Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   Спешившись и  внимательно осмотрев окрестности, Беатриса заявила, что
следов натоптано  здесь много,  но они  никуда не  уходят, а  остаются в
пределах Завесы  и прилегающего к ней участка, где стоял защитный купол.
Очевидно, похитительница и её спутник сделали здесь привал, перекусили и
ушли на Основу.
   На месте  их стоянки  были найдены остатки костра, а рядом под куском
брезента лежала  конская сбруя,  меч, арбалет,  два кинжала  и седельная
сумка, в  которой, среди  всякого барахла,  находились компас, секстант,
чертёжные приспособления  и подробный  атлас Земли.  Принцесса  второпях
перелистала его и нашла страницу с Корсикой.
   - Вот, видите, -  сказала она, ткнув пальцем в карту. - Я не ошиблась
насчёт триангуляции.  Полагаю,  в  первый  раз  похитительница  сравнила
направление сигнала  с тем,  которое она  чувствовала, находясь  в  доме
Смотрителя, и  приблизительно установила,  что Сандра  где-то  в  районе
Корсики. А  во второй  и в  третий раз,  будучи уже  здесь, на  острове,
вычислила её точное местонахождение.
   Марк  посмотрел   через  плечо  принцессы.  На  карте  был  изображён
продолговатый остров  поверх которого  красным карандашом были начерчены
две линии,  пересекавшиеся в  его северной  области. Как раз на точку их
пересечения и указывала принцесса.
   - Несомненно, мы  находимся вот  здесь, - говорила  она, имея  в виду
местность Основы  по ту  сторону Завесы. - Не знаю, насколько это точно,
но, судя  по тому,  что  похитительница  не  вернулась  обратно,  Сандра
недалеко отсюда.
   - Или, - предположил  Гуннар, - сразу при выходе на Основу они попали
в какую-то переделку.
   - Да,  возможно. -   Принцесса  взглянула   на  свои  наручные  часы,
задумчиво наморщила лоб и принялась считать вслух: - Когда мы расстались
с Ларссоном,  там у  него шёл  третий час пополуночи. Восточную Сибирь и
Западную Европу, если не ошибаюсь, разделяет шесть часовых поясов... или
даже семь, точно не знаю. Надо бы посмотреть в атлас... Ай, ладно, будем
считать, что  шесть. На  дорогу сюда  мы потратили  без малого три часа,
итого получается,  что сейчас  на Корсике одиннадцать вечера. Ну, может,
полдвенадцатого... - Она  посмотрела на  своих  спутников. -  Что  будем
делать, друзья?  Нам лучше всего появиться на Основе поздно вечером, как
вот сейчас,  или ранним  утром. В  светлое время  суток наша  не  совсем
обычная для  Земли одежда  будет привлекать  к себе  всеобщее внимание -
особенно твоя, Марк. Я уже не говорю о том, что средь бела дня мы сильно
рискуем попасть  на глаза  людей в  момент своего  прибытия. А  глубокой
ночью мы будем казаться подозрительными просто потому, что в такое время
все нормальные  люди спят.  Сейчас мы  все устали,  так что  я предлагаю
подождать до утра, а пока немного отдохнуть и подкрепиться.
   Беатриса нерешительно  покачала головой,  искоса поглядывая на брата.
Марк понял,  что слова  принцессы об  усталости прежде всего относятся к
нему, и сказал:
   - Я не  хочу отдыхать,  госпожа. То  есть, конечно,  хочу, но вряд ли
смогу заснуть. Лучше пойти прямо сейчас.
   - Присоединяюсь, - сказал Гуннар.
   - Я тоже, - тотчас отозвалась Беатриса.
   - А я  кушать хочу, -  капризно заявил  Леопольд, уже  превращённый в
кота. - И киски проголодались.
   Принцесса Инга опустилась на корточки и открыла сумку с продуктами.
   - Ты прав, Леопольдик, нам всем не помешает перекусить.
   - Я буду  только фрукты, -  сказал Марк,  не желая  притрагиваться  к
пище, взятой из дома врага.
   В  итоге   получилось,  что   всё  мясо   досталось  котам,   а  люди
удовольствовались бананами, апельсинами и другими тропическими фруктами,
сорванными по  дороге. Поев,  они на скорую руку привели себя в порядок,
чтобы не  выглядеть вконец  растрёпанными, а  Гуннару и  Марку принцесса
посоветовала отцепить  от пояса  оружие - меч  и кинжал - и оставить его
здесь.
   - Клинки на  Основе  ещё  больший  архаизм,  чем  верховые  лошади, -
объяснила она. -  А что  касается защиты,  то у  нас есть  более  верное
средство - магия.
   Марк без  всякого сожаления расстался с кинжалом, который, как и меч,
оставленный возле  ведьминой избушки,  был позаимствован  им из арсенала
МакГрегора. Гуннар же пытался протестовать, но принцесса заявила, что не
пропустит его сквозь Завесу с мечом, и он был вынужден подчиниться.
   На Основу  они перешли  без всяких  приключений. Местность,  куда они
попали, была  безлюдной; с одной стороны начинался пологий горный склон,
с другой  раскинулась широкая  долина, в  противоположном конце  которой
горели какие-то огни.
   - Маловато для  города, - сказала принцесса, глядя в сторону огней. -
Скорее, там небольшое селение. След идёт туда, Беатриса?
   - Да, госпожа,  в том  направлении. Но я вижу недалеко, лишь шагов на
десять.
   - Что ж, веди нас.
   След  действительно   шёл  к   огням.  Они   пересекли   долину   без
нежелательных встреч  с  любопытствующими  местными  жителями,  если  не
считать двух  молодых людей,  парня и  девушки, которые,  впрочем,  были
настолько поглощены  друг другом,  что наверняка  не  заметили  компанию
странных прохожих с котами на руках.
   Источником огней  оказались несколько  красивых  двух  и  трёхэтажных
домов с  просторными  усадьбами,  расположенными  на  берегу  небольшого
озера.
   - Так я  и думала, -  тихо молвила  принцесса. - Судя  по всему,  это
загородные виллы местного истеблишмента.
   Марк прежде никогда не слышал слова "истеблишмент", однако решил, что
оно обозначает здешнюю знать или является синонимом выражения "уважаемые
граждане города". В доме, похожем на эти виллы, но с куда более обширной
усадьбой, жила на Грани Нолан семья Марка и Беатрисы.
   Леопольд  определённо   собирался  высказать   на   сей   счёт   своё
просвещённое мнение,  но едва он подал голос, как принцесса бесцеремонно
зажала ему рот рукой и строго проговорила:
   - Если ещё  хоть пикнешь,  я тебя  усыплю. Без  предупреждения. Так и
знай.
   Кот понял, что она не шутит, и притих.
   В конце концов след похитительницы привёл их к самой крайней усадьбе,
обнесённой высокой,  почти в  два человеческих  роста, каменной  стеной.
Беатриса  подступила   к  стене   вплотную,   прикоснулась   ладонью   к
шероховатому камню и шёпотом сказала:
   - Вот здесь  она прошла.  Я чувствую  след с той стороны. Очень-очень
слабо - но чувствую.
   Принцесса пристально  всмотрелась в стену. Марк почувствовал, что она
воздействует на неё какими-то сложными чарами.
   - Там что-то  вроде  сада  или  парка.  Людей  вроде  не  чувствую...
Подождите меня здесь, друзья.
   Она крепче  прижала к  себе Леопольда,  шагнула вперёд  и  исчезла  в
стене. Через несколько секунд послышался её мысленный голос:
   ,,Можете проходить, я держу стену открытой.''
   Беатриса пошла  первой, за  ней - Гуннар,  а Марк  был последним.  Он
инстинктивно зажмурился  и внутренне  весь сжался,  ожидая,  что  сейчас
расшибёт о  стену  лоб,  но  вместо  этого  ощутил  лишь  слабое,  почти
незаметное сопротивление  и в  следующий момент  уже оказался  по другую
сторону стены,  перед ровным рядом невысоких деревьев, усыпанных, словно
комьями снега, пышным белым цветом.
   ,,Будем говорить  мысленно,'' - сказала принцесса. - ,,Вы хорошо меня
слышите, ребятки?''
   ,,Да, госпожа,'' - хором ответили Марк с сестрой.
   ,,Вот и чудесно. Беатриса, куда пошла похитительница?''
   ,,Между вот  этими деревьями,'' -  она указала пальцем. - ,,В глубину
сада.''
   ,,Ладно, пошли.''
   Сад был  большой и  занимал добрую  половину усадьбы.  Сквозь него  в
разных направления  было проложено  несколько узких  гравиевых  дорожек,
которые  сходились   в  центре,   где  стояла   маленькая  беседка.  Как
свидетельствовали следы,  похитительница вышла на диагональную дорожку и
направилась в угол сада.
   ,,А вот  в этом месте,'' - рассказывала Беатриса, когда они добрались
до решётчатой  ограды, отделявшей  сад  от  остальной  усадьбы, -  ,,она
свернула под  деревья и  стала наблюдать за домом. Здесь она была долго,
может, несколько часов, а потом...''
   Вдруг  Беатриса   умолкла  и   прикоснулась  ладонью   ко  лбу.  Марк
обеспокоенно посмотрел  на сестру.  Даже в  призрачном лунном свете было
видно, что она сильно побледнела.
   ,,Что с тобой, Беа?'' - спросил он взволнованно. - ,,Тебе плохо?''
   ,,Нет, ничего... Просто голова закружилась...''
   Принцесса Инга  выпустила из  рук Леопольда,  поддержала  Беатрису  и
помогла ей присесть на землю.
   ,,Как ты себя чувствуешь, девонька?''
   ,,Всё в  порядке, госпожа.  Я... Наверное,  это от  усталости. Сейчас
пройдёт... уже проходит.''
   Принцесса погладила её по голове.
   ,,Глупо мы  поступили. Нам следовало подождать до утра и хоть немного
отдохнуть.''
   ,,А если  это  не  от  усталости?'' -  спросил  Гуннар,  настороженно
озираясь  вокруг. -   ,,Может,  сработала   какая-то  хитрая  магическая
защита?''
   ,,Успокойся, кузен,  никакой магии  здесь нет.  Я бы  её  обязательно
почувствовала.''
   Беатриса подняла голову и слабо улыбнулась:
   ,,Уже всё прошло. Мы можем идти дальше.''
   ,,Нет, посиди ещё немного. Нам некуда торопиться.''
   Тут Леопольд, который внимательно смотрел на Беатрису, ни с того ни с
сего укусил принцессу за палец - правда, не сильно, лишь для того, чтобы
привлечь её  внимание.  Она  изумлённо  уставилась  на  него  и  шёпотом
спросила:
   - Что такое?
   - Мне можно кое-что сказать?
   - Хорошо, говори.
   Леопольд ткнул лапой в Беатрису:
   - Это не Цветанка. Больше не Цветанка.
   Принцесса грустно кивнула:
   - Я знаю, котик.
   Он энергично фыркнул:
   - Ни черта ты не знаешь! Ты говорила, что её нет, когда она ещё была.
А только что Цветанка исчезла... Не вся, кое-что от неё осталось, но это
уже нельзя  назвать Цветанкой. Теперь это другая девочка, тоже хорошая -
но не Цветанка.
   Принцесса растерянно покачала головой:
   - Не понимаю я тебя, Леопольд, совсем не понимаю.
   - Я тоже не понимаю, Инна, - признался кот. - Здесь происходит что-то
странное.
   - А что именно здесь происходит?
   - В том-то и дело, что не знаю.
   Принцесса на минуту задумалась.
   - Ладно, - наконец сказала она. - Будем с этим разбираться.
   



                                Глава 18
                       КРИСТИНА. ВОПРОСЫ И ОТВЕТЫ

   - Ну вот,  мы почти на месте, - произнёс Эдвин ван дер Мер, когда они
въехали  на   покрытый  золотистым   песком  "лоскут"  и  оказались  под
пронзительно-голубым вечерним  небом, по  которому медленно  плыли белые
барашки туч.
   Лицо Кристины  обдало резким  порывом ветра. Из-за пределов "лоскута"
доносились отрывистые  крики чаек и шум морского прибоя. В воздухе пахло
солью, йодом и водорослями.
   - Мы уже в Буферном Поясе? - спросила она, остановившись.
   - Совершенно верно,  барышня.  Последние  четыре  часа  мы  ехали  по
Поясным Граням.  А вот  это, - священник  указал на  землю под ногами их
лошадей, - Грань,  которая нам  нужна. И  почти  нужная  нам  местность.
Теперь  ещё  пара  миль  в  обычном  пространстве,  и  наше  путешествие
закончено.
   Небрежным взмахом  руки он  сотворил  перед  собой  радужную  арку  и
проехал под ней. Кристина последовала за ним.
   Когда она  миновала радугу, окружавший её лоскутчатый ковёр Трактовой
Равнины сменился  панорамой морского  побережья, а  прежде плоское  небо
мгновенно изогнулось  в форме полусферы и сомкнулось с землёй, образовав
линию горизонта.  Шагах в  двухстах от Кристины начиналось море; высокие
волны  с  пенистыми  гребнями  одна  за  другой  набегали  на  берег  и,
разбиваясь  о  него,  откатывались  назад.  Тянувшийся  вдоль  изогнутой
береговой линии  широкий песчаный  пляж был  совсем пустынный,  нигде не
было заметно  ни малейших  следов человеческого  присутствия. Дальше  от
моря начиналась  холмистая местность,  которая постепенно  переходила  в
невысокие горы со склонами, покрытыми густым тропическим лесом.
   Сориентировавшись на месте, Эдвин ван дер Мер развернул свою лошадь и
направил её  в противоположную  от берега  сторону, к  видневшейся вдали
пальмовой роще
   Кристина поехала  за ним,  с любопытством  оглядываясь  вокруг  себя.
Безотчётно  девушка   ожидала  увидеть  здесь  что-то  необычайное,  что
отличало бы  эту Грань  от всех остальных, где она бывала; но её окружал
самый заурядный  тропический пейзаж, на который она вдоволь насмотрелась
за время своего длительного путешествия по Равнине.
   "А что  же ты  думала? - насмешливо  спросила она у себя. - Грань как
Грань, только и того, что Поясная".
   На полпути  Кристина наконец  почувствовала присутствие в районе рощи
Вуали - какой-то  странной Вуали, очень маленькой, лишь несколько метров
в поперечнике,  и  не  совсем  "прозрачной".  Она  не  стала  ни  о  чём
спрашивать своего спутника, так как и сама догадалась, что это такое. Из
школьных уроков  она знала,  что каждая  Поясная Грань  соприкасается  с
Основой только  в одном-единственном  месте, которое  называется Завесой
Земли. Завесы  никогда не совпадали с обычными Вуалями, поэтому их поиск
был самой сложной частью путешествия на Основу - если, конечно, не знать
наперёд о  местонахождении по крайней мере одной из них. Многие желающие
нелегально посетить  родину человечества  так и  застревали  в  Буферном
Поясе, не имея достаточно опыта, чтобы самостоятельно найти Завесу, и не
располагая устойчивыми  ориентирами, чтобы  пробить на  Землю "колодец".
Зато попасть  с Основы на Грани для любого мало-мальски сильного колдуна
не  проблема,  поскольку  в  каждой  своей  точке  она  соприкасается  с
бесчисленным множеством Поясных Граней.
   Приблизившись к  роще, Кристина  разглядела между деревьями небольшой
кирпичный дом,  который стоял  как раз  на  том  месте,  где  находилась
Завеса.
   - Сандра живёт  здесь? - спросила  она, надеясь,  что уж  теперь-то с
таинственностью покончено.
   - Не знаю,  барышня, - повернувшись  к ней,  ответил  Эдвин  ван  дер
Мер. - Мне просто приказали доставить вас сюда, что я и сделал. Раньше я
никогда здесь не бывал и получил координаты этой местности лишь на нашем
последнем привале. А с госпожой Сандрой я расстался ещё на Микене, когда
она в  сопровождении наших  братьев и  сестёр отправилась  на Истру, а я
остался в свите его святейшества.
   - На Истру? -  переспросила Кристина.  За всё  время их знакомства её
спутник впервые  произнёс имя  Сандры,  вместо  уже  набившего  оскомину
"известная вам особа", и сообщил что-то конкретное о ней. - Где это?
   - Почти у  самой границы  Запретной Зоны. Там находится родина принца
Владислава.
   - Ага... - Теперь  Кристина поняла,  куда ехали  Инга и  Владислав по
Главной Магистрали. - И что же Сандра делала на его родине?
   - Об этом она сама вам расскажет. Осталось уже немного.
   Когда  они   подъезжали  к   домику,  оттуда   вышли  двое  человек -
рыжеволосая женщина  лет сорока  и девушка  не старше  двадцати,  тёмная
шатенка с  роскошными длинными  волосами, одетая в лёгкое летнее платье,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг