Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   - Таким образом, -  продолжал регент, -  Леопольд стал  первым котом-
оборотнем, в  котором возродились необыкновенные способности его далёких
предков-драконов. И, смею утверждать, это произошло вовсе не случайно, а
в полном соответствии с замыслами Мэтра.
   - По-вашему, он предвидел, что мы попадём в такую ситуацию?
   - Скорее, предусмотрел.  Я думаю,  Мэтр знал, что рано или поздно вам
понадобится умение  Леопольда быстро  преодолевать огромные  расстояния,
поэтому он  завёл со  мной тот разговор о происхождении котов-оборотней.
Вроде как  оставил мне  на будущее  намёк... Но зачем? Что он хотел этим
сказать?..
   В ту же секунду за дверью послышалось требовательное мяуканье. Ференц
Карой щёлкнул  пальцами, дверь  отворилась, и в комнату вбежал Леопольд.
За ним  важно шествовал  Иштван - большой  чёрный кот  с белым  брюхом и
белыми "носочками" на лапах.
   - Доброе утро,  Инна, Владислав, -  поздоровался с  нами  Леопольд. -
Привет, Ференц. Давненько мы не виделись. Как поживаешь?
   - Спасибо, хорошо, - с улыбкой ответил регент.
   А Иштван подошёл к нам ближе и с отменной вежливостью произнёс:
   - Моё почтение,  господин принц,  госпожа принцесса.  Надеюсь, с вами
всё в порядке? Вы доставили Ференцу много хлопот.
   Я смущённо пожала плечами:
   - Так уж получилось, Иштван. Извини.
   - Ференц,  ты   уже  слышал,   что  произошло? -  быстро  затараторил
Леопольд. - Мы нашли Сандру с сынишкой, а Цветанка переселилась в...
   - Спать! - приказал ему регент.
   Кот умолк  на полуслове,  повалился боком  на ковёр  и  действительно
заснул.
   Иштван удивлённо  посмотрел на  Леопольда, затем  перевёл  взгляд  на
своего хозяина и требовательно спросил:
   - Что с ним?
   - Спит, - коротко ответил Ференц Карой.
   - Но он не хотел спать...
   - Теперь захотел.
   - Ага! Опять твои штучки! - в голосе Иштвана послышалось осуждение. -
Вечно тебе  неймётся. Леопольд  обещал познакомить меня со своими новыми
друзьями - Марком, Беатрисой и Цветанкой, а ты...
    - Увы,  дружок, - развёл руками регент. - Придётся подождать. А пока
ступай на кухню и скажи, чтобы тебя накормили.
   Вопреки моим  ожиданиям, Иштван не стал пререкаться, а послушно вышел
из комнаты. Дверь за ним сразу закрылась.
   Ференц Карой  неторопливо раскурил  сигарету, опустился  в  кресло  и
устремил взгляд на лежавшего у его ног кота.
   - Когда в  прошлый раз  я обследовал Леопольда, мне показалось, что с
ним всё в порядке. А с ним отнюдь не всё в порядке, теперь это ясно, как
день... Где же ты спрятал свои следы, хитрый старик? Что ты ещё вложил в
этого кота?..
   Он поднял голову и посмотрел на нас:
   - Инга, Владислав,  я хочу  проникнуть в подсознание Леопольда. Очень
глубоко, до самого дна.
   - Но ведь это опасно, - заметила я.
   - Да, опасно, -  согласился регент. -  Но я  должен  знать,  что  ещё
затеял Мэтр.  Это необходимо.  Пожалуйста, присматривайте  за мной. Если
увидите, что  я впал  в кататонию,  немедленно уберите  кота подальше  и
постарайтесь привести  меня  в  чувство.  А  не  получится -  зовите  из
коридора охрану. Договорились?
   - Да, - ответили мы.
   - Вот и хорошо.
   Ференц Карой  откинулся на спинку кресла, закрыл глаза и расслабился.
Около минуты ничего не происходило, но потом...
   Внезапно регент  дёрнулся, словно  его  ударило  током,  и  распахнул
глаза.
   - Чёрт! - растерянно выругался он. - Это ещё что?..
   Леопольд поднялся,  сел на  задние лапы  и смерил  нас  пронзительным
взглядом. От этого взгляда у меня в жилах застыла кровь.
   Это не был взгляд кота.
   Это был взгляд...
   Нет, не человека - Великого!
   В  этом   взгляде  чувствовалась   бездна  тысячелетий,  необъятность
Бесконечной Вселенной,  безмерная мудрость Высшего Разума, ледяная стужа
Абсолютного Добра...
   "Вот тебе и последний из уходящих!" - мелькнуло в моём мозгу.
   - Мэтр!!! - потрясённо воскликнул регент.
   Тут на нас обрушилась такая мощная телепатическая волна, что в глазах
у меня на секунду потемнело и я едва не лишилась чувств.
   ,,Зачем ты разбудил меня, Ференц?!''
   - Мэтр... - даже  не проговорил,  а пролепетал  регент. Сейчас он был
похож  не   на  могущественного,   уверенного  в   себе  колдуна,  а  на
нашкодившего мальчишку. - Я же не знал...
   ,,Ты должен  был догадаться!  Я был  уверен, что  ты догадаешься.  Ты
всегда был  осторожным и  осмотрительным, систематичность и взвешенность
были твоими  отличительными чертами.  Я даже  подумать не  мог,  что  ты
совершишь такую  глупость... Хотя  нет, я  это допускал.  Я понимал, что
возможное проникновение  Леопольда в Предвечную Пустоту встревожит тебя,
и однажды  специально завёл  с тобой  разговор  о  происхождении  котов-
оборотней. Вижу,  ты вспомнил  о нём, как я и рассчитывал. Ты догадался,
что это  было предупреждение.  Но почему  же ты не додумал свою мысль до
конца,  почему   остановился?..  Ага,   ясно!  Тебе   вскружила   голову
перспектива возродить  и в  других котах это умение. Ты уже представлял,
как твой  Иштван запросто  переносит тебя  в нужное  место,  избавив  от
утомительных путешествий  по Равнине,  как легионы  Инквизиции, подчинив
пространство и  время, распространяют  свою  власть  на  все  населённые
людьми Грани... Какой же ты ещё мальчишка, Ференц!''
   - Простите, Мэтр, -  виновато пробормотал регент. - В последнее время
на меня свалилось слишком много проблем, я очень устал...
   ,,Ага, ты  устал! Да  ты просто  отупел! Если  бы ты мог хоть чуточку
соображать, ты  бы ещё  год назад  обо всём  догадался. Я  оставил  тебе
достаточно намёков,  чтобы ты  понял, к  чему я стремлюсь. Ты совершенно
правильно рассуждал,  что для  простой передачи  Духа  я  слишком  много
намудрил, однако  из этого  ты сделал  в корне  неверный  вывод,  что  я
отказался от своих намерений.''
   - А разве вы не отказались?
   ,,Конечно,  нет!  Разве  это  не  очевидно?  Бремя  власти  полностью
высушило твои  мозги, Ференц. Ты совсем разучился думать. Тебе нужно всё
разжевать и в рот положить. А я возлагал на тебя такие надежды... Сейчас
я открыт. Загляни в меня - там ты увидишь всё.''
   Последовала  короткая  пауза.  Затем  глаза  регента  округлились  от
изумления.
   - Господи! Мэтр, почему вы не доверились мне раньше?
   ,,Потому что я знал, что на первом этапе ты не удержишься от соблазна
ускорить ход событий. Ведь так?''
   - Боюсь, вы правы, - неохотно согласился Ференц Карой.
   ,,К тому же я не был уверен в успехе,'' - продолжал Мэтр. - ,,Шанс на
удачный исход  всего предприятия  был ничтожно мал. И я не хотел внушать
тебе напрасных надежд, пока мой прогноз не подтвердится.''
   - А он подтвердился?
   ,,Неужели  ты  не  видишь?  Посмотри  на  них  (последнее  его  слово
сопровождалось "картинкой":  мы с  Владиславом держимся  за руки,  и нас
окружает золотой ореол). Они - едины, они - одно целое! Они не откажутся
друг от друга, не смогут отказаться. Ещё десяток лет, всего лишь десяток
лет - и всё было бы в порядке.''
   - Тогда, может,  вам стоит  вернуться, - робко  предложил регент. - И
самомy' продолжить их обучение. Ведь вы сказали: ещё десяток лет...
   ,,И ещё  десяток лет  влачить жалкое,  беспросветное существование  в
человеческом  теле.   Несколько  лет  ежеминутного,  ежесекундного  Зова
Бесконечности, которую  мне не суждено будет увидеть. Это выше моих сил,
я этого  не выдержу.  Вижу, ты  так  и  не  понял,  зачем  я  забылся  в
подсознании кота, почему я лично не контролировал весь процесс. Пока моё
решение не  было окончательным,  я ещё  держался, утешая себя тем, что в
любой  момент   смогу  передумать.   Но  когда   я  вплотную  подошёл  к
осуществлению своего  замысла, Зов  стал непреодолимым -  меня буквально
вырывало  из   тела...  Нет,   твоё  предложение   неприемлемо.   Да   и
бессмысленно - ведь  они уже  знают обо  мне, а корректировать их память
слишком  рискованно.   Они  уже  достаточно  опытны,  чтобы  заподозрить
неладное и восстановить свои воспоминания... Ты всё испортил, кретин!''
   - Мэтр, я... я никогда себе этого не прощу.
   ,,Я знаю,  Ференц. Ты  глуп, но  совестлив.  Но  я  избавлю  тебя  от
необходимости придумывать  для себя  наказание. Перед  уходом я сам тебя
накажу.''
   - Так вы... вы всё же уходите? Вы покидаете нас?
   ,,Да, я  покидаю вас -  но не  весь. Я  ухожу - но не к Отцу моему, в
небытие.''
   - Мэтр! - испуганно вскрикнул регент. - Вы отважитесь?..
   ,,Я уже  отважился. Загляни  в меня,  я открыт. Там ты увидишь, какую
участь я уготовил для тебя.''
   Мне было  жутко смотреть  на кота,  который  сейчас  был  воплощением
Великого. Поэтому  я не  отводила взгляда от регента и вдруг увидел, как
зрачки его  глаз расширились  почти на всю радужную оболочку. Там, в его
глазах, застыл ужас...
   - Мэтр!!!
   ,,Да, Ференц. Именно так. Ты был моим лучшим учеником, но ты оказался
неблагодарным учеником.  Уходя в  небытие, я назначаю тебя их учителем и
возлагаю на  твои плечи  всю  ответственность  за  судьбы  человечества.
Прощай.''
   - Не надо! -  пронзительно закричала я, в последний момент сообразив,
чтo' нас ожидает. Крик отчаяния Владислава слился с моим. - Нет! Нет!
   Однако нашего согласия никто не спрашивал...
   



                                 Эпилог
                           ВРЕМЯ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА

   ...Мир  замер.   Время  остановилось.   Пространство   свернулось   в
коллапсирующую  точку.  Границы  Вселенной  сжались  до  пределов  моего
сознания. Вокруг  ничего не  было, даже  не было  самого "вокруг".  Была
только я, а во мне были мрак и пустота...
   Из этого мрака, из этой пустоты я услышала тихий, вкрадчивый голос:
   - Ну вот,  Инга, настал  момент истины!  Ты помнишь  наш  разговор  в
"колодце"? Тогда  я предсказывал,  что рано  или поздно тебе понадобится
моя помощь.  Я обещал помочь и Владиславу, но, увы, это не в моих силах.
Он безнадёжен  и неисправим,  он с  самого начала  был обречён. А ты ещё
можешь спастись.
   - Как? - вырвалось у меня против воли.
   - Ты хорошо  знаешь как.  Доверься мне,  доверься моей силе, прими её
всей душой, и она защитит тебя от Вселенского Духа.
   - А что потом? Я просто променяю одно рабство на другое.
   - Не  говори  так!  Взамен  рабства  ты  обретёшь  свободу -  полную,
неограниченную. Ты рождена не для служения, но для власти, и ты получишь
её сколько  захочешь. Ты  будешь властвовать  над умами, душами и телами
миллионов и  миллиардов людей, тебе будут поклоняться как богине, а твоё
имя прогремит по всему миру. При этом ты не лишишься своей человечности,
Нижний мир  не потребует  от тебя  такой  жертвы.  Оставайся  человеком,
оставайся женщиной, живи, мечтай, люби...
   - Кого? - спросила  я. - Кого я буду любить? Зачем мне вообще любовь,
если  я   потеряю  Владислава,   если   он   превратится   в   холодное,
бесчувственное изваяние,  не способное  ни любить,  ни ненавидеть? Зачем
мне жизнь,  полная бессмысленных  мучений и  напрасных надежд? Зачем мне
способность мечтать, если мои мечты никогда не сбудутся?
   - Сейчас ты  в отчаянии, Инга. Я прекрасно понимаю тебя. Но прошу, не
поддавайся сиюминутному  порыву, не  позволяй  эмоциям  влиять  на  твой
выбор. Жизнь  твоя только  начинается, ты  ещё мало  повидала  на  своём
коротком  веку,   чтобы  судить   о  смысле   и  бессмысленности  своего
существования. Только  дурак считает,  что у  жизни бывает  только  один
смысл.
   - Значит, я  дура - потому  что действительно  так считаю.  И  ты  не
переубедишь меня,  Велиал, только  зря время  потратишь. Владислав - это
смысл, цель  и суть  всей моей жизни. Я поклялась быть с ним всегда и во
всём - в  счастье и  беде, в  горе и радости, в болезни и здравии, - и я
сдержу своё слово. Я разделю его участь, какой бы ужасной она ни была, и
в  последние  мгновения  нашего  человеческого  существования  мы  будем
вместе, мы  будем едины.  Уходи, лукавый, я больше не хочу тебя слушать.
Изыди!
   - Что ж, Инга, ты выбрала свою судьбу. Прощай.
   Мир сдвинулся. Время пошло...
   

   А потом  пришёл ужас -  глубокий, невыразимый, панический. Он пронзал
каждую частичку моего существа, он разрывал моё сознание в клочья, мысли
мои разлетались во все стороны, словно напуганные куропатки.
   Я не  хотела никакой  магии - ни  чёрной, ни  белой, ни  серой. Я  не
хотела становиться  Великим, я хотела быть просто человеком, хотела жить
по-человечески,  хотела   радоваться  жизни,   хотела  страдать,  хотела
любить...
   Владик, милый  мой, любимый!  Не покидай  меня, не уходи, не меняйся.
Оставайся человеком - таким, какой ты есть, какого я тебя люблю...
   Держи! Держи  меня, родной.  Не позволяй  мне  меняться,  помоги  мне
остаться человеком, обычной земной женщиной - такой, какая я есть, какую
ты меня любишь...
   Господи, смилуйся!  Ведь это  жестоко, это  бессердечно!  Я  не  хочу
могущества, полученного  такой высокой ценой. Я хочу лишь одного - чтобы
меня оставили в покое...
   И был покой.
   И была тишина.
   И было забытьё...
   

   ...Меня растолкал Владислав. Я раскрыла глаза, приподнялась, опираясь
на локти,  и огляделась  по  сторонам.  В  окружавшем  нас  полумраке  я
рассмотрела знакомые  очертания спальни наших апартаментов в королевском
дворце. Как  мы попали  сюда с  далёкого Агриса,  я не  знала и в данный
момент выяснять  не собиралась.  Сейчас этот  вопрос занимал меня меньше
всего - у меня были проблемы и посерьёзнее...
   Я лежала  на полу  возле кровати.  Рядом со  мной сидел Владислав. За
окном была ночь.
   Однако ночь была необычная.
   Ночь была шумная, словно день.
   Многоголосый  шум,   что  доносился  снаружи,  был  исполнен  страха,
тревоги, растерянности, недоумения...
   - Инна, - в отчаянии прошептал Владислав. - Инна, что мы наделали?!
   Я  непонимающе  тряхнула  головой  и  внезапно  сообразила,  чтo'  мы
наделали. Ночь была искусственная, созданная нами!
   На той  долготе Грани  Палатины, где стоял королевский дворец, сейчас
было два  пополудни,  но  солнце  на  небосводе  отсутствовало.  Его  не
заслоняли ни  тучи, ни  какие-либо космические  тела,  оно  попросту  не
светило...
   - Мы захотели  покоя и  тишины, - шёпотом  промолвила я. -  А покой и
тишина ассоциируется с ночью...
   - И солнце исчезло...
   - Нет, не  исчезло, - уточнила  я. - Оно  находится  там  же,  где  и
раньше, но  его излучение  полностью перешло  в  невидимый  инфракрасный
спектр. По нашему хотению...
   - Мы - Великие, - обречённо констатировал Владислав.
   - Только не это! Господи, только не это!!!
   - Это правда, Инна, не обманывай себя. Ты прекрасно понимаешь, что мы
стали Великими, -  хмуро произнёс  он, поднялся  на ноги и запахнул свой

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг