Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
решительно заявила, что  отбирать  подарки  -  дурной  тон.  Из
гостиной раздавалось многозначительное покашливание ее мамочки,
вызванной,  как  я  понимаю,  для  моральной  поддержки. "Какие
подарки? - Ошеломленно спросил я. - Я покупал эти фильмы, чтобы
смотреть их вместе с тобой, но..." Потом  мне  пришлось  узнать
плохую   новость:  моя  девушка  собирается  оставить  "спорное
имущество" у себя, потому что "так будет справедливо,  в  конце
концов, ты же каждый день здесь что-нибудь ел, а это тоже стоит
денег,  не  меньших,  чем эти твои кассеты, и вообще, зачем они
тебе нужны, тебе же все равно не на чем это смотреть, и никогда
не  будет,  при  твоем-то  легкомысленном  отношении  к  жизни,
впрочем,  это прекрасно, это - лучшее твое качество, Макс, если
разобраться..." Ее мамочка одобрительно покашливала в гостиной,
приглашать в которую меня сегодня явно не собирались.  Все  это
было  глупо  и  несправедливо:  я  никогда  не приходил к ней с
пустыми руками, я все время покупал  какой-нибудь  экзотический
чай  в  маленьких  бумажных пакетиках и крошечные тающие во рту
печеньица к чаю, или еще что-то, просто  потому  что  я  обожаю
приходить   в  гости  с  каким-нибудь  угощением.  Наверное,  я
действительно живу как во сне, и  не  очень-то  соображаю,  что
происходит  вокруг:  мне  и  в голову не приходило, что когда я
встаю ночью и иду на кухню, чтобы  сделать  себе  бутерброд,  в
голове  моей  любимой  женщины  начинает  работать калькулятор.
Пережить это откровение  оказалось  гораздо  труднее,  чем  все
остальное: это был окончательный и бесповоротный крах всех моих
иллюзий,  какая  уж  там  коллекция! Я молча повернулся и пошел
вниз,  напрочь  забыв  о  существовании  лифта.  Между  мной  и
остальным   миром   вырос   прозрачный   непроницаемый  барьер,
действительность больше не соприкасалась со мной, она  осталась
где-то  далеко, и это было не так уж плохо, во всяком случае, я
наконец-то перестал чувствовать что бы то ни было. На  прощание
мне   довелось  услышать  почти  беззвучный  вздох  облегчения,
который вырвался у  Юлии.  Да,  конечно,  ей  удалось  отстоять
имущество,  которое она привыкла считать своим, так и надо, а я
мог   отправляться   на    ближайшую    свалку,    за    полной
ненадобностью...  Впрочем,  она позвонила через неделю, просила
"не обижаться", потом она звонила еще несколько раз,  говорила,
что  я  мог  бы  заходить,  хоть  иногда.  Я  не радовался этим
звонкам, но и не бросал трубку, а вежливо отвечал, что  у  меня
сейчас  нет  времени, может быть когда-нибудь потом... Ее голос
не вызывал у меня никаких эмоций, я не  очень-то  понимал,  что
хочет  от меня эта странная, совершенно чужая мне женщина... Но
я  так  и  не  собрался  купить  себе  видеомагнитофон,  мне  и
думать-то  о нем тогда было тошно, впрочем все это продолжалось
не так уж долго, полгода, или чуть больше, а потом  в  один  из
пасмурных  ноябрьских  дней  мне приснился сэр Джуффин Халли, и
моя здешняя жизнь закончилась раз и навсегда...
     Я  одним  глотком  допил  кофе  и   пошел   бриться.   Мне
показалось,  что лучше всего будет, если я свалюсь на Юлию, как
преждевременная  кончина,  без  всяких  там  предупреждений  по
телефону:  мало  ли, какие отговорки у нее найдутся, а мне было
просто необходимо попасть в ее  гостиную,  всего  на  несколько
минут...  Я  то  и  дело  расплывался  в  ехидной  улыбке:  мне
предстояло получить море  удовольствия!  Честное  слово,  я  не
испытывал  ничего,  похожего  на  жажду  мести, мной руководило
холодное   любопытство   и   какая-то   странная   безжалостная
веселость,  немного  пугающая  меня  самого. Я собирался хорошо
развлечься, только и всего. Кроме того, мое таинственное второе
сердце твердило мне, что я поступаю правильно, так и  надо.  Не
знаю, какими принципами руководствовалась эта загадочная мышца:
уж  у  нее-то точно не было никаких счетов с Юлией, поскольку в
достопамятный период упадка нашего романа  я  вполне  обходился
одним-единственным сердцем, как все нормальные люди...
     Я  привел  себя  в  полный порядок: никакой щетины, волосы
собраны в хвост - ничего,  кажется,  такая  прическа  считается
очень стильной! Я оделся и вышел на улицу. Возвращаться домой я
больше  не  собирался. О том, что мои поиски трамвая на Зеленой
улице могут  закончиться  полным  провалом,  мне  и  думать  не
хотелось,  впрочем  у меня имелись все основания для оптимизма:
Махи сказал, что со мной все будет  в  порядке,  значит  тут  и
рассуждать  не  о чем! А пока мне предстояло просто прокатиться
на  автобусе,  на  последнюю  трогательную  встречу  со   своим
непритязательным прошлым.
     На  шестой  этаж  я  поднимался  пешком: почему-то я вдруг
понял, что лифты больше не вызывают у  меня  никакого  доверия.
Это  было  довольно странно, даже немного попахивало паранойей,
но я уже успел привыкнуть к собственным странностям, а эта была
вполне безобидной - от незапланированной физзарядки  еще  никто
никогда не умирал! Покончив с занудными ступеньками, я нажал на
кнопку  звонка.  Мне  было неправдоподобно весело, даже немного
слишком, но я всегда был не дурак перегнуть палку...
     Юлия открыла дверь почти сразу, такое впечатление, что она
уже давно  стояла  в  коридоре,  прислушиваясь  к   звонку.   Я
посмотрел  на  нее,  и моя улыбка потеплела. Честное слово, мне
было приятно ее увидеть, никакие дрянные воспоминания больше не
имели значения... Но это никак не повлияло на  мое  решение.  В
Ехо  должна  была  отправиться  именно  та  коллекция  фильмов,
которую собрал я сам: мои любимые  фильмы,  и  какая-то  фигня,
купленная  случайно,  и  те  фильмы,  которые  я так и не успел
посмотреть. Только это имело значение, так было ПРАВИЛЬНО - это
странное слово все чаще и чаще фигурировало  в  моих  сумбурных
мыслях.  Среди многоголосого хора, все время бормочущего что-то
в узких переулках  моего  сознания,  появился  новый  голос,  в
интонациях которого никогда не было ни тени сомнения.
     - Ты  изменился.  -  Тихо  сказала Юлия. Кажется, она тоже
была  рада  меня  видеть,  но  что-то  мешало  ей  обрадоваться
по-настоящему.  Ну  да,  все правильно: сегодня ее навестил сэр
Макс из Ехо, а с этим господином Юлия никогда не была знакома.
     - Изменил прическу, вот и все. -  Объяснил  я.  -  К  тебе
можно, или не очень? Я ненадолго, правда!
     - Да,  конечно.  -  Она  посторонилась и дала мне войти. Я
извлек из кармана пальто маленький сверточек.
     - Опять какой-то дурацкий чай. - Сообщил я. - Такой  мы  с
тобой, кажется, не пили.
     - Да,   действительно...   -   Она   растерянно  покрутила
сверточек в руках. - Пошли на кухню,  я  его  приготовлю...  Ты
больше на меня не обижаешься, да?
     - Я  уже  очень  давно не обижаюсь. - Искренне сказал я. -
Если честно, я уже почти забыл, почему я вообще должен на  тебя
обижаться, так что все в порядке.
     Я немного задержался в гостиной, возле новенького стелажа,
на многочисленных  полках  которого  нашлось  место телевизору,
видеомагнитофону и огромному количеству  кассет.  Незадолго  до
того, как меня довольно невежливо выперли из этого рая, их было
около трехсот, наверное теперь еще больше, но ненамного, это уж
точно:   Юлия  -  девушка  экономная,  она  не  очень-то  будет
тратиться на всякую  ерунду!  Я  аккуратно  вынул  штепсель  из
розетки.  Теперь  этажерка  с  аппаратурой  была готова к тому,
чтобы внезапно скрыться между большим и  указательным  пальцами
моей  левой  руки,  но  это  могло и подождать: я действительно
собирался спокойно выпить чаю в обществе милой девушки,  а  что
касается  проклятого  "калькулятора"  в  ее головке - какое мне
дело до проблем несчастных обитателей этого странного Мира!
     - Иди сюда, Макс, здесь уютнее. - Позвала из кухни Юлия. Я
послушно пошел к ней. Чайник уже стоял на плите,  она  деловито
открывала  мой  пакетик с чаем. На столе сидела маленькая белая
крыса, вернее, еще крысенок.
     - Что, обзавелась новой подружкой?  -  Весело  спросил  я.
Юлия  тут же усадила зверька в нагрудный карман своей клетчатой
рубахи, словно за мной водилась привычка ими питаться.
     - Эта маленькая девочка боится чужих. -  Немного  виновато
объяснила она.
     - И  правильно  делает! - Одобрительно кивнул я. - Ну что,
рассказывай, какие у тебя новости.
     Юлия тут же начала рассказывать, я слушал ее краем уха. По
всему  выходило,  что  она   в   полном   порядке,   хотя   мое
продолжительное   отсутствие   пока   не   привело  к  созданию
какой-нибудь очередной "ячейки общества"... И стоило ей  вообще
затевать всю эту кутерьму, в таком-то случае!
     Чай  был  так себе - не слишком-то хороший. Впрочем, может
быть, я просто отвык  от  вкуса  нормального  чая.  Выпив  одну
чашку,  я  вдруг  понял, что с меня хватит. Во-первых, мне было
немного  скучно:  я  никак  не  мог   поверить   в   реальность
происходящего,   больше   всего  мы  смахивали  на  героев  сто
восьмидесятой серии какого-нибудь тупого телесериала о любви. А
во-вторых,   Юлия   косилась   на   меня   как-то   уж   больно
подозрительно.  Конечно,  она  знала  меня  очень  хорошо, даже
чересчур  хорошо,  так  что   кому,   как   не   ей   следовало
насторожиться!
     - Я пойду, ладно? - Мягко спросил я.
     - Ладно.  -  Она  здорово  помрачнела,  а потом решительно
спросила: - А почему ты вообще решил зайти?
     - Не знаю. - Соврал  я.  А  потом  решил  сказать  что-то,
напоминающее мне правду. - Наверное, чтобы попрощаться.
     - Ты что, куда-то уезжаешь?
     - Что-то  в  этом  роде. - Я пожал плечами. - Надеюсь, что
да...
     - Ладно, тогда давай попрощаемся. Спасибо,  что  зашел.  -
Юлия  говорила таким тоном, словно это я, подлец, ее бросил, да
еще и серебрянные ложки из буфета  уволок.  Это  было  довольно
забавно...
     Мы  вышли  в гостиную: она шла впереди, а я сзади. Проходя
мимо вожделенного стеллажа с видеоаппаратурой, я исполнил  свой
коронный  номер,  неуловимое движение левой рукой. Вот теперь я
мог  считать,  что  собрал  свои  "чемоданы":  это   громоздкое
сооружение,  полное  всяких  замечательных  вещиц,  которые сэр
Джуффин  Халли  наверняка  сочтет  волшебными,  уменьшилось  до
неправдоподобных  размеров  и  удобно  улеглось между большим и
указательным пальцами  моей  руки.  Юлия  даже  не  обернулась,
разумеется - все случилось мгновенно и совершенно бесшумно.
     - Прощай,  милая.  -  Сказал  я,  переступая  через порог.
Боюсь, что моя улыбка  была  уж  слишком  неземной:  Юлия  даже
отступила  назад.  Но  я  дотянулся  до нее и нежно поцеловал в
кончик носа. Всю жизнь мечтал узнать, что именно испытывал  сэр
Иуда  Искариот  в  момент своего исторического поцелуя! Судя по
всему - огромное удовольствие...
     Вниз я тоже  спускался  пешком.  Честно  говоря,  я  очень
надеялся, что Юлия пулей выскочит на лестничную площадку, чтобы
поведать  мне  и  всему человечеству о своей загадочной утрате.
Более того, кажется, я очень на это рассчитывал.  Я  предвкушал
бредовые  обвинения, которые обрушатся на мою бедную голову и с
удовольствием представлял себе, как я предложу ей вывернуть мои
карманы и проверить: а вдруг пропавшая мебель действительно там
обнаружится... Но я так и не  дождался.  Может  быть,  бедняжка
просто  грохнулась  в  обморок, а может быть, решила, что все -
суета сует и томление духа, кто ее знает... Наверное, все  люди
- довольно    непредсказуемые    существа,    особенно    когда
сталкиваются с необъяснимыми  вещами!  На  площадке  четвертого
этажа  я  обнаружил  небольшое  смятение,  там суетились люди в
рабочей одежде  и  заинтересованные  происходящим  дошкольники.
Проклятый  лифт  умудрился  застрять между этажами, оказывается
мой   внезапный   страх   перед   лифтами   был    обыкновенным
предчувствием, я определенно делал успехи!
     Потом  я  долго бродил по городу, немного промок и замерз,
но это не мешало получать удовольствие  от  прогулки.  Вечерний
город казался мне чужим и прекрасным, я с удивлением понял, что
мог  бы  его  полюбить, если бы у меня было на это время. Может
быть все дело в том, что ночь преображает пейзажи, а может быть
в том, что я чувствовал  себя  совсем  чужим  на  этих  широких
улицах,  а  любить  чужие  места легко: у нас нет к ним никаких
претензий, мы принимаем их такими, какие они  есть...  Я  выпил
кофе  с коньяком в симпатичном баре, название которого так и не
запомнил,  согрелся  и  окончательно  расслабился,  даже  решил
поужинать.  Это  было  очень  похоже  на  ту жизнь, к которой я
привык в Ехо: долгий приятный ужин в уютной забегаловке,  перед
тем,  как  отправиться  искать  очередное  приключение  на свою
горемычную задницу. Сегодня я  тоже  собирался  отправиться  на
такую   веселенькую  прогулку,  немного  прокатиться  на  одном
сумасшедшем трамвае, который  регулярно  курсирует  по  Зеленой
улице,   вопреки   всем  расписаниям  маршрутов  муниципального
транспорта. Я здорово надеялся, что у этой сказки  будет  такой
же счастливый конец, как у всех предыдущих...
     Я  посмотрел  на  часы.  Дело  близилось к полуночи, самое
время кончать набивать брюхо и выметаться. Мне принесли счет, я
расплатился и вышел. Время почти  остановилось,  мне  казалось,
что  каждое  мое  движение  не имеет шансов завершиться, нога в
новом ботинке так медленно двигалась  навстречу  земле,  словно
земля была всего лишь морковкой, привязанной перед мордой осла.
Тем  не менее, я как-то умудрялся делать шаг за шагом, с ужасом
ощущая на затылке холодную  щекотку  вечности,  той  самой,  от
которой  мне  следовало  "поберечь свою лохматую голову", черт,
леди Сотофа могла бы  выражаться  яснее:  если  бы  она  просто
сказала  мне:  "не вздумай уходить в свой Мир, Макс", - я бы ее
послушался, во  всяком  случае,  я  бы  здорово  постарался  ее
послушаться...  Самое смешное, что за весь день я так ни разу и
не  вспомнил  о  пресловутой   святой   воде,   ради   которой,
собственно, и затевалась моя дурацкая экскурсия!
     Когда  я  появился  на Зеленой улице, на табло электронных
часов, сияющих над зданием телефонной компании,  мигали  четыре
нуля.  Я  вспомнил,  что  всегда  считал такого рода совпадения
хорошей  приметой  и  отвернулся  от  часов,  чтобы  не   стать
свидетелем  появления  единицы:  согласно тому же суеверию, это
могло сделать счастливое совпадение недействительным. А потом я
услышал звон трамвая, такой же пронзительно громкий, как  почти
два года назад... хотя, с другой стороны, это было вчера... Ох,
вот  чем  я  сейчас  точно  не  собирался  заниматься,  так это
наводить порядок в своих представлениях о времени, самым лучшим
выходом было просто не иметь о нем  никакого  представления!  У
меня  закружилась  голова,  но на этот раз я быстро справился с
головокружением: несколько вдохов и выдохов, как учил меня Шурф
Лонли-Локли... Черт, когда я вернусь в  Ехо,  я  просто  обязан
угостить  его хорошим ужином, с меня действительно причитается!
Я  снова  разглядел  знакомую  табличку,  оповещающую,  что   я
нахожусь  на  остановке  трамвая, следующего по маршруту N 432.
Даже номер трамвайного маршрута был все тот  же.  Кажется,  моя
Дверь  между Мирами отличалась некоторым постоянством. Это было
скорее приятно, чем нет. Трамвай показался из-за угла  и  начал
тормозить,  приближаясь  к  остановке.  Я  рассмеялся,  но  это
совершенно не походило на истерику, какая уж тут истерика!  Все
шло  просто  отлично,  гораздо  лучше,  чем  я  смел надеяться:
потрясающий  экспресс,   следующий   по   самому   невероятному
маршруту,  был  к  моим услугам. Да, судя по всему, сначала мне
предстояла встреча с неким странным существом, сэр  Маба  Калох
называл его "Доперст". Он еще говорил, что Доперсты приходят из
ниоткуда  и  кормятся  нашими  страхами,  тревогами  и  плохими
предчувствиями.  Иногда  они  принимают   облик   какого-нибудь

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг