Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
надежды...
     - Что  с тобой, Стив? - спросила Анн-Мари, мигом уловив перемену в моём
настроении. - Почему ты нахмурился?
     - Я подумал о Рашели, - ответил я, и отчасти это было правдой.
     - О Рейчел, - поправила она. - Пожалуйста, не забывайся.
     - Я  не  забываюсь,  -  возразил  я. - Ни на мгновение. Однако сейчас я
думаю  именно  о  Рашели,  а  не  о  Рейчел. Насчёт Рейчел я более или менее
спокоен,   с   ней   всё   в  порядке  -  она  ходит  в  школу,  флиртует  с
одноклассником,  играет  в  конспиратора... А вот Рашель, которая скрывается
под её личиной, вызывает у меня беспокойство.
     - Ага, понимаю, - кивнула Анн-Мари. - Это касается Олега Рахманова.
     - Так ты тоже заметила?
     - Конечно.  И  не  вижу в этом ничего страшного. В конце концов, Рашель
уже   взрослая,   ей  девятнадцать  лет.  В  таком  возрасте  девушки  часто
влюбляются.
     - Но она влюбилась в сопливого мальчишку.
     - Который  всего  два  года моложе её. Тоже мне разница! Не смеши меня.
Олег  производит  впечатление  весьма  серьёзного  и ответственного молодого
человека.  В  сексуальном  плане он даже более зрелый, чем Рашель. Во всяком
случае, более опытный.
     - Ну, спасибо, - проворчал я, - утешила.
     Анн-Мари звонко рассмеялась:
     - Ах,  вот  что  тебя  волнует!  Я  сразу  так  и  подумала.  Ты просто
ревнуешь.  Как и многие отцы, ты чувствуешь досаду при мысли о том, что твоя
дочь может любить какого-то другого мужчину, кроме тебя.
     Я густо покраснел:
     - Он никакой не мужчина.
     - Ладно,  ещё  мальчишка.  Но это поправимо. Со временем это пройдёт. И
не  надо  брать  дурного  в  голову,  с  Рашелью всё будет в порядке. Терять
девственность  немного  больно,  но  совсем  не  смертельно. По своему опыту
знаю.
     С  этими  словами  Анн-Мари поднялась с кресла и оказалась лицом к лицу
со  мной.  Подчиняясь  внезапному  импульсу,  я  обнял  её за плечи и приник
губами к её губам.
     Она  не  сопротивлялась,  но  и  не ответила на мой поцелуй. Её мягкие,
податливые  губы  оставались совершенно безжизненными. В надежде разбудить в
ней  страсть  я  стал  целовать  её лицо и шею. Я крепко прижимал её к себе,
энергично  гладил  руками  стройную  талию и упругие бёдра. Анн-Мари покорно
принимала  все  мои  ласки,  однако  по-прежнему не реагировала на них. Лишь
когда   я  начал  расстёгивать  её  платье,  она  мягко  остановила  меня  и
высвободилась из моих объятий.
     - Извини,  я  не  могу.  Ничего  не получается. Ты очень нравишься мне,
правда  - очень. Но... Когда ты обнял меня, всё моё тело словно онемело. Так
было и раньше, с другими. Все семь лет. И я не знаю, что мне с этим делать.
     Некоторое  время  мы  растерянно  смотрели  друг  на  друга.  В  глазах
Анн-Мари  застыла  боль  и  тоска.  А ещё неудовлетворённая жажда нежности и
ласки...
     - Ты обращалась к врачам? - наконец спросил я.
     - Да,  и  не раз. Никаких отклонений у меня не находили. И физически, и
психически   я   полностью  здорова.  Мои  проблемы  лежат  вне  медицинской
плоскости.  Просто  мне  нужен... определённый мужчина. Один-единственный на
свете. К сожалению, это не ты. Извини, пожалуйста.
     "Будь ты проклят, Арчибальд!" - в сердцах подумал я.
     Анн-Мари повернулась к столу и взяла пачку сигарет.
     - Ладно,  -  сказала  она ровным голосом. - Сегодня твоя очередь первым
принимать душ. Ступай, а я пока выкурю свою последнюю сигарету.
     Уныло склонив голову, я вышел из кабинета.


     2

     Понедельник  никаких  известий  не  принёс.  Зато  во вторник в сводках
новостей  проскользнуло  упоминание  о  том, что шестнадцатилетняя цесаревна
Наталья   Александровна,   младшая  дочь  государя  Александра  Михайловича,
посетила  несколько  пригородных  школ-интернатов,  в  том  числе и тот, где
училась  Эстер.  Целью  этих  визитов было пополнение штата принцессы новыми
фрейлинами,  каковых  по традиции отбирали среди девочек-сирот. В отличие от
царских  отпрысков  мужского  пола,  которые учились в обычной школе (ну, не
совсем  в обычной, а в самой лучшей, элитарной), государевы дочери проходили
школьную   программу   в  специальном  придворном  лицее,  где  компанию  им
составляли   сверстницы-фрейлины.   Собственно,   это   и  было  их  главной
обязанностью - учиться вместе с цесаревнами.
     Уже  на  следующий  день,  в  среду,  три  девочки получили официальное
приглашение  Двора  занять  должность  фрейлин  принцессы Натальи. Среди них
оказалась  и Эстер, а две другие избранницы были родом с Аррана и Эсперансы.
Большинство  обозревателей  истолковали  такой выбор, как символический жест
доброй  воли  по отношению к переселенцам, свидетельство того, что верховная
власть Новороссии признаёт их полноправными гражданами планеты.
     Собственно,  так  оно  и  было.  Как  поведала мне Рашель со слов Олега
Рахманова,  Павел  просто  подкинул  эту идею сестре, та сразу ухватилась за
неё,  а  со  стороны  родителей никаких возражений не последовало. Остальное
было  уже  делом  техники.  Вездесущий  Сергей  Иванов  по  прозвищу  Вейдер
позаботился  о  том, чтобы интернат Эстер попал в список тех, которые должна
была  посетить принцесса, а дальше всё случилось само собой, и Павлу даже не
пришлось  вмешиваться,  чтобы  склонить  сестру к нужному решению. Внешность
Эстер,  её  общительность  и  острый ум произвели на цесаревну благоприятное
впечатление, и она сама, без подсказки брата, остановила на ней свой выбор.
     А  уже  в  четверг  начались  осторожные  контакты  цесаревича  с нашей
разведкой.  Как  мы  и  предполагали,  он  сразу  дал понять, что не намерен
танцевать  под  нашу дудку, а согласен сотрудничать лишь на равных. Чувствуя
за  собой внушительную поддержку в лице молодёжной организации, ухитрившейся
опутать  своими  сетями  всю  Новороссию  и  даже  установившей контроль над
царской  охранкой,  Павел  вполне  мог  позволить  себе  диктовать  нам свои
условия,  а  у  нас  не  оставалось  другого выхода, как признать за ним это
право.  Помимо  него,  нам  больше  не  на  кого было делать ставку - он был
единственным  сыном  царя,  сам  государь,  его  отец,  на  поверку оказался
слабым,  безвольным  человеком,  вконец  запуганным  чужаками, а дядя и того
хуже  -  вовсю  лоббировал  интересы  могущественной  финансово-промышленной
группы,  которая  с  потрохами  продалась альвам. Рассчитывать же на то, что
народ,   веками   привыкший  жить  под  царской  властью,  с  воодушевлением
воспримет свержение монархии, было бы по меньшей мере наивно.
     Время  шло  своим  чередом.  Переговоры  нашего  командования с принцем
Павлом  продвигались  успешно,  а  его соратники, судя по их поведению, ни о
чём  не  догадывались. Они поверили, что цесаревич влюбился в Эстер, и, надо
сказать,  имели  для  этого  все  основания, поскольку между молодыми людьми
действительно  завязался  роман,  слухи о котором быстро проникли за пределы
дворца  и  вскоре  облетели всю планету. В большинстве своём народ отнёсся к
ним  со спокойным пониманием и лёгкой иронией - в свои неполные восемнадцать
Павел  уже  прослыл весьма любвеобильным юношей, а его страсть к рыжеволосым
девушкам  была  общеизвестна. Правда, некоторые особо правоверные или истово
православные  граждане  Новороссии  выказывали неудовольствие тем, что новой
пассией  их  наследного  принца  стала  еврейка, но таковых, к счастью, было
совсем немного.
     А  у  Рашели  на сей счёт сложилось вполне определённое мнение, которое
она  не  замедлила  сообщить мне, как только ей стало известно об отношениях
между Павлом и Эстер.
     - Адмирал  Дюбарри чёртов сводник! - сказала дочь. - Он с самого начала
планировал  это. Только не говори, что ты ничего не знал. Конечно, знал. Ещё
бы  -  такое  великолепное  прикрытие!  А  на  чувства  бедняжки  Эстер всем
наплевать.
     - Но,  солнышко,  -  смущённо возразил я, - ведь никто её не принуждал.
Она сама, по собственной инициативе...
     - Нет,  по  велению долга! Она не дурочка, она сразу поняла, что от неё
требуется.
     - Почему  ты так думаешь? А вдруг Эстер влюбилась в него? Вот ты... - Я
на  секунду  замялся.  - Тебе же нравится Олег Рахманов. Нравится не потому,
что  тебе  поручили  работать с ним, а просто нравится. И ты проводишь с ним
много времени вовсе не по велению долга.
     - Ну,  допустим.  -  Рашель  дерзко  посмотрела  мне в глаза. - Но я не
спешу  заваливаться  с  ним  в  постель.  Или заниматься этим в любом другом
месте.  Хотя  кое-кто, не буду называть имена, настойчиво советовал мне быть
более уступчивой.
     Дочка  вышла  из комнаты, громко хлопнув дверью. Мне не составило труда
догадаться,  кем  был  упомянутый  Рашелью  "кое-кто", и я твёрдо постановил
надрать  этому  наглому  мальчишке  уши.  После выполнения задания, конечно,
когда он уже не будет моим подчинённым...
     А  на  исходе  пятой  недели  нашего пребывания на Новороссии мне стало
известно, что на планету вернулся альв Григорий Шелестов.


     3

     Наша  встреча  состоялась  там же, где и в предыдущий раз. Альв посадил
свой  двухместный  флайер  на  пустынную  стоянку  возле  безлюдной аллеи, я
забрался  в салон с правой стороны и сел в свободное пассажирское кресло. Мы
поздоровались.
     - Я  выяснил, о чём ты просил, Стефан, - сразу перешёл к делу Шелестов.
-  Ваши руководители были правы: мы не изобретали кварковых бомб, а получили
их от людей.
     В  его голосе прозвучали странные нотки - то ли облегчения от того, что
всё  обошлось,  то  ли сожаления, что альвы оказались неспособными повторить
наше открытие. Скорее всего, и того и другого было поровну.
     - Ты  сказал  "бомбы",  -  произнёс  я.  - Это значит, что вам дали уже
готовое оружие, а не технологию?
     - Совершенно  верно,  -  подтвердил  мой  собеседник.  -  Три полностью
смонтированных  устройства  с  подробной  инструкцией их применения. Одно из
них  было  испытано  в  шаровом  скоплении  IC  4499. Второе наши попытались
разобрать,  чтобы  изучить  его конструкцию. Нас, конечно, предупредили, что
этого  делать  нельзя,  поставили  в  известность,  что в таком случае бомба
взорвётся,  но  наше  правительство  решило рискнуть. В результате произошёл
термоядерный  взрыв,  мы  потеряли весь персонал временной исследовательской
базы  -  несколько десятков высококлассных учёных и инженеров, а также около
двух тысяч технических работников и военных.
     - Где это произошло?
     - В  одной  из  изолированных  от Галактической Спирали систем. Двойная
звезда  без  собственного  названия,  только с каталожным номером. Я не могу
продиктовать  его  по памяти, но у меня всё записано. - С этими словами альв
похлопал  по  своему  нагрудному  карману, однако ничего оттуда не достал. -
Судьба  последней  бомбы  вам  хорошо известна. Для полноты картины добавлю,
что  её  сбросил  на  солнце  Джейханны  флот-надполковник Жорже Перейра Душ
Сантуш,   теперь   уже  генерал-капитан  третьего  ранга,  Герой  Альвийской
Федерации.
     - От кого вы получили запалы? Когда это произошло?
     - Четырнадцать  стандартных  месяцев  назад.  А точнее, двадцать пятого
июля  прошлого  года.  За  несколько  дней  перед  тем в систему Бетельгейзе
прорвался  один из ваших разведчиков и передал зашифрованное нашим секретным
правительственным  кодом  сообщение.  Его  текст  у  меня тоже есть. - Опять
хлопок  ладонью  по нагрудному карману. - В нём говорилось, что определённые
люди  готовы  предоставить  альвам  тайную  помощь  в войне против габбаров.
Именно  так  было сформулировано: "определённые люди". Если мы согласны, нам
предлагали  встретиться  в  локальном  пространстве 371-ой Лиры для передачи
оружия.  Наше  командование  решило,  что  это  какой-то  подвох,  но всё же
направило  к  назначенному месту встречи две хорошо оснащённые бригады. Одна
из  них  вошла  в  указанную  систему,  а  вторая  расположилась в дром-зоне
соседней  звезды, готовая в любой момент совершить переход по каналу первого
рода.  Когда  появился  ваш  корабль - он шёл без позывных, и на нём не было
никакой  бортовой  маркировки,  -  наши попытались захватить его. В ответ он
открыл  шквальный огонь из электромагнитных пушек и за каких-нибудь четверть
часа уничтожил почти всю бригаду.
     - Из  электромагнитных пушек?! - изумился я. - Но они же годятся только
против катеров и лёгких, слабо защищённых истребителей.
     - Только  не  те,  которыми  был вооружён ваш корабль. Они генерировали
ЭМИ5  такой  небывалой  мощности,  что  его  не  выдерживала никакая защита.
Мгновенно  выходила  из  строя  вся  бортовая  электроника, экипажи гибли от
интенсивного  воздействия  ультракоротких  волн,  а  чуть  позже  взрывались
двигатели.  Один  человеческий  корабль, и не какой-то там линкор или боевая
станция,  а  обычный  лёгкий крейсер, не особо напрягаясь, разделал под орех
целую  бригаду. Если честно, я не понимаю, почему вы, обладая таким оружием,
до сих пор не освободили Новороссию и другие свои планеты.
     "Я  тоже  не  понимаю",  -  подумал я, ошарашенный услышанным. Но вслух
ничего не сказал.
     - Потом   в   систему  прибыла  наша  резервная  бригада,  -  продолжал
Шелестов.  -  Её командующий оказался здравомыслящим альвом. Ознакомившись с
обстановкой,  он  не стал рваться в бой, а предпочёл начать переговоры. Ваши
предупредили,  чтобы  мы  не приближались к ним, выгрузили три контейнера, а
потом  ушли  через канал второго рода. Командир бригады послал вслед за ними
три  скоростных  корвета - чтобы узнать, куда они направились. Однако вашему
крейсеру  запросто удалось оторваться от слежки. Ну а в тех контейнерах, как
ты  уже сам догадался, находились ракеты с кварковыми боеголовками. То есть,
со странглетными запалами.
     - Невероятно...   -   пробормотал   я.  -  Потрясающе...  У  тебя  есть
доказательства?
     - Всё  задокументировано,  -  ответил  альв и наконец достал из кармана
плоский  футляр с миниатюрным лазерным диском. - Я получил эту информацию из
самых   надёжных   источников,   фактически   из  первых  рук  -  от  самого
премьер-министра Федерации.
     - Вот  как?  -  Я  тотчас  напрягся.  -  И  чем же ты объяснил ему свою
заинтересованность?
     - Очень  просто:  я  сказал ему правду. Я долго бился головой о стенку,
пытаясь  разузнать  об  этих  чёртовых  кварковых бомбах, но безрезультатно.
Единственно  мне  стало  известно,  что на закрытом заседании правительства,
когда  решался вопрос о применении этого оружия против габбаров, сам премьер
выступал  категорически  против,  но  голоса  остальных  членов  Кабинета  и
руководителей  Верховного  Командования  перевесили  его  мнение.  Поэтому я
записался  к  нему  на  приём  и  сообщил,  что  со  мной  вступил в контакт
представитель человеческой разведки...
     - Да  ты  сумасшедший!  -  воскликнул  я,  с  трудом подавив паническое
желание  немедленно  выскочить  из  флайера и задать стрекача. Здравый смысл
подсказал  мне, что если за Шелестовым следили, то меня уже ничто не спасёт.
Разве  что...  разве  что  загадочное  защитное устройство, вмонтированное в
браслет моих часов. - Как ты мог так поступить?!
     - Пришлось   рискнуть,   -  невозмутимо  пожал  он  плечами.  -  Иногда
честность  -  лучшая  политика.  Я долго взвешивал этот шаг и в конце концов
пришёл  к выводу, что премьер-министр должен понять меня. И он действительно
понял.  Он  уже  и  сам  был  близок  к  пониманию ситуации, а те аргументы,
которые  ты  привёл  в нашем предыдущем разговоре, окончательно убедили его.
Он  всегда  считал передачу этих бомб провокацией с вашей стороны, но раньше
думал,  что  она  направлена  на  обострение  военных  действий между нами и
габбарами.  Точно  так же думали и другие члены правительства, но не устояли
перед  соблазном  отомстить габбарам за Мельмак. А на поверку дела оказались
и  того  хуже  -  какая-то  тайная  группировка  в  вашем руководстве решила
подтолкнуть   человечество   к   истреблению   всей  нашей  расы.  Когда  до
премьер-министра  это  дошло,  он  предоставил  исчерпывающие доказательства
того, что мы не изобретали кварковой бомбы.
     - Или подсунул тебе фальшивку, - мрачно заметил я.
     - Исключено.  У  него  просто  не  было  на это времени. В конце нашего
разговора  он  лишь на пять минут отлучился, а вернувшись в кабинет, дал мне
этот  диск. Я ручаюсь, что доказательства не сфабрикованы. Ты сам убедишься,
когда  просмотришь  все  записи.  Там,  кстати, есть один любопытный момент,
который  должен  помочь  вам в расследовании. При выгрузке последний, третий
контейнер  застрял в шлюзе, что-то там заклинило в автоматике, и двум членам
команды  пришлось  выталкивать  его  вручную.  То  ли  они  недооценили наши
технические   возможности,   то   ли  сочли  расстояние  до  наших  кораблей
достаточно  большим,  а  может,  просто  потеряли  бдительность,  но в любом
случае  не  включили  поляризацию  обзорных  стёкол своих скафандров. А наши
специалисты,    произведя    компьютерную    обработку    записей,    сумели

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг