Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
портал?
     - Никто. Я... я сама...
     - Сама? - недоверчиво переспросил Стэн. - Как это?
     - Не  знаю.  Правда  не  знаю. Может быть, мама настроила меня, когда я
была маленькой.
     Стэн хмыкнул.
     - Вот так сюрприз!.. И долго это продолжается?
     Лгать не было смысла, и Марика честно ответила:
     - Три года. Уже больше трёх лет.
     - Проклятье! - Стэн до боли прикусил губу.
     Между  ними  повисло неловкое молчание. Марика нервно теребила пуговицу
жакета.  Она  понимала,  что  вскоре  Стэн  соберётся с мыслями и устроит ей
форменный  допрос.  И раз уж так получилось, что он поймал её с поличным, то
теперь  не  отступится,  пока  не добьётся правды. А если сказать, что у неё
есть любовник? Это именно то, что брат ожидает и так боится услышать...
     - Открывай, - глухо произнёс Стэн.
     - Что?
     - Портал открывай, что же ещё. Я хочу знать, где ты была.
     Марика решительно покачала головой:
     - Нет, Стэн. Извини.
     Упрямство сестры не на шутку разозлило Стэна.
     - Ты отказываешься?!
     - Да.  - Марика положила руки ему на плечи. - Ну, пожалуйста, забудь об
этом. Поверь, так будет лучше для нас обоих.
     - Это  мне решать, что лучше для нас обоих, - сказал Стэн и резко, чуть
ли  не  грубо,  оттолкнул от себя Марику. - Последний раз тебя спрашиваю: ты
откроешь портал?
     - Нет.
     - Ну  что  ж...  - Стэн отошёл от стены и устремил задумчивый взгляд на
гобелен.  Только сейчас Марика заметила, какой утомлённый и потерянный вид у
брата.  Казалось,  за эту ночь он постарел лет на десять. Неужели из-за неё?
Хотя вряд ли...
     - Значит  так,  - после паузы заговорил Стэн. - Сегодня же портал будет
замурован.  Также  я  распоряжусь заколотить дверь кабинета, а ты немедленно
переселишься в другие покои.
     Сердце  Марики  упало.  Фактически,  это был смертный приговор её отцу.
Состояние  сэра  Генри  только-только  пошло  на  улучшение,  и в этот самый
ответственный  и  опасный  момент  всё  идёт  наперекосяк.  Если  сейчас она
надолго  исчезнет,  то  непременно наступит рецидив, и кто знает, доживёт ли
отец  до  её  возвращения.  А  если  даже  доживёт,  сумеет  ли  она,  начав
по-новому, вторично победить болезнь.
     - Но, Стэн...
     - Так  я решил, сестра. Я твой старший брат и должен заботиться о тебе.
Я  не  могу  допустить,  чтобы  ты  и дальше проводила ночи невесть где... и
невесть с кем. - В последних словах Стэна явственно сквозила горечь.
     - А  если...  -  робко  начала  Марика,  -  если  я  скажу тебе, если я
поклянусь,  что  у меня нет никакого мужчины. И не было. Ты не обязан верить
мне  на  слово.  Пригласи  лекаря, пусть он проверит, девственница ли я. Или
сам проверь - я не возражаю.
     Стэн  был  смущён  и  шокирован  таким предложением - да настолько, что
покраснел до корней волос.
     - Во  имя  Спасителя!  Что  ты  говоришь,  сестрёнка?!  Ты же прекрасно
знаешь,  что  я  этого  не  сделаю. Я слишком люблю и уважаю тебя, чтобы так
унижать.
     Почувствовав  под  ногами пусть и очень шаткую, но хоть какую-то почву,
Марика тотчас перешла в наступление:
     - Если   ты  действительно  любишь  и  уважаешь  меня,  то  должен  мне
доверять.  Если  я  говорю  тебе,  что не совершаю ничего предосудительного,
значит так оно и есть.
     Этот  аргумент слегка охладил пыл Стэна. Он почесал затылок и уставился
себе под ноги.
     - Но...  Доверие  должно  быть  взаимным,  сестрёнка.  Если  ты в самом
деле...  ну, ты понимаешь, о чём я... то почему ты не хочешь рассказать мне,
где  бываешь  по  ночам?  Согласись,  всё  это  очень  подозрительно. И твой
вызывающий  наряд...  и  всё  прочее. Возможно, ты, сама того не подозревая,
связалась с плохими людьми. Я беспокоюсь за тебя.
     - Не  надо  беспокоиться.  Люди,  с  которыми  я,  по твоему выражению,
связалась,  весьма  приличные.  А  что касается одежды, то там, где я бываю,
так одеваются все порядочные девушки.
     - Но  где  же, в конце концов, ты бываешь? - воскликнул Стэн. - В каком
это краю света порядочные девушки одеваются, как... как шлюхи!
     Марика  почувствовала,  что  ещё  немного  - и брат снова взорвётся. На
кончике  языка  у  неё уже вертелось одно заклинание, которое Стэн не сможет
отразить  и  которое,  не  причинив  ему  вреда,  минут  на  пять  полностью
обездвижит  его.  Этого  будет  более,  чем  достаточно, чтобы вновь открыть
портал  и  вернуться  в  замок МакАлистеров. Пусть тогда Стэн ищет её, пусть
сбивается  с  ног,  а она будет жить у сэра Генри, окончательно вылечит его,
вернёт ему силы и здоровье...
     Но  Марика не могла поступить так по-свински со Стэном. Если сейчас она
сбежит  от  него,  он  будет  мучиться  неизвестностью  и  сходить  с ума от
беспокойства  за  неё.  А  ему  и  без того забот хватает - с обезглавленной
Империей,  с  Советом  Двенадцати, с интригами Флавиана. Для полноты счастья
не  доставало  ещё исчезновения сестры... Нет уж! Если выбирать из двух зол,
то меньшее.
     - Пожалуйста,  Стэн, не принуждай меня. Просто поверь мне на слово. Так
будет лучше для нас обоих. И прежде всего - для тебя.
     - Для меня будет лучше, если ты скажешь мне правду.
     - Последний раз прошу тебя...
     - А я настаиваю!
     Марика горько вздохнула.
     - Ну, если так... - И скороговоркой выпалила: - Я была у отца.
     Стэн скривился, как будто съел что-то кислое.
     - Очень остроумно. - Он фыркнул. - И совсем не смешно.
     Марика жалобно посмотрела на него:
     - Но, Стэн! Я говорю о моём отце.
     В  первый  момент  Марике  показалось,  что  помимо  воли она привела в
действие  своё  заклинание.  Стэн  замер,  как  парализованный,  ноги у него
подкосились,  но  он  всё-таки  сумел  устоять, добрёл до ближайшего стула и
грузно  уселся  на  него,  уставившись  бездумным  взором  в противоположную
стену.
     - Извини, Стэн, - тихо сказала Марика. - Я ведь предупреждала, что...
     - Пожалуйста, оставь меня. Ну!
     Марика  молча  кивнула  -  скорее себе, чем ему, - и вышла из кабинета,
прикрыв за собой дверь.
     В  спальне,  кроме  светильника,  горело  ещё две свечи. Подушки были в
беспорядке  разбросаны на кровати, скомканное одеяло лежало в ногах постели,
а кукольная голова валялась в углу комнаты.
     "Братец разбушевался", - подумала Марика, снимая жакет.
     Также  она  сняла юбку и блузку, закуталась в длинный просторный халат,
а  одежду  аккуратно  сложила  на тумбе возле кровати. Затем присела на край
постели и стала ждать брата.
     Стэн  вышел из кабинета минут через десять. Он был неестественно бледен
и столь же неестественно спокоен. Сев рядом с сестрой, он спросил:
     - Где живёт... этот человек?
     Марика мигом насторожилась:
     - Зачем он тебе?
     Стэн вымученно улыбнулся:
     - Не   волнуйся,  сестрёнка,  я  не  собираюсь  сводить  с  ним  счёты.
Признаться,  я давно был готов к тому, что, возможно, у нас разные отцы... -
Он  то  ли  вздохнул,  то  ли  всхлипнул.  -  И  всё же мне больно. Как мама
могла!..
     - Она не виновата, Стэн. Сердцу не прикажешь.
     Он   обнял   её  за  плечи  и  привлёк  к  себе.  Волосы  Марики  пахли
изумительно,  и  Стэн  с  сожалением  подумал:  "Если  у нас разные отцы, то
почему не разные матери? Какая несправедливость!"
     - Я  это  понимаю, родная. Брак наших... моих родителей был заключён по
расчёту.  Хитроумная  политическая  интрига...  Тем не менее, мой отец любил
нашу мать.
     - Увы,  без  взаимности, - сказала Марика, крепче прижавшись к брату. -
И  он  прекрасно  знал  это.  Думаю, он знал также, что я не его дочь. Но он
всегда хорошо ко мне относился и ни разу не обижал меня.
     - Он  души  в  тебе  не  чаял,  -  сказал Стэн и подумал: "Я тоже". - А
тот... твой настоящий отец любит тебя?
     - Он  говорит,  что я вернула ему смысл жизни. И я ему верю... А почему
ты спрашиваешь?
     - Видишь  ли, нужно надёжное место, где бы ты была в безопасности, пока
не  закончится  возня  вокруг короны. Поэтому я и хочу знать, сможет ли твой
отец защитить тебя. Кто он такой? Где живёт?
     Марика  подняла  голову и недоверчиво посмотрела на брата. Он предлагал
ей  то, о чём она даже не смела мечтать. Не кроется ли в его словах какой-то
подвох?..
     - Это серьёзно, Стэн?
     - Это  очень  серьёзно.  -  У  брата был такой озабоченный вид, что все
подозрения  Марики  развеялись.  -  Ты  даже не представляешь, насколько это
серьёзно.  Скоро  начнётся такая заваруха, что всем тошно станет. Совет... -
Стэн с некоторым опозданием прикусил язык.
     - Я  знаю  про Совет Двенадцати, - сказала Марика. - И про тебя знаю. И
про тётю Зарену. И что мама была в Совете, я тоже знаю.
     Стэн в растерянности покачал головой:
     - Я  уже ничему не удивляюсь. Слишком много сюрпризов для одного дня...
Но откуда ты это знаешь?
     - Через  мамин портал я могу свободно попасть в Зал Совета, - объяснила
Марика.  -  Только не спрашивай, как это получилось, я понятия не имею. Могу
и всё - путь для меня открыт.
     Стэн встал и прошёлся по комнате, потирая ладонью лоб.
     - Просто  уму  непостижимо!  Ты  открыла мамин портал, беспрепятственно
проникла  в  Зал  Совета, оставив нас в дураках... Так, может, ты и кристалл
читаешь?
     - Да.
     Стэн со вздохом опустился на низкий табурет подле кровати.
     - Пожалуй, я бы удивился, если бы ты сказала "нет". И не поверил бы.
     Некоторое  время  они  молчали,  обмениваясь  взглядами. Наконец Марика
спросила:
     - Так что же Совет?
     - Он  затеял крупную игру. Оказывается, ещё наш дед Ладислав... - начал
было  отвечать  Стэн,  но  вдруг  умолк.  -  Нет, так не пойдёт. Сейчас твоя
очередь. Расскажи о своём отце. Кто он такой? Я знаю его?
     - Не  знаешь  и  не  можешь  знать.  Его  зовут  Генри  МакАлистер,  он
шотландский барон...
     - Кто?  Какой?  -  перебил  её озадаченный Стэн. - Что за странное имя!
"Мак", если не ошибаюсь, по-сильтски "сын". Неужели он с Островов?
     - И  да,  и  нет, - осторожно ответила Марика. - Он с Островов, но не с
Сильтских, а с Британских.
     - Никогда о таких не слышал.
     - И  не  мог  слышать.  Понимаешь...  как бы это сказать?.. Короче, мой
отец живёт не в этом мире.
     Стэн удивлённо вскинул брови:
     - Как это?
     - Ну,  в  общем...  Ты  знаешь,  что говорил Коннор-прародитель о своём
происхождении?
     - Что он явился из иного мира?
     - Да.  И это правда. Кроме нашего, существует другой земной шар, вокруг
которого  вращаются  своё солнце, своя луна, свои планеты и звёзды, - Марика
не  решилась  разом  опровергать  все космологические представления брата. -
Отец  считает,  что  таких миров бесконечное множество. По его словам, число
два - бессмыслица. Смысл имеют лишь ноль, единица и бесконечность.
     Стэн энергично взъерошил свои волосы.
     - Невероятно!  Потрясающе! В это трудно поверить, а ещё труднее к этому
привыкнуть.
     - Но это правда, Стэн.
     - Я  верю  тебе,  сестрёнка.  В том-то и дело, что верю. Выходит, слова
Коннора  о  том,  что он явился из иного мира, следует понимать буквально...
Однако  постой!  Коннор  говорил,  что  там,  откуда  он  пришёл, колдовство
запрещено.
     Марика  была  готова  к  этому  вопросу. Она решила не говорить Стэну о
мёртвом  даре  сэра  Генри  и  других  его родственников, что было отнюдь не
самой  лучшей  характеристикой  для того мира. Конечно, рано или поздно Стэн
узнает  правду,  но  сначала  пусть  он  укрепится  в  решении  позволить ей
переждать  неспокойные  времена  в  мире  отца.  А потом ему будет не так-то
просто забрать назад своё слово.
     - Когда-то  давно  обычные  люди ополчились против колдовства, - начала
вымышленный  (а, впрочем, не такой уж и вымышленный) рассказ Марика. - Любую
магию  они  считали  злом,  а  всех  магов  -  исчадиями  ада, и безжалостно
истребляли их. Поэтому наш предок Коннор МакКой...
     - Это было его полное имя?
     - Да.   Коннор   МакКой   из   клана  МакКоев.  Так  вот,  спасаясь  от
преследований  в своём родном мире, он бежал сюда, где к чародеям относились
терпимо,  хоть  и недолюбливали их. Я не знаю, каким образом Коннор попал из
одного  мира  в  другой. Возможно, он обладал знаниями, которые счёл слишком
опасными,  чтобы  передавать  их  своим  детям. Или, может, это получилось у
него случайно.
     - А наша мать? Как она попала в тот мир?
     - Не  знаю.  Отец  припоминает,  что  однажды мама рассказывала, как ей
удалось  открыть  древний  портал  Коннора.  Но тогда они ещё плохо понимали
друг  друга,  и  отец  уяснил  лишь,  что  мама  сама  была  поражена  своим
открытием.
     - Он из нашего рода?
     Марика кивнула:
     - Его предок по мужской линии был двоюродным братом Коннора МакКоя.
     Стэн  погрузился  в глубокую задумчивость. Думал он долго и напряжённо.
Марика  догадывалась,  что  брат  решает  мучительную  дилемму: ему хотелось
посетить  тот мир, увидеть всё своими глазами - но, с другой стороны, его не
вдохновляла перспектива встречи с любовником матери. Может быть, позже...
     - Не  нравится  мне  твой рассказ о преследованиях, - наконец подытожил
он, и Марика поняла, что инспекция на какое-то время откладывается.
     - Это  было  давно,  -  постаралась она успокоить Стэна. - А сейчас там
мало  найдётся  людей,  которые  бы серьёзно верили в магию. Они считают это
бабушкиными  сказками.  Если бы я вздумала доказать, что обладаю колдовскими
способностями,  мне пришлось бы очень постараться. Да и то многие решили бы,
что я просто ловкая обманщица.
     - Что  ж, тем лучше. Я собирался отправить тебя в Люблян, но, похоже, у
твоего  отца  ты  будешь  в  большей  безопасности.  Там тебя точно никто не
найдёт.
     - Неужели всё так плохо, Стэн?
     Он тяжело вздохнул:
     - Не то слово, дорогая. Дела обстоят так паршиво, что хуже некуда...


     Часть вторая

     ХРАНИТЕЛИ

     8

     "Всё!  Это  в  последний  раз",  - думала Марика, стоя перед зеркалом в
фамильной библиотеке отцовского замка и отряхивая пыль со своего жакета.
     Точно  так  же  она  думала  четыре  дня  назад.  Работа над порталом в
спальне  Алисы  близилась  к  завершению,  и  Марика  была  уверена, что для
следующей  встречи  со  Стэном  ей  уже  не  понадобится идти в старое крыло
замка,  тайком  от  любопытных глаз пробираться в библиотеку и спускаться по
крутой  каменной  лестнице  в подземелье, к древнему порталу Коннора МакКоя.
Но  обстоятельства  сложились  так, что Марике пришлось встретиться с братом
раньше  намеченного  ими срока; а воспользоваться ещё не отлаженным до конца
порталом она не рискнула.
     Стэн  спешно  покидал  Црвенеград,  вольный  торговый  город  на  стыке
Гаалосага,  Влохии  и  Южного  Немета, где он провёл полтора месяца, собирая

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг