Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
А много у тебя было... ну, ты понимаешь...
     - Мужчин  двое, - ничуть не обидевшись, ответила Алиса. - В шестнадцать
и  в  девятнадцать, но оба мои романа были короткими и неудачными. Поэтому я
искала  утешения  в  объятиях подруг... - Она подняла голову и посмотрела на
Стэна  со  странной  смесью  радости  и  грусти. - Я уже отчаялась встретить
мужчину,  которого полюблю и с которым почувствую себя настоящей женщиной. Я
уже  смирилась  с  тем,  что мне всю жизнь придётся довольствоваться любовью
девушек...  но тут появился ты. Я влюбилась тебя с первого взгляда. С первой
же  минуты  нашего  знакомства я хотела оказаться с тобой в постели - и я не
стыжусь  в  этом  признаться.  Что  бы  там ни говорила Марика, я счастлива.
Сейчас я самая счастливая женщина в мире!
     Стэн нежно поцеловал её и спросил:
     - А что говорила Марика?
     - Всякие  глупости. Она очень правильная девочка. Такая правильная, что
с  твоей  стороны  было  верхом  нелепости  подозревать, что она завела себе
любовника.  У  неё  просто  в  голове  не  укладывается,  как  можно спать с
мужчиной,  не  будучи  его  женой.  Марика  убеждена,  что  раз  мы не можем
пожениться,  то  мы  не  будем счастливы вместе. Как будто мужчина и женщина
бывают счастливыми только в браке.
     Стэн  с  облегчением вздохнул. Он очень боялся, что Алиса питает на сей
счёт  иллюзии,  и  теперь  был  рад, что этот вопрос уже решён сам по себе и
впредь  между  ними  не  встанет.  Тем  не менее к его радости примешивалась
изрядная  доля  горечи:  такая замечательная девушка, как Алиса, заслуживала
гораздо  большего, чем быть просто любовницей - пусть даже любовницей князя,
будущего императора...
     Стремясь  поскорее  заглушить  этот  горький  привкус,  Стэн  откинул в
сторону  одеяло  и  принялся покрывать поцелуями тело Алисы. Она ответила на
его  ласку  бурной вспышкой страсти. В любви Алиса была слишком напористой и
агрессивной  -  но  даже  это  нравилось в ней Стэну. Они занимались любовью
неистово,  самозабвенно,  до  полного  изнеможения, и не могли остановиться,
пока  вконец  не  выдохлись,  и  только  тогда,  полностью  обессилев,  были
вынуждены сделать перерыв.
     Утомлённую  ласками Алису одолевал сон, но она отчаянно боролась с ним,
так  как  не  хотела  терять  драгоценное  время,  которое  с  таким  трудом
отвоевала  у  Марики.  Стэн подозревал, что эта борьба закончится поражением
Алисы, и после некоторых колебаний предложил:
     - Может,  давай  ты  поспишь  пару  часиков,  а  я  проведу это время с
Марикой. Потом мы опять...
     - Она  не  согласится,  -  сонно  пробормотала  Алиса.  -  Сейчас она с
дядей... то есть, со своим отцом. А он ложится спать рано.
     - Ну и что?
     - Разве  не  понятно?  Если  сейчас  Марика будет с тобой, то потом она
будет  одна:  дядя  Генри  уже  ляжет спать, а мы с тобой... тоже ляжем... А
Марика  всё  равно не заснёт до полуночи, будет ждать, чтобы проводить тебя.
Нет,  она не согласится... Хотя, если ты захочешь познакомиться с дядей... с
её отцом...
     - Нет,  -  сказал  Стэн.  -  Не  надо.  Лучше  я  останусь здесь и буду
любоваться тобой спящей.
     - Вот так? - спросила Алиса и перевернулась на спину.
     - И так тоже, - ответил он. - Как угодно. Ты прекрасна со всех сторон.
     Почувствовав  внезапное  возбуждение,  Стэн  положил  руку на её живот.
Алиса распахнула глаза и улыбнулась:
     - Кажется, я смогу ещё раз... Давай напоследок?
     - Давай.
     С  этими  словами  Стэн  склонился  к её губам, однако поцеловать их не
успел. В этот самый момент в его голове раздался мысленный зов Марики:
     "Стэн!"
     "Да", - недовольно ответил он.
     "Извини,  что прерываю ваши забавы, но у меня срочное дело. Я уже иду к
вам".
     "Но, сестрёнка..."
     "Всё, братец! Я сейчас войду".
     Она прервала связь.
     Обострив  чутьё, Стэн услышал, что Марика действительно близко, а потом
просто  услышал,  как хлопнула дверь в смежной комнате. Он торопливо натянул
на  себя  и  Алису  одеяло  -  и едва успел это сделать, как в спальню вошла
сестра.
     - Что  случилось,  Марика? - спросила Алиса, озадаченно глядя на неё. -
Почему так рано?
     Марика смерила их обоих осуждающим взглядом.
     - Ну,  и  видок  у  вас! - произнесла она чуть ли не брезгливо. - Можно
подумать,   что  вы  только  что  отыграли  пять  сетов  с  пятью  затяжными
тай-брейками. Сплошное бесстыдство!
     Стэн  не  знал,  что  такое  сет и тай-брейк, но намёк сестры понял. По
всей видимости, речь шла о какой-то игре, требующей большой затраты сил.
     - Надеюсь,  у  тебя была веская причина врываться к нам... - он едва не
сказал: "среди ночи". - Что произошло?
     Марика  села в ногах постели и сплела пальцы рук. Лицо её было бледным,
как от испуга, а взгляд нервно метался по комнате.
     - Ладно.  Извините,  что  вызверилась  на  вас. Просто я взволнована. К
отцу позвонила госпожа Уолш.
     - Ага... - только и промолвила Алиса.
     - И что она сказала? - спросил Стэн.
     - Предупредила,  чтобы  после  полуночи  в замке никого не было. Совсем
никого. Дескать, это вопрос жизни и смерти.
     - Что ещё?
     - Больше  ничего...  почти ничего. Дважды повторила это - сначала отцу,
потом  мне,  когда  я  взяла трубку. Я пыталась выяснить, в чём дело, но она
поспешила  закончить  разговор  и  сказала  лишь,  что  решено  вернуться  к
первоначальному  плану.  Вот  и  всё. Наверное, она думала, что Кейт нам всё
объяснит.
     - И   что   это  значит?  -  спросила  Алиса,  мигом  стряхнув  с  себя
сонливость.
     - Скорее  всего, Хранители собираются напасть на замок, чтобы захватить
меня.  Может,  и тебя с отцом за компанию. Я уже думала о такой возможности,
когда  узнала,  что  заданием  Кейта было отыскать путь в наш мир. Очевидно,
после  его  с  Джейн  исчезновения  мы остались без присмотра, а руководство
Хранителей  сочло  рискованным  подсылать к нам новых соглядатаев и решилось
на крайние меры.
     - О Боже!.. Что делать?
     - Прежде  всего,  выбраться из постели и одеться, - посоветовала Марика
с  нотками  раздражения  в  голосе.  -  И  то  немедленно.  -  Она  встала и
повернулась к стене. - Я жду.
     Отбросив  одеяло,  Алиса  перелезла  через  Стэна,  спрыгнула  на  пол,
вступила  ногами  в  мягкие  комнатные  тапочки и голышом скрылась в ванной.
Вслед  за  ней  поднялся  Стэн,  сел  на  краю  кровати  и принялся второпях
одеваться.
     - Нам надо уходить, - сказал он, натягивая штаны.
     - Да, - согласилась Марика. - Мы уходим сейчас же.
     Стэн  удивился  такой  уступчивости  сестры,  но  промолчал,  решив  не
искушать судьбу.
     Из  ванной  послышался  шум  воды.  Марика  метнулась  к  двери, рывком
распахнула её и воскликнула:
     - Алиса! Что ты делаешь, чёрт возьми?!
     За шумом и плеском Стэн не полностью расслышал её ответ:
     - ...засыпаю... ...холодный... ...прогнать сон...
     - Ещё чего придумала! Ты же простудишься.
     Шум воды прекратился.
     - Что  за  глупости!  -  раздался  голос  Алисы.  -  Я  ещё  ни разу не
простуживалась от холодного душа.
     - Потому  что  раньше у тебя хватало ума не выходить мокрой на мороз, -
сокрушённо  произнесла  Марика.  -  А  сейчас  мы  не  можем  ждать, пока ты
высохнешь. Дорога каждая минута.
     - Какая минута?! До полуночи ещё уйма времени.
     - И  о  каком  морозе ты толкуешь? - отозвался Стэн, надевая сапожки. -
Это здесь зима, а у нас - лето.
     Марика отступила от дверей ванной и недоуменно поглядела на него.
     - Так  мы  с  Алисой  и  остаёмся  здесь.  Кажется, это уже решено... в
принципе.  А  собрать  Совет, чтобы провести формальное голосование, мы явно
не  успеем.  Сейчас  мы  сообщим  обо  всём  Стоичкову - пусть он быстренько
решает,  посылать с нами Миятовича или отправляться самому. Лично я согласна
на оба варианта.
     - Ты   сама  не  понимаешь,  какую  чушь  несёшь,  -  сказал  Стэн.  Он
наконец-то  понял  причину уступчивости сестры. Она действительно собиралась
уходить - но не в их мир. - Это же бред!
     - В  самом  деле,  -  подтвердила  Алиса,  которая  только что вышла из
ванной.  Закутанная  в  длинный розовый халат, она энергично вытирала волосы
полотенцем.  -  Разве тебе не ясно, что мы опоздали с бегством? Теперь мы не
сможем тайком ускользнуть из Норвика. Чем ты думаешь, Марика?
     - Я  думаю  головой,  -  сердито  отрезала  она. - А вот ты... Тебе так
понравилось  со  Стэном,  что  ты  не  хочешь  с ним расставаться. Ты готова
бросить  всё  и  бежать  туда, чтобы быть поближе к нему. Ты совсем потеряла
голову  и  сейчас  думаешь кое-чем другим... тем, что находится у тебя между
ног.
     Стэн  просто остолбенел от такой откровенности на грани пошлости. Алиса
смутилась - но не настолько сильно, чтобы молча проглотить оскорбление.
     - А  ты  даже  этим  думать  неспособна.  Иначе  сообразила бы, что раз
Хранители  собираются  этой  ночью  что-нибудь  предпринять  против  нас, то
сейчас   они  держат  Норвик  под  пристальным  наблюдением.  Мы  не  сможем
выбраться из него незамеченными.
     - Сможем! Я умею отводить глаза.
     - Обычным  людям  - да, - заметил Стэн. - Однако Хранители - не обычные
люди.  Если бы мы хоть знали предел их возможностей... но мы не знаем этого.
Мы  знаем  лишь,  что  Кейту  удалось  выследить  тебя,  не  вызвав  никаких
подозрений. Следовательно, Хранители способны на многое.
     - Всё равно стоит рискнуть.
     - Это будет безрассудный риск. И неоправданный.
     - Нет,  оправданный!  -  настаивала Марика. - У нас нет другого выхода.
Если  Хранители  захватят Норвик, но не найдут нас, то устроят здесь засаду.
А  если  им  придётся  уйти отсюда, они непременно разрушат оба портала. Так
или иначе, мы навсегда потеряем связь с этим миром.
     - Ошибаешься.  - Алиса бросила полотенце на кровать, подошла к зеркалу,
взяла  гребешок и принялась расчёсывать свои длинные волосы. - Ты забыла про
Кейта.  Ведь  как-то  он  попал  в  ваш  мир.  Причём вместе с Джейн. Мы уже
исключили   возможность  того,  что  они  воспользовались  порталом  Коннора
МакКоя.  Значит, у Хранителей есть свои порталы, и с помощью Кейта мы сможем
захватить один из них.
     - А  если  он  откажется  нам помогать? - не унималась Марика. - Да, он
предал  своих.  Он  не  сообщил  им,  что сумел выследить меня. Но одно дело
уберечь  наш  мир  от нашествия Хранителей; совсем другое - полностью встать
на  нашу  сторону, на сторону врага, выступить против своих сородичей, в том
числе против своих же отца и матери.
     - Госпожа Уолш только что предупредила нас об опасности...
     - Вот  именно:  только что. Почему не раньше - ты об этом подумала? А я
подумала!  Ты  крупно  ошибаешься,  считая госпожу Уолш нашей союзницей. Она
просто  не  хочет, чтобы я погибла или попала в плен - ведь, по её мнению, я
покровительствую  Кейту  и  Джейн.  По-видимому, она рассуждала так: если со
мной  что-нибудь  случится,  тем  более  по вине Хранителей, то Кейт и Джейн
окажутся  в  очень  неприятном положении и даже могут пострадать. Вот почему
она  предупредила  нас  об  опасности!  А  предупредила  только что - скажем
прямо,  предупредила  слишком  поздно, - именно потому, что не хотела давать
нам  много времени на раздумья и приготовления; не хотела оставлять нам иных
путей  для отступления, кроме бегства в наш мир. И я уверена, что Кейт будет
только  рад  такому  обороту  дел. В своём письме он убеждал меня немедленно
уничтожить  портал  Коннора,  просил  забыть  об  этом  мире. Он не допустил
вторжения  Хранителей  в  наш  мир; но и не согласится помогать нам в борьбе
против них в мире МакКоев.
     - Даже в том случае, если станет твоим мужем? - спросила Алиса.
     - Даже  в  этом  случае, - подтвердила Марика, слегка покраснев. - Я не
смогу  любить  человека,  который  предаст  свой род. Думаю, Кейт не дурак и
понимает это.
     - Тогда  получается, что у него нет никаких шансов добиться твоей руки,
- сказал Стэн.
     Она отвернулась и глухо произнесла:
     - Есть.  Я  уже думала об этом. Если поставить Кейта в такое положение,
что  его  помощь  позволит  избежать больших жертв как с той, так и с другой
стороны,  это  уже  не будет предательством. Если Кейт увидит, что с ним или
без  него  мы  победим Хранителей, лишим их власти, то... Но для этого нужно
сохранить наше присутствие в мире МакКоев.
     "Так  вот  почему  ты  рвёшься в бой, сестрёнка, - сочувственно подумал
Стэн.  -  Вот  ради  чего ты готова рискнуть своей жизнью и жизнью Алисы. Ты
тоже думаешь этим... Извини, дорогая, но у меня нет другого выхода".
     И он что было силы обрушил на Марику сонные чары.
     Сестра  среагировала  очень быстро - но всё же недостаточно быстро. Она
не  успела  вовремя  сконцентрироваться  на отражении атаки, потому как сама
готовилась  к  нападению  и,  поглощённая  этим занятием, потеряла несколько
драгоценных  мгновений.  Тем  не менее, она почти сумела нейтрализовать чары
брата,   и   только  пропущенный  первый  удар  не  позволил  ей  перейти  в
наступление.
     Марика  боролась  со  сном  добрых  полминуты,  а Стэн всё это время не
ослаблял  давления  и  поражался  силе и стойкости сестры. Пожалуй, она была
самой  могущественной  из ныне живущих Конноров, ему ни за что не удалось бы
одолеть её, окажись она менее взволнованной и более собранной...
     Наконец Марика прошептала:
     - Негодяй... - и рухнула, как подкошенная.
     Мысленным  усилием  Стэн  немного  замедлил  её  падение,  чтобы успеть
подбежать к ней и подхватить её на руки.
     - Что случилось? - спросила встревоженная Алиса.
     Стэн  опустил  Марику  на  кровать, нежно поцеловал её в лоб и виновато
подумал: "Прости, родная..."
     - Она спит, - ответил он, выпрямившись. - Я усыпил её.
     - Но зачем?
     - Чтобы  не натворила глупостей. - Стэн повернулся к Алисе. - Я чуть не
опоздал. Она собиралась сделать со мной то же самое.
     - Усыпить тебя?
     - Да.  Марика  поняла,  что  я  не  уступлю  ей, и решила устранить это
препятствие.
     Алиса покачала головой:
     - Маленькая  глупышка!..  Хотя  в  некотором  смысле она права. Если мы
потеряем норвикские порталы, а Кейт откажется нам помочь...
     - Не  откажется,  -  перебил  её  Стэн.  -  Во-первых,  не  обязательно
говорить  ему  всю  правду. Если мы умолчим о потере Норвика и убедим Кейта,
что  не  намерены  уходить  из  этого мира, то он, безусловно, поможет нам в
поисках  другого  убежища, заботясь о безопасности Марики. С его стороны это
не будет предательством.
     - Зато с нашей стороны это будет обман.
     - Не  отрицаю. Но на войне обмануть противника не зазорно. Да и вообще,
есть  много разных способов склонить Кейта к сотрудничеству. Не только силой
или  хитростью.  -  Стэн  хмыкнул.  -  А что касается силы, то я уверен, что
после  этой  ночи  у  нас  появятся  пленники,  с  которыми  можно  будет не
церемониться.
     Он подошёл к шкафу, распахнул створки и открыл портал.
     - Ты куда собрался? - спросила Алиса.
     - Пока никуда. Пожалуйста, помолчи минутку.
     Стэн  легонько дёрнул за "нить", ведущую к порталу в королевских покоях
дворца  Дому-ди-Редже  в  столице  Ибрии, Палланте. Тотчас на него обрушился
поток  неконтролируемых  эмоций  -  Флавиан спал беспокойным сном, возможно,
даже с кошмарами.
     "Che?.. Cu'es ce?.." - отозвался он по-ибрийски.
     "Это я. Стэн".
     "Какой   Стэн?..   Ах  да,  Стэнислав!  Сейчас  я...  Вот  чёрт!..  Что
случилось?"
     "Немедленно вставай. Нужна твоя помощь".
     "Зачем? Где?.."
     "У  Марики.  Портал  открыт.  Детали  потом.  Поспеши  -  дорога каждая
секунда".

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг