Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
кожи, ни лихо повязанный пестрый головной платок не делали  его
похожим  на  моряка: по сравнению с этим "Паганелем" даже я мог
показаться настоящим морским волком! Надо отдать  ему  должное:
парень никак не отреагировал на мою Мантию Смерти: то ли он был
великим  героем,  то  ли презирал столичные предрассудки, то ли
просто не заметил, как я одет - это тоже возможно...
     - Меня зовут Као Анлох. - Вежливо сказал этот  невероятный
капитан.  -  К  вашим  услугам,  господа...  Не сочтите за труд
назваться,  я  бы  предпочел  не  иметь   дела   с   анонимными
собеседниками!
     Я  чуть  не  расхохотался:  у  этого  кандидата  в великие
путешественники   были   манеры   захолустного    интеллигента.
Мелифаро,  судя  по  всему,  тоже  лопался  от восторга. Тем не
менее, он нашел в себе силы продолжить беседу.
     - Мы из Тайного Сыска, господин Анлох. Вам понятно, почему
мы пришли, или вам требуются какие-то объяснения?
     - Разумеется, мне понятно. - Обезоруживающе улыбнулся этот
странный капитан.  -  Вы  пришли  по  поводу  сундука,  который
принадлежал  старому  Зохме  Пу. Наверняка этот беспутный Зехха
Моддорок снова взялся за свои фокусы и попался,  как  последний
дурак.  Что  ж,  это его проблема... Но видите ли, что касается
сундука, мы с Зеххой просто взяли то, что нам принадлежало.
     - Интересно. - Мелифаро недоверчиво покачал головой. -  Вы
хотите сказать, что в сундуке были ваши вещи?
     - Да,  в  некотором  роде  это были наши вещи. - Као Анлох
продолжал улыбаться. - В свое время Зохма  хотел  подарить  нам
эти вещи. Мы были хорошими друзьями. Оно и неудивительно: когда
мы   с  Зеххой  стали  послушниками  Ордена  Зеленых  Лун,  нас
отправили работать на кухню: таковы правила - каждый  послушник
должен  несколько лет заниматься хозяйственными работами. Мы со
старым Зохмой находились почти в одинаковом положении: он  тоже
был всего лишь помощником своего сына, сэра Чорко. Для него это
было   довольно   неприятно,   но   старик   растранжирил  свои
сбережения, а в Ордене так хорошо  платили!  Зохме  не  слишком
нравилось  находиться в подчинении у собственного сына, поэтому
он почти не разговаривал с ним, зато очень охотно  беседовал  с
нами. Сначала старик делал это демонстративно, из вредности, но
со  временем  мы  действительно  подружились...  Он  так  много
рассказывал о своих путешествиях, и о своем пиратском  прошлом,
конечно! Думаю, что именно тогда мой сумасшедший приятель Зехха
решил   стать   грабителем:   ему  показалось,  что  это  очень
романтично... А мне вскружили голову рассказы старика о дальних
странах. Я много раз пытался стать моряком, но до сих  пор  мне
не  удавалось,  по  самым  разным причинам... И только сейчас у
меня появилась эта красавица, моя "Тобиндона".
     - Все это хорошо, но вы начали рассказывать о  сундуке.  -
Напомнил Мелифаро.
     - Да,  конечно.  Зохма  долго  собирался подарить нам свои
старые талисманы, которые, по его словам, хранились  в  красном
сундуке  в  подвале его дома на улице Острых крыш. Он так много
об этом говорил! Я вполне допускаю, что старик  начал  все  эти
разговоры,  чтобы  досадить  сэру Чорко, но тому было абсолютно
безразлично, что его отец собирается делать  со  своим  древним
барахлом.  Как  бы то ни было, мы с Зеххой уже привыкли считать
эти вещи своими. А в самом начале 83 года - я имею в виду  3183
год Эпохи Орденов - Зохма сказал, что окончательно решил отдать
нам  свои  сокровища, и непременно сделает это в Последний День
Года. Мы с таким нетерпением ждали этого дня: нам казалось, что
подарок  старика  перевернет  нашу  жизнь...  Так  бы   оно   и
случилось,  но  в конце года резиденция Ордена Зеленых Лун была
сожжена, и все  наши  товарищи  погибли.  Нас  с  Зеххой  чудом
пронесло:  за день до этого нас послали на рынок за продуктами,
мы позволили себе засидеться в трактире до вечера - не  так  уж
часто  нам  удавалось немного погулять на свободе! - а когда мы
вернулись, резиденция уже была окружена  Королевской  Гвардией,
так  что нам оставалось одно: уносить ноги. Сами понимаете, что
мы именно так и сделали... А потом жизнь развела нас с Зеххой в
разные  стороны.  Мы  встретились  меньше  дюжины  дней  назад,
совершенно  случайно: я зашел в "Пьяный дождь", а там уже сидел
Зехха. Мы узнали друг  друга,  обрадовались,  разговорились.  И
очень  быстро  выяснили,  что хвастаться нам нечем - ни ему, ни
мне. Бедняга Зехха вообще только-только вышел из Холоми  и  жил
на  щедрые подачки своей матушки - не самая лучшая ситуация для
взрослого мужчины, верно? У меня дела  обстояли  получше  -  по
крайней  мере,  я  не  сидел  в  тюрьме, и у меня была неплохая
служба... Но этого обычно недостаточно,  чтобы  быть  довольным
своей жизнью, правда?
     Я  и сам не заметил, как энергично закивал: уж тут я никак
не мог  с  ним  не  согласиться!  И  вообще,  этот  симпатичный
нескладный господин Као Анлох нравился мне все больше и больше.
Кажется, я начинал понимать, почему капитан Гьята забыл о своих
делах  и решил отправиться на край света с этим нелепым парнем.
У него были немного сумасшедшие глаза вечного мальчишки -  тоже
довольно опасная разновидность обаяния, если разобраться! Кроме
того, существовали еще и пресловутые "простые волшебные вещи" -
какие-то  амулеты,  усугубляющие  это самое обаяние - вот о чем
мне не следовало забывать! Я и не забывал, но по мере того, как
Као Анлох  продолжал  говорить,  это  знание  как-то  понемногу
утрачивало значение...
     - Мы  с  Зеххой просидели в "Пьяном дожде" всю ночь. О чем
мы только не говорили! И в какой-то момент речь зашла о  старом
Зохме Пу. Мы ведь действительно успели стать большими друзьями.
И  потом,  времена,  когда  мы помогали ему на кухне - это были
хорошие времена, самые лучшие в нашей с Зеххой жизни!  Мы  были
очень   молоды,   и  нам  казалось,  что  нас  ждет  совершенно
необыкновенная жизнь... по крайней мере, не такая, как у  всех!
Но вышло, что мы здорово ошибались. Наверное, многие люди могут
сказать  о  себе  то  же  самое, и это так печально... И еще мы
вспомнили о загадочных  пиратских  талисманах,  которые  старик
собирался  нам подарить. Может быть, это звучит довольно глупо,
но нам пришло в голову, что если бы  в  свое  время  мы  успели
получить   эти   талисманы,   наша  жизнь  могла  бы  сложиться
совершенно иначе... А  потом  мы  внезапно  решили,  что  можем
попытаться  их добыть - просто так, на счастье. Если честно, мы
не питали особой надежды на успех: мы были почти  уверены,  что
новые  хозяева  его  дома  давным-давно  выкинули  этот  старый
сундук. Или хорошенько в нем порылись и забрали себе  все,  что
им  понравилось...  Но  мы  все-таки решили попробовать. Просто
залезть в подвал и проверить:  а  вдруг?  Это  был  наш  способ
попытаться  как-то  изменить  свою  судьбу.  Такие  вещи всегда
трудно  объяснять,  но  мы   действительно   чувствовали,   что
талисманы старого пирата могут изменить нашу жизнь - к лучшему,
или  нет  -  этого мы не знали! Но в тот момент нам показалось,
что нас  могли  бы  устроить  любые  перемены...  Так  что,  на
следующий  день  мы  с  Зеххой  воспользовались  Темным  Путем:
все-таки чему-то мы успели в свое время научиться, хотя провели
в Ордене всего несколько лет! Я вам передать не могу,  господа,
как  мы  удивились,  когда  сразу  же обнаружили старый красный
сундук, о котором в свое время столько успели услышать. Он  был
покрыт  таким  слоем  пыли,  что  мы  тут  же  поняли: нынешним
владельцам и даром не нужно наследство старого Зохмы! В  общем,
мы  взяли  его  и ушли обратно, в гостиную Зеххи, где начинался
наш Темный Путь. Там мы открыли сундук, каждый из нас взял  тот
талисман,  который  считал  своим  -  уж  об  этом-то мы успели
договориться много лет назад... А потом мы оба поняли, что  нам
больше  не  о чем говорить, поэтому я тут же попрощался и ушел.
Это тоже трудно объяснить, но нам обоим  внезапно  стало  ясно,
что  мы  встретились только для того, чтобы наконец-то получить
талисманы, обещанные нам давным-давно. После того, как эти вещи
стали нашими, мы тут же утратили  интерес  друг  к  другу,  это
выглядело так, словно кто-то повернул выключатель...
     - И чем вы занялись после того, как расстались с Зеххой? -
Спросил Мелифаро.
     - Неужели  непонятно? - Улыбнулся Као Анлох. - Вот этим я,
собственно, и занялся... - Он развел руками,  словно  попытался
обнять все, что его окружало. - Я отправился в Канцелярию Забот
о  делах  Мира  и  сказал  своему шефу, что я больше на него не
работаю. А потом я пошел в "Старую колючку" и на радостях  съел
шесть  порций  Супа  Отдохновения  кряду - беднягу Чемпаркароке
чуть удар не хватил: он привык к тому, что в течение  сорока  с
лишним  лет  я  приходил  к  нему  один раз в две дюжины дней и
съедал ровно одну тарелку его  замечательного  зелья.  Кажется,
мне  удалось  здорово  удивить этого муримахского хитрюгу! А на
следующее утро в  моей  постели  проснулся  кто-то  другой.  Во
всяком  случае,  у  этого парня хватило храбрости отправиться в
порт, договориться об аренде с владельцем "Тобиндоны",  набрать
команду...  Это просто удивительно, сколько, оказывается, в Ехо
людей, мечтающих о кругосветном путешествии!  Ни  один  из  них
даже  не  спросил меня об оплате, а ведь именно этого вопроса я
больше  всего  и  боялся:  аренда  "Тобиндоны"  съела  все  мои
сбережения,  и  это  при  том, что ее владелец, святой человек,
уступил ее за четверть реальной  цены...  Боюсь,  я  завербовал
даже больше народу, чем нужно, но я просто не мог остановиться!
Сегодня   вечером   мне   предстоит   расплачиваться   за  свое
легкомыслие: сказать этим прекрасным людям, что я не могу взять
с собой их всех. Наверное, придется  кидать  жребий...  Знаете,
господа,   иногда  я  думаю,  что  талисман  старого  Зохмы  Пу
действительно мне помогает - уж очень все хорошо складывается с
тех пор, как я его получил!
     - Вы хотите сказать, что не до конца уверены  в  том,  что
всеми  своими  успехами  обязаны  этому талисману? - Ошарашенно
спросил я.
     - Ну, честно говоря, я с самого начала брал его просто  на
счастье,  на память о своей молодости и о своем друге, я же вам
говорил...  Мне  не  очень-то  верилось,   что   какие-то   там
укумбийские  пираты  способны  заниматься  настоящей магией! Но
теперь мне  приходит  в  голову,  что  талисман  старого  Зохмы
все-таки как-то мне помогает, я имею в виду - по-настоящему!
     - А сейчас он при вас? - Осторожно спросил Мелифаро.
     - Да,  конечно. Вот же он! - И Као Анлох подергал за конец
своего пестрого платка.
     - Снимите его, пожалуйста. - Мягко  попросил  Мелифаро.  -
Нам необходимо посмотреть на эту вещицу.
     - Да, разумеется. - Этот милый парень тут же снял платок и
протянул  его  Мелифаро.  -  А  вы мне его вернете? Знаете, это
звучит ужасно глупо, но без талисмана  старого  Зохмы  я  опять
потеряю   уверенность   в  себе,  а  ведь  сегодня  вечером  мы
отправляемся... Ой, подождите, а может быть  мы  вообще  никуда
сегодня  не  отправимся? Мне только что пришло в голову, что вы
же наверное пришли арестовать меня за кражу! У  меня  ведь  нет
никаких доказательств, что Зохма Пу действительно завещал нам с
Зеххой  свои  вещи,  так что, как ни крути, а все это выглядит,
как обыкновенная квартирная кража...
     - Поживем - увидим. - Вздохнул Мелифаро. Он призывно махал
в воздухе пестрым платком. До меня дошло, что  парень  пытается
привлечь внимание сэра Кофы, который не мог слышать ни слова из
нашей беседы.
     - Да  понял  я уже, понял! - Добродушно проворчал сэр Кофа
откуда-то из-за моей спины. Он подошел к нам,  на  ходу  снимая
свой  могущественный  драный плащ. Потом он аккуратно извлек из
ушей восковые пробки. -  Дай-ка  мне  эту  тряпочку,  голубчик!
Сейчас посмотрим...
     - Ох,  а я вас не заметил! - Удивленно сказал Као Анлох. -
Когда вы успели подняться на борт, сэр?
     - Только что. - Небрежно отмахнулся Кофа. Он взял  из  рук
Мелифаро  старенький  пестрый платок, первым делом поднес его к
своей курительной трубке, в которую был вмонтирован  индикатор,
помогающий точно определить ступень магии, которую использовали
при  изготовлении  предмета,  удовлетворенно  покивал  и  снова
внимательно уставился на вещицу.
     - Мне кажется, что всем нам  следует  выпить  по  кружечке
камры,  господин  капитан.  - Наконец сказал он. - И хорошенько
все обсудить... Честное слово, даже не знаю,  что  нам  с  вами
делать!
     - Может  быть,  со  мной  вообще  ничего не надо делать? -
Нерешительно спросил Као Анлох. -  Я  же  не  собирался  никому
вредить, просто отправиться в кругосветное путешествие... Может
быть мне даже удалось бы написать продолжение Энциклопедии сэра
Манги Мелифаро, девятый том, так сказать... Разве это плохо?
     - А  девятый  том  уже существует! - Фыркнул я. - Он перед
вами.
     Мелифаро одобрительно усмехнулся и покачал головой.
     - Не обращайте внимания, господин  Анлох.  Но  моему  отцу
действительно  будет приятно узнать, что совершенное им безумие
до сих пор тревожит умы... хотя бы таких же  безумцев,  как  он
сам!
     - Неужели  вы  - сын сэра Манги? - Капитан чуть не умер от
счастья.
     - Совершенно верно. - Гордо ответствовал Мелифаро. Честное
слово, он просто лопался от спеси, кто бы мог подумать!
     - Если вы немедленно не пригласите нас на кружечку  камры,
я  вас  точно  арестую! - Усмехнулся сэр Кофа. - Честно говоря,
это ваш единственный шанс дать нам взятку, господин капитан!
     - Ох, простите меня великодушно! - Као Анлох покраснел  до
корней волос. - Я так растерялся...
     В  конце  концов,  он  все-таки  провел  нас в свою каюту,
больше всего на свете походившую на крошечную уютную  гостиную,
но  никак  уж не на обитель "морского волка", усадил на мягкие,
привинченные к полу стулья и, пробормотав  какие-то  извинения,
исчез  за  дверью.  Очевидно, он просто отправился готовить для
нас  эту  самую  камру:  у  господина  Као  Анлоха  были  самые
романтические  представления  о  жизни.  Чего только стоила его
уверенность, что команда должна подниматься на борт перед самым
отплытием! Кажется, наш горе-капитан не догадался оставить  при
себе хотя бы кока...
     - Ну  и что мы будем делать с этим чудом природы, господа?
- С улыбкой спросил сэр Кофа.
     - Отпустим, наверное. - Усмехнулся Мелифаро. -  Если  папа
узнает,  что я принимал участие в аресте его поклонника, да еще
и собравшегося в кругосветное плавание, он  меня  на  порог  не
пустит!  Это  единственный  известный  мне  способ ранить его в
самое сердце!
     - Думаю, что это будет справедливо, - вставил я, - если уж
один из участников ограбления понес слишком суровое  наказание,
второй  может отделаться легким испугом. Среднее арифметическое
как раз будет примерно соответствовать необходимости...
     - Как  он  вам  все-таки  понравился!   -   Сэр   Кофа   с
удовольствием покачал головой. - Вот это, я понимаю, талисман!
     - Вам  же  он  тоже понравился. - Улыбнулся я. - А ведь вы
его совсем не слушали...  Кстати,  а  почему  этот  симпатичный
капитан  просто  не  попросил нас уйти и забыть о нем навсегда?
Судя по всему, это должно было сработать.
     - Наверняка. - Кивнул Мелифаро. - Он даже не пытался нас в
чем-либо убедить, тем не  менее,  мне  приходилось  делать  над
собой  невероятные  усилия,  чтобы  задавать  ему хоть какие-то
вопросы,  и  вообще  продолжать  делать   вид,   что   я   веду

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг