Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
разряда  "глупее не придумаешь", но тем не менее Марика здорово перепугалась
и  чуть  было  не  побежала  в  свою  спальню, чтобы проверить эту кошмарную
догадку. - Так где Джейн?
     Марчия  снова вздохнула и, оглядевшись по сторонам, словно в её комнате
мог кто-то прятаться, выпалила:
     - С Флавианом.
     Марика так и села - к счастью, не на пол, а на край кровати.
     - Ты серьёзно?
     - Вполне.  -  Марчия  подошла и присела рядом с ней. - Флавиан запретил
говорить  об  этом,  но...  Если бы я не сказала, ты подняла бы на ноги весь
замок.
     Марика уловила скрытый подтекст в словах подруги.
     - Так ты знаешь?
     - Знаю.  Первое время Джейн плакала по ночам. Я старалась утешить её, и
она мне всё рассказала. Ей нужно было перед кем-то выговориться.
     Теперь  уже  вздохнула  Марика.  После короткой, но тягостной паузы она
спросила:
     - Джейн и Флавиан... Ну, они делают то, что я думаю?
     Четырнадцатилетняя  Марчия  посмотрела на шестнадцатилетнюю Марику, как
на малое дитя.
     - А что они ещё могут делать по ночам? "Отче Небесный" вдвоём читать?
     Марика  смутилась  и выключила фонарик, чтобы Марчия не видела, как она
покраснела.
     - И... давно они вместе?
     - С  тех  самых  пор,  как  вы с Кейтом поженились, - глухо прозвучал в
темноте  ответ Марчии. - Флавиан был очень расстроен... Нет, не то слово. Он
был  просто в отчаянии. Ведь он с тринадцати лет влюблён в тебя, он только о
тебе  и  думал,  всё  ждал,  когда  ты вырастешь и станешь его женой. У него
могло  быть много женщин, ему достаточно было лишь пальцем поманить, и любая
почла  бы за честь... Но Флавиану не нужна была любая. Ему нужна была только
ты. А ты... - Она умолкла, так и не докончив своей мысли.
     Но  Марика  всё  поняла.  На  ощупь отыскав руку Марчии, она сжала её в
своей руке.
     Некоторое  время  они  молчали.  В  наступившей тишине Марика отчётливо
слышала  тиканье  часов  миссис  Уолш.  С  каждой секундой стрелки неумолимо
приближались к двенадцати...
     - Когда  ему плохо, Флавиан приходит ко мне, - вновь заговорила Марчия.
-  Он  не  ладит  со  своей  матерью,  не любит нашего отца, а Стелла его не
понимает,  так  что остаюсь одна я. В тот раз Флавиан тоже пришёл ко мне. Он
принёс  с  собой  полный  кувшин  вина  и  здорово напился. И Джейн прилично
выпила.  Они  жаловались  друг  другу  на  жизнь,  потом  Джейн разрыдалась,
Флавиан  обнял  её  и  принялся  утешать,  они  стали целоваться... Тогда я,
понятно, ушла.
     - И с тех пор они вместе?
     - Да.
     - Часто?
     - В  последнее  время  почти  каждую  ночь.  Мне  кажется,  что Флавиан
влюблён в неё... хотя сам он считает, что по-прежнему любит тебя.
     - А Джейн?
     - Честно  говоря,  не  знаю.  Джейн  уже не так откровенна со мной, как
прежде.  Но каждый вечер она с нетерпением ждёт Флавиана, радуется, когда он
приходит, и грустит, если он не может прийти.
     - Ну  и  дела,  -  задумчиво  произнесла  Марика. - Впрочем, я обратила
внимание,  что в последнее время Джейн заметно оживилась и перестала глядеть
на  Кейта  с  таким  несчастным  видом. Но я даже подумать не могла, что это
из-за  Флавиана...  Кстати,  -  вдруг  всполошилась  она.  - Они сейчас не в
королевской спальне?
     - Нет,  в  другой, - успокоила её Марчия. - Королевская спальня слишком
заметное место. Так что портал свободен.
     Марика  включила фонарик и встала. Часы миссис Уолш показывали без двух
минут полночь.
     - Ну, ладно, - сказала она. - Пойдём.
     Они  прошли  в  королевскую  спальню,  Марика заперла дверь на засов, а
Марчия  без  промедления  занялась  порталом. Когда она закончила свою часть
работы, Марика открыла мышковицкий портал брата и установила переход.
     В  десять  минут  пополуночи  они  уже  были  в  кабинете Стэна. Марика
сказала:
     - Значит  так,  Марчия.  Порталы  пусть  будут открытыми, ты останешься
здесь  и  запрёшь за мной дверь. Я уверена, что всё будет в порядке, но даже
если  что-то  случится, я наверняка успею предупредить тебя. Гм... На всякий
случай,  каждые  две-три  минуты  я буду давать о себе знать. Если я слишком
долго  буду  молчать,  сама  позови  меня. Если я не отвечу или вдруг крикну
"беги!",  ты  должна  немедленно  вернуться  во  Флорешти, разбудить Стэна и
рассказать  ему,  что  произошло.  Пусть  действует  по обстоятельствам - но
прежде  он  должен  ознакомиться  с письмом, которое лежит в моей шкатулке с
драгоценностями. Всё ясно?
     - Да,  -  хмуро  промолвила  Марчия.  -  Но  мне  это  не  нравится. Ты
затеваешь какую-то опасную игру.
     - Ничего   я   не   затеваю,  просто  перестраховываюсь.  Я  всё  делаю
правильно. Верь мне, Марчия.
     - Я  верю  тебе,  но...  Недавно  Стэнислав  говорил,  что по натуре ты
отчаянная авантюристка. Он называет тебя маленькой разбойницей.
     Марика улыбнулась и поцеловала её в щеку.
     - Значит, договорились?
     - Да, - со вздохом кивнула девушка.
     - Вот  и  ладненько.  Сиди  здесь и жди меня. Обязательно запри за мной
дверь.


     37

     Марика  вышла из кабинета Стэна и направилась в свои покои, внимательно
вслушиваясь  в  окружающую тишину. На пороге спальни она отчётливо услышала,
как работает портал матери.
     Дверь  кабинета была заперта изнутри на засов. Марика подумала, что это
разумная   предосторожность,   и   мысленно   прощупала  весь  кабинет.  Она
почувствовала  присутствие  лишь  одного  человека, который неподвижно сидел
(или стоял) возле письменного стола.
     Не  теряя  из  вида  этого человека, Марика принялась отодвигать засов.
Она делала это нарочито медленно, чтобы проследить за реакцией гостя.
     Услышав  шорох, человек мгновенно напрягся и вскочил на ноги (перед тем
он  всё-таки  сидел).  Марика продолжала миллиметр за миллиметром отодвигать
засов.  Человек  сделал  шаг  или  два  в  сторону  портала, замер, подождал
немного,  затем  осторожно  приблизился в двери. Теперь он мог видеть (если,
конечно,  хватало света от открытого портала), что засов отодвигается как бы
сам по себе.
     Гость  отступил  обратно  к  столу  и  немного  расслабился. Видимо, он
боялся  появления  прислуги  или  охраны;  встреча  же  с людьми, способными
передвигать силой мысли предметы, его не пугала.
     Тогда   Марика   смело  отодвинула  засов  и  открыла  дверь.  В  свете
работающего  портала  она  увидела  красивую  сорокапятилетнюю женщину. В её
правильных  и тонких чертах лица наблюдалось поразительное сходство с Кейтом
и Джейн. И с Кейтом - в особенности.
     "Неудивительно,   что   он  считает  её  своей  настоящей  матерью",  -
мелькнуло в голове Марики.
     Она   молча  вошла  в  кабинет,  плотно  закрыла  дверь  и  лишь  затем
произнесла:
     - Здравствуйте, миссис Уолш.
     - Здравствуйте,  миледи,  -  ответила  мать  Кейта  (Марика по-прежнему
думала  о  ней,  как  о  его  настоящей  матери)  и  смерила  её пристальным
взглядом,  в котором чувствовалось восхищение. - А вы очень красивая. Раньше
я  видела  вас  только на фотографиях, но они не передавали всей вашей живой
красоты.
     Марика  с  детства  привыкла,  что  её  внешность  производит  на людей
сильное  впечатление, ей было приятно выслушивать комплименты как от мужчин,
так  и  от  женщин. А похвала миссис Уолш доставила ей особое удовольствие -
ведь это была похвала свекрови...
     "Всё в порядке", - послала она мысль Марчии, а вслух произнесла:
     - Я  рада,  что  понравилась  вам,  мэм.  И,  пользуясь  случаем,  хочу
поблагодарить  вас  за  предупреждение.  Вы  спасли  жизнь мне, моему отцу и
Алисе. Спасибо.
     - Не  за  что.  Я  поступила  так,  как велела мне совесть... По правде
сказать, я боялась, что вы не послушались меня и погибли.
     - Как  видите,  я  цела  и  невредима.  Остальные тоже. Никто из нас не
пострадал.
     Миссис Уолш облегчённо вздохнула:
     - Слава Богу! Хотите верьте, хотите нет, но я очень переживала за вас.
     - Поэтому вы здесь?
     - Отчасти поэтому... А ещё я беспокоюсь за Кейта и Джейн.
     - У  них  всё  хорошо,  -  сдержанно  ответила Марика. - И у Кейта, и у
Джейн. Можете передать это господину Смирнову.
     - Вот как, - сказала миссис Уолш. - Вы и об этом знаете?
     - Да,  знаю.  А  ещё  я  догадываюсь, что именно господин Смирнов сумел
снова включить мой портал. Однако не имею представления, как он это сделал.
     - Он  вам  всё объяснит. Если вы согласитесь пройти со мной... - Миссис
Уолш  умолкла,  увидев,  что Марика отрицательно качает головой. - Поверьте,
миледи, для вас это совершенно безопасно. Наши намерения чисты.
     ("Всё в порядке, Марчия".)
     - Я  верю  вам,  мэм.  Но,  вместе с тем, не хочу искушать судьбу. Если
господин  Смирнов  хочет  со  мной  поговорить,  мы  можем поговорить здесь.
Только поймите меня правильно.
     - Я   вас  понимаю,  -  сказала  мать  Кейта.  -  Наверное,  вы  правы,
осторожность не повредит. Так я могу пригласить господина Смирнова?
     - Да, конечно.
     - Тогда подождите пару минут.
     - Хорошо.
     Миссис  Уолш  подошла  к порталу, вступила под сияющую арку и исчезла в
белом тумане.
     Не  переставая следить за порталом, Марика проверила, плотно ли закрыты
ставни  на  обоих  окнах, поправила шторы и зажгла в канделябре свечи. Потом
отступила  к  шкафу  (на  всякий случай - чтобы прямой выстрел от портала не
достал её) и принялась ждать.
     Мать   Кейта   вернулась  минуты  через  две.  Её  сопровождал  высокий
худощавый  мужчина  лет  шестидесяти  пяти, может, немного старше, безусый и
безбородый,  с  пышной  копной седых, как снег, волос. Внешность у него была
ничем  не  примечательная,  хотя  в  молодости  он,  наверное,  был довольно
красив. Марика не обнаружила в нём какого-то явственного сходства с Джейн.
     - Миледи,  -  сказала  Дэйна  Уолш. - Позвольте представить вам доктора
Алексея Смирнова.
     В  первый момент Марика немного растерялась, но потом сообразила, что в
данном  случае  слово  "доктор"  указывает  не  на  профессию,  а  на учёную
степень.
     - Очень  приятно,  доктор,  -  ответила  она и машинально протянула ему
руку.
     Вместо того, чтобы поцеловать, Смирнов пожал её.
     - Моё  почтение,  принцесса, - произнёс он с лёгким акцентом. - Знаете,
я видел ваши фотографии, но...
     - Знаю,  - перебила его Марика; она любила комплименты, но не любила их
повторений. - В жизни я ещё краше. Миссис Уолш уже говорила это.
     - Гм...  -  смутился  Смирнов и быстро взглянул на мать Кейта. - Что ж,
ладно. Дэйна сообщила мне о вашем отказе принять моё гостеприимство.
     - Да. Я считаю, что ещё не время. Мы можем поговорить здесь.
     - Здесь, так здесь, - сказал Смирнов, проходя вглубь комнаты.
     Он  не оглядывался по сторонам с любопытством посетителя музея, из чего
Марика заключила, что прежде он уже был в её кабинете.
     - Присаживайтесь,  -  предложила  она.  -  Можете говорить свободно, не
понижайте  голос.  Если мы не будем кричать, нас никто не услышит. - С этими
словами  Марика  подошла  к  двери  и  заперла  её  на  засов.  - А портал я
предлагаю закрыть. Не возражаете?
     Смирнов и миссис Уолш переглянулись.
     - Хорошо, - сказала мать Кейта. - Мы согласны.
     - Только  это  сделаю я, - торопливо добавила Марика. - Не то, что я не
доверяю вам, просто...
     - Доверяй,  но  проверяй,  - кивнул Смирнов. - Правда, по-английски это
звучит не так складно, как по-русски.
     Марика  вернулась  к  порталу  и уже хотела закрыть его, но тут кое-что
заметила и принялась внимательно осматривать соединение.
     - Занятно,   -  пробормотала  она  по-славонски,  затем  повернулась  к
Смирнову и миссис Уолш: - У вас очень странно соединены порталы.
     - И в чём же странность? - спросил Смирнов.
     - Порталы  неплотно подогнаны друг к другу. Между ними существует нечто
вроде   небольшого   зазора.   Не   думаю,  что  это  опасно,  но...  как-то
неаккуратно, неэстетично.
     - Вы можете устранить этот "зазор"?
     - Конечно, могу. Ведь один из порталов мой.
     Глаза Смирнова сверкнули:
     - Тогда сделайте это.
     Марика  с  сомнением  посмотрела  на  него,  потом  на  портал.  Она не
представляла,   чем   это  может  ей  повредить,  но  по-прежнему  опасалась
какой-нибудь каверзы.
     - Ну, даже не знаю...
     - Прошу  вас,  принцесса,  - настаивал Смирнов. - Я лишь хочу проверить
одну догадку.
     ("Марика!"
     "Ой, извини, Марчия! Забыла. У меня всё в порядке".
     "Больше не пугай так".
     "Не буду".)
     - Хорошо,  -  сказала Марика и плотно состыковала порталы. - Вот и всё.
Что дальше?
     Смирнов подошёл к ней.
     - Теперь  позвольте я отлучусь на минутку. Я только возьму лабораторный
хронометр.
     Начиная  догадываться,  что  именно  он  хочет  проверить,  Марика  без
возражений пропустила его.
     Смирнов  отсутствовал  недолго  и  вернулся  с настольными электронными
часами, которые показывали время вплоть до сотых долей секунды.
     - Минуты  будет более чем достаточно, - сказал он. - Второй точно такой
же хронометр я синхронизировал с этим и оставил его в лаборатории.
     - Я так и думала, - сказала Марика.
     Они  выждали  полторы  минуты.  Все трое молчали, заворожено глядя, как
мелькают   на   цифровом   табло  десятые  и  сотые  доли  секунды.  Вовремя
спохватившись, Марика сообщила Марчии, что с ней всё в порядке.
     Потом  Смирнов  снова  сходил  в лабораторию, принёс второй хронометр и
поставил  его рядом с первым. Даже невооружённым глазом было видно, что часы
идут  одинаково.  Правда,  за десятые, а тем более, сотые, Марика поручиться
не  могла;  но, когда Смирнов соединил хронометры тонким кабелем и синхронно
остановил их, оба показывали одно и то же время, вплоть до сотых.
     - Теперь  вы  можете  дезактивировать переход, - отозвался он, взглянув
на Марику. - Хотя я считаю, что лучше оставить порталы открытыми.
     - Тем  не  менее,  я  закрою,  -  твёрдо  произнесла  она. - Так я буду
чувствовать себя спокойнее.
     - Воля ваша, принцесса, - пожал плечами Смирнов.
     Марика  не  мешкая разъединила порталы. В комнате стало гораздо темнее,
теперь её освещали лишь три горевшие в канделябре свечи.
     ("Марчия..."
     "Да, Марика?"
     "Можешь   уходить.   В  твоём  присутствии  больше  нет  необходимости.
Возвращайся во Флорешти, гаси порталы и ложись спать".
     "Ну,  нет  уж! Извини, но я не уйду. Всё равно я не смогу заснуть, пока
ты не вернёшься. Лучше я останусь здесь".
     "Ладно.  Гаси  порталы  и  ступай  в  мою  спальню.  Приляг на кровать:
сможешь - заснёшь, не сможешь - так хоть полежишь. Добро?"
     "Да. Это другое дело".
     "Дорогу помнишь?"
     "Конечно".
     "Тогда  вперёд...  Только  не  пугайся,  если  услышишь шум в кабинете.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг