Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     Я от облегчения чертыхнулась и произнесла:
     - Внимание!  Полная  готовность  к  выходу.  Максимальная мощность всех
защитных систем, батареи к огню... Четыре, три, два, один... Есть выход!
     Я   немедленно  дала  боковую  тягу,  развернув  корабль  под  углом  к
направлению  движения, и врубила восьмисоткратное ускорение основных ходовых
двигателей.   Всё   это   я   проделала   вслепую,  без  оценки  обстановки,
руководствуясь  принципом  "сначала  действуй,  а после думай". Лишь затем я
ознакомилась с показаниями систем наружного наблюдения.
     Мерцающая  голубизной  горловина  открытого  канала и без моих стараний
уносилась  от  нас  в  сторону со скоростью свыше 25 км/сек. Её сопровождала
громадная  космическая  станция,  рядом  с  которой плыли в пространстве два
странных белесых объекта шарообразной формы.
     На  экранах  заднего  обзора  пылал  жёлтый  диск  светила, похожего на
Солнце,  каким  оно  выглядит с орбиты Земли. А впереди, чуть левее, висел в
беззвёздной  черноте космоса подёрнутый атмосферной дымкой сине-бело-зелёный
шар  планеты.  Синеву ей придавали моря и океаны, белизну - полярные шапки и
облачный  покров,  а  зелёный  цвет  материков  в умеренных и экваториальных
областях свидетельствовал о том, что там вовсю буйствует жизнь.
     До  планеты  было  порядка  трехсот  тысяч  километров. Мы летели почти
прямиком  на  неё,  и  я  торопливо  подправила  курс. Сине-бело-зелёный шар
переместился  на  один  из  боковых экранов, а с правого края обзорной стены
выглянула  приплюснутая  спираль  Галактики,  имевшая видимый угловой размер
всего в пятнадцать градусов.
     - Вот  это  да!..  -  потрясённо промолвил Олег. - Планета в дром-зоне.
Никогда о таком не слышал.
     - Ты  удивишься  ещё  больше, - откликнулся Валько, - если я скажу, что
планета  не  пересекается  с  дром-зоной.  Тут  кое-что  покруче:  дром-зона
обращается  вокруг планеты, как спутник... Кстати, Рашель, мэм, командир. Не
гони   лошадей.  В  смысле  -  не  улепётывай  без  оглядки.  Нас  никто  не
преследует. Похоже, мы вообще никого не интересуем.
     Я убавила мощность двигателей, но совсем глушить их не стала.
     - Ну,  что  там?  -  спросила  я,  так  как  именно  он заведовал всеми
средствами наблюдения. - Где отчёт?
     - Даю.  - На мой тактический дисплей хлынул поток данных. А Валько стал
комментировать:  - Прежде всего, искусственные объекты. Станция, орбитальные
спутники.   Обмениваются   между   собой   радиопередачами.   Обычный  обмен
сведениями  о собственном месторасположении и перемещении других космических
тел.  В  свою  очередь,  спутники интенсивно общаются с планетой. Передача и
приём  технической  информации;  большинство  из  них функционируют в режиме
ретрансляторов,  некоторые  выполняют геометеорологические наблюдения. Общая
плотность сигналов невелика, эфир почти чист.
     - За нами следят?
     - Никаких  признаков  слежки  не  обнаружено.  Мы, конечно, находимся в
поле  зрения  их  радаров, но специально они нас не пасут... Ага! Только что
из-за  обратной  стороны  планеты показался ещё один спутник. Вернее, объект
искусственного  происхождения весьма внушительных размеров. Похоже, какой-то
крупный  корабль.  Сохраняет  полное радиомолчание. Не маневрирует, движется
по  стационарной геоцентрической орбите. На нас никак не реагирует. Но будем
держать ухо востро.
     - А  эти два белых шара? - Я ткнула пальцем в дисплей. - Здесь сказано,
что  они  представляют собой кластерные сгустки стазис-поля, поддерживаемого
энергетическим  потоком  со станции. Как это может быть? Сгустки поля - дичь
какая-то.
     - Похоже,  это  не является полем в классическом понимании этого слова.
Как  уже сообщал компьютер, это темпоральная аномалия пространства. В памяти
отсутствует   физическое   описание  самого  стазис-поля,  бортовые  датчики
определяют  его  наличие  по  специфическому нейтринному излучению. Это всё,
что я раскопал.
     - Интересно, что находится в этих сгустках?
     - Моя  гипотеза:  непрошенные гости, попавшие во временную ловушку. Вот
почему  хозяева  системы  не  закупорили  каналы,  они  нашли лучшую защиту.
Рикошет  и  возвращение  обратно свидетельствовал бы о том, что здесь что-то
затевается.  А  так  корабли  просто исчезли бесследно, и те, кто послал их,
пришли  к  выводу,  что  канал  ведёт  в зону опасных природных катаклизмов,
например, к Сверхновой. И поди проверь, что это не так.
     - Но  два  корабля  уже  слишком много, - заметил Олег. - Два случайных
попадания в одну систему - это невероятно.
     - Вряд  ли  эти  попадания  были  независимыми.  Тут  либо  оба корабля
совершали  прыжок "вслепую" вместе, либо второй из них последовал за первым,
чтобы  узнать  о его судьбе. А когда и он пропал, то канал занесли в "чёрные
списки"...  Впрочем,  что  толку  гадать.  Надеюсь  вскоре мы всё выясним...
Так-с,  неизвестный  корабль  продолжает  движение  по  орбите,  не  подавая
никаких  признаков  жизни. Я всё больше утверждаюсь в подозрении, что на его
борту,  как  и  на  станции,  вообще  нет людей... Ладно, теперь переходим к
объектам   естественного   происхождения.   Центральное   светило  -  звезда
спектрального  класса  G2V, в точности как Солнце. В системе присутствует по
меньшей  мере  четыре  планеты.  Одну  из  них  вы можете видеть воочию, все
полученные  физические  данные  прилагаются,  но  они ещё неточны, требуется
более  тщательное  изучение.  Тем  не менее, уже сейчас можно заключить, что
планета  пригодна  к  жизни, её гравитация и состав атмосферы приблизительно
равны  земным.  Ещё  три  планеты обнаружены средствами дальнего наблюдения,
но,  думаю, это не всё - найдутся и другие. Количество видимых невооружённым
глазом  звёзд  впечатляет  -  аж тридцать четыре штуки. Думаю, с поверхности
планеты  можно  разглядеть  от  силы  десяток  самых  ярких.  Расстояние  до
ближайшей  звезды  - от двухсот до трехсот парсеков. Точность слабовата, так
как   прошло   недостаточно   времени   для   удовлетворительного  измерения
параллакса.  Если  вас  удивляет, что сей параллакс вообще удалось сосчитать
так  быстро,  то  примите  во  внимание  следующее: судя по сдвигу в красном
смещении  галактик  и квазаров, система движется с нехилой скоростью едва ли
не в половину от световой.
     - Да ты что?! - изумилась я.
     - Представь   себе.  Эта  звезда  -  залётная  пташка.  Прибыла  к  нам
издалека,  и  скорее  всего,  не из Местного скопления галактик. Потрясающе!
Кроме  всего  прочего,  Хэйна  со своей скоростью позволяет разрешить давний
спор  о том, как сказываются релятивистские эффекты на гиперпереходах. Лично
я   склоняюсь  к  гипотезе  о  существовании  некоего  подобия  центра  масс
дром-зон,  относительно  которого  и  нужно считать замедление или ускорение
времени...
     - Не  сейчас,  Валько,  -  перебила  я.  - Это действительно интересный
вопрос,  но  обсудим  его  позже.  Что ты там говорил о здешней дром-зоне? У
меня на дисплее нет никакой информации.
     - О,  я  приберёг  её  на  десерт! Это самый смак. Дром-зона обращается
вокруг   планеты   по   слабо   эллиптической,   почти   круговой  орбите  с
незначительным  эксцентриситетом.  Среднее  расстояние  до  планеты - триста
десять  тысяч  кэ-мэ.  Наклон  орбиты...  Ай,  это  неинтересно.  А  вот что
действительно  интересно:  каналов  первого  рода,  разумеется,  нет,  ввиду
отсутствия   близких   соседей,   все   каналы   второго   рода   сжаты   до
полуторакилометрового  радиуса;  радиус  же самой дром-зоны в точности равен
двум кэ-мэ.
     - Что? - не поняла я. - Как это может быть?
     - А  так.  Если датчики не лгут, то все каналы (имеется в виду, второго
рода) аккуратно "насажены" друг на друга.
     - Их области входа-выхода совмещены?
     - Совершенно   верно.   Притом  с  абсолютной  точностью.  А  миллиарды
триллионов   каналов   третьего  рода,  сжатые  до  кубических  миллиметров,
помещены во внешний полукилометровый "обод" дром-зоны.
     - Это невероятно!
     - Но факт.
     - А каким же образом открывать каналы, если они совмещены?
     - Их  области  входа-выхода отделены от областей воздействия. Последние
сужены  до  долей  кубического  метра  и  равномерно  распределены  по  всей
внутренности  сферы.  Для  открытия определённого канала следует "проколоть"
резонирующим   импульсом   нужный   участок   пространства  с  точностью  до
сантиметров. Это сложно, но вполне возможно.
     Я покачала головой:
     - Всё страньше и страньше...
     - И  вот ещё что, Рашель из Страны Чудес, - продолжал Валько. - Было бы
неплохо  притормозить.  Мы  во  весь  дух  даём стрекача, а между тем до нас
никому нет дела. Давай-ка лучше вернёмся и осторожно всё осмотрим.
     - Да,  ты  прав,  -  после  коротких  раздумий  согласилась  я  и стала
разворачивать  корабль,  чтобы  начать  торможение.  - Бегством мы ничего не
решим.


     2

     Мы  подбирались к станции медленно и осторожно, как охотник подбирается
к  дичи.  Или,  скорее,  как  трусливый шакал подкрадывается к своей жертве,
готовый в любой момент ретироваться при появлении более крупного хищника.
     Однако  ни  сама  станция,  ни  её  возможные обитатели никак на нас не
реагировали.  Ни  запросов,  кто  мы такие, ни грозных предупреждений, вроде
"ближе  не  подходить",  мы  не получали. Но приближаться на достаточное для
ведения  боя  расстояние  всё же не рисковали и довольствовались наблюдением
издали.
     - По-моему,  здесь  никого  нет,  - заключил Валько. Ещё полчаса назад,
когда  мы  окончательно убедились, что никто атаковать нас не собирается, он
вышел  из  кибер-транса,  но  оставался подключённым к компьютеру, чтобы при
малейшей  опасности  задействовать  все  огневые  и  защитные  системы. - Ни
единой живой души. А всё находится под контролем автоматики.
     - Которая,  -  подхватил  Олег,  -  не  очень-то  хорошо справляется со
своими  обязанностями.  Мы вот здесь кружим, а ей хоть бы что. Поразительная
беспечность.
     - Ну,  не  скажи.  В  конце  концов,  дром-зона защищена от посторонних
темпоральной  ловушкой,  мы  прибыли  сюда  на корабле хозяев базы и назвали
правильный  пароль.  Нас принимают за своих, поэтому не окрикивают на каждом
шагу: "Стой! Кто такой! Назовись!"
     - Но  на  станцию всё же лучше не соваться, - заметила я. - Несомненно,
её центральный компьютер запрограммирован на идентификацию личности.
     - Его можно перепрограммировать.
     - Ты уверен?
     - Более  чем.  Ведь  я  уже  соединялся  с ним, когда отправлял пароль.
Только для этого нужно задействовать нуль-связь.
     - И, соответственно, включить портал. Это рискованно.
     - Не  очень.  Я  уже говорил, что здесь никого нет. Если бы кто-то был,
давно отозвался бы.
     - И всё равно пока воздержимся, - твёрдо произнесла я.
     Затем  мы  полетели  к  планете  и сделали вокруг неё несколько витков,
постепенно   снижаясь.   Большая   часть   её   поверхности  была  нетронута
цивилизацией,  но  кое-где  виднелись следы разумной деятельности - карьеры,
шахты,  бурильные  скважины,  разнообразные  сооружения  из  сверкающего  на
солнце  металла, по всей видимости, перерабатывающие заводы, взлётные полосы
для  транспортных  самолётов.  Всё  это  выглядело  не заброшенным, а скорее
законсервированным.   Бортовые   детекторы   зарегистрировали  исходящие  из
сооружений   радиосигналы  в  двоичном  коде,  а  компьютер  признал  в  них
инструкции  для  самодвижущихся  кибернетических  устройств  -  короче,  для
роботов.  Дважды  в  поле нашего зрения попадали и сами роботы: в первый раз
бригада  совершала обход карьера, а во второй - расчищала взлётную полосу от
снежных заносов.
     И  лишь  в  одном  месте,  на  восточной оконечности большого северного
материка  располагалось  нечто,  отдалённо  похожее  на  город.  Отдалённо -
поскольку  его  жилая  часть,  состоящая  из  полутора сотен красивых уютных
особняков,   была   непропорционально   мала  по  сравнению  с  внушительным
промышленным  сектором,  который,  помимо  прочего, включал в себя громадные
ангары  кораблестроительной  верфи,  расположенной  рядом  со взлётным полем
космодрома.
     По  всему  городу то там, то сям сновали роботы-уборщики, поддерживая в
нём порядок. Людей нигде видно не было.
     - И как это объяснить? - наконец не выдержала я.
     - У  меня  есть  предположение,  -  сказал  Олег.  -  Не  о  том, зачем
понадобилась эта база и кто её создал, а о судьбе её персонала.
     - Ну?
     - Вейдер, Аня и остальные - дети здешних работников.
     - Гм...  -  произнёс Валько. - Положим, мы и сами догадались. Но что же
случилось со взрослыми?
     - Они  избавились  от  них.  Не в смысле уничтожили, а пленили и где-то
спрятали.  Может  быть, здесь, в каком-нибудь подземном бункере. А может, их
перевезли  на  одну  из  пригодных  для  жизни,  но  необитаемых  планет,  и
обеспечили всем необходимым для существования.
     - Зачем?
     - Кто  знает.  Видать,  чего-то  не  поделили.  Как  бы то ни было, эти
ребята здорово озлоблены против взрослых.
     Валько задумался.
     - Пожалуй, нам не обойтись без посадки на планету.
     - Нет, - сказала я. - Лучше уж заняться станцией.
     - Станцией  так  станцией,  - согласился Валько. Он явно рассчитывал на
такой  ответ,  предлагая посадку на планету. - Но сначала давай осмотрим тот
корабль. Что-то он мозолит мне глаза.
     Соблюдая  все  меры  предосторожности,  мы  подошли  к кораблю, который
безжизненной  грудой  металлолома  висел  на  орбите. С виду он был огромен,
побольше  тяжёлого  крейсера,  но при ближнем осмотре оказалось, что едва ли
не на девяносто процентов он состоит из ходовой части и топливных баков.
     Ближе  к  хвосту  в его корпусе зияла огромная дыра - но не пробоина от
попадания  метеорита  или  ракеты,  а  аккуратно  вырезанная  лазером. Также
отсутствовала  добрая  половина дюз; оставшиеся свидетельствовали о том, что
он приводился в движение вовсе не термоядерной тягой.
     - Ну и ну! - изумилась я. - У него ионные двигатели. Какое старьё!
     - Даже  не старьё, а сущий антиквариат, - уточнил Валько. - Так, так...
Вот   и  маркировка.  Здорово  поблекла  от  времени,  но  прочитать  можно.
"Эксплорер-13", кажется.
     - "Эксплорер"...  -  повторила  я,  роясь  в  своей  памяти.  -  Что-то
знакомое...  Ага,  вспомнила.  Это  одна из первых серий прыжковых кораблей,
способных  проходить  каналы  второго  рода...  Валько,  ты  говоришь, что в
бортовой библиотеке есть Большая Новороссийская Энциклопедия?
     - Не  только.  Имеется  также  "Британника",  последний  выпуск. Сейчас
делаю запрос.
     Секунду  спустя,  на экране появилась соответствующая энциклопедическая
статья.  "Эксплорер-13"  был  спущен  со стапелей корабельной верфи Титана в
2214   году.   После   ряда   испытательных   полётов  признан  пригодным  к
эксплуатации.     В     середине    2215    года    на    нём    отправилась
научно-исследовательская  экспедиция,  чьей  целью  было изучение процессов,
происходящих  в  Галактическом  Ядре. Целый букет широко известных в научном
мире  имён  (достаточно  сказать, что начальник экспедиции и его заместитель
были  лауреатами  Нобелевской премии), отборный экипаж, самое совершенное по
тогдашним   меркам   оборудование.   Кораблю  устроили  пышные  проводы,  он
отправился  в  путь  -  и  с тех пор о нём не было никаких известий. Как это
часто  случалось  в  первые  столетия комических путешествий, "Эксплорер-13"
бесследно сгинул в просторах Вселенной.
     К  статье  прилагалась видеозапись отлёта корабля, а также коллективный
снимок  всех  двадцати  шести  учёных - членов исследовательской группы. Моё
внимание  сразу  привлёк  седовласый  восьмидесятилетний  мужчина, очевидно,
руководитель  экспедиции,  доктор  Джеймс  Ф. Шеппард. Он мне кого-то смутно
напоминал. Но кого?..
     - Ба!  -  воскликнул  Олег,  который  тоже  рассматривал этот снимок. -
Глазам своим не верю...
     - Что там? - поинтересовалась я.
     - Тот  парень  слева.  Самый молодой из них. Ну, вылитый Игорь Федотов,
только лет на десять старше.
     - Кто такой Федотов?
     - Один  из  Вейдеровой  компании.  Я видел его лишь пару раз, но хорошо
запомнил.  А  вот  ещё...  -  Олег  вскочил с кресла, подошёл ко мне и ткнул
пальцем  в  мой  дисплей.  -  Эта  женщина.  Ей  бы  сбросить  двадцатник, и
получится Аня Кореева.
     - Да, в самом деле...
     Я   вызвала  из  энциклопедии  статью  про  доктора  Дж.  Ф.  Шеппарда,
нобелевского  лауреата по физике, жившего в конце XXII - начале XXIII веков.
В  статье  имелось  несколько  снимков,  и  на  одном  из них, самом раннем,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг