Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
что потерпи немного, я тебе все расскажу после того,  как  буду
уверен, что Шурфу больше никогда не понадобится эта защита.
     - Конечно!  -  Кивнул  я.  -  Вы потому меня и отослали за
книгами, чтобы я не лез со своими вопросами?
     - Нет, просто я страшно боюсь,  что  рано  или  поздно  ты
продашь  все  мои  секреты  в редакцию "Королевского голоса"! -
Фыркнул Джуффин. - Тем более, что  вы  с  сэром  Рогро  отлично
спелись  на почве совместной дегустации интернациональной кухни
у старого ворчуна Мохи.
     - Есть такое дело. - Мечтательно  протянул  я.  -  Кстати,
давненько  я  туда не выбирался: то одно, то другое... И что же
это за жизнь такая!
     - Ничего, наверстаешь! - Улыбнулся  мой  шеф,  устраиваясь
рядом  со мной на переднем сидении амобилера. Я взялся за рычаг
и наконец решился спросить о главном.
     - А что мы теперь будем делать, Джуффин? Не  можем  же  мы
оставить все как есть!
     - Еще  чего не хватало! Просто теперь нам с тобой придется
самим отправиться в  Хумгат  и  поискать  там  Мир,  в  котором
скрывается мой старинный приятель...
     - Наверное,  он  ушел  именно в тот Мир, где находятся эти
пустынные пляжи. - Задумчиво сказал я.
     - Почему ты так думаешь? - Оживился Джуффин.
     - Понятия не имею! Только я так не думаю. Наверное, я  это
просто знаю...
     - Тем лучше. - Кивнул Джуффин. - Завтра мы с тобой его там
поищем.
     - Завтра? - Удивился я. - А почему не сейчас?
     - И куда ты так торопишься?! - Изумился мой шеф. - Что нам
с тобой  сейчас  действительно  следует  предпринять,  так  это
вызвать сэра Кофу, усадить его в твое кресло и пойти баиньки...
Кроме того, тебе завтра предстоит напялить на себя  корону,  ты
не  забыл?  Было  бы обидно застрять в каком-нибудь сумасшедшем
Мире и пропустить собственную коронацию.
     - Ничего не обидно! - Фыркнул я.
     - Тебе - нет,  а  Его  Величеству  Гуригу  было  бы  очень
обидно,  можешь  мне поверить! Он так тщательно все подготовил,
вызвал в Ехо каких-то важных персон со всех концов Соединенного
Королевства... Думаю, бедняге будет нелегко смириться с суровой
действительностью, если мы с тобой вдруг возьмем да исчезнем, а
потом появимся через полгода и сообщим ему, что "все суета сует
и томление духа"! А вот после этой церемонии мы можем  спокойно
исчезать хоть на дюжину лет: никто и не заметит.
     - Так уж и "не заметит"! - Недоверчиво сказал я.
     - Ну,  тут  я  немного  погорячился,  положим... Но это не
имеет значения: даже если мы несколько лет проплутаем  по  этим
грешным  Мирам, здесь пройдет не больше дюжины часов, об этом я
позабочусь.
     - Да? - Уважительно переспросил я. - Научили бы,  что  ли!
Такое  полезное  умение...  Но  тогда  я  окончательно перестаю
понимать, почему бы нам  не  отправиться  за  вашим  гениальным
приятелем сегодня же?!
     - Потому  что это - довольно опасное дело, Макс. И лично я
не могу заблаговременно выдать тебе справку,  что  с  нами  все
непременно  будет  в  порядке.  А  прежде,  чем  начать опасное
путешествие, нужно постараться закончить  свои  домашние  дела,
если уж судьба предоставляет тебе такую возможность... Когда ты
выходишь   из   дома  в  нескольких  небрежно  накинутых  лоохи
одновременно, их полы станут болтаться у тебя  под  ногами,  на
них  будут  наступать  прохожие,  и  рано  или поздно ты просто
упадешь на мостовую. Поэтому для начала следует  избавиться  от
лишнего  барахла,  или  хотя бы подобрать эти самые болтающиеся
под ногами концы. Ясно?
     - Ясно. - Кивнул я.
     - Так мило, что ты иногда прикидываешься таким понятливым.
- С видимым облегчением вздохнул мой шеф. - Настроение  у  меня
сейчас не совсем то, что требуется хорошему лектору...
     Несмотря  на  мое  безграничное  доверие  к  сэру Джуффину
Халли, который утверждал, что с Лонли-Локли все должно  быть  в
порядке,  я  не  успокоился,  пока  не  убедился  в этом своими
глазами. Джуффин внял моим  многочисленным  просьбам  и  открыл
Тайную  дверь  в  следственный  изолятор.  Шурф  сидел на полу,
скрестив ноги, с безупречно прямым позвоночником  и  отрешенным
лицом. Он как раз добивал этот свой "Маятник вечности", так что
в  первую  секунду  наше появление не вызвало у него особенного
энтузиазма. Правда, он быстро оттаял и даже выразил  готовность
выпить  в  нашем обществе кружечку камры. Потом Шурф вернулся в
свою "башню из слоновой  кости",  за  сэром  Джуффином  приехал
верный  Кимпа, неотвратимый как новолуние, сэр Кофа Йох прислал
мне зов и сообщил, что появится в Доме у Моста через  несколько
минут.   Ждать   его   было   необязательно,   я  мог  спокойно
отправляться домой, но эта идея  не  вызывала  у  меня  особого
энтузиазма:  я  как раз попытался связаться с Теххи и убедился,
что она дрыхнет без задних ног. Мне же пока было не  до  этого.
Может  быть  позже,  под  утро,  я смогу без содрогания закрыть
глаза и мирно  отрубиться,  но  не  сейчас.  Все-таки  давешнее
"сатори"  имени  Лонли-Локли  подействовало  на меня куда более
разрушительно, чем я легкомысленно предполагал, пока под  рукой
находилось  мое  любимое успокоительное в лице всесильного сэра
Джуффина Халли. Я был вынужден признаться  себе,  что  мне  так
припекло  срочно  отправиться  на  поиски  нашего "злого гения"
Гугимагона только потому, что это было бы  не  худшим  способом
отвлечься  от  всего  остального. И раз уж моя идея не возымела
успеха, мне приходилось довольствоваться другим развлечением  -
болтовней  с  сэром  Кофой  Йохом.  Противоядие от всех забот и
прекрасная альтернатива любому приключению, если разобраться!
     - Хорошая ночь! - Приветливо сообщил сэр Кофа. Он вошел  в
кабинет,  на  ходу  избавляясь  от  очередной чужой физиономии,
украшенной густыми кустистыми  бровями.  Впрочем,  к  столу  он
подошел  уже  счастливым  обладателем  собственного  роскошного
лица. - Ты все  еще  здесь,  мальчик?  И  каких  вурдалаков  ты
пытаешься обнаружить в своей пустой чашке?
     Я  с  облегчением  рассмеялся.  Нашему  Мастеру  Слышащему
всегда удавалось разгонять тучи на  моем  личном  небе  так  же
легко и быстро, как и самому сэру Джуффину!
     - Чашку  действительно следует наполнить, тут вы правы как
никогда... Сейчас мы это исправим. Садитесь,  угощайтесь  всем,
что найдете. А если ничего не найдете, мы быстренько исправим и
это,  хвала  сэру  Донди Мелихаису, исправно оплачивающему наши
счета у мадам Жижинды!
     - Я всегда знал, что твои методы работы  -  это  нечто!  -
Уважительно   сообщил  сэр  Кофа,  с  удовольствием  усаживаясь
напротив меня.
     - Ваша школа, между прочим. Кто первым сообщил мне, что  в
рабочее  время  следует  шляться  по  всяческим забегаловкам? -
Весело спросил я. - Так что, теперь наслаждайтесь плодами своих
трудов, имеете полное право!
     Мы  действительно  отправили  небольшой  заказ  в  "Обжору
Бунбу".   Мне   оставалось   только   поражаться   возможностям
собственного аппетита.  Кажется,  сегодня  я  начал  жевать  на
закате,  и  с тех пор практически не прерывал это занимательное
занятие - ну разве что только разок, чтобы немного повоевать со
своим другом Лонли-Локли и полетать над остроконечными  крышами
Ехо, но это отняло не так уж много времени. Я наконец-то оценил
весь  комизм  своих  сегодняшних  похождений  и  с  невероятным
облегчением расхохотался - мог бы сделать это  гораздо  раньше,
если  честно!  Так  что  сэру  Кофе  посчастливилось  выслушать
рассказ о нашей эпопее  в  жанре  хорошего  уличного  анекдота.
Хвала  Магистрам,  хоть кто-то получил от этой истории истинное
удовольствие!
     - Так, - сказал он, отсмеявшись, - ты уже  убедил  меня  в
том,  что  тебе  было  весело и интересно. Теперь тебе осталось
убедить в этом самого себя.
     - Это действительно немного труднее.  -  Согласился  я.  -
Ничего, судя по всему, завтра я буду как новенький.
     - Завтра? Еще бы! Завтра тебе предстоит приключение совсем
другого рода... Но ты же любишь разнообразие, да?
     - Иногда. - Осторожно сказал я. Немного подумал и добавил:
- В основном  это выражается в быстрой смене моих представлений
о том, в каком из трактиров следует коротать вечер.
     - Не нужно так сурово  хмурить  брови.  -  Рассмеялся  сэр
Кофа.  -  Все  не  так  страшно.  Думаю,  что  ты  найдешь  это
мероприятие более чем забавным. Одни только  приглашенные  чего
стоят!
     - Вы  имеете  в виду моих подданных? - С невольной улыбкой
спросил я. - Вообще-то после того,  как  я  научил  их  красиво
повязывать свои платки, они выглядят довольно прилично.
     - Ну  как  тебе сказать! О вкусах, конечно, не спорят... -
Насмешливо протянул сэр Кофа. - Но я имел в  виду  великолепных
лордов наших провинций. Получишь море удовольствия!
     - А что, они такие забавные? - Обрадовался я.
     - Более  чем.  И  каждый на свой манер... Кроме того, наше
неугомонное Величество Гуриг  VIII  изволил  затащить  на  твою
коронацию   чуть   ли   не  всех  зарубежных  послов,  случайно
оказавшихся в Ехо.
     - Ну-ну... - Вздохнул я. И тут  же  поинтересовался:  -  А
почему  "случайно  оказавшихся"?  Разве  они  не присутствуют в
столице Соединенного Королевства постоянно?
     - А зачем? - Удивился сэр Кофа. - Нужны они  нам  здесь...
Нет,  Макс,  тебе  в  голову пришла не самая лучшая идея! С нас
вполне  хватает  того,  что  они  приволакивают  в   Ехо   свои
коленопреклоненные  задницы,  когда  им  что-то  от  нас  надо,
впрочем им почти всегда что-то от нас надо...
     - Расскажите мне про наших "великолепных лордов", Кофа.  -
Попросил  я.  -  Спать  мне  все равно пока не хочется, надо же
как-то развлекаться!
     - Рассказать - это не то. Их видеть  надо!  -  Откликнулся
сэр  Кофа.  -  Вот  завтра  полюбуешься...  Ну  про своего, так
сказать, "земляка" ты уже наслышан, я полагаю.
     - Граф Гачилло Вук, сэр "Темный мешок"! - Улыбнулся  я.  -
Честно  говоря,  я  почти  ничего о нем не знаю. Слышал, что он
порядком заскучал в  своем  замке  и  обрадовался  было,  когда
решил,  что  может  заполучить  меня  в  соседи. К счастью, его
надежды не оправдались... И еще  я  слышал,  что  он  вроде  бы
грозный вояка.
     - Ха!  Не  то  слово!  -  Заверил  меня  сэр Кофа. - Между
прочим,  старый  граф  Гачилло  учил  воинскому  искусству  еще
покойного  папеньку  нашего  нынешнего  Короля, так что вся эта
заварушка с битвой за Кодекс в  финале  -  наполовину  его  рук
дело,  что  бы  там  не  думал  по этому поводу Великий Магистр
Нуфлин Мони Мах...
     - А почему "Темный мешок"? - С любопытством спросил я.
     - А, это отдельная  история.  У  графа  Гачилло  есть  два
твердых   жизненных   принципа.   Первый  из  них  гласит,  что
путешествовать надо налегке. А второй  гласит,  что  испытывать
нужду   в   самых  необходимых  вещах  вдали  от  дома  -  ниже
человеческого достоинства. Поскольку старый Гачилло -  неплохой
колдун,  а  если  учесть,  что он родился не в Угуланде - так и
вовсе незаурядный, граф нашел очень  простой  способ  примирить
эти  глубокие  внутренние  противоречия: наложил дюжину хороших
заклятий на свою старую дорожную сумку. С  тех  пор  он  всегда
приезжает в Ехо налегке и в полном одиночестве, верхом на своем
рогатом  коне, с пустым дорожным мешком, притороченным к седлу.
А в случае нужды из мешка извлекается все, в чем у  графа  Вука
возникает  надобность:  от  парадного  костюма  до армии верных
вассалов в полном боевом вооружении... Поэтому его  и  прозвали
"Темным  мешком".  Насколько я знаю, граф Гачилло в восторге от
собственного прозвища!
     - Гениальный человек! - Искренне восхитился я. - Надо бы с
ним подружиться. Дело в том, что я целиком и полностью разделяю
его "твердые жизненные принципы"!
     - Ну вот видишь, какие милые люди живут в графстве Вук!  А
ты еще так не хотел воцаряться в Пустых Землях!
     - Лучше  бы там сам граф Гачилло и воцарился. - Буркнул я.
- Как раз по нему развлечение, я полагаю!
     - Ты несколько недооцениваешь свой народ, Макс. - Серьезно
сказал сэр Кофа. - Твои красавцы скорее согласились бы умереть,
чем подчиниться какому-то непрошенному "варвару", как эти милые
люди изволят называть всех, кто не имел счастья испустить  свой
первый  крик в бескрайних степях земель Фангахра... А "умереть"
- это бы им граф Гачилло устроил запросто, ему только волю дай,
можешь мне поверить!
     - Верю! - Усмехнулся я, а потом сладко зевнул,  совершенно
для себя неожиданно.
     - Что,  ты уже готов полюбезничать с подушкой? - Улыбнулся
сэр Кофа. - Хорошее дело. Завтра у тебя трудный день.
     - Не день, а только вечер, хвала Магистрам! Я  настоял  на
том, что все это веселье должно начаться незадолго до заката. -
Похвастался  я.  -  Тем  не  менее, я только что понял, что моя
подушка - это нечто! Так что я действительно пойду ее потискаю.
Спасибо вам, Кофа. Вы меня просто на ноги поставили.
     - Скорее наоборот: окончательно свалил с ног.  -  Поправил
меня сэр Кофа. - Но ведь это именно то, что тебе требовалось.
     - Ага! - Снова зевнул я, поднимаясь с места. - Если с утра
поднимется  крик  по  поводу исчезновения служебного амобилера,
имейте в виду, что его взял я.  Мой  собственный  угробил  этот
злодей   Лонли-Локли,   а  лавки  сейчас  закрыты,  если  я  не
ошибаюсь... Хорошей вам ночи, Кофа.
     - И тебе того же. - Напутствовал меня наш Мастер Слышащий.
Я здорово  надеялся,  что  его  пожелание  исполнится.  На  мое
счастье,  так оно и вышло: стоило мне оказаться в уютной темной
спальне Теххи, где тихонько посапывала она сама, и заползти под
теплое одеяло, я заснул как убитый, а мои сны вполне тянули  на
документальный  фильм  о райских кущах. Поэтому я счел за благо
заниматься этим до самого  обеда.  Пробуждение  показалось  мне
логичным  продолжением  вышеописанной  идиллии: у Теххи хватило
великодушия в очередной раз снизойти до моих свинских  привычек
и  оставить  маленькую  жаровню,  на  которой  грелся  кувшин с
камрой, в изголовьи постели. Ее  самой  нигде  не  было  видно:
наверное  уже поглощала вчерашний выпуск "Суеты Ехо" за стойкой
своего бара. Я немедленно послал ей зов, чтобы сказать спасибо.
     "Пустяки, милый. Я просто пытаюсь привыкнуть к  новой  для
себя роли царской наложницы!" - Фыркнула Теххи.
     "Поднимешься наверх?" - Спросил я.
     "Увы,  у  меня  тут  посетители,  а  моя  помощница где-то
шляется. Кажется я сама виновата:  вчера  у  меня  хватило  ума
разрешить  ей  явиться  попозже.  Так  что  приходи  в  себя  и
спускайся сюда сам."
     "Как скажете, леди!" - Вздохнул я. И приступил к процедуре
"прихода  в  себя".  Сегодня  она  была  более  чем   приятной,
поскольку мне удалось отлично выспаться. Через полчаса я лениво
побрел  в ванную комнату, где последовательно окунулся в каждый
из  восьми  бассейнов  для  омовения.  Еще  через   полчаса   я
торжественно  объявил  сам себе об окончании этого мероприятия,
облачился в черно-золотую Мантию Смерти - теперь ей  предстояло
стать   и   моей  царской  мантией,  по  совместительству  -  и

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг