Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
сидевший на библиотечном стуле возле дыры в подземелье, вероятно,  задремал,
поэтому не услышал шагов. Очнулся он только когда мясистая ладонь зажала ему
рот. Пока он соображал, что к чему, сильные руки уложили  его  на  мраморный
пол, другие руки скрутили конечности гибкими шнурами от электрических  ламп,
а рот заклеили противной клейкой лентой. Маркус так и не успел  понять,  что
происходит, потому что его затолкали под стол и  оставили,  дав  возможность
досмотреть сон. После чего  наверху  перестало  быть  интересно:  туристы  в
фесках оловянными солдатиками попрыгали в пролом...
     - Как ты собираешься  искать  нужный  саркофаг?  -  спросила  Эльза.  -
Сколько их здесь, ужас...
     - Я уже нашел, - буднично сообщил Джонс.
     В том месте, где он стоял, вода была  по  пояс,  а  убийственный  запах
сгущался, потому что нечистоты плавали по всей поверхности, мирно уживаясь с
нефтью.
     - Что? - издала доктор Шнайдер хриплый крик.
     Доктор Джонс посмотрел на нее:
     - Стой там. Не волнуйся, я сам справлюсь.
     Ни секунды не колеблясь, она прыгнула в  воду  и  побрела,  расталкивая
нежным телом концентрированную пакость. Доктор  Шнайдер  оказалась  истинным
археологом.
     - Подожди меня, - потребовала она. - Ты уверен?
     Уверен ли он? Индиана провел рукой по влажной холодной поверхности.  По
цифре "Х", - знаку, указавшему, что поиск завершен. По  кресту,  по  фигурке
воина с мечом... "Хик якет... - зашептал он, и сам начал переводить. - Здесь
покоится... какое длинное у него было имя... милитарум Кристи, то есть  воин
Христов..."
     Доктор Джонс дождался Эльзу - вдвоем они сняли тяжелую каменную крышку.
Костяк, меч, щит. Обломок плиты, продавивший истлевшие мощи...
     Тот самый обломок! Недостающая верхняя часть!
     Мужчина и женщина, соприкоснувшись щеками,  склонились  над  латинскими
буквами.
     - "...ты  выйдешь  из   Александретты..."   -   прочитал   Индиана.   -
Александретта - отправная точка.
     Суетливыми движениями он вытащил из пиджака кальку, накрыл ею  плиту  и
принялся   закрашивать   поверхность   угольным   мелком.   Выбитый    текст
отпечатывался на бумаге.
     - Александретта... - замирающим голосом повторила Эльза.
     И в этот момент была брошена спичка. Просто спичка  -  что  может  быть
символичнее? Смуглолицые южане обнаружили тайный  ход  в  древнюю  дренажную
систему, обнаружили разлившуюся нефть и поступили наиболее логично.  Горящая
спичка - именно то средство, которое уничтожает любой замкнутый мир.
     Сначала побежали крысы. Хозяева подземелья, они  первыми  почувствовали
гибель. Сердитый гул родился в недрах камня, стремительно  обретая  мощь,  и
вместе с ним - ослепительные всполохи заплясали по стенам тоннеля.
     - Что это? - закричала женщина.
     Доктор Джонс не размышлял, что это.
     - Ложимся в воду! - заорал он  в  ответ,  усилием  тяжелоатлета  снимая
крышку саркофага. - Накроемся этой штукой!
     Неукротимая огненная  лавина  уже  вкатывалась  в  склеп,  и  тогда  он
безжалостным толчком сбил Эльзу с ног, по шею погрузив  ее  в  жуткую  смесь
сливных отходов. Спасительная крышка гроба закрыла торчащие из  воды  головы
людей, и в то же мгновение мир вокруг горел.
     Эльза кричала что-то по-немецки, неподвижными безумными  глазами  глядя
Индиане в лицо. Тот не понимал - не знал таких  слов.  Она  отплевывалась  и
судорожно упиралась руками в нависающую сверху поверхность.
     - Держи крышку, - выдавил Индиана. - Я поднырну.
     Сказал и сделал. В дерьмо - с  головой.  Сложнее  было  заставить  себя
открыть  глаза,  но  он  справился  и  с  этим.  Было  удивительно   светло,
невероятная для подобных условий видимость - хоть какую-то пользу  приносила
пылающая над головой бездна. Роскошным крупным планом мелькали ноги Эльзы  и
все, что выше ног. Однако Индиану заинтересовало совсем не это. Он увидел  -
ясно увидел дыру в  стене.  Он  вынырнул  обратно  под  крышку  саркофага  и
зашипел, теряя остатки дыхания:
     - Я нашел, где выход в канализацию!
     - Не бросай меня! - взвизгнула Эльза, хватая его за волосы.
     - Дура! - отдал он последний воздух и ударил женщину по лицу.
     - Что станем делать? - спросила она, разом стихнув.
     Джонс жадно дышал.
     - Там не пролезть, очень узко. Будем долбить, - решил он.  -  Вот  этой
крышкой.
     Передвигаться на четвереньках было невыносимо трудно, тем более, таща с
собой половину саркофага. К счастью, с каждым шагом становилось все  глубже.
Эльза мешала чрезвычайно, хотя  и  ей  приходилось  не  легче.  Вода  быстро
нагревалась, это в общем-то было приятно.  Если  забыть  о  том,  что  через
несколько минут вода может закипеть. После первых ударов  о  стену  партнеры
приноровились, сработались, и  дело  пошло.  Но  в  каменной  крышке  быстро
появились угрожающие  трещины.  Огонь,  торжествуя,  уже  готовился  принять
строптивые жертвы, когда один из кирпичных блоков рядом  с  дырой  вывалился
наружу.
     - Ныряй за мной! - скомандовал Индиана.
     И кошмар закончился. Встретивший их тоннель,  сотворенный  современными
гидротехниками, был заполнен не просто  дурно  пахнущей  водой,  а  сточными
массами. Однако  эта  смрадная,  скованная  бетоном  река  показалась  людям
сказочным уголком Эдема - в сравнении с бушующим адом, оставшимся позади.


                          6. ВОДНО-МОТОРНЫЙ СПОРТ

     Индиана нашел люк, выводящий на поверхность. Помог  женщине  выбраться,
буквально выволок  ее,  трясущуюся  от  холода  и  обилия  впечатлений.  Они
возникли на площади  перед  библиотекой,  распугав  прохожих.  Казалось  бы,
приключений на сегодня вполне достаточно: они надеялись, что  сейчас  войдут
обратно в здание, завернутся в пальто, куртку и  шляпы,  заберут  скучающего
Броуди, - и домой, под душ, в чистое райское тепло.
     Они жестоко ошибались.
     Многоопытный профессор археологии  понял  это  вовремя  -  едва  увидел
шестерых людей в фесках, появившихся один за другим  из  дверей  библиотеки.
Трудно было не сообразить, поскольку двое  из  южан  торопливо  прятали  под
верхнюю одежду что-то стальное, холодно  блеснувшее  в  лучах  предзакатного
солнца.
     - Бежим! - дернул он Эльзу.
     Шестерка туристов соображала медленнее археолога. Любой бы на их  месте
не сориентировался, ибо нормальный мозг очень  трудно  воспринимает  нелепые
предположения - вроде того, что кто-то может уцелеть в  тотальном  подземном
пожаре. Когда же вороненая сталь снова возникла из-под плащей,  беглецы  уже
покинули зону прицельного огня. Туристов не смутили подобные трудности - оба
из имевшихся у них  в  наличии  пистолетов-пулеметов  заработали  на  полную
мощность, разом выплюнув вслед удаляющимся мишеням половину магазинов.
     - Когда же это все кончится! - простонал Индиана,  утаскивая  Эльзу  за
угол.
     Убегать в компании с женщиной - хуже, чем с  гирей  на  ноге.  Особенно
если женщина обута в туфельки вместо спортивных тапочек. К тому же  гиря  не
станет беспорядочно метаться по улице и от шальной пули не распластается  на
мостовой, отдавая декабрьскому  воздуху  жизненные  силы...  Впрочем,  Эльза
старалась не отставать. Она быстро согрелась, а если до сих пор  и  дрожала,
то уже не от холода. Очень  кстати  была  паника,  волной  прокатившаяся  по
улицам. Бежали все. Общий страх  подогревался  не  только  стрельбой,  но  и
столбами огня, неожиданно  вырвавшимися  из-под  земли  сразу  в  нескольких
местах. Горела бухта в районе Арсенала -  нефть  просочилась  по  подземному
стоку и туда... И все-таки непонятные преследователи знали  свое  дело.  Они
разделились на три группы, блокируя возможные пути отхода.
     Индиана остановился на одном из крошечных мостиков, выполненном в стиле
барокко. А может, рококо. Внизу, в идиллических водах  канала,  покачивалась
моторная лодка. В лодке вольготно расположился человек, наверное,  владелец,
который ел пиццу, отрешенно двигая челюстями.
     - Прыгаем! - сказал Индиана и тут же полез через ограждение. Мостик был
на уровне второго этажа. Эльза  полезла  следом  без  возражений,  и  доктор
Джонс, крепко взяв спутницу в свои руки, шагнул вниз.
     Лодка  была  вместительная,  в  такую  не  промахнешься.  Она   яростно
заколыхалась, заходила ходуном, но устояла. На  дне  лежали  тюки  с  чем-то
мягким, что оказалось очень  кстати.  Сидящий  на  корме  владелец  перестал
жевать, замерев с поднесенной ко рту рукой.  Пауза  не  затянулась.  Человек
свободной  от  пиццы  рукой  дернул  за  веревку,  запуская   двигатель,   и
невозмутимо спросил:
     - Куда едем, синьоры?
     - Вперед! - прохрипел Индиана, подымаясь.
     Когда на мостике появились неудачливые убийцы,  размахивая  бесполезным
оружием, лодка была уже вне пределов досягаемости.
     - Куда едем, синьоры? - повторил итальянец.
     - Хочу домой, - надрывно сказала Эльза. - К церкви Сан-Дзаккария.
     - Мы только что оттуда отчалили, синьорина.
     - К площади Сан-Тома, пожалуйста, -  поправил  ассистентку  Индиана.  -
Гостиницу "Грандиозо" знаете?
     - Я все знаю, сеньор.
     - Неужели  мы  живы?  -   вдруг   удивилась   женщина.   -   Рассказать
кому-нибудь - не поверят.
     - В каналах много лодок, - с той же невозмутимостью сообщил  итальянец,
не сообщил даже, а словно бы возразил.
     - Он прав, - нервно согласился Индиана  и  запустил  руку  куда-то  под
пиджак.
     - В чем он прав?
     - Так просто эти ублюдки нас не отпустят.
     Из-под пиджака появился кольт. Итальянец укоризненно поднял  брови,  но
ничего не сказал.
     - Мокрый, - с сожалением констатировал доктор Джонс, изучая  оружие.  -
Совершенно промок.
     Эльзу колотило и мотало, будто простыню на ветру. Она закричала:
     - Кто это был, Инди?! Я сейчас с ума сойду!!!
     - Главное, не сойди с лодки.
     Итальянец неодобрительно покачал головой.
     - В Стамбуле были курды, - продолжил Индиана, подымая на нее взгляд.  -
Здесь, наоборот, уже турки какие-то. Ты не волнуйся так, Эльза, я и сам пока
ничего не понимаю.
     - Я абсолютно спокойна! - взвизгнула женщина.
     - Странно.  Если  это  опять  немцы,  то  они  просто  идиоты.   Наняли
придурков...
     - Вы что-то имеете против немцев, уважаемый мистер Джонс?
     Индиана не ответил. Он смотрел назад - напряженно  вглядывался,  слегка
привстав. И владельца лодки наконец проняло:
     - Давайте я вас высажу где-нибудь здесь,  синьоры.  Обратите  внимание,
какие вокруг прекрасные места, мы ведь входим в центр города... - он тоже на
секунду оглянулся и почему-то прибавил ходу.
     - Нас преследуют, - звеняще выговорил Индиана. - Я вижу три лодки.
     - О-о, мама... - севшим голосом отозвалась Эльза.
     - У меня другое предложение, - обратился археолог к итальянцу. - Почему
бы вам не продать эту посудину? А на вырученные деньги не открыть пиццерию?
     - Послушайте... - угрожающе начал человек, но тут сзади что-то негромко
застучало - будто детская трещотка.
     - У них автоматическое оружие, - честно предупредил Джонс. - Когда  они
подойдут ближе, вы и сами в этом убедитесь. Я, правда, не  разглядел,  какой
марки, далековато было.
     Преследователи действительно приближались. То ли моторы у них оказались
мощнее, то ли лодки меньше нагружены.
     - Сколько дадите? - человек уже полностью растерял свою  безмятежность,
непрерывно оглядывался.
     - Признаться, я плохо разбираюсь в ваших лирах. Назовите свою цену.
     - Зачем мне лиры? Вы деньги давайте, сами же обещали!
     - Доллары устроят? Доллары - это деньги?
     Индиана вытащил все, что было у него в карманах.
     Вдоль борта взметнулось с десяток фонтанчиков - одна из  очередей  чуть
не попала в цель. Владелец лодки выхватил  доллары  из  протянутой  руки  и,
пробормотав: "Счастливой прогулки", боком опрокинулся в воду. Окружающий мир
вильнул, вздрогнул, сырые фундаменты домов надвинулись, но Индиана  уже  был
на корме - схватил рукоятку управления и выправил лодку.
     Приключения не прекращались, пропади они пропадом!
     Канал стремительно скользил навстречу.
     - Ложись на дно!
     - Нет! - крикнула Эльза.
     - Тогда держись, сейчас будет слалом!
     Индиана  убавил  обороты,  почти  заглушил   двигатель.   Лодка   стала
замедляться, а враги приближаться, чему-то  нехорошо  радуясь.  Они  шли  на
катерах - мощных, страшных красно-белых машинах.
     - Ты рехнулся! - завизжала Эльза фальцетом, переходящим в ультразвук. -
Не останавливайся!
     - От трех катеров можно оторваться, только если рехнешься.
     Он  вывернул  рукоятку  руля  на  максимальный  угол.  Лодка  пошла  по
невероятной дуге, черпая бортами воду, но не перевернулась. Как раз  в  этом
месте был мыс - два  канала,  между  ними  площадь,  -  Индиана  свернул  из
широкого канала в узкий. Катера были не такие поворотливые, к  счастью.  Для
кого-то - к сожалению. Передний сразу же принялся повторять маневр, но  ведь
скорость он не успел снизить, да и квалификация была не  та,  что  у  пилота
преследуемой лодки, короче  говоря,  катер  не  вписался  в  отведенное  ему
пространство. Сначала был хруст ломающихся шпангоутов,  заглушаемый  воплями
ужаса,  затем  взрыв  горючего.  Изумительно  красивое  зрелище,  жаль,  что
поблизости не оказалось режиссера, который снял бы это на пленку. И  дворец,
в который катер врезался, был изумителен - инкрустированный голубым и  белым
мрамором, с ажурной галереей, узорчатыми окнами. Здесь же, на другой стороне
широкого канала, стояла церковь Санта-Мария  деи  Мираколи  -  казалось  бы,
очень удобно для тех, кто остался в живых,  если  они,  конечно,  христиане.
Однако  товарищи  погибших   не   поспешили   заказывать   молебен.   Только
притормозили,  застопорив  моторы,  чтобы  осуществить  разворот   по   всем
правилам. Это дало убегавшим возможность вновь оторваться от  преследования,
без помех выскочить в Большой канал и помчаться в направлении лагуны.
     - Надо где-нибудь высадиться! - закричала Эльза.
     Они давно уже разговаривали только криком.
     - Я не вижу причалов! - в тон ей ответил  Индиана.  -  Еще  куда-нибудь
свернем!
     Пока он искал, куда можно спрятаться, вдалеке опять появились проклятые
красные точки. Останавливаться было поздно.
     - Не успели! - всхлипнула Эльза.
     Гонка продолжалась,  теперь  уже  по  Большому  каналу.  Водно-моторный
спорт - очень впечатляющее зрелище. Трассой служила Венеция, вместо  буев  и
других знаков были  местные  суденышки,  часть  которых  сама  шарахалась  в
стороны, часть приходилось огибать. На первом месте,  как  ни  странно,  шла
лодка с подвесным мотором, экипаж которой составляли  мужчина  и  женщина  с
обезумевшими лицами.  Прекрасные  суда  со  стационарными  двигателями  типа
дизель пока отставали. Рекорды никто не регистрировал (по явному  недосмотру
организаторов), и вообще неизвестно было, где финиш.
     - Один остался! - сообщила Эльза пораженно. - А где второй?
     Индиана обернулся, крепко сжимая рукоятку управления. Секунды  хватило,
чтобы убедиться - в погоне действительно участвовал только один катер.
     Не доходя до моста, Индиана совершил  новый  маневр,  свернув  направо,
потому что катер опять нагонял их. Таким образом срезался мыс со  знаменитой
церковью Санта-Мария делла Салуте, зато  терялась  возможность  выскочить  к
пристаням Пьяцетты, где всегда полно людей и полиции.  Преследователи  опять
приотстали, хоть и продолжали держать свою жертву в поле зрения. Еще  минута
движения на рекордных  скоростях  -  и  лидер  гонки  вырвался  на  просторы
Ла-Джудекка.
     Напротив, вдалеке, длинная  полоса  острова.  Налево  -  центр  города.
Направо - порт. Налево или направо? И куда подевался второй катер? Если  они
не идиоты, то отправили второй катер именно к центральным пристаням, значит,
налево нельзя, значит, к порту... Вдоль берега потянулась железная дорога. А
сзади, гневно взрыкивая,  подпрыгивал  на  волнах  неотступный  красно-белый
болид. "Пора сворачивать, - подумал Индиана, - в первый же проток..."
     Как это ни смешно, но из намеченного для маневра канала уже выворачивал
второй, потерянный катер,  прямо  из-под  железнодорожного  моста.  Все-таки

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг