Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
бы  я знать, почему?... Как бы то ни было, если кто-то и должен
знать все подробности этой истории, то это я!  Мое  любопытство
всегда  было  превыше  долга, а в деле с Кеттари меня призывают
разобраться оба этих резона. И самое главное: у  меня  появился
отличный повод сделать твою нелегкую жизнь еще тяжелее!
     - Выразить не могу, как меня это радует! - Искренне сказал
я. - Скажите, а что это за "старый шериф Кеттари"? Ну, сэр Махи
Аинти,  о  котором  говорили  "голоса"? Вы же сами были шерифом
Кеттари! Вы что, сменили имя, Джуффин?
     - Я? Да нет, Магистры с тобой!  Я  как  раз  стал  шерифом
Кеттари   после   него.   А   поначалу  старый  Махи  был  моим
начальником. И не  только...  Если  лет  через  триста  у  тебя
спросят:  "кто такой этот сэр Джуффин Халли?", а у тебя как раз
появится желание поговорить, ты расскажешь обо мне примерно  то
же самое, что я сейчас мог бы выложить тебе про Махи... если бы
мне  пришла  охота почесать языком на эту тему, но я ее пока не
испытываю!... Да, только Махи не пришлось вытаскивать  меня  из
другого Мира, тут мы с тобой пооригинальнее будем!
     Я  вопросительно  посмотрел на Джуффина. Так этот сэр Махи
Аинти и научил моего великолепного шефа всем этим  непостижимым
вещам,  которые  именуются  "Невидимой", или "Истинной" магией,
хотел  бы  я  знать?!   Сэр   Джуффин   утвердительно   кивнул.
Разумеется, вопрос, вертевшийся у меня на языке, не был великой
тайной!   У   меня   мурашки   по   спине   пошли   от   такого
взаимопонимания.
     - Могу  добавить,  что  старик  действительно  исчез   лет
четыреста  назад. То есть, никуда он не исчез, а просто покинул
Кеттари, ушел неизвестно куда, сказав мне на прощание:  "Пришло
твое  время  поразвлечься, Джуффин, только не вздумай слать мне
зов: заработаешь головную  боль!"  Махи  никогда  не  отличался
многословием,  не  то  что я, грешный! Так что благодари Темных
Магистров, Макс:  тебе  достался  не  самый  ужасный  экземпляр
наставника...
     - Да  я  и  так  их  благодарю,  ребят  уже тошнит от моих
ежедневных благодарственных завываний! - Искренне сказал  я.  -
Когда ехать-то, Джуффин?
     - Караваны  в  Кеттари  собираются  раз в две дюжины дней.
Ближайший отправляется дня через четыре, если  я  не  ошибаюсь.
Надеюсь, что к его отправлению у нас все будет готово...
     - Что  -  "все"? - Удивился я. - Чего тут готовить? Или вы
еще не закончили?...
     - Я еще и не начал! - Улыбнулся Джуффин. - Во-первых, один
ты туда не поедешь... И не вздумай спорить: это не мои причуды,
а правило... и некоторые предчувствия,  если  тебе  так  больше
нравится.
     - Да я и не спорю! И с кем же я поеду?
     - Сначала  мне  хотелось  бы выслушать твои соображения. -
Сэр Джуффин с интересом уставился на меня.
     - Я человек привычки. Если уж отправляться неведомо  куда,
непонятно  зачем,  то  только  с  Лонли-Локли!  Я  уже  однажды
попробовал, и мне очень понравилось! И  потом,  вы  же  знаете,
какой  я  кровожадный?  Так что наш Мастер Пресекающий ненужные
жизни - единственная гарантия моего  душевного  спокойствия!...
Вот  только  кто  будет  наводить страх на столичных кровопийц,
если мы оба так сразу смоемся из Ехо?
     - Не переживай, Макс! - Хищно усмехнулся Джуффин. - Ты еще
не видел, как я это делаю! Можно и тряхнуть стариной, в  случае
чего,  а  то  разленился  я  тут с вами! Да и сэру Кофе пора бы
жирок подрастрясти...
     - Ох! - Я даже поежился под ледяным взглядом своего  шефа.
- Кажется,  я  могу  не  особенно  волноваться на этот счет!...
Выходит,   вы   согласны   со   мной   касательно   кандидатуры
Лонли-Локли?
     - Еще  бы  я  был  с тобой не согласен! Я и сам так решил,
просто любопытство разбирало: угадаешь, или сядешь в  лужу?  На
этот раз ты остался с сухим задом, прими мои поздравления!...
     - И   как   я   понимаю,   нам   с   Шурфом   нужно  будет
замаскироваться. Нас же весь город в  лицо  знает!  Думаю,  что
ехать в Кеттари в компании таких несимпатичных ребят из Тайного
Сыска  мало  кому захочется... - Я посмотрел на Джуффина. - Моя
задница так и не промокла?
     - Пока нет. Продолжай, Макс, ты верно рассуждаешь!
     - Ну, со мной проблем не будет! - Самоуверенно заявил я. -
А вот как быть с Шурфом? Он такой  приметный!  На  одного  сэра
Кофу надежда...
     - Плюх!   -  Весело  сказал  сэр  Джуффин.  Я  ошеломленно
посмотрел на шефа, потом понял и расхохотался.
     - Что, я сел все-таки в вашу грешную лужу?
     - Еще бы! - Джуффин веселился от души. - Какой ты скромный
парень, сэр Макс! Уж если с кем-то у нас и будут проблемы,  так
это  с  тобой!  Ты очень ненаблюдательный, Макс: у Шурфа, хвала
Магистрам, внешность  самая  неприметная,  таких  ребят  полный
город.  Изменить цвет волос, напялить что-нибудь пестрое вместо
его белого лоохи, снять рукавицы - и ты  сам  его  не  узнаешь:
мало ли в Мире высоких людей...
     - Отлично!  -  Сказал  я.  -  Тем лучше! Но почему со мной
должны быть какие-то проблемы?  У  меня  что,  очень  необычное
лицо?
     - Во-первых,  оно  у тебя действительно необычное. Ты что,
встречал в Ехо ребят, которые могли бы сойти за твоих братишек?
     Я смущенно пожал плечами: признаться, я просто не  обращал
внимания  на  подобные мелочи. Джуффин весело подмигнул. - Ты у
нас - редкая птица!... Но это - не  проблема:  сэр  Кофа  может
превратить  твою  физиономию  во  все,  что  угодно... Проблема
состоит в твоем акценте, Макс!
     - А разве у меня?... - Я покраснел.
     - Есть, есть, это только ты не замечаешь! И полгорода  уже
знает,  что  так  отрывисто  говорит только "страшный сэр Макс,
облаченный в Мантию  Смерти"!  Тебя  раскусят,  как  бы  ты  не
маскировался...  Промолчу  насчет твоей Безмолвной речи: тебя и
понять-то иногда трудно!
     - Так что же делать? Может быть прикинуться немым?
     - Немые  пользуются  Безмолвной  речью  еще   лучше,   чем
прочие... Не горюй, сэр Макс! Мы сделаем из тебя шикарную даму,
ты сам удивишься!
     - Даму?  Шикарную?  Из  меня?  Вы  что,  Джуффин?! - Моему
изумлению не было предела.
     - А чему ты так удивляешься? Сэр Кофа поработает  с  твоим
лицом и голосом, парик подобрать - вообще не проблема...
     - И я стану главным посмешищем Дома у Моста в этом сезоне!
- Продолжил  я.  -  Джуффин,  ну какая из меня может получиться
дама?
     - Скорее всего, высокая и довольно  широкоплечая,  пожалуй
не  из  тех,  что  нравятся  мужчинам.  - Равнодушно сказал сэр
Джуффин.   -   Но   это   уже   проблема   Лонли-Локли:   будет
путешествовать с некрасивой женой!
     - "С женой"?! Вы что, издеваетесь? - Я уже чуть не плакал.
     - Что  произошло  с твоей головой, Макс? - Холодно спросил
Джуффин. - Разумеется, вы будете выдавать себя  за  супружескую
пару.  В  Кеттари  именно  так  чаще  всего и ездят: парочками.
Сочетают приятное  с  полезным,  покупку  ковров  с  совместным
отдыхом...  Если  к  каравану  присоединится  женщина,  которая
говорит с таким же акцентом, как у тебя, все подумают, что  она
- просто   твоя  землячка.  Почему  бы  доброму  горожанину  не
жениться  на  леди  из  Пустых  Земель?  У  нас,  в  Ехо  любят
экзотику...  Вы не вызовете никаких подозрений, так что... И не
смотри  на  меня,  как  на   палача:   чего   ты   вообще   так
переполошился?
     Я  и  сам  не  мог  объяснить,  почему... Наверное, во мне
вопили   какие-то   дремучие   предрассудки:    если    мужчина
переодевается   в  женское  платье,  значит  с  ним  не  все  в
порядке!... Впрочем, с костюмом-то как раз  особых  проблем  не
было:  в  Ехо  наряды  мужчин  и  женщин  отличаются  настолько
неуловимо, что у меня пока не  хватало  опыта,  чтобы  отличить
женское лоохи от мужского...
     - Не знаю, что и сказать... Нелепо это как-то!
     - Не  вижу  тут  ничего  "нелепого"!...  Хорошая ночь, сэр
Кофа!
     Я обернулся. На пороге стоял  сэр  Кофа  Йох,  наш  Мастер
Слышащий,  он  же  непревзойденный мастер маскировки. В руках у
него был объемистый сверток.
     - Этот милый мальчик очень не хочет становиться  девочкой!
- Комично тоненьким голоском сообщил Джуффин. - Как ты думаешь,
Кофа, вдвоем мы его одолеем, или лучше сразу позвать подмогу?
     Сэр  Кофа Йох одарил нас обоих покровительственной улыбкой
и водрузил свою ношу на стол.
     - Вы что, собираетесь делать это прямо сейчас?  -  Жалобно
спросил  я.  Примерно  те  же  чувства всегда охватывали меня в
кресле дантиста: очень хотелось куда-нибудь  смыться  и  прийти
"завтра",   то   есть   никогда!  -  Может  отпустите  погулять
напоследок?...
     - Нагулялся уже! - Злорадно  хмыкнул  Джуффин.  -  Слушай,
Макс,  успокойся  немедленно! Это же обыкновенное переодевание,
как на карнавале... Был когда-нибудь на карнавале?
     - Был, - буркнул я, -  мне  тогда  было  лет  шесть,  и  я
переоделся зайчиком!
     Мои коллеги взвыли от смеха.
     - "Зайчиком"!  На карнавале! В Пустых Землях! - Стонал сэр
Кофа. - Мальчик, ты вообще думаешь перед тем, как говорить?
     Я не выдержал и тоже рассмеялся.
     - Ладно, валяйте, Кофа!  У  меня  действительно  небогатый
опыт карнавальной жизни, так что...
     - Сразу  бы так! - Сэр Джуффин протянул мне еще одну чашку
с камрой. А то запаниковал... Слушай, может быть,  ты  подумал,
что мы тебя превратим в настоящую женщину? И тебе придется...
     - От вас всего можно ожидать...
     - Не  переживай,  парень.  Во-первых,  сделать  из мужчины
настоящую женщину и наоборот... Теоретически это  возможно,  но
мы с Кофой пока не такие могучие маги. Сэр Маба, возможно, смог
бы, хотя... Да нет, врядли, зачем ему! Не удивлюсь, если Сотофа
такое  может, надо бы у нее спросить при случае... А во-вторых,
сэр Лонли-Локли все равно не стал бы изменять жене  с  какой-то
тощей широкоплечей иностранкой...
     - Какую ерунду вы говорите, Джуффин! Нет, насчет Шурфа все
правильно, но почему это "тощая, широкоплечая"? У нас получится
очень   милая  девочка,  вот  увидите!  -  Тоном  оскорбленного
професионала сказал сэр Кофа. Он уже начал  распаковывать  свой
сверток.  Я с ужасом покосился на высунувшиеся наружу рыжеватые
кудри. Кажется, это была  моя  будущая  прическа!  Сэр  Джуффин
заметил   выражение   моего   лица,   махнул   рукой   и  снова
расхохотался.
     - Мы решили сделать это заранее, чтобы у тебя  было  время
привыкнуть.  -  Добродушно  объяснял  сэр  Кофа.  -  Я  не  раз
переодевался женщиной, да  ведь  ты  сам  помнишь  нашу  первую
встречу  в  "Обжоре"...  Видишь  ли,  у  женщин  немного другая
походка, манеры... Другая  реакция  на  события.  Четырех  дней
маловато,  но  ты у нас всему быстро учишься. В крайнем случае,
будешь дамой со  странностями...  А  что?!  Это  бывает!  И  не
волнуйся, все перемены в твоей внешности произойдут на короткое
время...  Кстати,  Джуффин,  сколько  времени  ему  понадобится
провести в Кеттари? Мне нужно знать, на какой срок...
     - Дай подумать... Дорога займет дня три. В Кеттари караван
обычно остается дней шесть - семь. Этого  может  не  хватить...
Тогда  нужно  будет остаться и ждать следующий караван, это еще
две дюжины дней... Потом обратная дорога. Да, Кофа, думаю,  что
твое  заклятие  должно продержаться четыре дюжины дней: в таком
деле лучше пусть будет избыток!
     - Четыре дюжины дней? - Жалобно спросил я.  -  А  если  мы
вернемся раньше? Что я буду делать в таком виде?
     - Как что? Работать! Какая разница, что за личико прячется
под Мантией   Смерти?  -  Злорадно  ухмыльнулся  Джуфин.  -  Ты
подожди, тебе еще понравится!
     - Да  уж...  Представляю,   какое   удовольствие   получит
Мелифаро! Вот уж смеху будет!
     - А почему ты вообще так уверен, что это будет смешно? - С
интересом  спросил  Джуффин.  -  Это что, еще один милый обычай
твоей прекрасной родины?
     Я растерянно кивнул.
     - А что, в Ехо такие вещи не считаются смешными?
     - Наш  сэр  Кофа  уже   напомнил   тебе,   что   регулярно
разгуливает  в  женском наряде. Ты когда-нибудь слышал шутки по
этому поводу? От того же Мелифаро?
     - Нет... - Я был вынужден признать, что  ничего  подобного
действительно  не  происходило.  Меня  опять  подвела  дурацкая
привычка посещать чужие  монастыри,  с  энтузиазмом  размахивая
собственным уставом!
     - Давай,  раздевайся!  -  Бодро сказал сэр Кофа. - С твоей
фигурой действительно будут некоторые проблемы, так  что  лучше
начнем  с  самого  трудного...  Физиономию-то  я  тебе в минуту
подправлю!
     - Совсем раздеваться? - Растерянно спросил я.
     - Разумеется совсем! - Снова прыснул Джуффин. - Ты что еще
и к знахарям никогда не ходил?
     - Почти не ходил! Я их всегда боялся! - Улыбнулся я.
     - А чего их-то бояться? - Машинально переспросил сэр Кофа.
     - О, вы не знаете наших знахарей! Вурдалаки по сравнению с
ними...
     - Дырку над тобой в небе, Макс, что же это за место такое,
твоя родина? - В который раз  изумился  Джуффин.  -  Ладно  уж,
делай,  что  тебе говорят... а то еще занесет кого-нибудь лихим
ветром!
     - И бедняга увидит, как протекают  суровые  будни  Тайного
Сыска! - Хмыкнул я, раздеваясь.
     А потом мне пришлось почти час простоять в центре комнаты,
пока сэр   Кофа  старательно  массировал  воздух  вокруг  моего
бедного тела. Ко мне он так и не прикоснулся, но ощущения  были
приятнейшие, как от легкого расслабляющего массажа.
     - Вот  и  все,  Макс...  Подумай,  кстати, как тебя теперь
будут звать! Тебе понадобится хорошее женское имя!
     Я с опаской оглядел себя. Все было в  полном  порядке,  то
есть без изменений: бедра не расширились, бюст не вырос...
     - Это  же  не настоящее женское тело, мальчик! - Улыбнулся
сэр Кофа. Это просто иллюзия, зато отличная иллюзия!  Одевайся,
сейчас поймешь... Да не в это!
     Я растерянно вернул свою скабу на ручку кресла.
     - Возьми   на   столе,  я  принес  тебе  отличный  костюм,
столичные модницы от зависти лопнут! Давай, одевайся, сейчас ты
здорово удивишься!
     Я   порылся   в   разноцветном   тряпье,   обнаружил   там
темнозеленую скабу и быстренько напялил ее на себя.
     - Ой!  -  Это было все, что я мог произнести: тонкая ткань
наглядно  обрисовывала  нежные  изгибы  какого-то   незнакомого
женского тела. Джуффин с восхищением посмотрел на сэра Кофу.
     - Здорово!  Гораздо  лучше,  чем я себе представлял!... Ну
давай,  заканчивай:  такая  милая  леди,  с  такой   угрожающей
щетиной, смотреть больно! Ты бы хоть брился иногда, сэр Макс!

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг