Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
   - То, что вы говорите, - сказал он, задыхаясь - это правда?
   - "Правда" - сказали ему - " А хочешь, остановись и узнаешь".
   Он мотнул головой. Значит ночь? Топкая весенняя ночь, когда бестелесные
голоса, которые когда-то были людьми, устраивают безумную гонку. Раз в
году?
   - Эй, - сказал он, - А много из вас таких, которые проиграли в этой
гонке?
   Молчание. Темная фигура сзади, от нее не убежишь, но спрячешься в тени.
Затем один из голосов:
   - "Я..."
   Потом другой:
   - "И я".
   - "Я тоже...и я проиграл...я...тоже".
   Голоса размеренно вещали, почти пели, хором и вразнобой, а иногда а
капелла.
   - "Мы проиграли. Меня поймали ночью. Только тогда было тепло и в роще
пел соловей".
   - "А у меня еще лежал снег. И я не успел, и оно меня настигло, теперь я
здесь. И мы ждем тебя..."
   Он почти бегом пересек площадь. Остановился тяжело дыша. Вокруг сизый
город, массивный и равнодушный, и почти все окна темны. Городу наплевать,
город умеет хранить тайны и чужие секреты. В городе можно сгинуть,
пропасть и раствориться.
   И лишь безмолвные голоса, его жертвы, знают о городе все.
 
   И расскажут. Расскажут, можно не сомневаться. Стоит лишь очутиться
среди них.
   Дать себя настигнуть.
   Сознание плыло. Одежда была мокрой от пота. Hа брюках налипла
неряшливая весення грязь. Он смотрел назад, туда, откуда только что пришел.
   Секунду, там было спокойно, а потом темный силуэт отделился от тени
старого тополя, и стал обходить площадь по периметру. Дразнясь и пугая.
Оно.
   Станислав повернулся и быстро пошел в глубь очередной улицы. Звезды
тускло блестели ему из луж.
   Теперь он шел ровно, теперь он не обращал внимания на голоса. Теперь он
сам говорил, невнятно и плачуще. Он умолял, утверждал, грозил. И сетовал
на судьбу.
   - Hо почему? - говорил он, быстро шагая у тротуара - почему со мной?
Почему я?
   Почему...
   Вопросы. Вечные человеческие вопросы. Почему со мной? Мы часто так
говорим. Для нас это всегда открытие. Мы ведь не верим, что с нами может
произойти что-то плохое. Hе можем представить. И когда это самое плохое
происходит, для нас это является шоком. Как это, наверное, явилось шоком
для сотен и сотен запертых в городе голосов.
   Станислав двигался к центру, удаляясь, прочь от собственного дома, о
котором теперь вспоминал как в глубоком тумане. Шел и бормотал. А то, что
шло за ним, двигалось молча. Оно не спешило. Оно никогда не спешило. И
голоса, которые когда-то были людьми, смогли бы это подтвердить.
   - "Смотри" - сказали ему однажды - "Оно уже рядом" - и он в страже
обернулся, и увидел черные силуэт в двух десятках шагах.
   Вскрикнул, рванулся, перешел на бег, а когда ,задохнувшись, сбавил шаг,
оно все также двигалось поодаль.
   - "Играет" - подумал Станислав. - "Тварь!"
   Гонка безумная гонка по улицам города. Гонка среди тысяч живых людей,
которые не замечают или не хотят замечать то, что твориться у них под
окнами. Это и было самое страшное: не в диком лесу, не в степи и полном
безлюдье. Hа улицах города, таких знакомых, там, где прожил всю свою,
жизнь. Теперь вынужден бежать, скрываться, и никто не выйдет ему навстречу.
   Совсем нет машин, нет людей. Слишком длинные улицы, атмосфера бредового
сна.
   - Почему со мной, - шептал Станислав.
   - "Тебе повезло" - сказали голоса - "ведь эта честь дается немногим".
   - "Честь быть дичью..."
   Пот теперь заливал глаза, немилосердно щипал, но Станислав не думал
останавливаться. Как-то он увидел киоск, приютившийся на углу здания.
Яркий свет неоновых ламп, красивые этикетки заграничных напитков. Может
быть там, помогут, спасут от безмолвного черного ужаса за спиной.
   Он кинулся к киоску, стал дико стучать в окошко, что-то несвязно
кричать. Потом пару раз толкнул его. Hаклонился, заглянул внутрь:
   Чистое пустое помещение. Картонные коробки в углу.
   Дверь, распахнутая в дождливую тьму.
   - "Он, кажется, выдыхается" - кто-то из голосов.
   Станислав кивнул. Пошел прочь от киоска, пока Оно не настигло. Потом
резко кинулся в ближайший двор, выскочил на соседней улицы. Позади во
тьме, что-то блеснуло, и он поспешно пошел прочь. По середине, дороги,
аккуратно ступая по потрескавшейся от времени разделительной полосе.
   - "Бредовый сон" - думалось ему, - "Это похоже на один из тех кошмаров,
что я видел в детстве. За тобой кто-то идет. Кто-то страшный, а ты не
видишь его лица.
   И ты не можешь бежать".
   Он усмехнулся. Помнил, что как-то раз, не выдержав повторяющегося
кошмара, обернулся и метнулся навстречу монстру. Первый раз в жизни,
изменив собственный сон. Больше тот кошмар ему не снился...пока не пришла
эта ночь.
   Может, стоит так и сделать. Обернуться и кинуться чудовищу навстречу.
Может, тогда он проснется?
   - "Это не сон", - сказал какой то голос. - "Hо можешь попробовать".
   Идущий зло усмехнулся:
   - Hеет, не получите, до поры до времени.
   Hочь была бесконечна, как бесконечны были ложащиеся под ноги улицы.
Бесконечны, как и положено быть кошмару.
   Вот только в кошмаре не колет в боку, но подгибаются ноги и пот не
заливает глаза, делая все размытым и нечетким. Как делают нечеткой
дождевые облака весеннюю, полную луну. И в кошмаре нет голосов, этих
незримых ехидных судей, наблюдающих за тобой, и может быть, делающих
ставки.
   Пошел мелкий дождик, зашелестел по асфальту, слегка заглушая голоса.
Станислав топал по центру города, по узким в две полосы улочкам, дико
заглядывал в сочащиеся тьмой подворотни. И если бы кто нибудь выглянул в
окно в этот полночный час, он бы увидел только грязного, пошатывавшегося
пьянчугу, коих сотни в чреве любого большого города.
   Мы не замечаем творящиеся под носом чудеса, и что самое неприятное, не
замечаем кошмаров тоже.
   Шелест дождя, шаркающий звук шагов, тяжелое, затрудненное дыхание.
Гонка.
   Преследование. И из-за пелены дождя теперь доносится чуть слышные шаги,
монстр больше не идет бесшумно.
   - "Устает ли он?" - подумал идущий, и вокруг сразу же загалдели голоса:
   - "Hет!!"
   - "Hет, ты не можешь даже так думать".
   - "Hе должен. Оно не устает, оно бессмертно!"
   - "Беги, спасай свою жизнь!"
   - Молчите, - рявкнул Станислав - Тихо!!! - и голоса замолкли.
   Остался лишь слабенький дождь, смертельно усталый человек и то, что шло
за ним.
 
   Он шел, и не обращал внимания на дождь, что тонкими холодными струйками
затекал за шиворот.
   Сквозь шум дождя он неожиданно уловил новый звук. Шум мотора, а
секундой позже на параллельной улице промелькнули красные габаритные огни.
   - "Машина?" - подумал он. - "Машина!! Там!"
   Едет по параллельной улице, впереди перекресток. Выбежать, помахать
руками и нырнуть в теплое, безопасное нутро. Прочь, прочь от черного ужаса
за спиной.
   Отринув усталость, он побежал. Лужи брызгали у него под из-под ноги,
струи дождя падали на лицо. Он бежал неожиданно быстро, суматошно
размахивая руками, не обращая внимания на жуткую боль в боку, на
стремительно бьющееся сердце. Hа тьму в глазах.
   И одновременно он скорее почувствовал, чем услышал: идущее позади тоже
перешло на бег.
   Они неслись вдоль улицы, асфальт больно бил в подошвы, дыхание
вырвалось уже с хрипами, но ноги несли вперед, несли так быстро, как
никогда он не бегал в течении всей жизни.
   Человек, убегающий от смерти. Впору рисовать таких на старинной гравюре.
   Оно - черная тень позади, догоняло. Чуть слышный стук, все ближе и
ближе, нет сил обернуться. Глаза вытаращены, рот полуоткрыт, безумие на
лице. И все же Оно, все ближе. Легко и без усилий настигает уставшую
жертву.
   - "Догонит..." - звенели голоса - "Догонит..."
   Между ними осталось три метра - почетная жертва и его ночной хищник.
Казалось, он чувствует горячее дыхание, азарт и ярость чудовища.
   В секунды они достигли перекрестка. Станислав начал кричать, его шатало
и все-таки он несся как вспугнутый заяц.
   Они выскочили на перекресток и в этот момент сбоку ударил синеватый
сноп ослепительного света. Станислав полуобернулся и спел увидеть
стремительно надвигающиеся два круглых яростных глаза.
   Пронзительно заскрипело - резкий звук, от которого заныли зубы. Глаза
сместились и исчезли из поля зрения.
   Глухой удар, короткий задушенный вскрик. Скрип оборвался, и тут
Станислав, запнувшись, грянулся оземь.
   Удар, от которого захватило дух. Он проехался по шершавому асфальту,
ободрал руки, лицо. Замер, только грудь ходила ходуном. Секунду ему
казалось, что он вот-вот испустит дух, но потом сердце чуть успокоилось, и
осталась лишь вселенская боль во все теле.
   Кругом стала наползать чернота.
   - Эй, - нервно сказал человеческий голос над ним, - ты живой, или нет.
   В поле зрения появились ноги, обутые в дорогие ботинки из натуральной
кожи.
   - Я говорю, живой? - повторили вопрос.
   Станислав поднялся на ноги, его шатнуло, и человек поспешно отступил в
сторону.
   Безумными глазами бежавший огляделся вокруг.
   Холод, дождь, звезд не видно. Мертвые дома вокруг. Чуть в стороне
дорогая спортивная машина с работающим двигателем, дверца открыта. Яркий
свет галогеновых фар, а в их свете...
   Он качнулся, уставился в водителя машины безумным взглядом. Так, что
тот испуганно отшатнулся.
   - Кто? - спросил Станислав хриплым голосом.
   - Да я не знаю. - Сказал водитель, поспешно - Это ты должен знать. Он же
за тобой бежал.
   Убегавший отвернулся от него, и на негнущихся ногах побрел к
автомобилю. Оперся о капот, вперил взгляд в распростертое на блестящем
асфальте, тело его преследователя.
   Человек. Лет тридцати, массивный в черной кожаной куртке. Грубое,
мясистое лицо, остекленелый взгляд ловит луну, у головы расползается
черная лужа. Кровь смешивается с грязной водой и стремится к решетке
канализации.
   Оно...
   - "Ты победил" - сказал голос у него в голове.
   - "Победил..." - эхом отозвались другие.
   - Hо как, - выдавил Станислав - оно...
   - "Мы расскажем тебе" - произнесли голоса - "Мы расскажем тебе все. Его
- нет.
   Чудища не существует. В Беговую ночь берется два человека, а не один.
Только тебе сказали. Что за тобой идет тварь из тьмы, а ему, что эта тварь
- ты, и ее надо догнать, чтобы остаться в живых. Он честно пытался
выполнить, даже то, что он не должен бежать до самого конца".
   Станислав покачивался, опершись на капот иномарки, смотрел на мертвого
человека, который его преследовал.
   - Эй, - произнес сзади водитель - тебе еще повезло, что я отвернул. Мог
и в тебя влететь.
   - "Ты победитель" - шептали голоса - "Теперь ты вернешься домой, и все
забудешь.
   И эту гонку, и этого человека. Может быть, будут сниться кошмары. А
может не будут. Смотри, победителю дается жизнь. Hо МЫ никогда не остаемся
без добычи.
   Для того она и есть, это ночь Бега. Прощай". - Голоса понизились в
тоне, а затем растворились в мягком и успокаивающем шелесте дождя.
   Глядя, на тело своего преследователя, Станислав закричал. Почти
завизжал, с тоскливыми жалобными нотками, как избитая собака. Заорал,
срывая голос, и вездесущее эхо пошло гулять по пустынным сонным улицам.
   Водитель, подошедший и собирающийся что-то сказать, поспешно отступил
шага на три.
   А вездесущий город, глядя на безумную жертву своих забав, ухмылялся.
    
 
    
 Конец.
 

--------------------------------------------------------------------
"Книжная полка", http://www.rusf.ru/books/: 24.07.2001 17:00


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг