Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
  - Погодите чуток, - электронщик сполз с кресла, собрал бутерброды на
поднос. - Пойду-ка в мозгах покопаюсь.
  Бугров и Лопес с двух сторон подняли электронщика на ноги. Командир
поставил в центр подноса чашку, а штурман грохнул рядом
экспресс-кофейником.
  - Это же шанс, Глинс! - Бугров закрыл дверь за электронщиком. -
Расследование получит свежий импульс. Раскрутите этого электронщика,
расколите, добейтесь признания. Нас-то вы уже выпотрошили.
  - Удачно сымпровизировали. А может, разработали спектакль заранее? Когда я
на флайтинге рассекал? Хороший отвлекающий маневр.
  - Глинс, извини, - Лопес проглотил кусок, обтер губы. - Но лично мне
надоел стажер с пристальным взглядом. Я устал от постоянной слежки, устал
контролировать каждое свое движение, чтоб меня не заподозрили!
  - Зря вы так, Лопес. Он ведь лицо сугубо подчиненное. На него возложена
ответственнейшая миссия.
  - Командир Зонда-десять, - Александр наступил на шпинат возле кресла, -
по прибытии на Базу мне придется информировать Координатора о ваших
немотивированных оскорбительных действиях по отношению к личному
представителю Генерального диспетчера.
  - Поздновато, Глинс, показываете когти. Впрочем, рапортами даже в самые
высокие инстанции меня не испугаешь. Да и кто будет слушать вас, не
оправдавшего возлагаемых надежд?
  - Слишком я миндальничал, - Александр тронул кобуру. - Боялся спугнуть.
  - Спокойно, Глинс, все равно духу не хватит, - Бугров сел в кресло,
закинув ногу на ногу, включил информатор. - После драки кулаками не машут.
  - Уговорили, счастливо оставаться, - Александр обернулся в дверях. -
Провожать не обязательно. Буду искренне огорчен, узнав, что вы спросонья
хлопнули друг друга...

  20

  Когда Служба-три отвалила с Зонда, электронщик захохотал. Он подпрыгивал в
кресле, гремя кобурой и касаяь животом экрана информатора. Тыкая пухлым
пальцем в Александра, силился что-то сказать, но не мог успокоиться.
  - Здорово они меня отфутболили, - Александр отвернулся от изнемогающего
инженера.
  - Да... ты... - электронщик глубоко вздохнул, - не обижайся.
  - Сам виноват.
  - Давай лучше перекусим. Ваши бутерброды только аппетит мне раздразнили, -
инженер открыл холодильник, всунутый в нарушение всех правил между
информатором и панелью управления.
  - Не надо было отказываться от котлет.
  - Знаю я эти котлеты. На Зонде-двенадцать угостился, а после до Базы
животом маялся... Чуть со стыда перед штурманом не сгорел.
  - Каким еще... штурманом?
  - Говорю тебе, с двенадцатого. За последнюю неделю ты у меня третий
пассажир.
  - Правда?
  - Экипажи рассыпаются на глазах, - электронщик с досадой захлопнул
холодильник. - Что-то будет...
  - Мертвые планеты действуют на людей?
  - При чем здесь "мертвяки"? Просто все опасаются друг друга. Вот у тебя
"глюк" - и у меня "глюк". Чей быстрее выстрелит? Бластерам перестали
доверять. Ждут - вдруг кто сорвется, а для профилактики избавляются от
особо нервных. Кто на бессоннице попался, кто на отсутствии аппетита...
Еда, скажу тебе, в этом вопросе - решающий фактор. Стоит разведчику начать
воротить нос от вкуснятины, как моментально попадает в неблагонадежные.
Штурмана с двенадцатого турнули именно по этой причине - имел глупость
вслух отказаться от клубничного пудинга. А тебя на чем подловили? На
котлетах?
  - Душ каждый вечер принимал и разгуливал с мокрыми волосами.
  - Злишься на Бугрова? Зря. Командир опытный. Кремень, трудяга. Но что
удивительно: такой человек - и слабину дал. Почем зря ухлопал "фотографа".
  - Не понял.
  - Куда тебе... Раньше Бугров ни за что бы не выстрелил так рано в
"фотографа". Поторопился.
  - Да я сам видел. Таранил прямо Лопеса!
  - Подумаешь - сбой в программе. Даю тебе сто процентов: если бы не Бугров,
"фотограф" успел бы включить аварийный режим и прошел бы тютелька в
тютельку над Зондом... Прецеденты были, сколько угодно, и всегда робот
проскакивал благополучно. Бугров сообразил это после Не зря на информаторе
крутил снимки бедного "фотографа". Бугров пытался в них сыскать следы
будущей катастрофы. Хотел убедить себя, что поступил в данной ситуации
правильно.
  - Убедил?
  - Есть на них отклонение, но ерундовское. Слишком резкая смена масштаба.
Но любому понятно: такие накладки не могут оказать влияния на поведение
"фотографа" при выходе.
  - А я думал, Бугров специально настраивает меня против вас этими самыми
снимками.
  - Ему, наверное, обидно, что в музеях не побаловался ни один электронщик.
Кстати, вся разведка твердит, мол, стажера Глинса подсунули для отвода
глаз. Так что продолжай в том же духе.
  - А как Координатор относится к происходящему на Зондах?
  - По-моему, единственный, кто сохраняет спокойствие. Обязательно поговори
с ним.
  - Другого выхода не остается. Буду проситься на другой Зонд. Конечно,
теперь все гораздо сложнее...
  - Кстати, свежий анекдот, - электронщик открыл холодильник и вытащил
солидную порцию колбасы. - Инженер Службы-десять, подлетая к очередному
Зонду, предупреждает, что он не "Три богатыря"... Уловил?
  - Давайте завтракать.

  21

  Прибыв на Базу, Александр подремал в каюте электронщика на его койке, а с
утра пораньше, приведя себя в надлежащий вид, направился к Координатору.
Инженер так и не ложился.
  В приемной заспанный дежурный поливал из стакана вьюнок, заполнивший всю
стену.
  - Я Глинс, с Зонда-десять, оператор-стажер.
  Дежурный спрыгнул со стола, приткнул стакан на видеофон, поправил китель и
ремень с кобурой.
  - Пожалуйста. Координатор ждет.
  Выходит, Бугров опередил... Александр, задев головой плеть вьюнка над
звуконепроницаемой дверью, вошел в узкий, полутемный кабинет, завешанный
старинными звездными картами.
  - Как же так получилось? - Координатор повернулся к вошедшему Александру.
  - Командир Зонда сообщил о вашем возмутительном, провокационном поведении.
  Александр замер посреди кабинета возле объемной модели освоенного участка
Первой линии. Мертвые планеты висели перезрелыми вишнями, а Зонды
кружились вокруг них, жужжа и отсвечивая броней.
  - Вы, Тюбин, раскрыли себя еще на лайнере. - Координатор вышел из-под
модели. - А впрочем, разведчики народ ушлый, их на мякине не проведешь.
  Координатор был так же толст, как и электронщик Службы-три, и наверняка
обладал таким же неуемным аппетитом. В кабинете вкусно пахло, а в дальнем
углу подмигивал индикатором тостер.
  - По неопытности выбрал неправильную тактику. Пассивное наблюдение,
выжидание... Надеялся на случай.
  - Почему ни разу не вышли на связь с Генеральным диспетчером?
  - Но о чем я мог информировать? О молчании Бугрова? О трескотне Лопеса?
  - Генеральный будет огорчен.
  - Я старался. Если бы начать снова... Не размазывать, не разнюхивать - а с
ходу к делу! Внезапная атака, накал страстей!.. Глядишь - и на этом фоне
проявился бы интересующий нас фактор!
  - Может, кто и пошел бы таким путем... Не удивляйтесь Кроме вас, в Первой
линии ведут аналогичное расследование еще пятеро. Настоящие мастера своего
дела.
  - Есть результаты? Нащупали что-нибудь?
  - Увы, пока еще на стадии отбора материала. Но все как один акцентируют
внимание на отсутствии у разведчиков художественной литературы и предметов
искусства. Это, конечно, наталкивает на странную мысль... Получается,
разведчики в музеях мстили за скудость культуры... Да, я пустил на самотек
формирование необязательных фондов, и в результате на Базе и Зондах
остались лишь забавные шлягеры, мультипликационные сериалы и гигиенические
пятиминутки. Теперь-то я понял, чего были все это время лишены экипажи.
Стыд! Гордость человечества, люди, жертвующие собой ради прогресса, герои
авангарда на поверку оказываются ничем не лучше роботов. Строгое
программирование. Ничего, кроме тяжелого, монотонного, изнурительного
труда, ничего, кроме голых астероидов и мертвых планет. Однообразие
пустыни!
  - Но ведь длительные отпуска!.. Разведчики, как правило, стремились на
Землю.
  - Я тоже думал - мол, на Земле наверстают, подзарядятся... Театры, музеи,
выставки, старинная архитектура, библиотеки, на худой конец старинный цирк
с клоунами, слонами, акробатами, жонглерами... Куда хочешь - вне очереди!
Сейчас же выяснилось, что наши бравые разведчики в подавляющем большинстве
валялись на пляжах, катались на лыжах в горах, лазили в пещеры или просто
спали с женами, забившись в гостиницу, как нору, изредка посещая тир.
  - Представляю, сколько бы Земля потеряла шедевров, если бы вся армия
отдыхающих кинулась по музеям! Три случайных визита - три выстрела... Но и
раньше наверняка были такие заходы в музеи - а бластеры молчали. Почему
только в последнее время разведчики проявили вандализм?
  - Чувство неудовлетворенности накапливалось постепенно и в определенный
момент прорвалось.
  - Сколько людей всю жизнь благополучно избегали какого бы то ни было
прикосновения к искусству, не выражая неудовольства обделенностью,
ущербностью, неполноценностью, - и вдруг разведчики хватаются за "глюки"!
Что послужило толчком? Какой задействован механизм?
  - Вы хотите облегчить мне душу? Напрасно. Если даже обнаружится отсутствие
связи между кощунственными актами и спецификой Дальней разведки, мое
сердце не успокоится, пока я не восстановлю в Первой линии полноценную
жизнь. Но я искренне заблуждался, ориентируя людей исключительно на
активную, полезную деятельность. Отдых - и тот заключался в картировании
астероидов. Одно успокаивает: что я убедился в недостаточности
организованных мер еще до плачевных инцидентов. Мертвые планеты угнетали
экипажи. Требовались свежие способы отвлечения, короткие, но эффективные
паузы.
  - Ваши мероприятия весьма популярны среди разведчиков. Лопес мне все ужи
прожужжал о какой-то знаменитой Передышке.
  - Да, с Передышкой получилось удачно. Академия, конечно, отстаивала свои
владения, но потом отступила, оставив Станцию в нашем распоряжении. Я их
убедил, что разведчики легко справятся с обязанностями дежурных
наблюдателей. Меня привлекло в Сухой ее расположение в нейтральной зоне.
Собственный курорт под боком.
  - Сухая? Постойте, знакомое название... Но мы-то говорим о Передышке.
  - Не знаю почему, но еще первая партия отдыхающих окрестила Сухую
Передышкой, и новое название прижилось у разведчиков. Впрочем,
действительно, для них это настоящая, полноценная передышка. Двадцать
суток на Станции заменили эликсир бодрости. Разведчики возвращаются в
Первую линию, полные энергии. Ее как раз хватает, чтобы дотянуть до
большого отпуска. Надо еще пару планет выклянчить у Академии, а то
невозможно удовлетворить всех желающих.
  - Передышка - Сухая?! - Александр подошел к информатору, сел в кресло. -
Извините, но я, кажется, еще с Земли свалял дурака. Упустил такой
очевидный факт! Разрешите напоследок взглянуть на досье провинившихся
разведчиков.
  - А я думал, вы знаете документы наизусть, - Координатор подошел к
информатору, заслонил пульт спиной и торопливо набрал секретный код. -
Хотите в кабинете отыскать то, чего не нашли на мертвых планетах?
  - Почему не обратил внимания? Смотрите: Сухая, то бишь Передышка, только в
разное время. Двадцать положенных суток на Станции...
  - Но я вам перечислю сотню мест на Первой линии и в нейтральной зоне, где
могли совершенно случайно пересечься их пути. Работа, быт, даже привычки
одинаковы у большинства разведчиков, особенно ветеранов. Первая линия
накладыает общий отпечаток - это как "глюк" на поясе.
  - А если предположить, что влияние мертвых планет проявляется только в
комплексе? К усталости, раздражительности, угнетенности добавляется сущая
мелочь с Передышкой - и опасный синдром готов к действию. Тогда, по
крайней мере, легко объяснить, почему разведчики, побывавшие на Передышке,
отметились в музеях. Пока вы не подключили Сухую к Первой линии, влияние
мертвых планет или тормозилось, или...
  - Почему вы вцепились в Передышку? Чтобы оправдать свою неудачу?
  - А вам боязно за ваше любимое детище?
  - Тюбин, хотите остаться работать в разведке? Я похлопочу. Мне нравится, с
какой настырностью вы отстаиваете последний рубеж.
  - Честно говоря, разведка пришлась мне по сердцу. К тому же существуют
некоторые объективные обстоятельства, при которых мое возвращение на Землю
в ближайшем будущем нежелательно. Впрочем, я соглашусь на ваше
предложение, но после инспекции Передышки.
  - Вы что, серьезно решили попробовать этот сомнительный вариант?
  - Не помешает для полного охвата, - Александр выключил информатор. - Все
равно пятеро специалистов останутся в Первой линии. Может, им повезет
больше, но свой шанс я должен использовать до конца.
  - Согласен. Вы же не успокоитесь теперь, начнете тревожить по пустякам
Генерального диспетчера. Но учтите, той смене, которая сейчас на
Передышке, осталось трое суток. Значит, трое суток в вашем распоряжении. А
вернетесь ни с чем - поработаете для начала оператором. В принципе, Бугров
остался доволен вами как специалистом.
  - Да за трое суток я переверну Передышку вверх дном!
  - Вы тут обмолвились о несвоевременности своего появления на Земле. Как бы
лучше выразиться?.. Скажите откровенно: вы догадывались, почему
Генеральный диспетчер остановил свой выбор на вашей кандидатуре для такого
деликатного, сложного расследования?
  - Конечно, догадался. При всей неожиданности поручения сразу понял, что
это напрямую связано с авторитетом деда. Вы же знаете, что Генеральный был
близким другом академика Глинского.
  - В логике вам не откажешь. Да, ради памяти Глинского уважаемый
Генеральный диспетчер пошел против мнения подавляющего большинства в
Комиссии. И убедил их в необходимости еще одного эксперта, упирая на
молодость, предприимчивость, независимость мышления. К тому же вы неплохо
выполнили предварительный анализ действий штурмана. Конечно, в глубине
души члены Комиссии понимали, что Генеральный диспетчер пользуется
подходящей возможностью для удаления внука Глинского как можно дальше от
Земли.
  - Смешно! Вы намекаете на... Общая житейская история.
  - Нахулиганили вы в Заповеднике, конечно, зря. Типичное ребячество.
Вывалить уникальных червяков на умную голову ведущего сотрудника...
  - Не червяков, а гусениц.
  - Вот-вот, бедных, несчастных гусениц. Сколько вы их там раздавили со
злости? Покайтесь.
  - Зато оказался на Первой линии.
  - Кстати, совсем запамятовал - тут Генеральный диспетчер попросил меня при
случае передать вам посылочку от одного весьма настырного человека.
  - Хватит. Оставьте ее себе! У меня этот идиотский заповедник уже в печенке
сидит!
  - Успокойтесь - это не дохлые червяки. Слайды - кажется, живопись, шедевры
музея... Надо будет заказать для разведки, когда все успокоится, сотни две
таких наборов.
  - Значит, свидетель упорно продолжает мое эстетическое воспитание?
Надеюсь, "Мадонна" есть? Как вы думаете, если, вопреки мнению психологов,
устроить на Передышке внезапную проверку разведчиков? Как раз слайды под
рукой.
  - Пробуйте. Но в свои замыслы вы меня не посвящали, хорошо?
  - Хуже не будет.
  - Теперь надо замотивировать ваше внезапное появление на Передышке.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг