Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
черепахи  сказали  человеку,  что когда-то давно точно такая же
история случилась с их предками, черепахами, на  смену  которым
пришли  люди, а до черепах были какие-то другие "хозяева Мира",
именно так они и выразились,  и  этими  "хозяевами  Мира"  были
деревья...  подожди,  сейчас  скажу  точно, как они назывались,
может быть это важно. - Шурф порылся в книге и  кивнул.  -  Да,
деревья  назывались  "Секвоя".  А  до  деревьев был еще кто-то,
кажется, драконы... На этом месте  я  как  раз  и  остановился.
Странная книга! Никогда не читал ничего подобного.
     - Можешь  себе  представить,  я  тоже! А теперь показывай,
куда ехать. Я же до сих пор не знаю, где ты живешь.
     - Пока ты едешь  правильно,  я  скажу,  когда  надо  будет
повернуть...  Макс,  а ты можешь достать еще какие-нибудь книги
из своего Мира? На мой вкус, они даже еще интереснее, чем кино.
     - Только не пытайся убедить в этом Джуффина! -  Усмехнулся
я.  -  В гневе он бывает просто ужасен... Я попробую добыть для
тебя другие книги, Шурф. Не хочу давать  никаких  обещаний:  со
всеми этими запредельными фокусами никогда заранее не знаешь: а
вдруг  от  нас  с тобой отвернется удача, и я буду извлекать из
своей Щели между Мирами одни учебники по математике для второго
класса.  Хотя,  кто  тебя  знает,  может  быть   тебе   и   они
понравятся...  Одним  словом, нужно просто попробовать, и я это
сделаю, сразу же после того, как немного прийду  в  себя  после
давешнего приключения.
     - Спасибо,  Макс.  Теперь поверни налево. Мой дом стоит на
берегу Хурона. Весьма забавно, что ты там еще никогда не был.
     - Все мои дороги упрямо ведут в Дом у Моста. - Вздохнул я.
- Наверное, в этом все дело...
     Расставшись с Шурфом, я немного подумал и решил, что после
всех этих  приключений  мне  наверное  не  стоит  предпринимать
убогие  попытки  морочить  голову  своей  девушке.  Сейчас  мне
следует мирно поехать домой, на улицу Желтых камней, и проспать
примерно трое суток, это только для начала! Приняв сие разумное
решение, я  развернул  амобилер  и  с  умным  видом  отправился
прямехонько  на  улицу  Забытых  снов, к Теххи. С воплощением в
жизнь собственных разумных решений у меня всегда получалось  не
очень-то!
     Теххи, судя по всему, тоже решила проспать трое суток, или
что-то  около  того.  Во  всяком  случае,  именно  этим  она  и
занималась. Лицо у нее при этом было такое суровое,  что  я  не
решился  что-либо  менять  в  ее  планах  на это утро, а просто
устроился рядом и отрубился. Грешные  Магистры,  где  была  моя
голова!  Я  так  и  не  добрался до ванной, поэтому та половина
кровати, которую я занял, тут же  превратилась  в  филиал  того
самого проклятого песчаного пляжа, где я провел всю эту длинную
ночь. Но это обнаружилось уже гораздо позже...
     - Я вот все думаю: убить тебя, или как? У меня вся кровать
в песке. Ты его сюда нарочно всю ночь мешками таскал? - Теххи с
энтузиазмом  тянула меня за нос. Возможно, ей казалось, что это
- хорошая шутка, тем не менее, ощущение было не из приятных.
     - Меня нельзя убивать, я  же  царь!  Без  меня  здесь  все
рухнет,   а  мой  новенький  гарем  захлебнется  слезами.  -  Я
аккуратно высвободил свой многострадальный  нос  из  ее  цепких
пальчиков. - Между прочим, мне больно.
     - Да?  -  Теххи  удивилась  так,  словно была уверена, что
имеет дело со статуей.
     - Да.  -  Печально  подтвердил  я.  -  И   вообще,   каких
вурдалаков ты ищешь у меня под одеялом? Я только что заснул...
     - Ты уверен, что именно "только что"? Вообще-то уже вечер.
- С сомнением в голосе протянула она.
     - Как  это  вечер?!  -  Возмутился  я.  А потом огляделся.
Темнота в окне свидетельствовала о том, что меня не обманывают.
- Какой кошмар! Что-то не то творится со временем, всякий  раз,
когда я наконец-то добираюсь до постели!
     - Я  бы  не  стала  тебя  будить,  но  мне прислал зов сэр
Джуффин. И настоятельно требовал, чтобы я сделала эту  пакость.
Он просил передать тебе, что ему кажется, что в это время суток
ты должен сидеть в своем кабинете...
     - Изверг! - Вздохнул я. - "Кажется" ему, видите ли! Что, у
него опять что-то случилось?
     - Я так не думаю. - Улыбнулась Теххи. - Просто они с сэром
Кофой  собрались посмотреть какое-то очередное кино, а оставить
в  Управлении  кроме  тебя  некого.  Он  мне  сам  по   секрету
признался.
     - А,  ну  тогда конечно. - Смирился я. - Кино - это веская
причина, не спорю!
     И я  хмуро  побрел  вниз,  в  ванную:  лучше  поздно,  чем
никогда!  Впрочем,  минут через пять до меня наконец дошло, что
чувствую я себя прекрасно, жизнь - замечательная  штука,  ну  и
так  далее.  Вообще-то  это  был рекорд: обычно подобные вещи я
начинаю понимать только через час после пробуждения, не раньше.
     "Когда избавишься от этих мелких инородных тел,  именуемых
в  народе  песчинками,  поднимайся  прямо в трактир, угощу тебя
чем-нибудь  не  очень  противным.  Здесь  сегодня  пусто,   как
никогда."  -  Теххи  прислала мне зов, кажется она даже решила,
что немного виноватых интонаций не повредит.
     "Пусто - это хорошо! - Обрадовался я. - Уже иду."
     В зале "Армстронга и Эллы" действительно никого  не  было.
Хвала  Магистрам,  так  иногда случается - на мой вкус, слишком
редко. Мои знаменитые кошки мирно дремали  на  стойке,  их  мех
струился до самого пола, честное слово!
     - А  теперь  открывай  рот  и  рассказывай.  -  Решительно
сказала Теххи, ставя передо мной кувшин с  самой  замечательной
камрой  во  Вселенной.  -  Должна  же  я  иногда  получать хоть
какое-то удовольствие от нашего кошмарного романа!
     - Да, с удовольствиями у нас с  тобой  в  последнее  время
как-то  не очень! - Рассмеялся я. - Хотя, подожди! А как же это
чудесное зрелище, от которого  вас  с  Меламори  вчера  за  уши
оторвать  было  невозможно? Ну, все эти толстые мужчины в таких
милых облегающих  костюмчиках...  Тоже  моих  рук  дело,  между
прочим!  Кто  еще мог притащить вам это ужасающее развлечение с
другого конца Вселенной?
     - Да, об этом я как-то не  подумала,  извини.  -  Серьезно
согласилась  Теххи.  -  Все  равно,  рассказывай!  У меня такое
чувство,   что   у   тебя    найдется    дюжина-другая    самых
головокружительных историй.
     - Всего две. Но обе вполне головокружительные, что правда,
то правда!   Одна   про  грозного  Магистра  Гугимагона  и  его
невообразимые злодеяния в Коридоре между Мирами, а  другая  про
мой гарем. - Усмехнулся я. - С какой начинать?
     - С   гарема,   конечно.   Все   ваши  с  сэром  Джуффином
мистические пустяки меркнут на фоне этой драматической истории!
- Фыркнула Теххи. - Между прочим, мне сэр  Мелифаро  весь  день
покоя  не  давал: пытался выяснить пикантные подробности. Я ему
такого наплела, что сама уже не  помню,  лишь  бы  отвязался...
Учти: тебе теперь все это расхлебывать!
     - Не  буду я ничего расхлебывать, пусть мучается от черной
зависти! - Злорадно сказал я. - Ладно, тогда сначала слушай про
гарем...
     И я быстренько изложил ей волнительную историю собственной
коронации, завершившейся  вручением  самого  нелепого  подарка,
какой мне когда-либо доводилось получать. Теххи слушала, иногда
одобрительно  кивала,  но воздерживалась от каких бы то ни было
комментариев - это даже немного настораживало.
     - Странная  история.  -  Наконец  сказала  она,  когда   я
удрученно   умолк,   попытавшись  совместить  скорбную  "минуту
молчания"  с   дегустацией   какого-то   незнакомого   печенья,
доставшегося мне на завтрак.
     - Странная. - Кивнул я. - И очень несвоевременная. Знаешь,
у меня  такое  ощущение,  что  я внезапно стал счастливым отцом
большого семейства. Они еще такие маленькие  девочки,  эти  мои
так называемые "жены"! Наверное, их нужно как-то воспитывать...
Ну, хотя бы научить наряжаться в лоохи и пользоваться столовыми
приборами,  как  когда-то старый Кимпа учил меня самого... Но я
даже не знаю с чего начинать! С другой стороны, я могу  махнуть
на  них  рукой  и  оставить  все  как  есть,  но это попахивает
каким-то чрезмерным свинством, ты не находишь? Не думаю, что их
карьера в качестве моих жен будет такой уж  продолжительной.  В
любом  случае,  это  -  далеко  не  лучшее,  на  что  они могут
рассчитывать. Так что, им  следует  хотя  бы  научиться  как-то
ориентироваться в этом новом для них месте, для начала.
     - Научить  их  одеваться,  и все в таком роде? Ну, на этот
счет ты можешь быть спокоен. Думаю, кое-кто из твоих  коллег  с
удовольствием этим займется в свободное от службы время... да и
в  рабочее  время  тоже.  Можешь  воспринимать  эти  слова  как
пророчество! Да и  я  могу  немного  заняться  их  воспитанием.
Просто скажи им, что меня нужно слушаться... Я уверена, что они
окажутся   способными   ученицами,   при   таком-то  загадочном
происхождении! Эта их легендарная мамочка, Исноури! Вот  это  и
есть  главная  странность,  Макс.  В  свое  время  мне довелось
услышать немало историй о непостижимых существах, населявших  в
древности  Пустые  Земли. Может быть, в твои руки упал чудесный
осколок самой удивительной из старинных легенд!
     - Знаешь  я  предпочел  бы,  чтобы  мои  руки   оставались
пустыми. - Грустно признался я. - Из меня плохой опекун. Я даже
котятами   своими  не  успевал  заниматься  как  следует.  Так,
вспоминал о них от случая  к  случаю...  Хорошо,  что  в  конце
концов  мне  удалось  повесить  их  на  твою шею! А эти девочки
все-таки люди! И наверняка им потребуется больше внимания,  чем
кошкам.
     - Ну,  на  твоем месте я бы не спешила с выводами! - Вдруг
рассмеялась Теххи. -  Люди,  кошки...  Если  бы  все  было  так
просто!  Откуда  ты знаешь, кто они такие, эти сестрички, и что
именно им от тебя нужно?
     Я растерянно посмотрел на смеющуюся Теххи.  Признаться,  я
так  и  не  смог  понять:  шутит она, или как? Отсмеявшись, она
решительно указала мне на дверь.
     - Ладно уж, поезжай в Дом у Моста, пока сюда  не  заявился
твой  разгневанный  начальник,  изрыгающий  фиолетовое пламя из
своей легендарной огнедышащей пасти! Когда-то, в свое время  он
поленился  меня  убивать,  даже  после  долгих увещеваний этого
сумасшедшего параноика  Нуфлина.  А  сегодня  он  вполне  может
сделать  это  совершенно  добровольно,  если поймет, что ты так
задержался именно по моей милости.
     - Да, когда Джуффину третий вечер подряд не дают  спокойно
посмотреть  кино,  это чревато самыми ужасными последствиями. -
Вздохнул я. - Свинство, вообще-то, с его стороны! Должна  же  у
меня быть какая-то личная жизнь!
     - Что   касается   твоей   "личной   жизни"...  Я  пожалуй
действительно съезжу, разберусь с твоим самозваным  гаремом.  -
Неожиданно  пообещала  Теххи. - Заодно полюбуюсь на дворец. Всю
жизнь мечтала покомандовать на дюжину слуг сразу, а  тут  такой
случай!  Так  что  ты  пошли  им зов, предупреди, что при одном
звуке моего голоса следует падать ниц и трепетать до  получения
дальнейших инструкций.
     - Какая  прелесть!  -  Вздохнул  я.  -  Вот кого надо было
сажать на трон!
     - Договорились. Следующий трон будет мой. - Кивнула Теххи.
     На  этой  оптимистической  ноте  мы  и  расстались.  И   я
отправился в Дом у Моста: от судьбы не уйдешь!
     - Наконец-то! - Обрадовался Джуффин. - Вообще-то тебе было
положено  появиться  здесь еще часа три назад. Чем ты занимался
все это время?
     - Представьте себе, спал! - С достоинством заявил я.
     - Со всеми своими женами сразу! - Добавил из-за моей спины
голос злодея Мелифаро. Но я и бровью не повел. Уселся в кресло,
демонстративно зевнул, сладко потянулся и  изобразил  на  своем
лице самое томное выражение.
     - Со  своими женами, с женами своих министров, с женами их
слуг... и вообще со всеми подвернувшимися мне под  руку  чужими
женами! - Я подмигнул Джуффину. - Но как только я вспомнил, что
у меня есть еще одна девушка, вы сразу же все испортили.
     - А ты, небось, рассчитывал на парочку дополнительных Дней
Свободы?  Обойдешься!  Между  прочим,  прошлой ночью я резвился
ничуть не меньше, чем ты,  а  на  службу  приехал  сразу  после
полудня. - Усмехнулся Джуффин.
     - Вы  -  другое  дело!  Вам  еще  и не такое по зубам! - Я
злорадно покосился на  Мелифаро.  Бедняга  пребывал  на  пороге
настоящего   шока:  после  заявления  сэра  Джуффина,  что  он,
дескать, тоже "резвился" прошлой ночью, парень вообще  перестал
понимать, что происходит.
     - Ладно,  я  пошел.  -  Самым  счастливым  голосом сообщил
Джуффин.  -  Меня  ждет  зрелище  поинтереснее,  чем  допрос  с
пристрастием,  который  тебе сейчас устроит эта невинная жертва
моногамного общества. - Теперь он  тоже  смотрел  на  Мелифаро,
улыбаясь  до  ушей.  -  И учти: если ты решишь оторвать меня от
кино еще и сегодня, я превращу тебя в Розовую Пантеру.
     - Почему именно в Розовую Пантеру? - Изумленно спросил я у
быстро удаляющейся спины своего непостижимого шефа.
     - Это проще всего: вы с ней и так чем-то похожи! - На бегу
объяснил Джуффин. И мы с Мелифаро остались одни. Судя по всему,
он действительно намеревался подвергнуть меня допросу.
     - Чтобы я разговорился, меня надо кормить! - Тут же заявил
я. - Представляешь, какой у меня сейчас  аппетит,  после  такой
бурной ночи?
     - Догадываюсь.  -  Покорно  кивнул Мелифаро. - А кто здесь
останется? Куруш?
     - Вообще-то он бы мог остаться здесь  с  самого  начала...
Стоило меня вызывать! Иногда зловредность нашего шефа переходит
все  границы! - Я погладил пушистые перья буривуха. - Но раз уж
меня заставили припереться в Управление, будет  довольно  глупо
сразу  же  куда-то  уходить.  Так  что,  пусть  еда  сама  сюда
приходит.
     - Логично. - Мелифаро был настолько заинтересован  в  моем
"сотрудничестве  со  следствием",  что  не стал выпендриваться,
внося коррективы в мои представления о хорошем вечере, а тут же
послал зов в "Обжору Бунбу", так что через несколько минут я  с
удовольствием приступил к завтраку.
     - Ну,  и  какова жизнь властелина гарема? - Мелифаро сидел
как на иголках.
     - О, это нечто! - С набитым  ртом  отозвался  я.  -  Такой
потрясающей ночи у меня еще никогда в жизни не было. Скольжение
через  Хумгат,  низвержение  в  Хумгат,  и так далее, по полной
программе.
     - Подожди, Макс,  при  чем  тут  какое-то  "низвержение  в
Хумгат"?  -  Жалобно  спросил  Мелифаро.  Вообще-то,  ему давно
полагалось бы возмутиться, но беднягу сжигало любопытство,  так
что  возмущение  он  отложил  до  лучших времен. Впрочем, я уже
начал думать, что чрезмерно затянутая шутка -  признак  дурного
вкуса.
     - Забудь  всю  эту чушь, парень. - Примирительно сказал я,
отправляя в рот очередной кусок чего-то  замечательного.  -  Ну
какой из меня "владелец гарема", сам подумай!
     - А Теххи мне такого наговорила... - Растерянно начал он.
     - Разумеется,  наговорила.  Можно  подумать,  ты ее первый
день знаешь! - Отмахнулся я. - И меня заодно...

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг