но вскоре от астероида остались одни воспоминания, и
мистер Макмурло, убоявшись общественного мнения в лице решительных и
неподкупных агентов КОКСа (Комитет по охране космической среды), заказал
надувную копию.
  Тяжелая металлическая дверь с противным визгом отворилась, и Гектор,
сделав шаг вперед, содрогнулся от^омерзения: в тесном зале прыгали, бегали,
летали, хлопая перепончатыми крыльями, скрежеща стальными зубами,
всевозможные механические уродцы.
  - Это неудачные создания, - пояснил Макмурло, любовно похлопав по
чешуйчатой, бронированной спине пробегавшего мимо вурдалака, - так сказать,
опытные образцы.
  От всех этих зубастых пастей, шипастых хвостов и когтистых лап Гектора
слегка замутило.
  - А вот мое главное изобретение, - Макмурло торжественно показал на
стену, где. за толстым кварцевым стеклом виднелось что-то огромное и
зубастое. - Перед вами Саморазвивающийся Кибернетический Космодракон. Я
называю его Джимми. Он питается организованной материей, рассеивая ее на
атомы. Из этих атомов он достраивает самого себя. Сейчас он находится в
стадии эмбриона, но стоит лишь нажать красную кнопку в моей каюте, как оц
тотчас примется за работу. Именно с его помощью мы будем держать в страхе
всю Вселенную. Итак, вы с нами, мистер Филимонов?
  - Прежде мне надо подумать, - уклончиво ответил космонавт.
  - Думайте, - великодушно разрешил Макмурло, - но учтите, что в случае
отказа мы скормим вас Джимми.
  При мысли, что он может попасть на обед к этой гадине, герою космоса
стало не по себе. Гектор оценил обстановку: мистер Макмурло, забыв обо всем
на свете, увлеченно разглагольствовал о своем будущем величии, а
прислонившийся к двери Джое ненавистью посматривал на механических
страшилищ. Он так усердно дымил сигарой, что сизое облако дыма заволокло
половину зала.
  "Сейчас или никогда!" - решил Гектор. Могучей рукой он с отвращением
ухватил за хвост одну из неудачных поделок мистера Макмурло и с силой
швырнул ее в объятия Джо. Пока оторопевший от неожиданности пират выяснял
отношения с вурдалаком, Гектор неслышно выскользнул из зала и легкими,
стремительными прыжками помчался по замусоренному коридору. Сзади
раздавался, тяжелый топот и чье-то сердитое сопение.

                                     7

  Гектор захлопнул за собой дверь каюты и шелкнул замком. Толстая,
металлическая дверь тотчас загудела под ударами кулаков. Из-за нее
доносились слова проклятий и глухие пистолетные выстрелы. Громкоговорители
ревели голосом мистера Макмурло.
  - Ломайте дверь! Брать только живьем - мертвый он нам не нужен! Билл,
зачем ты тащишь ядерную боеголовку? Идиот, ты хочешь разнести всю станцию
на куски? Быстро несите лазер со склада!
  Филимонов тем временем уже осматривал каюту. В углу на черном щите алела
красная кнопка.
  В эту минуту огненный луч аргонового лазера прорезал большую дыру в
двери. В отверстие сунулись свирепые лица бандитов. Гектор метнулся к щиту
и решительно надавил на кнопку.
  Мощная струя воздуха оторвала подручных мистера Макмурло от искореженной
двери и понесла по коридору. Вслед за ними закружили пустые пивные банки и
картонки из-под апельсинов.
  Внезапно включившийся видеофон глянул на космонавта змеиными глазками
мистера Макмурло.
  - Я предвидел такой оборот, мистер Филимонов. Это была кнопка включения
бортовой вентиляции. Ха-ха! Ваша карта бита!
  Гектор почувствовал неодолимое делание запустить чем-нибудь в светящийся
квадрат экрана. Рука невольно потянулась за спину и нащупала что-то
увесистое и холодное.
  Гектор резко обернулся: на небольшой, почти неприметной дверце в стене
висел огромный амбарный замок с электронным дешифратором. Космонавта
озарила счастливая догадка: он с торжеством взглянул на экран.
  - Вы проиграли, господин неудавшийся диктатор!
  Нижняя челюсть мистера Макмурло горестно отвисла и экран медленно потух.
  Инструментов, пригодных для взлома, в каюте не оказалось, но Филимонов, в
совершенстве знающий восточные единоборства, легко разрубил толстую дужку
замка ребром ладони. На дверце тут же вспыхнула предостерегающая надпись:
"Не влезай - убьет!"
  - Авось не убьет, - пробормотал космонавт и рывком распахнул дверцу.
  Его тотчас ударило электрическим разрядом в полторы тысячи вольт. Гектор
усмехнулся наивной выдумке пиратов, заглянул внутрь и с криком ужаса
отпрянул от дверцы.
  Внутри на ручке рубильника, инкрустированного перламутром, сидел крупный
мохноногий тарантул.

                                     8

  Замешательство космонавта было недолгим: он лукаво усмехнулся и извлек из
кармана скафандра пачку "Беломора" табачной фабрики "Дукат". Неторопливо
прикурил от останков расплавленной двери и пустил в сторону паукообразного
густую струю едкого дыма. Тарантул обреченно съежился и замер. После пятой
затяжки он зачихал, закашлялся и в изнеможении рухнул на пол.
  Гектор отбросил окурок, перешагнул через сомлевшего тарантула и потянул
рубильник на себя. Где-то в недрах станции сейчас же раздался хруст
разгрызаемого металла и громкое, довольное урчанье - Джимми принялся за
работу.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг