Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     "С  каких  это пор ты перестал радоваться шуткам, Макс? Ну
ладно, если ты все еще в гневе, с меня причитается.  Приходи  в
"Обжору",  угощу  чем-нибудь  более  крепким,  чем  твои нервы.
Отбой!"  -  Он  явно  подлизывался,  употребляя   мое   любимое
словечко.
     - Что  будет,  если  я  действительно  убью  его,  Шурф? -
Мечтательно спросил я. - Думаю, может попробовать?
     Кажется, сэр Лонли-Локли решил, что я всерьез вознамерился
укокошить своего коллегу. Во всяком случае,  он  поспешил  дать
мне подробную юридическую консультацию.
     - Пожизненное  заключение  в  Холоми,  поскольку вы оба на
государственной службе... или ничего, если  вы,  Макс,  сможете
доказать,  что  он  совершил  преступление  как  минимум  сорок
третьей категории... В общем, все это  очень  нежелательно.  Не
нужно  так  обижаться  на  Мелифаро.  Вы же знаете его, Макс, -
примирительно сказал Лонли-Локли, - полагаю, вся  беда  в  том,
что мать и старшие братья избаловали парня, поскольку его отец,
сэр Манга Мелифаро, в это время...
     - Знаю.  Шлялся  по  Диким  Землям и писал свою знаменитую
Энциклопедию. Великие путешественники  не  должны  обзаводиться
семьями,   а   то   их   страсть   к   приключениям   порождает
соответствующее потомство... Ладно. Пойду в "Обжору"  и  просто
поставлю  ему  фонарь  под  глазом.  Все-таки парень ждет... Вы
запомнили эти перепуганные полицейские рожи, Шурф?
     - Разумеется...
     - Проследите, чтобы ни один из них в ближайшую тысячу  лет
не   попал  в  "Серебряный  листок".  Там  не  было  ни  одного
интеллигентного лица! И они действительно поверили, что  я  его
убиваю,  кретины!  Достойные  питомцы генерала Бубуты! - Сорвав
зло на ни в чем не  повинных  людях,  я  почувствовал  глубокое
удовлетворение  и  пошел  мириться с Мелифаро, благо времени на
это хватало: у меня  завелась  мерзкая  привычка  приходить  на
службу гораздо раньше, чем необходимо.
     Мелифаро  сделал все, чтобы улучшить мое настроение, им же
самим испорченное. Так что к тому моменту, когда  пришло  время
заступать  на  ночную  вахту,  я  уже не представлял угрозы для
общества.
     Сэр Джуффин Халли еще  сидел  в  своем  кресле,  задумчиво
уткнувшись  в  какую-то  книгу. Эта идиллия свидетельствовала о
том, что в Ехо снова разразилась эпидемия законопослушания.
     - Привет, предатель! - Провозгласил мой шеф.  -  Сидишь  в
"Обжоре"  с  Мелифаро  вместо  того,  чтобы  сменить  на  посту
усталого старика.
     - Во-первых, я не опоздал. Во-вторых,  Мелифаро  замаливал
свой грех...
     - Знаю! - Ехидно улыбнулся Джуффин. - А что в третьих?
     - А  в-третьих  я  готов повторить это приключение в вашем
обществе!
     - Какое приключение?
     - Путешествие в "Обжору".
     - Не лопнешь, сэр Макс?
     - Обижаете...
     - Ладно...  Ленив  я  куда-то  ходить,  лучше  пусть   они
принесут  нам  чего-нибудь  сюда.  Я сгораю от нетерпения. Хочу
посплетничать.
     - Для вас, сэр, я готов даже на это!
     - Ха! Он готов, видите ли! Да ты в этой истории -  главное
заинтересованное  лицо!  Ты  знаешь, что учудила леди Меламори?
Это я только сегодня выяснил! Ты с ней когда  в  последний  раз
виделся?
     - Два  дня  назад...  Мы с Мелифаро зашли к ней на чашечку
камры, о  чем  было  предварительно  сообщено  всем,  кого  это
интересовало. Если вы об этом, Джуффин, могу вас успокоить: все
было очень пристойно. На мой вкус даже слишком...
     - Понимаю.  Но как раз это я мог бы предсказать без всяких
ясновидцев, причем за дюжину лет до твоего рождения. Я не о том
спрашиваю. Больше вы не виделись?
     - Нет... Правда, Меламори несколько раз посылала мне  зов.
Подбиралась  ко мне два дня с расспросами: как я себя чувствую,
да какое у меня настроение? Очень мило с ее стороны...
     - А кстати, как ты себя все это время чувствовал?
     - Вы имеете в виду: после  отсидки  в  камере  смертников?
Чувствовал я себя нормально, ядом не плевался...
     - Ох,  Макс,  если  я  тебя  спрашиваю  о самочувствии, то
наверное не из вежливости! Расскажи подробно!
     - Да не просто нормально, а даже великолепно! Более  того:
мне  все  время было как-то беспричинно весело, словно щекотало
меня что-то. Хотелось смеяться без всякого повода... Дети такое
состояние объясняют просто: "смешинку съел"...
     - И это все, сэр Макс?
     - Конечно все!
     - Ну ты  даешь,  парень!  По  твоей  вине  мне  приходится
удивляться  так часто, что это становится неприличным. Не в мои
бы годы надо впервые понять, что жизнь богата на сюрпризы!
     - Да что же такое случилось, Джуффин? Не тяните! Мне кусок
в горло не полезет, пока вы мне все не объясните!
     - Ну посидишь минуту без куска в горле, а я буду жевать, -
злорадно заявил сэр Джуффин,  откусывая  чуть  ли  не  половину
фирменного  пирога,  только  что  прибывшего из "Обжоры Бунбы".
Разумеется  я  не  стал  подкреплять  свою   угрозу   делом   и
присоединился.  Но  Джуффин  сам  сгорал от нетерпения, поэтому
начал говорить, еще не покончив с пирогом.
     - Так вот, что касается нашей  "первой  и  последней  леди
Тайного  сыска"...  Барышня  решила проверить, достоин ли ты ее
обожания, и вообще, такой ли "крепкий орешек"  этот  сэр  Макс,
каким  кажется...  Итак,  наша свирепая охотница встала на твой
след.
     - Она что с ума сошла?! - Я  был  действительно  ошеломлен
новостью. - Вы уверены, Джуффин? Я же...
     - Вот-вот.   Прекрасно   себя   чувствовал   и...  как  ты
выразился? "Ел смешинки"? Правильно?
     Наскоро обдумав новость, я окончательно  сбился  с  толку.
Леди  Меламори  встала  на  мой след! Что обычно в таком случае
происходит  с  людьми?  Сильная   депрессия   -   это   минимум
гарантированных   неприятностей.  Такая  уж  работа  у  Мастера
Преследующей, ее и на службе-то за этим держат. А я... В общем,
не случилось со мной никакой депрессии! Меламори, бедняга,  два
дня  "простояла  на  моем  следе".  И  - ничего. Даже, кажется,
подняла мне настроение.
     - Я-то думал,  что  она  спрашивает  о  моем  самочувствии
потому,  что...  Ну в общем, мне казалось, что это - проявление
хотя бы дружских чувств! А она эксперименты ставила...
     - Не  переживай,  парень,  -  Джуффин   философски   пожал
плечами,  -  девочка  действительно  делала это из самых лучших
побуждений!  Как  она  это  себе  представляет...  Если  бы  ты
пожаловался  на  депрессию,  она  прекратила бы немедленно... И
была бы счстлива. Видишь ли, для Меламори  ее  странный  дар  -
вопрос  судьбы  и чести, можно сказать, единственное, что у нее
по-настоящему есть... Не  переживай:  все  наши  ребята  прошли
через  такое  испытание.  Даже я прошел: в начале своей карьеры
барышня решила выяснить, что за птица такая ею командует.
     - Представляю, на что она нарвалась!
     - Да ничего особенного... Я показал ей свой "первый  щит",
хотя  мог рассердиться по-настоящему... Надо отдать ей должное:
девчонка пришла в себя  уже  через  час.  Она  -  молодец,  эта
Меламори!
     - Что за "первый щит"? - Заинтересовался я. - Научите?
     - "Первый  щит" - это поэтическое название личного способа
тайной защиты, Макс. "Первый" -  значит  наименее  опасный  для
противника.  Чего  мне тебя учить? У тебя своих щитов побольше,
чем у любого человека в этом Мире!  Больше  даже,  чем  я  смел
надеяться.  И  ты  постепенно учишься ими пользоваться, а здесь
может помочь только опыт. Но ты делаешь такие успехи, что...  В
общем, не прибедняйся! Ты просто не силен в терминологии.
     - Забавная девочка наша леди Меламори! - Вздохнул я, налив
себе утешительную  порцию  камры.  -  Такой,  прямо  скажем, не
девчоночий   талант,   руководимый   рассудком    восьмилетнего
ребенка...
     - Почему  именно  восьмилетнего? - заинтересованно спросил
сэр Джуффин.
     - Потому что к девяти годам люди,  как  правило,  начинают
понимать  хоть что-то... Или не начинают. Если не начинают, это
- на  всю  жизнь.  Думаю,  наша  леди  Меламори  -  клинический
случай...
     - Ты  сердишься  на  нее,  Макс?  Не стоит. Бедняга теперь
ходит как пришибленная.
     - Да не сержусь я. А оплакиваю свое  разбитое  сердце!  Не
думаю,  что  Меламори  способна  подпустить  к  себе  человека,
которого   побаивается.   Так   что   наши   отношения   врядли
когда-нибудь  зайдут  дальше  совместного  поедания пирожных на
закате...
     - А я тебя с самого начала предупреждал,  что  твой  выбор
дамы  сердца еще хуже, чем выбор этого ужасного дома, в котором
ты поселился... Тебе, сэр Макс, никогда не приходило в  голову,
что старших надо слушаться?
     Я  вздохнул  и  разрезал  второй  пирог.  Бесчувственный я
парень, на поверку  выходит.  Никакая  "несчастная  любовь"  не
может  испортить  мой  аппетит.  Более того! Ничего на свете не
может испортить мне аппетит, сколько  раз  проверено!  Странно,
что я до сих пор не растолстел. С чем мне действительно повезло
в  жизни,  так  это - с метаболизмом. А сэру Джуффину как с ним
повезло! Никто не может состязаться с  сэром  Джуффином  Халли,
когда дело доходит до тарелки, а тонок он как струна!
     - Сэр  Макс,  ты  можешь  что-то  добавить по поводу этого
происшествия,  кроме  печального  пророчества   насчет   своего
разбитого  сердца?  -  Весело  спросил мой шеф, в очередной раз
упрочив свою репутацию опустошителя столов.
     - Не  знаю,  Джуффин.  Собственно   это   я   должен   вас
расспрашивать.  Странные  вещи со мной творятся! Ну что ж, если
совершу   когда-нибудь   государственное   преступление,   могу
спокойно   пускаться   в  бега.  Опасный  я  парень  для  всего
Соединенного Королевства, получается!
     - Да уж, поопаснее многих! -  Удовлетворенно  заметил  сэр
Джуффин.  У  него было лицо художника, своими руками создавшего
шедевр. - Ты, парень, покрепче других будешь!
     - Странно это все... Пока я жил дома, никакой особой "силы
духа", или как там  еще,  за  мной  не  водилось.  Парень,  как
парень.   А   здесь...  Может  быть  вам  просто  следует  меня
анатомировать и посмотреть, как я,  дырку  надо  мной  в  небе,
устроен?
     - Отличная  мысль, сэр Макс! Я подумаю... Кстати, не такой
уж ты "непробиваемый"! Помнишь, что  с  тобой  было  в  "Старой
колючке"?
     - Там  где  хозяйничает этот смешной длинный рыжий парень?
Как его... Чемпаркароке! - Я смущенно улыбнулся. Это был не тот
подвиг, о котором хочется вспоминать.
     В "Старой колючке" мы побывали вместе с  сэром  Джуффином.
Еще в те дни, когда я дожидался приказа о назначении на службу.
Джуффин   решил,   что  я  непременно  должен  попробовать  так
называемый  "суп  Отдохновения",  обожаемый  всеми   гражданами
Соединенного  Королевства.  Как  я  понял, суп оказывает на них
легкое  наркотическое  воздействие,  настолько   безвредное   и
приятное,  что  лакомиться  им ходят всей семьей, включая самых
маленьких  карапузов.  Поэтому  я  бесстрашно  ринулся  в   эту
психоделическую   авантюру,  несмотря  на  то,  что  всю  жизнь
испытывал трусливое отвращение к наркотикам и  наркоманам.  Мой
скудный  опыт  в  этой  области,  приобретенный,  разумеется, в
старших классах школы, оказался настолько неудачным, что вместо
привыкания я приобрел чуть ли не фобию...
     В общем, влип я с этим грешным супом Отдохновения! Вся моя
"чужеродность", о которой я время от  времени  просто  забываю,
полностью  проявилась к тому моменту, когда я покончил с первой
тарелкой. Бедный сэр Джуффин, с  наслаждением  погрузившийся  в
какие-то  нежно-розовые  грезы,  внезапно  оказался  в обществе
слюнявого  идиота,  потерявшего  всякое  подобие  контроля  над
собой.   Немногочисленные   посетители  "Старой  колючки"  были
шокированы, я полагаю... В  общем,  от  одной  тарелки  супа  я
получил  по  полной  программе  все,  чем полна "сладкая жизнь"
законченного    наркомана:    головокружительные     "приходы",
фантастические  галлюцинации...  и  последовавшие за этим целые
сутки таких мучений, словно я пытался бросить  наркотики  после
двадцати  лет  их  педантичного употребления. И это несмотря на
квалифицированную медицинскую помощь сэра Джуффина Халли!  Даже
его   талант  целителя  был  бессилен  избавить  меня  от  всех
прелестей  абстиненции.  Оклемавшись,  я  дал  зарок   обходить
"Старую  колючку"  за дюжину кварталов. Сэр Джуффин одобрил мое
решение, разумеется...  Я  с  облегчением  вынырнул  из  болота
неприятных воспоминаний.
     - Не  говорите никому, что меня можно доконать этим супом,
Джуффин! А то с кого-нибудь станется подлить его в  мою  камру,
просто чтобы увидеть, что будет...
     - Ну что ты, Макс! Это уже будет расцениваться как попытка
отравления  государственного  служащего высокого ранга. Как раз
по нашему ведомству преступление! Так что можешь не волноваться
на сей счет... Ладно, я поехал домой. И постарайся  утром  быть
поласковее с Меламори. Барышня действительно совсем плоха после
этой  истории...  Думаю,  она  несколько  дней и работать-то не
сможет. В ее профессии  самоуверенность  нужна  как  воздух,  а
каждое поражение грозит утратой дара...
     - Что  вы  меня  уговариваете, Джуффин? Разумеется, я буду
душкой. И вовсе не потому... а потому что...  Ладно!  Считайте,
что  все  в  порядке.  Знал бы, что происходит, мог бы сразу же
пожаловаться ей на плохое настроение, мне не жалко! И всем было
бы хорошо...
     - Не грусти, сэр Макс! Подумай, сколько  в  Мире  приятных
вещей! Это - задание. До завтра!
     И  сэр Джуффин поспешил на улицу, где в домашнем амобилере
его уже ждал верный Кимпа.
     Мой  шеф  был  совершенно  прав:  в  Мире  есть  множество
приятных  вещей.  Мне  следовало  внять  мудрости сэра Джуффина
Халли: расслабиться, подобрать сопли и  начать  новую  жизнь...
например,  с  посещения  Квартала Свиданий. Между прочим, в Ехо
так поступают все одинокие леди и  джентльмены,  каковых  здесь
немало,   поскольку  женятся  в  Соединенном  Королевстве,  как
правило, довольно поздно, да и то далеко не все.  В  этом  Мире
как-то  не  принято  думать,  что  одинокая  старость - синоним
неудавшейся жизни...
     Я совсем недавно получил подробную информацию  о  Квартале
Свиданий  от  Мелифаро,  которого  до глубины души потрясла моя
неосведомленность. Сразу скажу, что Квартал Свиданий  не  имеет
никакого отношения к проституции в какой бы то ни было форме...
Признаюсь,  эта сторона столичной жизни показалась мне довольно
экзотичной. Я далеко не был уверен,  что  уже  готов  к  визиту
туда.
     Объясняю.   Когда  идешь  с  малознакомой  девушкой  после
веселенькой вечеринки, и оба вы  знаете,  чем  это  кончится...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг