Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
рыцарей, и ею были довольны; но когда Артур объявился и подло убил моего
сына Харальда, я велел сжечь её на костре как ведьму. Правда, не сразу -
она, как  на грех, забеременела, и я дождался, пока она родит ребёнка. А
потом её  сожгли,  причём  живьём,  на  подсыревших  дровах.  Я  получил
огромное удовольствие,  наблюдая,  как  она  медленно  поджаривается.  -
Александр умолк,  и на  его лице появилось мечтательное выражение, точно
он вспоминал о грандиозном пире в доме Лукулла.
   Меня едва не стошнило.
   - Да ты просто чудовище! - потрясённо воскликнул я.
   Александр устремил на меня жёсткий, пронзительный взгляд:
   - Значит, я чудовище? Выходит, Артуру позволено убивать моих детей, а
мне и отомстить нельзя? Поступок Артура все приветствовали, считали, что
он совершил  чуть ли не подвиг. А когда я ответил ему той же монетой, то
получается, что я - чудовище!
   Я не  стал вступать  с ним  в дискуссию. Спорить с безумцем - безумно
вдвойне.
   - Так что же ты сделал с внуком Артура? - спросил я.
   - Я  уже сказал  что. Я  решил  не  убивать  его,  а  лишить  Дара  и
превратить в простого смертного. К тому времени я полностью подготовился
к переселению  в этот  мир и  присмотрел несколько  кандидатур  на  роль
приёмных родителей  маленького ублюдка. Молодая чета Бельфоров оказалась
наиболее подходящей.
   На миг позабыв о своей слабости, я вскочил на ноги.
   - Так это Морис?!!
   Небрежным жестом  Александр толкнул  меня обратно. Я рухнул в кресло,
как мешок с тряпьём.
   - Да,  да, да!  - сказал он. - На самом деле Морис внук Артура и твой
двоюродный племянник. Я точно рассчитал время и подменил его сразу после
рождения у  жены Франсуа  де Бельфора  сына. А  затем  проследил,  чтобы
подмена не была обнаружена.
   - А как ты поступил с настоящим Морисом де Бельфором?
   Александр проигнорировал мой вопрос и продолжал:
   -  Впоследствии   был  создан  биохимический  блокиратор  Дара,  и  я
использовал его  на  Морисе.  К  шести  годам  Дар  Мориса  был  успешно
уничтожен. - Последовала очередная гадкая ухмылка. - Тогда я уже заменил
Франсуа де  Бельфора. Предвидя  твой глупый  и наивный  вопрос, отвечаю:
разумеется, настоящего  Франсуа де  Бельфора я убил и, появляясь изредка
на Земле,  принимал его  облик. А  последние восемнадцать лет я бo'льшую
часть своего времени выдаю себя за Франсуа де Бельфора.
   - И ты можешь так долго удерживать искусственный облик?
   - Я  могу удерживать  его сколь  угодно долго.  Говорят, что  Хаос  -
бесформие; на  самом же  деле он  -  бесконечное  многообразие  форм.  В
отличие от  адептов Источника,  я способен  не  только  принимать  любой
облик, но  и сохранять  его длительное  время, не  прилагая ни  малейших
усилий. Кроме  того, я  умею скрывать свой Дар - ты сам убедился в этом.
Да и Кевин однажды проверял меня и получил отрицательный результат.
   Воцарилось недолгое  молчание. Я  тщетно ломал голову в попытке найти
выход из  западни, в  которую  попал  по  собственной  неосторожности  и
невероятному  стечению   обстоятельств,  но  все  лазейки  были  надёжно
перекрыты. Я  полностью находился во власти одержимого местью безумца, в
чьём распоряжении было могущество Хаоса.
   Александр достал из кармана сигарету.
   - Будешь курить?
   Я не  отказался, но  и не  стал благодарить.  Прикурив от  протянутой
зажигалки, я спросил:
   - Что ты собираешься делать с Морисом?
   - То  же, что  и с  тобой. С  тем только  отличием, что держу его при
себе, а  не отправляю  в быстрый поток. Я хочу растянуть удовольствие на
многие-многие годы.  Морис считает  меня своим отцом и восхищается мной.
Когда же  он состарится и придёт его смертный час, я расскажу ему правду
о том, кто он такой, и последние дни его жизни будут сущим адом. А потом
я пошлю Артуру посылочку - гроб с мёртвым стариком, его внуком.
   Я зябко  передёрнул плечами,  но приложил все усилия, чтобы мой голос
не дрогнул.
   - Весьма изощрённая месть.
   Александр самодовольно кивнул:
   - Думаю, Артур тоже оценит её.
   - Однако  не кажется  ли тебе,  - продолжал  я, -  что  после  первой
посылки, отправленной  моему отцу,  вторая уже  не  произведёт  должного
эффекта? А ведь прежде всего ты стремишься насолить Артуру.
   Не знаю,  чего я этим добивался. Может быть, надеялся, что Александр,
поразмыслив над  моими словами,  решит сразу  прикончить меня,  чтобы не
портить сюрприз, приготовленный для дяди Артура. Но как бы то ни было, я
не  стыжусь   проявленного  мной   малодушия.  Я  никакой  не  герой,  а
обыкновенный  человек,  и  по  мне  лучше  быстрая  смерть,  пусть  даже
мучительная, нежели долгое, безрадостное и бессмысленное существование в
ожидании смерти от старости - да ещё отягощённое призрачной, несбыточной
надеждой на чудо...
   Александр хмыкнул:
   - Отчасти  ты прав, Эрик-гадёныш. Но я не убью тебя сейчас, нет. Даже
не мечтай о лёгкой смерти. Вообще-то я не собирался марать о тебя руки -
по крайней  мере, в  ближайшее время. У меня есть более важные дела, чем
мстить твоему отцу, возбуждая лишние подозрения.
   - И всё же ты...
   - Это  твоя вина,  вернее, беда.  Ты сам  нарвался.  Тебе  крупно  не
повезло,  что   ты  встретился  с  Софи,  прежде  чем  я  успел  принять
необходимые меры.  Ты обнаружил  у неё  Дар и  тем самым  подписал  себе
смертный приговор.
   - Она твоя дочь?
   - Нет. Но это я продал её в гарем шаха. И когда Морис нашёл её, я был
не просто  удивлён, а  по-настоящему потрясён.  Воистину,  как  всё-таки
тесен мир!
   - Только не говори, что она внучка Артура.
   Александр захохотал:
   - А ведь Софи в самом деле внучка Артура. Представь себе!
   Я обалдело покачал головой - чем дальше в лес, тем больше дров!
   - И чья она дочь?
   - Джо Кеннеди... Джоны. А по-еврейски - Ионы.
   - Кто это такой?
   - Вот  как! -  Александр внимательно посмотрел на меня. - Разве ты не
слышал об  этом ублюдке,  который прикончил  королеву Рахиль  и её деда,
царя Давида, а потом чуть было не уничтожил Вселенную?
   - Постой!  - произнёс  я. -  Ты говоришь о Ионе бен Исайе, сыне Исайи
бен Гура?
   - О  нём самом.  Только одно маленькое уточнение: Джона не сын Исайи.
Он твой кузен, паршивый ублюдок твоего дядюшки Артура.
   - А?! - От изумления я широко разинул рот.
   Александр широко ухмыльнулся:
   - Вот то-то же. Как я вижу, ты не осведомлён об этом эпизоде из ваших
семейных хроник.  - Он  на секунду  задумался, что-то взвешивая в уме. -
Пожалуй, я  удовлетворю твоё  любопытство, но как-нибудь в другой раз. А
пока с тебя хватит того, что Софи твоя двоюродная племянница.
   - Её  ты тоже  лишишь Дара?  - спросил я, едва лишь обрёл способность
говорить.
   Александр отрицательно покачал головой:
   - Нет,  начёт Софи  у меня  другие планы. Я никогда не воспринимал её
как орудие  мести Артуру.  Ведь она дочь Джоны, которого в вашей семейке
любят не больше, чем меня.
   - Однако ты продал её в рабство.
   - Это  была моя  месть Джоне  за то, что он пытался меня убить. Он не
знал о  существовании Софи,  зато я  знал о  ней. В  будущем я собирался
использовать её, чтобы приструнить этого выскочку, если он станет сильно
мешать мне, но затем...
   Александр умолк,  загасил в пепельнице окурок сигары и тут же закурил
снова -  на этот  раз сигарету.  И всё  молчал. Похоже, продолжать он не
собирался.
   - Так какие же у тебя планы насчёт Софи? - не выдержав, спросил я.
   - Не твоё дело! - резко бросил Александр.
   Тут до  меня дошло. Несмотря на плачевность моего положения, я громко
и с издёвкой рассмеялся:
   - Старый козёл! Ты влюбился в неё!
   Лицо Александра  исказила  злобная  гримаса.  Он  поднял  было  руку,
намереваясь ударить  меня, но  в последний  момент передумал.  Выражение
злобы на его лице уступило место злорадству.
   - Ага, ясненько! Ты тоже влип? Что ж, тем хуже для тебя. Помимо всего
прочего, теперь  ты  будешь  мучиться  мыслью,  что  после  Мориса  Софи
достанется мне.
   Ещё одно  очко в  пользу Александра.  Я чуть не застонал от отчаяния,
когда представил Софи в объятиях этого чудовища...
   - Гм,  - произнёс  я, стараясь изобразить сарказм. - Так почему же ты
не воспользовался  ситуацией, когда Морис исчез? Мало того, ты строил из
себя заботливого папочку и даже подыскивал Софи нового мужа.
   Александр фыркнул и пожал плечами.
   - Если  ты рассчитывал задеть меня, то промахнулся. Софи ещё юна и не
готова  воспринять   меня  как  мужчину,  а  я  совсем  не  глуп,  чтобы
форсировать события.  Пусть всё  идёт  своим  чередом,  времени  у  меня
вдоволь, и  я добьюсь своего. А что касается поисков мужа... - Александр
метнул на  меня злой  взгляд. -  Это всё  ваша дурная  наследственность!
Сонимще извращенцев!  После исчезновения Мориса у Софи не было ни одного
мужчины, а  всё девушки,  подружки. Я  не хотел, чтобы это вошло у неё в
привычку... Проклятые ваши гены!
   - Почему  только наши?  - спросил  я. - Это и твои гены. Отрёкшись от
семьи, ты ещё не избавился от наследственности.
   Пропустив моё замечание мимо ушей, Александр встал со стола и деловым
тоном заговорил:
   - Значит  так, Эрик, сын Брендона. Твоя участь уже решена, и приговор
обжалованию не подлежит. Теперь, что мне делать с Морисом?
   В груди  у меня  похолодело. "Что делать с Морисом?" Разве Александру
мало того, что он уже сделал с ним? Что он ещё задумал?..
   - Так,  так, так! - довольно произнёс Александр, глядя на меня сверху
вниз. -  Ты обеспокоен  его судьбой.  Значит, Морис  был прав - вы с ним
подружились.
   - Ну и что? - как можно безразличнее осведомился я.
   - Тогда,  боюсь, у  меня будет  ещё одно  неприятное известие. Морису
придётся разделить твою судьбу.
   - В каком смысле?
   - Его  тоже ждёт  ссылка в  необитаемый мир.  Но не обольщайся - не в
тот, где будешь ты, в другой.
   Я не обольщался. Только спросил:
   - Разве это так необходимо?
   -  Боюсь,  что  неизбежно.  Сам  посуди:  если  ты  исчезнешь,  Морис
забеспокоится и в конце концов обратится к Кевину. Согласен?
   Я вздохнул:
   - Да, безусловно.
   -  Далее.  Убедившись,  что  ты  нигде  не  появлялся,  Кевин  начнёт
расследование, возможно, даже привлечёт других родственников. Они станут
копать в непосредственной близости от меня, будут крайне подозрительны -
а это  опасно. Есть,  конечно, шанс, что они ничего не обнаружат: ведь я
умею скрывать свой Дар, а Дар Софи я заблокирую - очень осторожно, чтобы
не  повредить  его.  Но  вместе  с  тем  велика  вероятность,  что  меня
разоблачат. На  такой риск  я пойти  не могу.  Поэтому я  буду  вынужден
убрать Мориса, а также принять меры в отношении Софи.
   О Митра! Софи...
   - А она тут причём?
   - А  притом, что  слишком много знает. Она знает, что Морис вернулся.
Знает, чтo'  с ним произошло. Знает, кто на самом деле Кевин Макартур. Я
не смог  помешать Морису  рассказать ей  это. Я не смог предотвратить их
встречу - всё произошло слишком стремительно... Проклятье!
   - И что же ты сделаешь?
   - Ничего  такого страшного.  Официально она  отправится в  длительное
путешествие по  Галактике, а на самом деле я поселю её на одной из своих
баз в соседнем мире. Что дальше - видно будет.
   А   дальше,   тоскливо   подумал   я,   Александр   отбросит   всякую
обходительность и  возьмёт Софи  силой. Впрочем,  не обязательно насилуя
её. Скорее  всего, он  просто подчинит  её своей  воле. Софи  с  детства
приучили к  покорности, она  сама признавалась мне, как трудно ей даётся
осознание свободы, а неполные два года - слишком малый срок, чтобы после
многих  лет   рабства  стать  полностью  самостоятельным  и  независимым
человеком. Разумеется, как и всякий мужчина, Александр хотел, чтобы Софи
полюбила  его   по  собственной   воле,   без   принуждения,   но   если
обстоятельства складываются неблагоприятно, то...
   И ещё  Морис... Его  мать сожгли на костре, у него самого отняли Дар,
он жил  во  лжи,  искренне  восхищаясь  человеком,  который  на  поверку
оказался его злейшим врагом. Теперь у него отнимут и этот обман, отнимут
любимую женщину,  отнимут свободу.  Он узнает  страшную правду и остаток
своих дней проведёт в сущем аду...
   - Вот  если бы  удалось пустить  Кевина по ложному следу, - продолжал
Александр. - Убедить его, что твоё исчезновение не связано с Морисом или
Софи...
   Да, подумал  я, это  был бы выход. Так или иначе я попался, но почему
из-за этого должны страдать Морис и Софи?..
   - Например,  - вёл  дальше Александр,  - с тобой разделалась Звёздная
Палата. Допустим,  тебе пришлось вернуться в Сумерки Дианы. Ты вспомнил,
что в спешке не замёл все следы, отправился обратно и после этого больше
не появлялся.  Узнав обо всём от Мориса, Кевин решит, что это - дело рук
Звёздной Палаты...
   Скорее всего, подумал я, скорее всего...
   Александр вперил в меня взгляд.
   - А  теперь, -  проникновенно произнёс  он, положив  на столик передо
мной мои  блокнот и  ручку, -  бери и  пиши записку  Морису. Тебе  нужно
срочно вернуться  в Сумерки Дианы. Ты кое-что забыл. Придумай что-нибудь
убедительное. Пообещай, что будешь осторожен и вскоре вернёшься. Ну!
   Я открыл блокнот, нашёл чистый лист и начал писать:
   "Морис, я растяпа! Совсем забыл..."
   О чём  бишь я  забыл?.. Так,  это я  взял... и  это... об  этом Морис
знает... Ага, ноутбук! Я ничего не говорил ему про ноутбук...
   "...о том  проклятом ноутбуке. На диске остались звёздные карты и мои
расчёты. Оставлять их опасно. Надо немедленно уничтожить.
   Не беспокойся,  я буду  осторожен и  скоро вернусь.  На обратном пути
воспользуюсь помощью отца, так что всё будет в порядке.
   Мой привет Софи.
   Эрик".
   Когда я  закончил, Александр  взял у  меня блокнот, прочитал записку,
удовлетворённо хмыкнул  и вырвал  листок.  Записку  он  положил  себе  в
карман, а блокнот и ручку - в карман моего пиджака.
   - Вот  так-то лучше.  Теперь мне  не нужно  прятать  Мориса  и  Софи.
Напротив, я  использую их  в качестве  шпионов. Морис уже горит желанием
сотрудничать с  Кевином, а  по причине  своей осведомлённости  он вскоре
станет его  доверенным помощником  -  но  в  действительности  он  будет
работать против него. Об этом я позабочусь.
   Я постепенно  приходил в  себя. Во  мне закипала бессильная ярость. Я
снова попался! Причём так глупо...
   Александр ненавязчиво  направил мои  мысли в  нужное для  себя русло,
затем как  бы вошёл  с ними  в унисон  и сделал  мне мощное  внушение. Я
выполнил его  требование, будучи  в тот  момент убеждённым, что действую
исключительно по  своей воле,  без принуждения.  Я даже  мыслил трезво и
логично. Проклятье! Проклятье!..
   Я уже  открыл было  рот, чтобы  выругаться и сообщить Александру всё,
что о нём думаю... и чуть не рассмеялся.
   На сей  раз хитрец  перехитрил себя.  Александр не  знал,  что  Кевин
посвятил в  свою тайну  Дейдру  и  Бренду;  он  также  не  знал,  что  о
космической цивилизации  известно  Диане.  Если  Кевина  и  удовлетворит
версия насчёт  Звёздной Палаты, то девочки на этом не остановятся. Можно
не сомневаться,  они отыщут  всех судей,  где  бы  те  ни  прятались,  и
выяснят, что  Звёздная Палата  непричастна к  моему исчезновению.  Тогда
снова  возьмутся   за  записку,   проведут  графологическую  экспертизу,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг