Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Что-то  вы очень уж расстроились, Джуффин. - Вздохнул сэр Кофа. - Оно
вам надо?
     - Еще бы я не расстроился! -  Джуффин  сердито  пожал  плечами.  -  Вам
проще,  Кофа:  вы его изначально терпеть не могли, не знаю уж почему. А мы с
Гленке в свое время были хорошими приятелями... или даже друзьями  -  уж  не
знаю,  как это следует называть! Поэтому не могу сказать, что мне доставляет
удовольствие необходимость его прикончить.
     - Ой, могли бы уже и привыкнуть! - Невесело усмехнулся сэр Кофа.  -  Вы
же  с  самого  начала  специализировались  на  убийствах  бывших  друзей!  И
правильно: неплохая профессия, верный кусок хлеба...
     Мне начало было казаться, что их разговор принял  довольно  напряженный
характер, но тут Джуффин махнул рукой и неудержимо расхохотался.
     - Спасибо,  Кофа.  Что  вы  умеете, так это поднять настроение, честное
слово! Такой пожилой, солидный джентльмен... и такой безнравственный - ужас!
     - Ох, Джуффин... Если  уж  на  то  пошло,  поговорите  на  эту  тему  с
Магистром Нуфлином - еще более пожилым и куда более солидным джентльменом. И
он  вам  скажет,  что нравственность придумали сытые, могущественные и очень
неглупые люди, чтобы все остальные посвящали свой  досуг  поискам  правых  и
виноватых... и не мешали им спокойно кушать!
     - Сразу видно бывшего Генерала Полиции! - Усмехнулся Джуффин. - И вот с
этим пожилым  циником вам придется отправиться в Ландаланд, бедные мальчики!
Да еще и на поиски моего хорошего приятеля Гленке Тавала... Честно говоря, я
вам не завидую!
     - А вам не кажется, что вы нам еще ничего толком не объяснили? - Устало
спросил я.
     - Ха, сразу видно,  что  ты  еще  очень  недолго  у  нас  работаешь!  -
Неожиданно  рассмеялся  Мелифаро.  -  Это  же  классика наших совещаний: сэр
Джуффин и сэр Кофа до полуночи выясняют отношения, остальные с ужасом  ждут,
когда  же  они  подерутся,  в  финале  сэр  Джуффин говорит, что действовать
придется  по  обстоятельствам,  и  спокойно  уезжает  домой...  Я  правильно
излагаю, сэр? - Тоном законченного подхалима обратился он к Джуффину.
     - Почти.  -  Одобрительно  ухмыльнулся  наш  шеф. - Но ради потрепанных
нервов сэра Макса можно даже поступиться  традициями.  Поэтому  мы  с  Кофой
согласны  сократить  свой  диалог. Можем даже закончить прямо сейчас, ничего
страшного!
     - Спасибо. - Улыбнулся я. - Так мило с вашей  стороны...  Так  что,  мы
должны  поехать  в  Ландаланд  и  совместными усилиями откусить голову этому
замечательному человеку, Гленке Тавалу, я вас правильно понял?
     - Гениально!  -  Ехидно  восхитился  Джуффин.  -  Что,  собственно,   я
действительно  должен вам сказать касательно убийства Гленке... Вам придется
убить его и в этом Мире, и на Темной Стороне  -  одновременно.  В  противном
случае,  он  будет ускользать от вас до скончания времен. Именно поэтому вам
придется ехать втроем. Вы, Кофа прикончите его в Мире... и получите от этого
море удовольствия, я полагаю! Макс будет действовать на  Темной  Стороне,  а
ты, парень...
     - А  я  буду  болтаться  между  тем и этим, как всегда! - С энтузиазмом
подхватил Мелифаро.
     - Совершенно верно. - Улыбнулся Джуффин.
     - А когда уезжаем-то? - Деловито поинтересовался Мелифаро.
     - Чем раньше, тем лучше... Хоть прямо сейчас.
     - Нет, так не пойдет. - Возразил Кофа. - Не знаю, как вам, мальчики,  а
мне нужно собрать вещи.
     - Всем  нужно  собрать  вещи.  - Возмущенно подхватил Мелифаро. - А мне
еще, между прочим, нужно попрощаться с одной прекрасной леди!
     - Когда ты только-только поступил на службу, я дал  тебе  один  хороший
совет.  - Усмехнулся сэр Джуффин. - Я сказал тебе, что работа у нас опасная,
поэтому лучше всего, если перед тем, как  отправиться  в  Дом  у  Моста,  ты
всякий раз будешь прощаться с теми, с кем тебе нужно проститься, так, словно
уходишь навсегда... Помнишь?
     - Помню. - Серьезно кивнул Мелифаро. - Честно говоря, я так и собирался
сделать,  но  прощаться  навсегда с мокрой лапшой на ушах... Знаете, этого я
пока не умею!
     - А тебе этот совет здорово не нравится, да? - Весело  спросил  у  меня
Джуффин.  - Тем не менее, к тебе он тоже относится, учти на будущее... Ладно
уж, можете отправляться завтра утром, или в  полдень,  одним  словом,  когда
проснетесь: с таким возницей, как сэр Макс, это не имеет значения. Все равно
вы доберетесь до Гленке гораздо быстрее, чем я осмеливаюсь надеяться.
     - Тогда после полудня, ладно? - Жалобно попросил я.
     - Ладно. - Невозмутимо кивнул Джуффин. - Я же сказал: решайте сами!
     - Давненько  мне  не  удавалось  надолго  смыться из Ехо! - Мечтательно
протянул  сэр  Кофа.  -  Даже  не  верится...  Знаете,  Джуффин,  я  начинаю
чувствовать  странную  нежность  к  этому вашему приятелю: если бы не он, не
видать мне такого отдыха, как своих ушей!
     - Между прочим, я вас уже несколько лет уговариваю поехать  куда-нибудь
и хорошенько отдохнуть. Сами же отказывались! - Ворчливо заметил Джуффин.
     - Сами  знаете,  что я не люблю тратить время на всякие глупости, вроде
обыкновенных путешествий! - Важно сказал  сэр  Кофа.  -  А  вот  съездить  в
Ландаланд по делу - это же именно то, что надо!
     - Ну  вот  и  хорошо:  хоть кто-то доволен своей участью. - Сэр Джуффин
заразительно зевнул и лениво потянулся к полупустому кувшину,  потом  махнул
рукой и решительно извлек себя из кресла.
     - До   завтра,   господа.   Делайте,   что   хотите,   а   я  собираюсь
воспользоваться своим служебным положением и дезертировать. И не хотел бы  я
оказаться  на  месте безрассудного героя, который решится остановить меня на
пути к постели!
     После этого пламенного выступления Джуффин  неожиданно  подмигнул  мне,
схватил  себя  за  шиворот и нелепым, невозможным, мультяшным жестом выкинул
себя в окно. Он исчез раньше, чем  достиг  земли,  так  что  мне  оставалось
только  растерянно  пялиться на маленькое облачко белесого тумана, повисшего
за окном. Под моим недоумевающим взглядом облачко  приняло  форму  огромного
вопросительного знака, потом задрожало и рассеялось.
     Сэр Кофа неодобрительно покачал головой.
     - Шуточки  у  него...  Ладно,  мальчики,  я  все-таки  пойду поработаю,
напоследок. Не переживай, Макс, я сменю тебя сразу  после  полуночи.  Это  в
моих  же  интересах: чего я точно не собираюсь делать, так это ехать на край
света  в  обществе  невыспавшегося  возницы!  Или  накачавшегося  до   икоты
бальзамом Кахара, что еще хуже...
     - Когда  это  я  накачивался  им  до икоты? Что-то не припоминаю ничего
подобного! - Я постарался сделать  вид,  что  ужасно  возмутился.  -  Такого
умеренного  во  всех  отношениях зануду, как я, еще поискать надо: у меня же
вообще нет дурных привычек, одни хорошие!
     - Ты пока так безобразно молод, что все твои привычки ничего не  стоят!
- Рассмеялся  сэр  Кофа.  -  Всякая  привычка  заслуживает того, чтобы о ней
говорили, когда ей лет двести, никак не меньше... Хорошего вечера, мальчики!
     Мы с Мелифаро остались вдвоем. Кажется он пока никуда не торопился.
     - Давай закажем еще что-нибудь. - Тут же предложил он. - Мне  же  почти
ничего не досталось, между прочим!
     - Запросто! - Великодушно согласился я.
     - Ну  и  развлечение  нам  предстоит...  - Мрачным тоном пророка заявил
Мелифаро после того, как очередной поднос из "Обжоры" занял место  на  нашем
столе.
     - Ты  имеешь  в  виду все это мистическое безобразие, которое мы должны
учудить на Темной  Стороне?  -  Не  менее  мрачно  осведомился  я.  К  моему
удивлению, Мелифаро тут же захихикал.
     - Да  Магистры  с  этой Темной Стороной, было бы из-за чего переживать!
Разберемся как-нибудь... Что действительно ужасно, так это  общество  нашего
"Кушающего-слушающего"!  Если  бы  мы  с  тобой  поехали  вдвоем,  могла  бы
получиться довольно веселая поездка. А так... А так она будет  даже  слишком
веселой, на мой непритязательный вкус!
     - А  чем тебе не угодил Кофа? - Изумленно спросил я. - Мне уже пару раз
доводилось влипать с ним в разные истории. И все было очень мило!
     - Конечно. Дело-то было в Ехо, да? - Вздохнул Мелифаро.
     - Ну да. А какая разница?
     - Сам увидишь! - Злорадно пообещал Мелифаро. - Могу сказать одно:  есть
сэр  Кофа  Йох  из  Ехо  -  сытый мудрец, великий гурман, дамский любимец, и
вообще милейший человек.  А  по  мере  того,  как  этот  пожилой  джентльмен
удаляется  от Сердца Мира, он превращается в совершенно невыносимого типа, у
него даже внешность меняется. Как-то раз  мне  довелось  прогуляться  в  его
обществе до окраин Уриуланда и обратно... До сих пор не знаю, как я не сошел
с ума!
     - А почему ты так уверен, что этого не случилось? - Не удержался я.
     - Ну-ну,  веселись,  веселись...  Я  на тебя завтра вечером посмотрю! -
Мечтательно сказал Мелифаро. - Ты  еще  на  Темную  Сторону  раньше  времени
запросишься, душа моя! А я тебя не пущу, так и знай!
     - Кстати,  было  бы  очень  мило  с  твоей  стороны, если бы ты простым
человеческим языком объяснил мне принцип наших дальнейших взаимоотношений. -
Вздохнул я.
     - А, ну это просто! - Рассмеялся Мелифаро. - Какой уж там "принцип"!  Я
буду ходить на свидания с твоей женой, ты будешь пытаться дать мне по морде,
а я буду применять необходимую самооборону. Правда здорово?
     - Дались  тебе эти мои жены! - Усмехнулся я. - Я не об этом говорю. Мне
ужасно интересно, как именно я должен вести себя в обществе Стража, или  кто
ты там у нас... Как тобой следует пользоваться, короче говоря?
     - "Пользоваться"?!  -  Изумился  Мелифаро. - Нет, ты все-таки чудовище!
Так непочтительно обращаться со Стражем! -  Он  хотел  придать  своему  лицу
обиженное  выражение,  но непослушное лицо расплылось в широченной улыбке. -
"Пользоваться"! - С удовольствием повторил он и неудержимо расхохотался.
     - Ну да. - Вздохнул я. - Если бы к тебе прилагалась инструкция, я бы ее
просто почитал, и все. Но поскольку инструкции нет...
     - Ладно уж, кончай издеваться, чудовище! Я не могу глотать  и  смеяться
одновременно...  Ничего  особенного  тебе  знать  не  требуется. Когда будет
нужно, я проведу тебя на Темную Сторону,  когда  будет  нужно  -  заберу,  в
случае  чего  ты  можешь  меня позвать, и я прийду на помощь, как заботливая
мамочка, вот и  все.  Надеюсь,  это  не  слишком  сложно  для  твоих  жалких
умственных способностей?
     - Вообще-то  сложно, но я очень старательный и усидчивый. - Невозмутимо
ответил я. - Ладно, будем считать, что ты меня проинструктировал...
     Больше к этой теме мы  не  возвращались.  Честно  говоря,  мне  здорово
хотелось  расспросить  Мелифаро про его загадочного двойника, но я почему-то
так и не решился - вообще-то это было совершенно не в моем стиле! Часа через
два он ушел - когда у сэра Джуффина хватает ума усадить меня в свое  кресло,
уйти  со  службы становится легче легкого. Наши коллеги уже привыкли к тому,
что меня даже спрашивать ни о  чем  не  нужно,  достаточно  просто  сказать:
"хорошего  вечера",  - и смело отправляться на все четыре стороны... Прежде,
чем начать наслаждаться одиночеством, я вызвал одного из  младших  служащих,
велел  убрать со стола остатки нашего с Мелифаро пиршества, заказал себе еще
кувшин камры, потом аккуратно уложил ноги на стол, с удовольствием закурил и
выжидательно уставился на Куруша.
     - Расскажи мне про этого сэра Гленке Тавала, милый.  -  Попросил  я.  -
Только  не  выбирай  очень официальный тон, ладно? Пусть это будет похоже на
волшебную сказку.
     - История Великого Магистра Гленке  Тавала  не  может  быть  похожа  на
сказку.  Если  его  жизнь  и  была  наполнена  удивительными  событиями, они
навсегда остались  личной  тайной  самого  Магистра  Гленке.  -  Невозмутимо
возразил Куруш.
     - Ну ладно, тогда рассказывай, как получится. - Согласился я.
     - Гленке  Тавал  родился  в  Ландаланде, в семье, приближенной к Ордену
Спящей Бабочки. Точная дата  его  рождения  неизвестна,  предположительно  -
между  2740  и  2760  годами.  Доподлинно  известно, что он стал послушником
Ордена в 2832 году и был тогда очень молод. Информации об этом  периоде  его
жизни  почти  нет. Можно сказать только, что его карьера в Ордене была более
чем успешной. По единогласному решению собрания  Старших  Магистров,  Гленке
Тавал  стал  Великим Магистром Ордена Спящей Бабочки в третий день 3008 года
Эпохи Орденов, сразу после того, как внезапно исчез прежний Великий  Магистр
Ордена  Аввес  Тирак.  У  меня  есть  информация, что по поводу исчезновения
Магистра Аввеса ходили самые странные слухи, но я не  знаком  с  содержанием
этих  слухов...  Считается,  что  именно  политика  Магистра Гленке Тавала в
короткое время сделала Орден Спящей Бабочки одним из самых могущественных  в
Соединенном  Королевстве.  Надо  отметить,  что  он практически не общался с
внешним Миром, почти никогда не покидал резиденцию своего Ордена, и не  имел
личных  врагов,  что особенно удивительно, если учесть, какие нравы царили в
эпоху Орденов...
     - Прости, что перебиваю, Куруш, но мне стало ужасно интересно: а сам-то
ты что делал в Эпоху Орденов?
     - Ничего. - С достоинством ответил Куруш.  -  Я  покинул  свое  яйцо  в
шестнадцатом  году  Эпохи  Кодекса... Тебя все еще интересует Магистр Гленке
Тавал? Мне кажется, что у меня  нет  информации,  которую  ты  действительно
хочешь  получить.  Ничего  похожего  на сказку: только имена его помощников,
дата официального заявления Ордена Спящей Бабочки  о  нежелании  подчиниться
Королевскому  приказу  о  роспуске  Ордена,  дата ареста сэра Тавала, дата и
условия  его  ссылки...  Если  мои  представления   о   тебе   совпадают   с
действительностью,  тебя  интересуют  совсем  другие вещи. Почему бы тебе не
обратиться к самому Джуффину? Насколько я понял из вашей сегодняшней беседы,
он  располагает  интересующими  тебя  сведениями  о  Гленке  Тавале.   Людям
свойственно интересоваться жизнью своих друзей...
     - Ты  действительно  мудрейшее  существо  в этом Мире, Куруш! - Ласково
улыбнулся я. - Пожалуй  я  действительно  попробую  поиздеваться  над  сэром
Почтеннейшим Начальником. Испорчу ему отдых - пустячок, а приятно!
     Я  тут  же  исполнил  свою  угрозу:  послал  зов  Джуффину.  Я  здорово
подозревал, что завтра утром мне уже будет не до этого... а уж сегодня ночью
- тем более!
     "Вы не спите?" - Осторожно спросил я.
     "Представь себе, еще нет. - Отозвался мой шеф. - Чего я не понимаю, так
это - почему я сразу не отправился  на  улицу  Старых  Монеток?  Смотрел  бы
сейчас  кино  и  горя  не  знал!  А теперь вот валяюсь под одеялом и пытаюсь
обнаружить знакомые буквы в одной увлекательной книжке. Иногда получается...
Что, ты наконец решился вытрясти из меня душу  и  разузнать  о  моем  старом
приятеле  Гленке?  Честно  говоря, мне не очень-то хочется излагать тебе его
поучительную биографию!"
     "Почему? - Удивился я. - Вы уже успели разболтать мне такое  количество
страшных тайн - одной больше, одной меньше!"
     "Да  ну  тебя,  Макс!  При чем тут тайны? - Устало отозвался Джуффин. -
Просто на моей памяти Гленке был совершенно изумительным типом... думаю,  вы
с  ним  вполне  могли  бы подружиться, особенно если бы ты был лет на триста
старше. А поскольку тебе предстоит его убить..."
     "Мне лучше не испытывать к нему особой симпатии, да?" - Грустно спросил
я.
     "Вот именно. - Согласился Джуффин. - Да ты не бери в голову, Макс: мало
ли, что когда-то было! Люди иногда  очень  сильно  меняются,  а  уж  маги  и
подавно!"
     "Ладно, я не буду брать в голову. - Отозвался я. - А ничего такого, что
могло бы нам помочь, вы о нем не знаете?"
     "Как  тебе  сказать...  Самое  главное,  что тебе действительно следует
знать: Гленке Тавал - очень могущественный противник... и  в  то  же  время,
очень  слабый.  Убить  его легче легкого, по крайней мере, для тебя это - не
проблема! Он никогда толком не умел ни убивать,  ни  даже  защищаться.  Сила
Гленке  Тавала всегда была в другом: на Темной Стороне он чувствует себя как
дома."
     "Не могу сказать то же самое о себе! И как это, интересно, я  буду  его
ловить, в таком случае?"
     "В  отличие от бедняги Гленке, ты там действительно дома. - Невозмутимо
возразил Джуффин. - Ты еще удивишься, когда поймешь, как тебе  там  легко...
Да,  есть  еще  кое-что, о чем ты не должен забывать ни на минуту: на Темной
Стороне твои слова имеют особую силу, поэтому не вздумай болтать что попало,
ладно? Единственная настоящая опасность, которая тебе  там  угрожает  -  это
твоя  собственная  манера  выражаться.  Мало  ли  что  ты можешь брякнуть...
Помнишь, что у тебя вышло с твоим приятелем Доперстом?"
     "Помню. - Вздохнул я. - Хорошо, что вы мне сказали: когда я  нервничаю,
я  действительно начинаю нести всякую ерунду, да еще и вслух - просто, чтобы
успокоиться. А теперь у меня будет серьезная причина вовремя заткнуться!"
     "Вот и славно. Хорошей ночи, Макс... Тебе действительно не стоит так уж
переживать насчет Гленке: каких только приятелей у  меня  в  свое  время  не
было!"
     "Хорошей  ночи."  - Откликнулся я. Налил себе камры, задумчиво погладил
Куруша и понял, что вот теперь можно жить дальше! Кажется все опять  было  в
порядке: тяжелый камень, нагло взгромоздившийся на мое бедное глупое сердце,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг