Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Это  был  мой незаконорожденный брат! - Зловещим шепотом
сообщил я. - И поскольку мы оба претендуем на наследство нашего
папеньки: две клячи и курган их навоза, я просто воспользовался
служебным положением и...
     - Смешно,  -  печально  сказал  Мелифаро,  -  значит   это
действительно страшная тайна?
     - Будь моя воля, - проворчал я, - тайной она могла бы и не
быть...  Но  страшная,  это точно. Настолько страшная, что даже
становится неинтересно... В общем, если бы я его  не  убил,  то
умер  бы  сам...  Это  что-то  вроде  утраты  Искры, только еще
неприятнее.
     - Страсти какие! - Мелифаро обладал неиссякаемыми запасами
хорошего настроения. - Ладно,  ну  ее  к  Магистрам,  эту  твою
тайну!  Кстати,  сейчас  будет поворот налево... ну и гонщик из
тебя бы получился, парень!
     - А какие порядки у вас в  доме?  -  Спросил  я.  -  Когда
Джуффин  вытащил меня в гости к старому Маклуку, меня чуть удар
не хватил. У вас не заведено что-то в этом роде?
     - Посмотри на меня, сэр Макс! Как по-твоему, я  могу  быть
сыном человека, которому по душе строгие порядки? Отец признает
только  одно  правило:  никаких  дурацких  правил,  и  все тут!
Знаешь, что по его вине я даже остался без имени?
     - Действительно... Я все не мог понять,  почему  тебя  все
называют  по  фамилии?  Хотел  спросить, но думал, может быть у
тебя просто какое-нибудь чересчур идиотское имя...
     - И щадил мое самолюбие?  Мог  не  стараться:  этим  я  не
болен,  чего и другим желаю! А имени у меня попросту нет. Когда
я родился, отец уже отбыл в свое знаменитое  путешествие.  Мама
каждый  день посылала ему зов и спрашивала, как меня назвать. И
каждый день ему  приходило  в  голову  что-нибудь  новенькое...
Когда  мне  исполнилось  три года, маме основательно поднадоела
вся  эта  канитель,  и  она  поставила  вопрос  ребром.  Ну   а
великолепный  сэр Манга в это время был очень занят, не знаю уж
чем... И заявил: "А зачем ему вообще имя, при такой-то фамилии,
незабвенная!?" А у моей мамы свои представления  о  супружеском
согласии. Так что она не стала спорить, тем более, что речь шла
не  о  ее имени, а всего лишь о моем... Так я с тех пор и живу!
Зато больше мне не на что пожаловаться, это уж точно!
     - Здорово! - Искренне сказал я.  -  У  меня  все  как  раз
наоборот:  с  именем мне повезло, но это единственное, за что я
признателен своим родителям!
     - А ведь у тебя тоже только одно имя! - Заметил  Мелифаро.
- У вас так принято?
     - В  общем-то  нет... Но ты же видел мое жилье! Я не люблю
излишеств.
     - Тоже правильно!... А  теперь  нужно  еще  раз  повернуть
налево... Все-таки сбавь скорость, сейчас дорога станет хуже.
     - Сбавить  скорость?  Никогда!  -  Гордо  заявил  я,  и мы
понеслись по ухабам.
     - Приехали, - с  облегчением  сказал  Мелифаро,  когда  мы
очутились  у высокой стены, увитой какой-то душистой зеленью, -
как живы-то остались?! Нет, Макс, ты все-таки чудовище!  И  это
чудовище  я  привел  в  собственный  дом!  Ну  да что уж теперь
делать, не Джуффина же вызывать  на  подмогу!  Он  еще  хуже...
Пошли, сэр Ночной Кошмар!
     Обитатели  огромного  поместья уже мирно спали. Поэтому мы
пошли  на  кухню  и  тихо  уничтожили   все,   что   под   руку
подвернулось.  А  потом  Мелифаро  проводил  меня  в  маленькую
(действительно довольно маленькую!) и очень уютную комнату.
     - В детстве, когда я болел, или грустил, обязательно  спал
здесь.  Лучшее место в доме, можешь мне поверить! Располагайся!
Эта комната творит чудеса с теми, у кого  был  тяжелый  день...
как  у  тебя  сегодня. Во-первых, ты быстро уснешь, несмотря на
все свои привычки. Во-вторых... Увидишь! Эту часть  здания  мой
беглый дед Фило Мелифаро строил сам. А ведь он был не последним
человеком в Ордене Потаенной Травы...
     - Правда?  Джуффин  дал  мне  головную повязку их Великого
Магистра, когда...
     - Вот это да! Тебе  здорово  повезло,  парень!  Постарайся
оставить  ее  при  себе:  сильная  штука! Я пошел: если не усну
прямо сейчас, то умру, это точно... До завтра, чудовище!
     И я остался один.  Приятная  усталость  плюшевой  подушкой
легла  мне на грудь. Это было здорово. Я встал на четвереньки и
педантично обследовал местный "сновидческий стадион". Обнаружив
одеяло, я понял, что "это - судьба": буду спать  там,  где  его
нашел!  И  с  облегчением разделся. Мне было хорошо и спокойно.
Спать все-таки не хотелось, но вот лежать под теплым одеялом  и
вдумчиво созерцать потолок... Что может быть лучше!
     Причудливые   темные   балки   потолка  завораживали.  Мне
казалось, что они слегка колышутся, как волны очень  спокойного
моря,  это убаюкивало... Так что я уснул и увидел все те места,
которые любил видеть во сне, и  на  этот  раз  было  так  легко
попадать  из  одного  сна  в другой... И где-то я слышал мягкий
смех сэра Мабы Калоха, но так и не смог найти его самого...  Но
и это почему-то показалось мне замечательным!
     Я  проснулся  еще  до  полудня,  совершенно  счастливый  и
свободный.   События    прошлого    казались    мне    неплохим
приключенческим  фильмом,  будущее меня не тревожило, настоящее
устраивало целиком и полностью. Умывшись и закутавшись в  скабу
и  лоохи  светлых  палевых оттенков, выбранные вчера для пущего
контраста с моей зловещей униформой, я послал зов Мелифаро.
     "Уже вскочил? Ну ты даешь, тоже мне "ночной человек"! Я  и
то   еще  валяюсь!  Ну  спускайся  вниз,  выпей  камры  с  моим
знаменитым породителем... или один, если он уже  ушел.  Я  буду
через полчаса.
     Я  спустился  в  гостиную  и онемел. Моему взору предстало
воистину   нечто   удивительное.   Огромных   размеров   дядька
потупившись стоял у стола и ныл:
     - Отец, но почему...
     - Потому  что  так будет лучше, - тоном теряющего терпение
человека ответил его  собеседник,  невысокий  изящный  мужчина,
рыжие  волосы которого были заплетены в роскошную косу. Клянусь
Миром, коса доходила до пола! Оценив ситуацию, я понял, что это
и есть  сэр  Манга  Мелифаро,  автор  страстно  обожаемой  мною
Энциклопедии.
     - Хорошего    утра,    господа!   -   Я   просто   лучился
удовольствием,  спускаясь  в  гостиную.   Это   было   странно,
поскольку  обычно я стесняюсь незнакомых людей и вообще терпеть
не могу с кем-то знакомиться.
     - Хорошего утра, сэр Макс! Поздоровайся с гостем, Бахба!
     - Хорошего утра, сэр Макс! - Послушно  повторил  печальный
великан.
     - Ладно,  ступай  к этому торговцу, парень! Только смотри:
нам нужны шесть лошадей. Шесть, а не дюжина! Что  до  меня,  то
мне  они  вообще  не  нужны,  но  поскольку ты просишь... Но не
дюжина! Ясно?
     - Ясно, отец! Прощайте, сэр Макс, вы принесли мне удачу! -
И повеселевший великан вышел из гостиной.
     - Мой старшенький,  сэр  Макс,  -  с  заметным  изумлением
сказал   сэр   Манга,   -  дитя  "юной  страсти",  как  принято
говорить... Ума не приложу, как у меня такое вышло?!
     - Вы действительно очень страстный человек, сэр  Манга,  -
улыбнулся  я и налил себе камры. Готовили ее здесь не хуже, чем
в "Обжоре", честное слово!
     - Самому не верится... Кроме него и  Мелифаро,  каковых  и
так  вполне  достаточно, чтобы разбить отцовское сердце, у меня
еще есть средненький, сэр Анчифа Мелифаро. Стыдно  сказать,  но
кажется  он  пират! Хотя такой же невзрачный человечишко, как я
сам.
     - Это  хорошо  для  моряка,  -  серьезно  заметил   я,   -
путешествовать  лучше  всего  налегке,  а поскольку собственное
тело затруднительно оставить дома, пусть уж оно будет как можно
компактнее!
     - Вы наверное славно спелись с моим младшим, -  усмехнулся
сэр Манга, - у вас тоже язык до пояса!
     - К тому же, у него есть только фамилия, а у меня - только
имя. Из  нас  двоих  вполне  мог бы получиться один полноценный
гражданин.
     - Тоже верно... А вы  действительно  родились  на  границе
графства  Вук  и  Пустых  Земель?  Что-то  я там таких ребят не
встречал!
     - Я тоже! - Мне пришлось хладнокровно  пожать  плечами.  -
Наверное я просто большой оригинал!
     - По   всему  выходит...  Сэр  Макс,  я,  кажется,  должен
попросить у вас прощения...
     - Грешные Магистры! За что?
     - Пока  Мелифаро  дрыхнет,  могу  открыть  вам   маленький
секрет.  Давеча  он  спрашивал у меня о некоторых обычаях ваших
земляков... Теперь я, кажется, понимаю почему...
     - Обряды "верных друзей"?
     - Да, верно. Мелифаро уже что-нибудь отколол?
     - Не он. Другой парень.
     - Дырку  надо  мной  в  небе,  сэр  Макс!  Видите  ли,   я
тщеславен.  И  когда  я чего-то не знаю... Словом, я не мог так
опозориться перед своим младшим сыном. Пришлось  выдумать,  что
нужно петь в полночь на улице какие-то дурацкие песни...
     - Тот  парень пел их в полдень. Впрочем, ночью это было бы
затруднительно, поскольку я в это время обычно на службе...  Но
мы  с ним уже договорились. Он обещал ограничиться той музыкой,
которая звучит в его безупречном сердце...
     - Хвала  Магистрам!  Потому  что   меня   понесло,   и   я
предположил, что...
     - Что  в  последний  день  года  нужно  чистить друг другу
сортиры? Это меня потрясло больше всего!
     - Ну что вы, сэр Макс! Такого я просто не мог придумать. Я
же знаю, как с этим обстоит дело в Пустых Землях. Какие уж  там
сортиры!
     - Значит,   это   было   совместное  творчество.  Мелифаро
приложил руку к вашей версии! - И мы с сэром Манга  Мелифаро  с
облегчением рассмеялись. Вот теперь все было ясно!
     - Вы  уж  не  выдавайте  меня,  сэр  Макс!  А то некрасиво
получается, - отсмеявшись сказал сэр Манга.
     - Отдать вас на растерзание этому хищнику? Да  никогда!  -
Поклялся  я.  -  Особенно, если вы передадите мне вон то блюдо.
Кажется, там  что-то  занимательное.  -  И  я  с  удовольствием
захрустел крошечными рассыпчатыми пирожками.
     А  потом  я просто вышел из дома, не дожидаясь пробуждения
Мелифаро и бродил по  окрестностям,  пока  не  проголодался.  В
общем, это был лучший день в моей жизни!
     Вечером  мне довелось встретиться с матушкой Мелифаро, чьи
монументальные формы  проливали  свет  на  тайну  происхождения
великана  Бахбы.  При  этом она была настолько красива, что дух
захватывало.  Скульптура,  а  не   человек.   Впрочем,   весьма
жизнерадостная скульптура...
     Еще  одна  ночь  в маленькой комнате подарила мне не менее
прекрасные сны.  Я  сам  себе  удивлялся:  заснул  сразу  после
полуночи, как миленький!
     А  утро  началось  с  самой  быстрой поездки на амобилере,
какую  когда-нибудь  видел  этот  Мир:  мне   пришлось   спешно
доставить   в   Дом  у  Моста  проспавшего  Мелифаро.  Никакого
удовольствия  от  гонки  он   не   получил,   поскольку   мирно
досматривал  свои  сны  на  заднем сидении. Мне стоило большого
труда   уговорить   Дневное   Лицо   Почтеннейшего   Начальника
продолжить  это  увлекательное  занятие в собственном кабинете,
когда мы  наконец  приехали.  Свершив  этот  нелегкий  труд,  я
отправился  домой,  где  воспользовался  преимуществами  своего
ночного расписания:  снова  залез  под  одеяло,  теперь  уже  в
компании мурлычащих Армстронга и Эллы.
     Вечером я явился в Дом у Моста и был приятно удивлен: леди
Меламори уже вернулась, повеселевшая и готовая к новым подвигам
в свободное от пакостей время.
     - Вот  и  славно,  -  с  порога  сказал я, - вы должны мне
прогулку, незабвенная! Помните?
     - Помню. Пошли сейчас? Сэр Джуффин вас отпустит.
     - Отпущу,  конечно.  -  Мрачный  голос  шефа  раздался  из
приоткрытых  дверей  кабинета.  Мне  все равно прийдется сидеть
здесь до поздней ночи.
     - Что-то случилось? - Бодро спросил я.
     - Случилось! Ежегодный  доклад  Двору  со  мной  случился!
Через  дюжину  дней  закончится  этот грешный год, помнишь? А в
беде такого рода ты мне пока не помощник...  К  сожалению.  Так
что радуйся жизни, но только ровно до полуночи!
     Что-то  в  последнее  время все стало уж очень хорошо! Это
даже немного настораживало...
     - Только у меня  одно  условие,  сэр  Макс,  -  решительно
заявила   Меламори,   останавливаясь   на   пороге,  -  никаких
амобилеров. О вашей езде рассказывают страшные вещи!
     - Ладно, - сказал я, - гуляем пешком, по хорошо освещенным
людным  улицам.  Когда  взойдет  полная   луна,   и   я   начну
превращаться в нечто кошмарное, у вас будет возможность позвать
на  помощь. Кстати, можете брать пример с Мелифаро и переходить
на "ты": чего с нами, вурдалаками, церемониться!
     Меламори растерянно улыбнулась.
     - Я не могу так сразу на "ты"... Я иначе воспитана!
     - Зато я могу. Потренируйся минут десять, а  я  пока  буду
хамить. Ладно?
     - Конечно,  Макс.  Вы...  ты...  наверное подумаете, что я
совсем идиотка, но... В общем,  предложение  касательно  людных
мест - это то, что надо! Для начала.
     - "Для   начала"   -   это  звучит  замечательно!  Вперед,
незабвенная!
     Мы действительно очень трогательно погуляли по центру Ехо.
У меня не проходило ощущение, что чего-то  не  хватает.  Только
потом  я  понял:  у  Меламори не было портфеля, чтобы я мог его
понести. Зато в финале  мы  лакомились  местной  разновидностью
мороженого  в  маленьком  искусственном садике на Площади Побед
Гурига VII. Так что с  атмосферой  "вернувшегося  детства"  все
было в порядке! Я чувствовал себя помолодевшим лет на двадцать,
а  леди  Меламори,  судя  по  всему  -  на  все девяносто! Да и
болтовня  наша  была  идиотически  невинной,  пока  я  не  счел
возможным затронуть занимавшую меня тему.
     - Меламори, меня терзают самые дурацкие сомнения...
     - Давайте  поговорим  о  чем-нибудь более веселом, Макс! Я
кажется знаю, о чем вы... ты... хочешь спросить.
     - Правда? Ставлю корону, что не угадаешь!
     - Не угадаю?! - Я нашел самый верный  путь:  барышня  была
азартна, как завсегдатай ипподрома. - Ты хотел спросить, почему
я  тебя  боюсь!  Давай  корону! - Ее лицо разрумянилось от этой
дурацкой маленькой победы.
     - Держи, незабвенная! -  Я  брякнул  золотой  монеткой  об
столик, за которым мы уже с полчаса сидели. - Завернуть, или ты
не суеверна?
     - Заверни! Я не суеверна, но... мало ли что!
     - Отлично...  Но  ставлю  десять  корон,  что  ты  сама не
знаешь, чего боишься!
     - Я не знаю?! Я же не сумасшедшая, чтобы  бояться  невесть

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг