Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
даже для туалета!
     - Надеюсь,  ты  спокойно  относишься  к  тесным  помещениям?  - Спросил
Джуффин. - Вообще-то  некоторым  людям  здесь  становится  плохо...  Но  эта
каморка - самое лучшее место для того, чтобы уходить в "Сон Менина".
     - Ничего,  -  улыбнулся  я,  -  если  мне и станет плохо, то, во всяком
случае, не от размеров комнаты!
     - Вот и хорошо. - Джуффин вздохнул с явным  облегчением.  -  Видишь,  в
углу   лежит   стопка  одеял?  Возьми,  сколько  понадобится,  и  постарайся
устроиться поудобнее.
     - С удовольствием! - Искренне сказал  я,  принимаясь  рыться  в  ворохе
толстых  меховых  полотнищ.  - Не знаю уж, что за сон вы мне приготовили, но
бодрствовать становится все труднее.
     - Только сними свой тюрбан. - Велел Джуффин. - И надень шляпу.  Каждый,
кто  собирается  уйти  в  "Сон Менина", должен иметь при себе вещь, когда-то
принадлежавшую тому человеку, чью Тень он собирается отыскать.
     - А вы взяли себе его меч, да? - Восхищенно спросил я. - Вы же за ним и
ходили! Как вовремя этот пьяный эльф его вам приволок, с ума сойти можно!
     - Эльфы всегда все делают вовремя. - Заметил  Джуффин.  -  Так  уж  они
устроены, тут даже пьянство бессильно что-либо изменить!
     Тем  временем  я  успел  соорудить  из одеял довольно уютное гнездышко.
Улегся, свернулся  клубочком,  и  понял,  что  мне  очень  нравится  в  этом
подземелье:  маленькая  комнатка, низкий потолок, невероятно свежий воздух -
непонятно, откуда он мог взяться, но меня не покидало  ощущение,  что  здесь
пахнет  в  точности,  как  в парке после дождя - все это дарило удивительное
спокойствие, я и представить себе не мог, что  так  бывает!  Джуффин  уселся
прямо  на пол, прислонившись спиной к стене. У него на коленях действительно
тускло поблескивал меч. Судя по всему, мой шеф  все-таки  умудрился  выбрать
время, чтобы привести его в порядок: давешняя ржавая железяка превратилась в
совершенно  изумительный  образец  старинного оружия, выкованный из светлого
зеленоватого металла - мне еще никогда не доводилось видеть ничего похожего.
     - Я что-то еще должен делать? - Спросил я, лихо  нахлобучив  на  голову
серую  шляпу  моего случайного нью-йоркского приятеля Рона, которая каким-то
образом оказалась вовсе не его шляпой...
     - Ничего. Просто закрой глаза и позволь сонливости  одолеть  тебя.  Все
случится само собой, будь спокоен.
     - Ладно. - Я послушно закрыл глаза. Сон навалился на меня сразу же, как
измученный  долгим ожиданием душитель, несколько часов прятавшийся в темноте
спальни с подушкой наготове.
     В какой-то момент мне показалось, что я проснулся, поскольку совершенно
не привык спать сидя: я больше не лежал на  груде  мягких  одеял,  а  сидел,
скрестив  ноги,  на  пороге  огромной  темной комнаты, словно мне предстояла
очередная  официальная  встреча  с  моими  подданными.  Несколько  секунд  я
озирался  по  сторонам, пытаясь сообразить, где я, и что, собственно говоря,
происходит. Постепенно я  вспомнил  обстоятельства,  предшествовавшие  этому
пробуждению.
     - Джуффин, вы здесь? - Испуганно позвал я.
     "Не  совсем.  Я  уже вошел, а ты еще на пороге, поэтому мы с тобой пока
находимся в разных местах." - Мой шеф  воспользовался  Безмолвной  речью,  к
моему несказанному удивлению.
     - А почему... - Начал было я, но Джуффин не дал мне продолжить.
     "Нам будет удобнее общаться, если ты все-таки зайдешь в комнату. Просто
встань  и  сделай шаг вперед. - Сказал он. - Согласно странным законам этого
места, ты должен войти сюда сам, добровольно. А  ты  никак  не  мог  решить:
хочешь  ты  попасть в Сон Менина, или просто хорошенько выспаться, поэтому и
оказался на пороге. Давай уж, заходи."
     Я послушно встал и сделал шаг вперед. Честно говоря,  я  совершенно  не
был   готов   к  тому,  что  мне  придется  преодолевать  такое  невероятное
сопротивление, словно между мной и темным залом выросла невидимая стена -  я
вообще  не  был  готов  ни к каким проблемам! Я увяз в этом странном, густом
пространстве, и уже не мог ни отступить назад, ни продвинуться  вперед.  Мне
ужасно хотелось позвать Джуффина, но что-то во мне отлично знало, что речь -
и  обычная, и Безмолвная - теперь находится в сфере невозможного. Я сразу же
вспомнил  о  мертвых  мошках,  которых  иногда  обнаруживают  в   янтаре   -
признаться,  меня  всегда  немного  пугало  это  зрелище.  Кажется,  со мной
произошло нечто в таком роде... К счастью  я  не  испугался,  скорее  просто
рассердился:  собственная  беспомощность всегда действует мне на нервы, а уж
сейчас   мне   пришлось   испытать   совершенно   особенную    разновидность
беспомощности  -  пожалуй,  ее можно было считать абсолютной. Какая-то часть
меня рванулась вперед с такой силой,  словно  мое  тело  было  чем-то  вроде
горящего  самолета,  и мне срочно требовалось покинуть его, с парашютом, или
без - сейчас мне было не до такого рода раздумий!
     - Застрял, да? - Сочувственно спросил  Джуффин.  Ему  каким-то  образом
удалось  поймать  меня в тот момент, когда мой нос уже приближался к полу. -
Ничего  страшного,  здесь   так   случается,   особенно   если   испытываешь
нерешительность  -  не  та  роскошь,  которую  можно  позволить  себе в этом
местечке.
     Я перевел дыхание и огляделся. Огромная комната вовсе не была такой  уж
темной,  как  мне показалось с порога. Здесь оказалось довольно светло, хотя
мне так и не удалось обнаружить источник света: ни  осветительных  приборов,
ни  окон  здесь  и  в  помине  не  было.  И  вообще  мне  никак не удавалось
сфокусировать зрение, чтобы как следует разглядеть детали  интерьера  -  они
казались  расплывчатыми  пятнами  цвета,  словно я был безнадежно близоруким
человеком, только что потерявшим свои очки.
     - Я почти ничего не вижу. - Растерянно сказал я. - Это нормально?
     - Это нормально. - Кивнул Джуффин. - Меня-то ты видишь?
     - Вас вижу. - Удивленно согласился я.
     - Это потому, что я не принадлежу этому месту, как и ты сам...  Хорошо,
если  тебе  удается разглядеть хоть что-то: когда я попал сюда в первый раз,
перед моими глазами был  только  цветной  туман!  Но  со  временем  приходит
привычка,  или умение... Во всяком случае, сейчас я вижу ненамного хуже, чем
обычно.
     - А что это за помещение? - С любопытством спросил я. - Просто квартира
одной из Теней? Или что-то вроде комнаты для свиданий - чтобы  не  позволять
надоедливым посетителям разбредаться по всему дому?
     - Я  сам  не  знаю, что это за комната. - Пожал плечами Джуффин. - Я не
раз уходил в "Сон Менина", но всякий раз оказывался в другом месте... Думаю,
этот место так же велико, как наш собственный Мир - почему бы и нет?
     - А что теперь? - С замирающим сердцем спросил я. - Тень Менина  придет
сюда? Или мы должны сами куда-то отправиться?
     - Подождем.  Шляпа и меч при нас, так что его Тень знает, что мы пришли
повидаться именно с ней. Я не думаю, что у нее есть  причины  избегать  этой
встречи  -  скорее  уж они могли бы обнаружиться у нас, но, тем не менее, мы
здесь! Поэтому просто подождем. И не думаю, что мы обязаны делать это  стоя,
раз  уж здесь имеется диван. - С этими словами мой шеф погрузился в какое-то
большое пронзительно-синее пятно. Я храбро нырнул вслед за  ним,  и  тут  же
ощутил,  что  уже  сижу  на  чем-то мягком - очевидно это действительно было
что-то вроде дивана.
     - Мы уже не одни, ты еще не чувствуешь? Нам и ждать не пришлось. - Тихо
сказал Джуффин.  Он  неожиданно  обнял  меня  за  плечи,  словно  ему  вдруг
показалось,   что  меня  необходимо  защитить.  В  этом  жесте  было  что-то
тревожное, так что я  почти  испугался  -  и  хвала  Магистрам,  что  только
"почти": страх наверняка был не той роскошью, которую я мог себе позволить в
этой ситуации! Я постарался разглядеть того, чье присутствие почуял мой шеф:
невидимая  опасность  всегда  пугает  больше.  Я  мучительно  вглядывался  в
калейдоскоп цветных пятен, и вдруг  действительно  увидел  в  дальнем  конце
комнаты  невысокую  человеческую  фигуру, закутанную в длинный плащ, немного
напоминающий  наши  лоохи.  Она   неторопливо   приближалась   к   нам,   ее
медлительность   показалась   мне   скорее  кокетливой,  чем  угрожающей.  И
неудивительно: я был почти уверен, что к нам идет женщина,  а  я  как-то  не
привык  думать,  что  от  женщины  может исходить настоящая угроза. Довольно
глупо с моей стороны -  за  последние  несколько  лет  у  меня  было  немало
отличных поводов усомниться в этой аксиоме, так что я мог бы стать и умнее!
     - Что,  Тень  Менина  -  женщина?  - Шепотом спросил я. - Как это может
быть?
     - Женщина? Почему именно женщина? - Удивленно улыбнулся Джуффин.  -  Ну
да,  в каком-то смысле ты прав: его Тень - не мужчина, поскольку... Подожди,
неужели ты всерьез думал, что у Тени может быть какой-нибудь пол, да  еще  и
соответствующие  штуки  на теле, чтобы не ошибиться? Нет, сэр Макс, все-таки
ты - нечто особенное! Даже здесь ты меня смешишь.
     - Должен  же  я  хоть  как-то  отрабатывать  Королевское  жалование!  -
Вздохнул я. - Нет, я понимаю, что это глупо, но до сих пор я был уверен, что
Тень мужчины - это тоже мужчина, и все такое...
     - Я уже понял, что ты был в этом уверен. - Насмешливо кивнул Джуффин.
     Смутный человеческий силуэт тем временем приблизился к нам. Я вгляделся
в лицо Тени. Оно показалось мне довольно заурядным и неопределенным - честно
говоря, я ожидал увидеть нечто впечатляющее... Наверное в глубине души я был
уверен,  что  легендарный король Менин, и его загадочная грозная Тень должны
оказаться  счастливыми  обладателями   орлиного   носа,   горделивого   лба,
сверкающих  очей... ну и так далее, по полной программе. Ничего подобного на
лице приближающейся к нам незнакомки - а  я  упорно  продолжал  воспринимать
Тень  Менина, как женщину! - я не обнаружил. Ее лицо не несло на себе явного
отпечатка возраста, пола, и  даже  характера,  это  было  бесстрастное  лицо
греческой статуи с правильными, но невыразительными чертами.
     - Шляпа  не  на  той  голове,  меч  не  в  тех  руках, разве вы сами не
чувствуете? Поменяйтесь. - Неожиданно  сказала  Тень.  У  нее  был  довольно
высокий  голос,  неприятно  режущий  слух,  но  я  сразу почувствовал, какая
сокрушительная сила скрывается за этим фальцетом.
     Джуффин молча снял с  меня  шляпу  и  положил  мне  на  колени  меч.  Я
машинально  взялся  за  его  резную  рукоять,  и  вдруг  испытал ни с чем не
сравнимое ощущение: я абсолютно твердо, без тени сомнения знал, что теперь в
моей жизни все ПРАВИЛЬНО, наконец-то!
     - Теперь он твой. - Бесстрастно сообщила Тень. -  Только  отдай  своему
другу деньги, которые он заплатил бедняге Токлиану.
     Я  машинально  полез  в карман своей Мантии Смерти. Как ни странно, там
действительно обнаружилась целая  горсть  монеток.  Я  отсчитал  одиннадцать
корон и протянул их Джуффину. Он невозмутимо взял деньги и сунул их в карман
собственного лоохи. Я не выдержал и рассмеялся.
     - Деньги всегда быстро уплывают из моих рук, но я никогда не думал, что
способен тратить их даже во сне!
     Джуффин  тоже  улыбнулся.  Тень  равнодушно  ждала,  когда мы прекратим
веселиться.
     - Ты хороший мальчик. - Неожиданно сказала она. - Но слишком живой  для
Вершителя. Так не годится. Ты сможешь пойти со мной?
     Я нерешительно обернулся к Джуффину. Он пожал плечами.
     - Решай  сам.  Но  на  твоем месте я бы, пожалуй, принял приглашение. -
Наконец сказал он. - Честно говоря, я тебе смертельно завидую.
     - Я не могу взять тебя с собой,  Охотник.  -  Теперь  Тень  внимательно
смотрела  на  Джуффина.  -  Но  я  могу подарить тебе другую прогулку. Ты же
любишь тайны? Это единственное, что ты все еще любишь... и это  навсегда.  Я
знаю, как это бывает.
     - Наверняка. - Кивнул Джуффин.
     - Пройдись  по этой комнате, вдоль левой стены. - Деловито посоветовала
Тень. - Попробуй найти дверь. Думаю,  что  у  тебя  получится...  Это  будет
хорошая  прогулка: несколько тайн, которые тебе и не снились, хотя среди них
не будет той тайны,  за  которой  ты  сюда  пришел.  Она  достанется  твоему
спутнику.  Есть  вещи, которые происходят только с Вершителями, ты и сам это
знаешь.
     - Знаю. - Согласился Джуффин. - Я непременно  последую  твоему  совету.
Спасибо.
     - Пожалуйста.  Мне  доставляет удовольствие делать такие подарки. Но не
так  уж  много  желающих  их  принять.  -  Серьезно  ответила  Тень.   Потом
отвернулась  от  нас и медленно пошла прочь. Я понял, что должен последовать
за этим странным существом. Честно говоря,  мне  не  очень-то  хотелось,  но
кажется   у   меня   просто   не   было   другого   выхода.   Я  поднялся  с
пронзительно-синего дивана, и с ужасом понял, что не могу сделать ни шагу: я
снова увяз в  сгустившемся  воздухе,  как  мушка  в  янтаре.  Тень  даже  не
обернулась  -  очевидно,  предполагалось,  что с этой мелкой неприятностью я
должен справляться самостоятельно.
     - Я уже говорил тебе, что нерешительность  -  не  та  роскошь,  которую
можно  позволить  себе  в этом местечке? - Невинно осведомился Джуффин. - Не
нужно разрываться между любопытством  и  желанием  оставить  все  как  есть:
выбери что-то одно.
     "Черт,  но  я  же  уже  выбрал! - Сердито подумал я. - Мало ли, что мне
сейчас не хочется идти неизвестно куда за этим странным существом,  которому
кажется, что я, видите ли, "слишком живой" - обыкновенная минута слабости, с
кем  не  бывает...  Но  я  выбрал  давным-давно,  в тот день, когда с полным
рюкзаком бутербродов отправился на несуществующую  трамвайную  остановку  на
Зеленой  улице,  вместо того, чтобы "оставить все как есть"... Да нет, какой
хрен - "в тот день"! Ты сделал свой выбор гораздо раньше, дорогуша, возможно
еще в день своего рождения, так что просто  смирись  с  этим  незамысловатым
фактом, иначе тебе придется беспомощно бултыхаться до конца своих дней..."
     К  моему  глубочайшему  изумлению,  мой  сбивчивый  внутренний  монолог
подействовал, как самое грандиозное заклинание  всех  времен  и  народов.  Я
снова  был  свободен,  и  сам  не  заметил, как сделал шаг, потом еще один -
отправился  невесть  куда  вслед  за  неторопливой  Тенью  исчезнувшего  три
тысячелетия назад короля Менина, с его собственным мечом в неумелой руке, не
оглядываясь,  и вообще не слишком задумываясь над тем, что я делаю. Я быстро
догнал  своего  странного  проводника  и  зашагал  рядом.  Через   несколько
бесконечных минут я с удивлением понял, что мы уже давно вышли из комнаты, в
которой  остался  Джуффин,  и  бредем  по какому-то пустынному пространству,
которое показалось мне скорее "улицей", чем "помещением", хотя мои  суждения
об  этом  невероятном месте, которое я, к тому же, и разглядеть-то толком не
мог, вряд ли заслуживали внимания.
     - Ты знаешь, что встреча со мной - самая большая удача в твоей жизни? -
Неожиданно спросила Тень. Я молча покачал головой. Ее высокий  голос  больше
не царапал мои нервы: может быть, его тембр действительно изменился, а может
быть я уже привык - я же очень быстро ко всему привыкаю!
     - Мой   собственный   опыт  свидетельствует,  что  Вершители  бесстыдно
могущественны, но  слишком  уязвимы.  -  Тоном  университетского  профессора
сообщила Тень. - Тот, кого называли Менином, дорого заплатил за удовольствие
узнать  о  собственной  уязвимости.  А  тебе  почти  не  придется платить за
удовольствие стать неуязвимым - всего одиннадцать  корон...  и  еще  немного
страха и боли - действительно немного, можешь мне поверить!
     - А можно узнать, что с тобой... с ним все-таки произошло? - Спросил я.
Мне срочно  требовалось  отвлечь себя от панических размышлений об обещанных
"страхе и боли", тут годился любой способ. Кроме  того,  меня  действительно
одолевало любопытство, поэтому я продолжил:
     - Я не раз слышал, что король Менин исчез, но я отлично знаю, что слово
"исчез"  имеет  смысл  только  для  тех,  кто  остался  дома. А с тем, о ком
говорят, что он "исчез", случается  что-то  более  конкретное:  смерть,  или
другая жизнь, или...
     - Можешь  считать,  что  с  Менином  случилось  именно "или". Во всяком
случае, не смерть, и не "другая жизнь". - Холодно  ответила  Тень.  -  Может
быть,  когда-нибудь  ты  узнаешь  более  точный ответ, может быть - нет. Там
видно будет... Остановись, нет нужды идти дальше. Это место  ничем  не  хуже
прочих.
     Я  остановился  и  огляделся.  Я  все  еще был беспомощен, как очкарик,
только что лишившийся своих единственных очков с толстенными  стеклами,  так
что вокруг меня по-прежнему плясали расплывчатые цветные пятна.
     - Здесь действительно красиво. - Сухо заметила Тень. - У тебя еще будет
возможность в этом убедиться. Покажи мне твою левую руку, Вершитель.
     Я  растерянно протянул ей свою левую лапу. Ее руки оказались неожиданно
теплыми и мягкими - такими мягкими, словно Тень короля Менина  действительно
была  женщиной,  вопреки  всем  рассуждениям сэра Джуффина насчет отсутствия
половых признаков у этих удивительных существ. Тень  осторожно  разжала  мои
пальцы  и  сосредоточенно уставилась на странные значки, появившиеся на моей
левой ладони вместо обычных линий Жизни, Судьбы и  чего-то  там  еще,  после
того,  как  старый кочевник Файриба сообщил мне мое загадочное (и невероятно
громоздкое!) "Истинное имя" - каюсь, я сам так и не сумел его запомнить...
     - Это самая  удивительная  надпись,  какую  мне  когда-либо  доводилось
видеть.  -  Уважительно  сказала  Тень.  -  Я  знаю древний алфавит материка
Хонхона, но даже я не могу прочитать твое Истинное имя:  оно  ускользает  от
моего внимания... Тем лучше. Теперь дай мне меч.
     Мне  очень  не  хотелось  отдавать Тени свое новое приобретение. Не то,
чтобы я всерьез собирался сражаться за свою жизнь с помощью  этой  неудобной
штуки  -  я  никогда  не  занимался фехтованием, так что такая затея вряд ли

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг