Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
мыслительный процесс, вы мне еще спасибо должны сказать,  что  я  совершенно
бесплатно доставляю вам это удовольствие!
     - Спасибо!  -  Рассмеялся  я.  И  повернулся  к  Мелифаро.  -  Сэр Кофа
совершенно прав, душа моя: он действительно вполне мог бы потребовать, чтобы
мы еще и заплатили за этот концерт!
     Мелифаро нервно улыбнулся. С момента  пробуждения  сэра  Кофы  он  явно
пребывал  не  в  своей  тарелке.  Кажется  парень  просто не мог смириться с
мыслью, что теперь не он, а кто-то другой будет самым невыносимым  существом
в нашей очаровательной компании...
     - Сверни  налево,  Макс.  -  Повелительные интонации в голосе сэра Кофы
могли доконать кого угодно, но только не меня: в свое время я  сменил  целую
кучу  непрестижных  рабочих  мест,  и  по  сравнению с моими многочисленными
непосредственными начальниками, сэр Кофа по-прежнему казался довольно  милым
человеком!  И  вообще я решил не обращать внимания ни на его новый облик, ни
на заметно ухудшившийся характер, а  вести  себя  так,  словно  передо  мной
по-прежнему   находится   наш  "Мастер  Кушающий-Слушающий",  добродушный  и
снисходительный.
     - Есть, сэр! - Тоном профессионального лакея пискнул я. - Я  же  ни  на
секунду  не  сомневаюсь,  что  вам  известен  адрес самой приличной паршивой
забегаловки в этом захолустье!
     - Иногда ты способен делать правильные  умозаключения.  -  Одобрительно
отозвался  Кофа.  -  Остановись  возле  вон  того желтого двухэтажного дома.
"Старый дом", гостиница не из лучших, конечно... впрочем, это все равно:  ни
одна  из  местных гостиниц не является местом, где приятно провести ночь! Но
там действительно неплохо кормят.
     - Я вам уже говорил, что вы способны найти уютное  местечко  с  хорошей
кухней даже в преисподней? - С улыбкой спросил я.
     - Говорил,  причем  неоднократно. Вообще-то это - чистой воды глупость:
не думаю, что в преисподней могут быть хоть какие-то трактиры - хорошие, или
плохие... Если она вообще существует, эта  ваша  "преисподняя"!  -  Ворчливо
сказал  сэр  Кофа.  Он  извлек из-под сидения свою дорожную сумку и вышел из
амобилера. Я с изумлением поглядел ему вслед:  с  его  ростом  действительно
произошло  нечто  невероятное,  дядя вырос на целую голову, уму непостижимо!
Почему-то  именно  с  этим  незатейливым  фактом  мне  было  труднее   всего
согласиться...
     К  тому  моменту,  когда  мы  с  Мелифаро  догнали  своего  спутника  в
просторном холле, Кофа уже успел обнаружить хозяина гостиницы и  потребовать
у него ключи "от самых приличных комнат", по его собственному выражению. Так
что  через несколько минут я уже забросил свою дорожную сумку в дальний угол
гостиничного  номера,  довольно  тесного  по   сравнению   с   традиционными
столичными  апартаментами,  но  вполне  уютного,  несмотря на отвратительные
отзывы сэра Кофы о местном туристическом сервисе. Потом я сразу же спустился
в обеденный зал, где уже топтался Мелифаро: он как раз  пытался  решить,  за
какой из многочисленных пустующих столиков усесться.
     - Мне  всегда  казалось,  что  сидеть  следует  в  самом  дальнем углу,
желательно  возле  окна.  -  Подсказал  я.  -  Так  что  пошли,  если   тебе
действительно все равно...
     - Абсолютно.  - Вздохнул он, с облегчением направляясь в указанном мной
направлении. - Ну и как тебе наш распрекрасный сэр Кофа? Ты в восторге?
     - Ну не то чтобы в восторге, но... Знаешь, по-моему - ничего страшного!
Можешь себе представить, по сравнению с целой кучей людей, с которыми мне  в
свое время доводилось иметь дело, он все еще душка!
     - Да?  - Изумился Мелифаро. - Впрочем я всегда подозревал, что ты вырос
среди каких-нибудь вурдалаков... Между прочим, он на самом деле такой,  этот
невыносимый  тип...  Я  имею в виду, что Кофа родился с этим длинным лицом и
ужасным характером, и первые сто двадцать  лет  отравлял  жизнь  всем,  кому
возможно,  а  потом  его  собственный  папа  понял, что не может вынести сие
издевательство, и слегка заколдовал своего единственного наследника: немного
улучшил его нрав, ну и аппетит заодно, со всеми вытекающими последствиями! А
по мере того, как сэр Кофа удаляется  от  Сердца  Мира,  это  очаровательное
наваждение  рассеивается,  и мы имеем перед собой то, что имеем - настоящего
сына легендарного Магистра Хумхи Йоха, ничем не приукрашенного.
     - А что, отец сэра Кофы был легендарной  личностью?  -  С  любопытством
спросил я.
     - Еще  бы  не  легендарной!  Он  же  - один из семи Великих Основателей
Ордена Семилистника, между прочим. А нынешний Великий Магистр Нуфлин  -  его
ученик,  как и многие другие члены Ордена, те, что постарше... Магистр Хумха
занимался всякими непостижимыми вещами чуть ли не тысячу лет, а потом  вдруг
удалился   от   дел,  обзавелся  семьей  и  занялся  какими-то  сумасшедшими
кулинарными экспериментами. Это выглядело так, словно он смертельно устал от
собственного могущества и решил стать обыкновенным горожанином.  Разумеется,
в  его  случае  это  было  почти  невозможно,  но  он  так старался! Что ему
действительно удалось, так это наконец-то состариться и умереть... Ага,  вот
и наш драгоценный сэр Кофа! Так что давай сменим тему.
     Мы  с Мелифаро отлично поужинали: в "Старом доме" готовили не хуже, чем
в нашем любимом "Обжоре"! Что касается сэра Кофы, он в очередной раз  потряс
меня  до  глубины  души,  когда  заявил,  что  ему необходимо придерживаться
какой-то загадочной "диеты". Я так и не понял, в чем там была суть, но  этот
невероятный человек даже ходил на кухню, чтобы лично проследить за процессом
приготовления  заказанных  им  блюд,  а  потом  методично  поедал содержимое
многочисленных маленьких мисочек, при этом на его лице не было и  намека  на
удовольствие!  Сразу  после  еды  он  отправился  наверх,  заявив,  что  ему
необходимо  "обдумать  наши  дальнейшие  действия".  Да  уж,  было  бы   что
обдумывать!
     - Не хочешь прогуляться? - Спросил я Мелифаро.
     - Ага,  сейчас  все  брошу, и срочно отправлюсь любоваться великолепием
облупившихся заборов  вокруг  индюшачьих  ферм  на  окраине  дивного  города
Чинфаро! - Презрительно фыркнул он. Потом обезоруживающе улыбнулся. - Боюсь,
что  это  мой  единственный  шанс как следует выспаться, Макс! Дома у меня в
последнее время не очень-то получалось, со  всей  этой  дурацкой  лапшой  на
сердце...
     - А  тебе  случайно  не  кажется, что "интенсивность испытываемых тобой
эмоций не свидетельствует о  высоком  коэффициенте  интеллекта"?  -  Неумело
копируя высокомерные интонации сэра Кофы, спросил я. Мелифаро расхохотался.
     - Кажется  я  тебя  недооценивал:  все-таки  ты  гораздо хуже, чем этот
ужасный Кофа! Хорошей ночи, чудовище.  Смотри,  не  потеряйся  в  незнакомом
городе, если тебе так уж приспичило отправиться на экскурсию...
     Он  убежал наверх, в свою комнату, а я решительно вышел на улицу. Любой
незнакомый  город  кажется  мне  прекрасным,  и  Чинфаро  не  был  печальным
исключением  из  этого  правила!  Я  ухаживаю  за  незнакомыми городами, как
некоторые асы ухаживают за женщинами - я стараюсь нежно прикасаться ступнями
к булыжникам  мостовой,  я  даже  дышу  осторожно,  принимая  каждую  порцию
пронизанного  чужим ароматом воздуха с благодарностью, как поцелуй, чтобы не
показаться бесчувственным грубияном, одним из многих,  и  восхищено  говорю:
"Ты - самое прекрасное место из всех, что я видел, лучше просто невозможно!"
Признаться,  я  всегда говорю очень искренне, я сам себе верю в этот момент,
так что и город мне верит, и через некоторое время робко осведомляется,  что
он  может  для  меня  сделать... Может быть именно поэтому мне нигде не было
по-настоящему плохо, разве только в том городе, где я родился: в  те  глупые
времена я еще не умел очаровывать - никого!
     Я  вернулся в гостиницу уже под утро, счастливый и опустошенный, словно
действительно ходил на свидание с прекрасной незнакомкой, а не издевался над
своими несчастными ногами, бесцельно кружа  по  старинному  центру  Чинфаро,
освещенному голубоватым светом газовых шаров, развешанных прямо на деревьях:
никаких фонарных столбов здесь и в помине не было! Без дальнейших проволочек
я  забрался  под  тонкое  одеяло и мгновенно уснул. И правильно сделал: этот
злодей Мелифаро приперся будить меня еще до полудня.
     - Ну и что за спешка?  -  Сердито  проворчал  я.  -  Мы  что,  в  школу
опаздываем?
     - Просто  мне  ужасно  захотелось испортить тебе жизнь! - Ехидно заявил
Мелифаро. И тут же умоляюще на меня уставился. - Вставай, Макс! Поехали. Сил
моих больше нет бездельничать в этом дурацком пустом трактире! И вообще, мне
без тебя скучно.
     - Да? - Удивился я, поспешно нашаривая в своей дорожной сумке бутылочку
с бальзамом  Кахара  -  другого  способа  быстро  прийти  в  себя   в   моем
распоряжении  все еще не было. - Так мило с твоей стороны... И все равно мог
бы потерпеть еще часа два. Обходился  же  ты  как-то  без  меня  первые  сто
пятнадцать лет своей жизни!
     - Правильно,  обходился.  Но  ты  чем-то  похож  на обыкновенную дурную
привычку, от которой трудно избавиться. - Злорадно объяснил  Мелифаро.  -  А
почему  это,  собственно, ты не выспался? Чем ты занимался, чудовище? Небось
опять хороших людей убивал, признавайся!
     - Ну да, а что  же  еще!  Я  же  такой  предсказуемый...  -  Зевнул  я,
отправляясь  в  маленькую  ванную  комнату.  Мелифаро тут же уселся прямо на
пороге, чтобы не прерывать наш поучительный диалог. Я хотел было  возмущенно
заявить  о  своем праве на простое человеческое уединение во время интимного
процесса чистки зубов, но передумал и спросил: - А что поделывает Кофа?
     - Он что-то ест. И еще мыслит. И крутит  свою  шарманку.  -  Усмехнулся
Мелифаро. - В обеденном зале уже не осталось ни одного посетителя: ни у кого
нервы не выдерживают! И у меня тоже, между прочим...
     Через  несколько  минут  мы  спустились  вниз,  и я получил возможность
убедиться в правоте  Мелифаро:  монотонное  бренчание  кофиной  шарманки  не
способствовало  созданию теплой доверительной атмосферы. Несколько лет назад
я вполне мог сойти с  ума  от  такого  музыкального  оформления  собственной
единственной  и  неповторимой  жизни,  но теперь в моем распоряжении имелась
знаменитая дыхательная гимнастика Шурфа Лонли-Локли. Кажется именно  сегодня
она  была  мне необходима, как никогда! Так что я все-таки не сошел с ума, а
просто быстро выпил кружку камры и отправился к выходу.
     - Наконец-то! - Ворчливо сказал мне вслед сэр Кофа. - Я уже думал,  что
мы  никогда  отсюда  не уедем... Напрасно ты ничего не съел, Макс: следующая
возможность появится очень нескоро.
     - Ну и Магистры с ней, с этой возможностью! - Легкомысленно  отмахнулся
я. - Ну не могу я ничего есть по утрам, хоть убейте! И вообще, в случае чего
пороюсь в Щели между Мирами. Кстати, если проголодаетесь - только свистните,
могу угостить какой-нибудь экзотикой.
     - Не  буду  я  есть  всякую инородную гадость. - Сварливо отозвался сэр
Кофа. - Мой желудок - достояние всего Соединенного Королевства, так  что  за
дурное обращение с ним и в Холоми угодить можно!
     Я  предпочел  считать,  что  он  шутит,  хотя  были  у  меня  некоторые
сомнения...
     Как бы то ни было, а в полдень  мы  уже  ехали  по  загородной  дороге,
показавшейся  мне  довольно узкой, и вообще какой-то несолидной. Кроме того,
нас со всех сторон обступал густой лес, довольно необитаемого вида.  До  сих
пор   я  как-то  иначе  представлял  себе  путешествие  из  одной  провинции
Соединенного Королевства в другую.
     - Главная дорога,  по  которой  неугомонные  жители  столицы  ездят  на
ярмарку  в Нумбану, осталась в стороне. - Мелифаро сочувственно покосился на
мою разочарованную физиономию. - А здесь - самое что ни на есть  захолустье!
Привыкай к мысли, что дальше будет хуже... Гораздо хуже, если честно!
     - Да,  Джуффин  возложил  на нас не слишком приятную задачу! Бродить по
каким-то болотам в поисках его бывшего приятеля, еще более сумасшедшего, чем
этот невменяемый  кеттариец...  Фу!  -  Ворчливо  согласился  сэр  Кофа,  не
прекращая  вертеть  ручку  своей  кошмарной  шарманки. Теперь она наигрывала
какую-то новую мелодию, впрочем, ничуть не менее противную, чем  предыдущая.
Но  я  так  сосредоточился  на  процессе  управления  амобилером, что вскоре
перестал обращать внимание на этот эстрадный концерт.
     Часа через два  дорога  стала  настолько  паршивой,  что  мне  пришлось
убавить  скорость. Так что я получил возможность немного отвлечься от езды и
оглядеться. Сэр Кофа все еще извлекал какие-то ужасные звуки из своей адской
машинки. К моему удивлению, Мелифаро реагировал на это совершенно  спокойно:
он сидел рядом со мной, уставившись перед собой с самым мечтательным видом.
     - Что,  тебе  уже  нравится  музыка?  -  Насмешливо спросил я. Мелифаро
ничего не ответил, я даже подумал, что он спит с открытыми глазами.
     - Он тебя не слышит. - Ехидно сообщил сэр Кофа. - И  вообще  ничего  не
слышит.  Парень  заткнул уши, поскольку его примитивная душевная организация
не позволяет получать наслаждение от моей замечательной музыки.
     Я рассмеялся. Мелифаро с любопытством на меня покосился.
     - Что, успело произойти что-нибудь интересное? - Очень  громко  спросил
он.  Я  отрицательно помотал головой, поскольку ничего особенно интересного,
на мой вкус, пока что не происходило. Мелифаро удовлетворенно кивнул и снова
уставился в одну точку. Вот уж чего я никогда в жизни не мог предположить  -
что этот парень способен часами сохранять не только полную неподвижность, но
и  гробовое молчание. При этом он выглядел совершенно счастливым, словно всю
жизнь мечтал о такой возможности, и вот наконец-то сбылось!
     Музыка тем временем неожиданно умолкла. Я обернулся и увидел,  что  сэр
Кофа  роется  в  своей  дорожной  сумке.  Кажется  какой-то добрый бог решил
подарить мне передышку, так что я искренне  сказал  ему  "спасибо"  и  снова
сосредоточился  на  дороге.  Через  некоторое  время  мои ноздри мечтательно
задрожали: их достиг такой аппетитный запах, что я тут же вспомнил, что пора
бы и перекусить. Запах наползал на меня  откуда-то  сзади,  так  что  я  еще
немного  сбавил скорость и обернулся к Кофе. Зрелище того стоило: на коленях
у  Кофы  стояло  небольшое  сооружение,  что-то  вроде  кукольного   домика.
Приглядевшись,  я  понял,  что  это и был кукольный домик, вернее игрушечный
макет кухни, очень реалистичный!
     - Давай ты будешь делать что-то одно: или вести амобилер, или  пялиться
на  меня.  - Сердито сказал сэр Кофа. - Я не люблю попадать в аварии, знаешь
ли!
     Я послушно затормозил, потому  что  оторваться  от  созерцания  кофиной
игрушки было совершенно невозможно: я как раз заметил, что крошечные фигурки
поварят  шевелятся.  И  они  не  просто шевелились: они совершали очень даже
осмысленные действия - готовили еду,  если  быть  точным!  Одна  из  фигурок
шустро  направилась  к  сэру  Кофе и протянула ему блюдце, на котором лежала
какая-то крошечная колбаска. Впрочем, крошечной  колбаска  была  только  для
нас, по сравнению с самими поварятами она казалась огромной.
     - Ой, дайте попробовать! - Тут же попросил я.
     Кофа  покосился  на  меня  без  особого  энтузиазма,  нахмурился, потом
все-таки отломил половинку колбаски и протянул ее мне.
     - На, попробуй. И больше не проси, все равно не дам. Лезь в  свою  Щель
между  Мирами,  или  как  там  это  у  вас называется, доставай оттуда любую
гадость и ешь... А мне самому мало. Они не так уж быстро готовят, да  еще  и
такие маленькие порции!
     - Спасибо.  - Улыбнулся я, бережно разжевывая угощение. - Ох, вкусно-то
как!
     - Сам знаю, что вкусно. - Ворчливо согласился сэр Кофа. - Эта игрушка -
вершина мастерства  моего  покойного  отца.  Ему  понадобилось  окончательно
выжить  из  ума,  чтобы напоследок изобрести такую полезную вещицу... Старик
очень не хотел оставлять ее мне, но пришлось: другими наследниками он так  и
не обзавелся!
     Мелифаро   тем   временем  тоже  оживился,  вытащил  затычки  из  своих
многострадальных ушей и завистливо уставился на меня.
     - Тебе все-таки дали попробовать?  А  мне  так  ничего  ни  разу  и  не
досталось, за все время нашего знакомства!
     - Кофа,  дайте  ему  кусочек.  -  Жалобно  попросил  я. - А то нечестно
получается... Хотите, я попытаюсь  достать  для  вас  яблочный  пирог  своей
бабушки?  Это  -  самое  вкусное  блюдо во всех Мирах... ну разве что только
пирогу Чакката уступает!
     - Не нужен мне пирог твоей бабушки! -  Сурово  отрезал  Кофа.  -  Я  же
сказал, что не желаю есть твою потустороннюю гадость!
     В  этот  момент  игрушечный поваренок протянул Кофе очередную крошечную
колбаску, он немного подумал, отломил  от  нее  совсем  уж  микроскопический
кусочек и всучил его Мелифаро.
     - Держи, счастливчик. И больше ничего не дам, и не просите!
     - Можно  подумать,  как  все  страшно!  -  Возмущенно фыркнул Мелифаро.
Прожевал свою порцию и сразу растаял.
     - Спасибо, Кофа. - Нежно сказал он. - Ужасно мало, но очень вкусно... А
что ты там говорил насчет пирога своей бабушки, Макс?  В  отличие  от  этого
жадины  я  готов  жрать все что угодно, хоть вяленые вурдалачьи уши, лишь бы
вкусно было!
     - Ладно, раз уж я все равно  остановился,  надо  попытаться  что-нибудь
добыть.  -  Согласился  я.  -  Нюхать все эти ароматы на голодный желудок...
Вообще-то я с самого начала знал,  что  нам  предстоит  совершать  всяческие
великие подвиги, но не такие же!
     - Ни в коем случае! - С энтузиазмом подтвердил Мелифаро.
     Так  что  мне пришлось засунуть руку под сидение, чудовищно напрячься и
усиленно помечтать о бабушкином пироге. Впрочем  моего  могущества  все-таки
пока  не  хватало на настоящие чудеса: через несколько минут я действительно

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг