Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   Дейдра быстренько  исчезла, а  Анхела вопросительно  посмотрела мне в
глаза.
   - К  чёрту, - повторил я. - К чёрту Кеннеди и козни Интерпола. Я хочу
тебя.
   - Прямо сейчас? - удивилась она.
   - Да, прямо сейчас и прямо здесь.
   - Но...
   - Никаких  "но". Если  нужно, Кеннеди  подождёт. Не такая он и важная
птица.
   - Я только распоряжусь...
   Я решительно покачал головой:
   - Полчаса королевство проживёт и без твоих распоряжений.
   



                                18. ЭРИК

   Я стоял  в центре огромного тёмного зала, сферический купол которого,
усеянный множеством  светящихся точек, создавал иллюзию звёздного неба и
бесконечного  пространства.  Ноги  мои  подкашивались  в  коленях,  руки
дрожали, но я всеми силами старался не поддаваться панике, не терять над
собой контроль.  Это было  нелегко. С  почти суеверным  ужасом глядя  на
самозваных и  анонимных судей,  в чьё существование доселе не верил, я с
предельной ясностью вспомнил тот день, когда...
   Нет, неверно.  Нельзя говорить  "вспомнил" о  том, чего не забывал, о
чём думаешь  постоянно, что  не даёт  покоя ни  ночью, ни  днём.  А  моя
последняя встреча  с Ладиславом,  бесспорно,  из  тех  событий,  которые
запоминаются на всю жизнь. Да, боюсь, что так...
   
   *
   В тот  день Ладислав  явился без  предупреждения. Он  ввалился в холл
запыхавшийся, но  лицо его  было белым  как мел, лишь на щеках проступал
какой-то нездоровый румянец, а глаза лихорадочно блестели. Заметив меня,
он не  очень внятно  пробормотал: "Вот ты где!" - и бухнулся в ближайшее
кресло.
   По всем  признакам у  него был глубокий шок. Я отложил книгу, которую
читал (хоть  убейте, не помню её названия, даже не помню, художественная
она была или научная), встал с дивана и первым делом подошёл к бару.
   - Что-нибудь выпить?
   - Да, пожалуйста...
   Я налил в стакан виски и поднёс его Ладиславу.
   Он одним духом выпил до дна, прокашлялся, отдышался и коротко сказал:
   - Ещё.
   Я повторил заказ.
   Вторую порцию  Ладислав пил не так жадно, между глотками делал паузы,
его лицо постепенно приобретало более здоровый цвет, а взгляд становился
более осмысленным.  Наконец он вернул мне пустой стакан, промычав что-то
вроде "спасибо", откинулся на спинку кресла и закурил.
   - Где Радка?
   - В Асгарде. Ингеборг пригласила её на...
   - Понятно, - перебил он. - А этот Бельфор?
   - Дрыхнет наверху.
   - Ага...
   Я присел рядом и участливо спросил:
   - Что стряслось, дружище?
   Ладислав ответил  не сразу.  Он сделал  несколько глубоких  затяжек и
лишь затем отрешённо проговорил:
   - Катастрофа.
   В груди у меня похолодело.
   - Кто? - спросил я, имея в виду: кто узнал нашу тайну.
   Видимо, Ладислав не понял меня.
   - Я, - сказал он.
   - Чёрт побери! - в сердцах выругался я. - Зачем? Кому ты рассказал?
   - Пока никому.
   Я недоуменно  моргнул. А  секундой позже  мне пришло  в голову,  что,
возможно, мы говорим о разных вещах.
   - Вот что, Ладислав. Выкладывай всё по порядку.
   Он угрюмо кивнул:
   - Хорошо... Только сначала мне нужно выпить.
   Я неодобрительно хмыкнул, но возражать не стал, и, чтобы в дальнейшем
не бегать туда-сюда, принёс сразу полную бутылку виски.
   На сей  раз Ладислав  отвергнул стакан и приложился прямо к горлышку.
Он вылакал  грамм сто  пятьдесят  -  двести,  не  меньше,  затем  потряс
головой, икнул, фыркнул и произнёс:
   - Адское пойло... Проклятый Всеволод!..
   - Этот компьютерщик? - уточнил я.
   - Он самый.
   - Что он натворил?
   Ладислав сделал  очередной глоток  и достал  из портсигара  очередную
сигарету. Я дал ему прикурить.
   - Этот сукин сын обвёл нас вокруг пальца... Будь он проклят!
   - Объясни,  пожалуйста, - терпеливо попросил я, хотя моё терпение уже
иссякало. - Что сделал Всеволод?
   Ладислав снова  отхлебнул виски.  Как ни  странно, он  до сих  пор не
проявлял никаких признаков опьянения, даже язык не заплетался, а запинки
в его речи были, скорее, следствием сильного стресса и волнения.
   - Тот вирус, который... Ну, ты понимаешь, какой...
   - Конечно, понимаю, - сказал я. - Так что же вирус?
   - Он  не уничтожил  информацию. Отнюдь!  Напротив, он  сохранил её...
каким-то хитрым образом закодировал и, пока мы маялись фигнёй, перекачал
в главную базу данных Чернобыльского центра...
   - О Митра! - потрясённо пробормотал я.
   - Но  это ещё  цветочки, -  продолжал Ладислав.  -  С  нашей  помощью
Всеволод внедрил свой вирус в самое сердце секретной сети центра... День
за днём  он исподволь  разрушал защиту...  и никто его не обнаружил... А
прошлой ночью  вся информация по проекту "Славутич" попала в планетарную
сеть... в десятки миллионов компьютеров...
   Я схватился за голову:
   - Проклятье!
   - Вот именно, - подтвердил Ладислав и вновь отхлебнул виски.
   Теперь и  мне захотелось  выпить. Я уже собирался встать и сходить за
второй бутылкой, однако в последний момент передумал, считая, что сейчас
важно сохранить  ясную голову.  Позже я  горько пожалел  о том,  что  не
напился в стельку. Но это было позже...
   Услышав какой-то  шорох, я  поднял глаза и увидел Мориса. Он стоял на
лестнице, ведущей  на второй  этаж,  и,  прислонившись  к  стене,  хмуро
смотрел на  меня. Когда  он появился,  я не заметил, но, судя по мрачно-
озабоченному выражению  его  лица,  самую  существенную  часть  рассказа
Ладислава он не пропустил.
   - Паршиво, - наконец произнёс я. - Что же нам делать?
   - С  Землёй Юрия  Великого - ничего, - ответил Ладислав неестественно
спокойно. - С ней я сам разобрался.
   Я решил,  что  ослышался  (хотя  скорее  это  была  защитная  реакция
психики), и переспросил:
   - Что-что?
   - Что  слышал. Об  этом мире  можешь позабыть. Его уже нет... вернее,
нет цивилизации.  А те  её осколки,  что остались... что останутся после
ядерной войны... они опасности не представляют...
   Ладислав швырнул на пол пустую бутылку, поднялся с кресла и нетвёрдой
поступью направился к бару, по-прежнему не замечая присутствия Мориса. А
тот, уже  не прислонившись,  а привалившись к стене, глядел на него, как
на исчадие ада.
   Я же  попросту лишился  дара речи.  Я не  мог поверить,  что Ладислав
сделал это, что он способен на такое... И тем не менее он сам только что
признался...
   Но я всё равно отказывался верить!..
   А вот  Морис, похоже,  не ведал  моих сомнений. С грозным рычанием он
сбежал вниз  по лестнице и, сжав кулаки, бросился к Ладиславу. Однако на
полпути  вдруг   споткнулся,  но   не  грохнулся   на  пол,  а  совершил
умопомрачительное сальто  в воздухе и спикировал на диван, где и остался
сидеть. Я  сделал это  ради самого же Мориса. Ладиславу ничего не стоило
"в порядке самозащиты" трахнуть его графином по голове, а то и применить
более жёсткие меры. Не хватало ещё избиения младенцев...
   Младенцы... Сколько их погибло в огне ядерной катастрофы!..
   И не только младенцев...
   Шесть миллиардов мужчин, женщин, стариков, детей...
   - Будь  ты проклят! - выкрикнул Морис, немного оправившись от испуга.
- Преступник! Негодяй!
   - Заткнись,  козявка, -  беззлобно проворчал Ладислав, возвращаясь на
своё место с новой бутылкой виски.
   - Пусть  я козявка,  ладно, -  сказал Морис.  Он отчаянно брыкался на
диване, но встать не мог. - Зато ты чудовище!
   - Ты прав, я чудовище, - не стал возражать Ладислав.
   Он развалился  в кресле, поднёс к губам горлышко бутылки и запрокинул
голову. Виски  с  бульканьем  устремилось  в  его  рот,  часть  жидкости
выплёскивалась наружу  и по  подбородку и  шее стекала на грудь. Зрелище
было столь жалким и отвратительным, что я невольно поморщился.
   - Зачем  ты это  сделал? -  спросил я  тихо, но  голос мой  дрожал от
гнева.
   Ладислав рыгнул и вытер рукавом лицо.
   - А что мне оставалось делать?
   - Чёрт! Прежде всего, посоветоваться со мной.
   - Вот-вот. И ты уговорил бы меня поискать другой выход.
   - Ясное дело!
   - Но  ни хрена  бы у  нас не  получилось. Конец  был бы  всё тот же -
уничтожение. Компьютерные  сети, это  такая скверная штука... - Ладислав
начал противно  икать. -  Они вмиг  разнесли  заразу...  повсюду...  Это
смертный приговор...  без права помилования. А я... я не хотел, чтобы за
это взялись другие. Я постарался... я сделал, что мог, чтобы люди меньше
страдали. Многие даже не поняли... что погибли...
   - Боже!  - прошептал  за моей  спиной Морис. - Упаси мой мир от таких
"гуманистов".
   Тут у меня возникло страшное подозрение.
   - А как же космическая цивилизация? - осторожно спросил я. - Ведь там
ситуация посложнее, а мы собирались...
   - Плевал  я на  космическую цивилизацию!  - перебил  меня Ладислав. -
Пусть с  ней разбираются  другие. Пусть ищут её, а когда найдут... пусть
разбираются.
   - Ты уже с кем-нибудь говорил?
   Ладислав пьяно затряс головой:
   - Ну  нет, дружок!  От этого тебе не отвертеться. Мы вместе сообщим о
нашем открытии и разделим ответственность на двоих.
   - Ответственность за что? За уничтожение Земли Юрия Великого?
   - Нет,  за будущее уничтожение... И даже за уничтожения. А это... это
целиком на моей совести...
   Ладислав отхлебнул  ещё виски,  затем уронил  на пол  бутылку и вдруг
горько зарыдал. По всей видимости, у него началась пьяная истерика.
   - Как  трогательно! -  прокомментировал Морис. - Крокодиловы слёзы...
Эрик, освободи меня. Клянусь, я убью этого мерзавца!
   Но я  не освободил Мориса, хотя соблазн натравить его на стремительно
пьяневшего Ладислава был велик. Очень велик...
   Ладислав с самого начала не собирался щадить космическую цивилизацию.
Он ждал,  когда я  найду её,  чтобы потом отдать на растерзание Домам, а
взамен выпросить  "прощение" для  милой его  сердцу Земли Юрия Великого.
Меня же он всё это время водил за нос - а я, глупец, наивно полагал, что
держу ситуацию под контролем!
   Я решительно  встал и  вытащил из  кресла рыдающего Ладислава. Он еле
держался на ногах.
   - Пошли, - сказал я.
   - К-куда?
   - Посмотрим на дело рук твоих.
   - А может... может, не надо?
   Не стерпев, я врезал по его пьяной физиономии.
   - Надо. Обязательно.
   ...Я вернулся  через два  с половиной часа - уже без Ладислава. И тут
моя память дала осечку. Сколько я ни напрягался, никак не мог вспомнить,
чтo' сказал в ответ на вопросительный взгляд Мориса.
   Одно из двух. Либо:
   "Надеюсь, Ладиславу не хватило ума оставить посмертное письмо".
   Либо:
   "Надеюсь,  Ладислав  не  был  так  глуп,  чтобы  оставить  посмертное
письмо".
   
   *
   - Итак,  Эрик из  Света, -  повторил председатель  Звёздной Палаты  с
нотками нетерпения в голосе. - Что ты можешь сказать в своё оправдание?
   В течение  нескольких предшествующих  минут я  мучительно размышлял о
том, откуда  эти люди,  кто бы  они ни  были, знают  так непозволительно
много о смерти Ладислава.
   Проделки Хозяйки?  Вряд ли.  Судя по  тому, что  рассказывали  о  ней
родные, это  не в  её духе. К тому же с того момента, как она прочла мои
мысли, и  до того, как меня схватили, прошло слишком мало времени, чтобы
подготовить  засаду.   А  засада  была  подготовлена  заранее  и  хорошо
продумана -  классическая "мышеловка"  с лежавшим без сознания Морисом в
качестве  приманки.   И  удар   был  точно   рассчитан:  перед  тем  как
насторожиться и  внутренне собраться,  я на  короткий миг  растерялся  и
ослабил контроль  - вот  тогда меня и взяли. Операция прошла без сучка и
задоринки.
   Может  быть,  Ладислав  оставил  письмо?  А  если  да,  то  кому?  Не
мифической же  Звёздной Палате.  Допустим, письмо  прочли и  заподозрили
меня в убийстве Ладислава. Но в таком случае, зачем этот маскарад? Чтобы
выудить признание? Глупо.
   Тем не  менее факт  налицо - мне предъявлено обвинение. Кто эти люди,
которые мнят себя моими судьями? Что им известно? Откуда? Как много?..
   Вопросы, вопросы, вопросы... И все без ответа.
   Решив, что  в ногах  правды нет,  и вообще,  наследнику  престола  не
подобает стоять  перед безликими самозванцами, я сел в кресло и небрежно
закинул нога на ногу.
   - Я  не собираюсь  оправдываться или  опровергать ваши  обвинения,  -
надменно произнёс я. Слава Митре, голос мой не дрогнул. - Ибо не признаю
за вами право судить меня.
   Не могу сказать наверняка, но, по-моему, председатель усмехнулся.
   - Последнее  нас меньше  всего волнует,  - ответил  он,  а  остальные
восемь человек  дружно закивали  в знак  согласия с  ним.  -  Сейчас  ты
целиком в  нашей власти,  а твоя  участь в  наших руках. Мы будем судить
тебя вне зависимости от того, признаёшь ли ты за нами это право.
   - Судить?!  - фыркнул  я. -  Не смешите  меня! Разве это суд? Давайте
называть вещи  своими именами  - это  судилище, это  фарс. Вы прячете за
масками свои  лица, искажаете  свои голоса...  Вы  просто  насмешка  над
правосудием!
   - Отнюдь,  - спокойно  возразил председатель.  - Мы  скрываем от тебя
свои лица и искажаем голоса как раз по той причине, что вершим суд, а не
устраиваем фарс.  Наш суд  тайный, но  справедливый -  мы можем  осудить
тебя,  но   можем  и   оправдать.  На  этот  случай  мы  принимаем  меры
предосторожности,   чтобы    сохранить   своё   инкогнито.   Теперь   ты
удовлетворён?
   - Не  совсем, -  сказал я. - Ради чистого любопытства мне хотелось бы
знать,  кто  из  вас  будет  обвинять  меня,  а  кто  -  отстаивать  мою
невиновность.
   - Мы судьи, - последовал ответ. - Нам надлежит решить, виновен ты или
нет. Мы  вынесем коллективный  вердикт  на  основании  имеющихся  у  нас
фактов. Разумеется, мы также учтём и то, что ты скажешь в свою защиту.
   - Я  не намерен  оправдываться, -  упрямо заявил я. - Так что вперёд,
рассматривайте факты и выносите свой вердикт.
   - Хорошо,  - после  короткой паузы  произнёс председатель  и повернул

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг