Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
неожиданности:
     - Правильно, побольше холодного  ветра  с  Хурона  на  мою
сумасшедшую голову, может быть тогда до меня дойдет, что я вижу
вас не во сне.
     - А  какая  разница?  Главное,  что  видишь.  - Усмехнулся
Джуффин.  -  Ладно  уж,  пешком,  так  пешком,  сегодня  можешь
капризничать, сколько влезет! Знаешь, а ты здорово изменился...
старше стал, что ли?
     - Очень  может  быть. - Вздохнул я. - Магистры меня знают,
сколько я там шлялся! А еще обещал  бедняге  Мелифаро,  что  он
соскучиться не успеет.
     - Да,  тут ты немного погорячился. Он все-таки успел... Но
ты же знаешь Мелифаро, он все делает быстро!
     - Святые слова! - Улыбнулся я, сам удивляясь переполнившей
меня гремучей смеси  нежности  и  ехидства.  И  тут  я  кое-что
вспомнил и растерянно посмотрел на своего шефа.
     - А   чем   закончилась  эта  история  с  нашими  живучими
покойничками? - Встревоженно спросил я.  -  Я  ведь  так  и  не
принес эту дурацкую святую воду, забыл напрочь! Как это на меня
похоже! Я же именно за ней туда и поперся...
     - Ну,  положим,  не  так уж и за ней, ты и сам это знаешь!
Есть много способов сойти с ума, когда два Мира заводят спор  о
том,  которому  из  них  ты принадлежишь. И в любом случае, это
была худшая из твоих идей, сэр Макс. Эта так называемая "святая
вода" не способна причинить  вред  даже  той  нечисти,  которая
обитает  в  твоем собственном Мире, можешь мне поверить. Что уж
тут говорить о нашей!
     - А в моем Мире тоже обитает нечисть? - Сдуру  брякнул  я.
Потом вспомнил, в каком качестве сам там находился и покраснел.
- Извините,  кажется  я  спорол  глупость.  Где  ее только нет,
всякой непостижимой дряни!
     - Это ты мне  говоришь,  как  крупный  специалист  в  этом
вопросе,   да?   -  Подмигнул  Джуффин.  -  Ладно  уж,  но  мне
действительно любопытно: чем ты там занимался? И почему Маба не
смог тебя найти? Если уж он берется за дело, то,  как  правило,
делает  его  основательно...  Что  с тобой вообще произошло, ты
сам-то помнишь?
     - Знаете, боюсь, что меня действительно нигде не  было,  в
каком-то  смысле.  И  еще  мне кажется, что все это время я был
Доперстом. - Вздохнул я. - Дело в том, что мой  болтливый  язык
случайно  даровал  свободу этому существу, которое разъезжало в
нашем с вами трамвае... Вы помните, сэр Маба в свое время нам о
нем рассказывал и говорил, что рано или поздно я должен буду  с
ним разобраться.
     - Еще  бы  я  не  помнил!  -  Джуффин  озадаченно  покачал
головой. - Ну и новости! Ладно, Макс, можешь сменить  тему,  не
думаю,  что  твой  путаный рассказ сможет меня удовлетворить, к
тому же это - не лучший способ скоротать досуг... У меня, хвала
Магистрам, найдется дюжина  других  возможностей  выяснить  все
подробности,  для  этого  тебе  просто  придется переночевать у
меня, как после возвращения из Кеттари. Хуф будет счастлив...
     - Это здорово! - Мечтательно улыбнулся я. -  Только  Теххи
будет возражать, вам не кажется?
     - Ну,  повозражает  немного, если захочет. - Пожал плечами
Джуффин. - Обожаю, когда мне возражают,  это  делает  жизнь  не
такой пресной!
     - Экий  вы  грозный!  - С удовольствием отметил я. - С ума
сойти можно... И все-таки,  чем  закончилась  история  с  этими
покойниками? Мне действительно интересно: как бы там ни было, а
они из меня душу вынули!
     - Могу  себе  представить! - Усмехнулся Джуффин. - Немного
невовремя  они  на  тебя  свалились,  да?  Но  ты  был   просто
великолепен,  Кофа  до сих пор в себя прийти не может! Кажется,
он был бы не против, если бы ты навсегда остался сидеть в  моем
кресле,  твои методы работы произвели на него самое грандиозное
впечатление, особенно все эти завтраки, обеды и ужины!
     - Издеваетесь? - Польщенно хмыкнул я.
     - Немножко... А с "покойниками", как ты выражаешься, все в
полном порядке. Я вас завтра познакомлю.
     - С кем, с мертвецами? - От неожиданности я врезался  лбом
в толстый ствол дерева вахари и тихо взвыл.
     - Никакие они не мертвецы... А не так уж ты и изменился! -
Расхохотался  Джуффин. - Узнаю старого доброго Макса... С тобой
очень хочет познакомиться сэр Нанка »к, Великий Магистр  Ордена
Долгого  Пути. Ему ужасно интересно, что за парень чуть было не
разрушил все его планы, а потом сам же все исправил...
     - Какие планы? - Удивился я. - Он что-то  перепутал,  этот
сумасшедший  Магистр.  Чего я точно не делал в ваше отсутствие,
так это не сражался ни с какими Магистрами: ни с "Великими", ни
с мелкими!
     - Ты так и не понял, Макс! Куда подевалась  твоя  хваленая
сообразительность?  - Джуффин укоризненно покачал головой. - Не
было никаких мертвецов, с самого начала.  На  Зеленом  Кладбище
Петтов объявились члены древнего Ордена Долгого Пути. Несколько
дюжин тысячелетий назад, чуть ли не во времена Халлы Мохнатого,
они  добровольно  ушли  под  землю,  чтобы обрести бессмертие -
только не требуй у меня объяснить, как их  угораздило,  это  уж
пусть  сам  Нанка  тебе рассказывает, он-то как раз очень любит
поговорить на эту тему!
     - Поговорить?! - Возмутился я. - Когда я  пытался  с  ними
пообщаться,  мне сказали "ы-ы-ы-ы". На этом наша содержательная
беседа и закончилась, насколько я помню.
     - Ну разумеется. - Пожал плечами Джуффин. - Этим  беднягам
требовалось провести несколько дней на поверхности, чтобы стать
людьми. А вы их все время убивали, сжигали, закапывали, чего вы
только с ними не делали! Так что ребятам приходилось каждый раз
начинать все сначала... Но твоя идея насчет скульптур оказалась
им  очень  даже на руку: наши клиенты спокойно полежали в своих
каменных  коконах,  оклемались,  приняли  человеческий   облик.
Правда,  сам  Нанка  к  тому  времени уже успел явиться в Дом у
Моста и объяснить Кофе, что к чему...
     - Как это?! - Изумился я. - Он что, гулял по Ехо,  залитый
камнем?  Вот  это  было  зрелище,  могу себе представить! Какая
жалость, что я его пропустил!
     - Да нет, - улыбнулся Джуффин, - Нанка сбежал от  вас  еще
раньше,  вернее  не  от  вас, а от Городской Полиции. Лейтенант
Чекта Жах его упустил, а тебе сказать побоялся...
     - Вот гаденыш! - Восхищенно сказал я.
     - Есть немного, - кивнул  Джуффин,  -  я  с  ним  уже  это
обсудил, так что можешь не объявлять вендетту, с него, пожалуй,
хватит!  Кстати,  по  идее,  ты сам должен был разглядеть некую
виноватую  тайну  на  дне  его  глазенок.   Ладно,   это   дело
наживное...  А  сэр  Нанка  »к  -  действительно могущественное
существо, настоящий древний  Магистр!  Даже  в  том  сумеречном
состоянии, в котором он тогда находился, он смог сообразить что
к  чему, проскользнуть мимо перепуганных полицейских и отползти
на безопасное расстояние  от  вашего  полигона.  Он  полежал  в
кустах  дней  шесть,  пока  к  нему  не вернулся его нормальный
облик, а потом пошел прямо в Дом у Моста.
     - А откуда он узнал про Дом  у  Моста?  -  Изумился  я.  -
Насколько  я понимаю, при его жизни наше веселенькое учреждение
еще не существовало!
     - Дырку в небе над твоей лохматой головой, сэр  Макс!  Мог
бы и сам сообразить: такие могущественные существа, как Магистр
Нанка  »к  вполне  способны  просто прочитать мысли слоняющихся
неподалеку полицейских!
     - Да  действительно,  -  усмехнулся   я,   -   кажется   я
действительно не в лучшей форме, Махи дело говорил!
     - А  ты  что,  виделся  с  Махи?  -  Брови  сэра  Джуффина
удивленно поползли вверх, под тюрбан.
     - Не виделся. Я с ним говорил,  даже  два  раза.  В  самом
начале  своего  идиотского  мероприятия,  и  совсем недавно. Во
второй раз Махи сам прислал мне зов  и  подсказал,  как  оттуда
выбраться.  Может быть, я бы и сам справился, а может - нет, не
знаю. Но мне здорово кажется, что я - его вечный должник...
     - Ничего себе! - Покачал головой Джуффин. -  Чтобы  старый
хитрец  Махи Аинти пришел кому-то на помощь?! Мои поздравления,
Макс:  его  теплые  чувства  к  тебе  не  поддаются   описанию!
Предоставлять  каждого  его судьбе и меланхолично поплевывать в
потолок - это же основной  принцип  жизненной  философии  моего
драгоценного наставника.
     - Просто  я  везучий.  -  Улыбнулся  я. - Знаете, Джуффин,
думаю, что я попал в такую странную переделку,  что  даже  Махи
стало интересно в этом поучаствовать!
     - Еще бы! - Фыркнул Джуффин. - Честно говоря, я сам умираю
от любопытства,  дождаться  не  могу,  когда ты начнешь клевать
носом, и я смогу узнать все  подробности  твоей  познавательной
экскурсии...
     - Ох,  думаю,  что скоро начну. - Вздохнул я. - Вот только
поздороваюсь с Теххи,  и  сразу  же  отрублюсь.  У  меня  такое
впечатление,  что я не спал несколько лет. Может быть вам и это
удастся выяснить...
     - Что именно?
     - Сколько лет я там шлялся. - Объяснил я. - У  меня  такое
ощущение,  что  я  отсутствовал очень долго, какие уж там сорок
девять дней!
     - Выясню, выясню... - Равнодушно пообещал  Джуффин.  -  Мы
уже пришли, Макс. Ты что, не узнаешь?
     - Узнаю,   -   улыбнулся   я,  почти  бегом  сворачивая  к
приоткрытой двери "Армстронга и Эллы", - еще бы я не узнал!
     - Ну, и в какое болото тебя на этот раз вурдалаки  макали,
душа  моя?  -  Теххи  улыбнулась  мне  из-за  стойки. - Грешные
Магистры, да ты под конвоем! Что, сэр Джуффин,  вы  уже  тащите
его в Холоми? Так мило с вашей стороны!
     - Обойдется! - Усмехнулся Джуффин. - Не дам я ему в Холоми
отлеживаться,  и так нагулялся - дальше некуда! Но ты можешь не
слишком-то  радоваться,  девочка:  если  этот  любитель  долгих
прогулок  и  будет  иногда  доползать  до твоей забегаловки, то
несколько не в той форме, на которую ты рассчитываешь...
     - А вы успели подружиться, ребята! - Восхищенно сказал  я,
обнимая Теххи.
     - От  тебя  за милю несет какими-то потусторонними Мирами!
Ладно,  хорошо  хоть  не  чужими  духами...  -  Вздохнула  она,
уткнувшись  в мое плечо. - Конечно, мы подружились. Надо же мне
было рыдать хоть на чьей-то груди, а лоохи сэра Джуффина просто
создано для того, чтобы промокать от девичьих слез.
     - Ага,  слушай  ее  больше!  -  Фыркнул  Джуффин,   удобно
устраиваясь  на  высоком  табурете.  -  Если уж на то пошло, то
скорее я сморкался  в  подол  ее  скабы,  а  мудрая  леди  Шекк
задумчиво  чревовещала,  что  с  тобой,  дескать,  все  будет в
порядке!
     - И оказалась права, как видите. -  Теххи  склонилась  над
маленькой  жаровней.  - Я же знаю, зачем ты сюда пришел, милый.
Нужны тебе все эти объятия и поцелуи, тебе  же  моей  камры  до
смерти хочется!
     - Хочется,  причем  именно  "до  смерти".  - Подтвердил я,
устраиваясь рядом с Джуффином. - Но против объятий и поцелуев я
тоже не возражаю, тут ты здорово промахнулась!
     - Хотелось бы верить! - Улыбнулась Теххи, поднимая на меня
глаза.  Они  были  такими  печальными,  что  земля  из-под  ног
уходила,  как  бы  она  там  не улыбалась. На мгновение ее лицо
показалось мне гораздо старше, оно было так похоже на лицо этой
милой седой леди  из  Нюрнберга,  что  я  чуть  не  свалился  с
табурета.
     - Теххи, так это все-таки была ты? - Тихо спросил я. - Это
ведь ты застукала меня за дружеской беседой с каменным львом, а
потом дала свое зеркальце? Мне не показалось?
     Она  пожала  плечами,  молча поставила перед нами кувшин с
камрой и отвернулась. Всем своим видом она  пыталась  показать,
что понятия не имеет, что это за чушь такую я несу.
     - Я  так  и знал, что у тебя хватило нахальства послать за
ним свою Тень, девочка! - Понимающе улыбнулся Джуффин. - Я  был
почти уверен!
     - Делать  мне  больше  было нечего! - Усмехнулась Теххи. -
Какая такая "тень"?! Понятия не имею, о  чем  вы  говорите.  Вы
опять  путаете  меня  с  моим знаменитым папочкой, сэр! - Но ее
черные глаза  смотрели  на  нас  настороженно  и  даже  немного
сердито.
     - Ладно,  твои  тайны  -  это  твои тайны! - Примирительно
вздохнул я. - Я просто хотел сказать спасибо... тебе, или твоей
Тени.
     - Да нет у меня никаких тайн!  -  Теххи  опять  улыбалась,
никакой запредельной печали не осталось в ее темных глазах. - И
вообще,  как  ты  себе  это  представляешь, Макс? Я и сама - не
большая любительница бегать за мужчинами, а посылать бегать  за
ними свою ни в чем не повинную Тень - это уж как-то слишком!
     - Не за "ними", а только за мной! - Обиженно возразил я.
     - Ну,  разве что только за тобой. - Неожиданно согласилась
Теххи. - С другой стороны, моя Тень не настолько легкомысленна,
чтобы пить вино в обществе первого встречного  красавчика.  Так
что, я думаю, что это была не она...
     - Да  какой из меня "красавчик"! - Кокетливо отмахнулся я.
Но мои сердца колотились о ребра, как сумасшедшие: Теххи знала,
что я угостил Тею стаканчиком хорошего французского вина, хотел
бы я выяснить, откуда ей это стало известно?!
     - Какие  вы  таинственные,  господа!  -   Ехидно   вставил
Джуффин. - Чем дальше, тем интереснее, как я погляжу!
     - Чем  дальше,  тем любопытственнее. - Машинально поправил
я. Это вообще была моя любимая цитата, на все случаи жизни...
     Я осторожно отпил глоток горячей камры из  своей  чашки  и
расплылся  в улыбке. Какой уж там кофе, это было гораздо лучше!
Моя  голова  сама  собой  опустилась  на  руки,  глаза  наотрез
отказывались оставаться открытыми.
     - Если бы вы знали, как я вас люблю, ребята! - Пробормотал
я, засыпая. Мог бы придумать что-нибудь пооригинальнее, честное
слово!
     - Ну  да,  и еще ты хочешь жениться, на нас обоих сразу! -
Сэр Джуффин смеялся так, что стекла звенели,  но  даже  это  не
помешало мне заснуть.
     Сквозь  сон  я  слышал, как Джуффин что-то говорил Теххи -
кажется, сочувственно объяснял ей,  что  увозит  меня  с  собой
исключительно в силу необходимости.
     - Исключительно  по  причине собственной злокозненности! -
Сонно проворчал я к их великому  удовольствию,  а  потом  снова
заснул,  на этот раз так крепко, что бедняге Джуффину наверняка
пришлось волочь меня в амобилер за  шиворот,  впрочем,  с  него
станется...
     Я  проснулся  оттого, что кто-то восторженно облизывал мой
нос. "За Теххи этого вроде бы никогда не водилось! Куда же меня
занесло, в таком-то  случае?"  -  Лениво  подумал  я,  открывая
глаза.  На моей груди восседало пушистое существо с нелепой, но
милой бульдожьей мордашкой - Хуф, любимый песик сэра  Джуффина.
Я  рассмеялся  и чмокнул собачку в маленький влажный носик. Это
было лучшее пробуждение в моей жизни, честное слово!
     - Мало того что ты нахально занял мою собственную кровать,
теперь ты еще похитил сердце моей верной собаки! - Сэр  Джуффин

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг