Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - Как скажешь. - Согласился  Джифа  и  решительно  зашагал
куда-то  в  чащу. Мы шли следом, мокрые ветки хлестали по лицу,
под ногами хлюпала вода.
     - Я послала зов сэру  Джуффину,  Макс.  -  Все  еще  стуча
зубами,  сообщила  Меламори.  -  Сказала  ему,  что  уже  все в
порядке, описала, что  случилось,  без  подробностей,  конечно.
Подробности  успеются.  Собственно,  я  хотела узнать, нужно ли
везти Джифу в Дом у Моста...
     - И что?
     - Не нужно. - Коротко ответила Меламори.
     - Это хорошо. Что он забыл в Ехо, который никогда не любил
по-настоящему?  Пусть  умрет  в  своем  лесу,  где   уже   умер
однажды...
     Джифа   тем   временем   остановился  у  огромного  камня,
прикрывающего лаз.
     - Мы пришли. - Сказал он. - Это все?
     - Подожди  немного.  -  Виновато  попросил  я.  -  Сначала
проводи  нас  к  амобилеру.  К  тому  амобилеру,  на котором вы
приехали, наш остался рядом. Помнишь, где вы его бросили?
     - Помню. - Джифа неторопливо зашагал по тропинке.
     - Ты все у него выяснил, что хотел? - Спросила Меламори.
     - Конечно, не  все.  Молодец,  что  напомнила!...  Где  вы
прятали награбленные сокровища, Джифа? В норе?
     - Нет. Мы отдавали их Атве, а он их куда-то уносил, я даже
не спрашивал,  куда.  А может быть, тратил, не знаю... Нам ведь
ничего не было нужно, только вернуться к себе прежним.  Поэтому
мы и делали то, что привыкли делать...
     - А  кто  убил всех участников Королевской Охоты? Ну, всех
этих младших Магистров, которые в свое время убили тебя?
     - Их никто не убивал. Танна их прокляла  после  того,  как
поняла, что я никогда не стану прежним... и никогда не останусь
с  ней. После того, как окончательно поняла, что они оказали ей
плохую услугу. Женщины Ордена Решток и Зеркал умеют проклинать!
Ну а  умерли  они  совершенно  самостоятельно,  что  правда  то
правда...  А  смерть своего брата Танна инсценировала на всякий
случай, чтобы запутать следы: кто-то мог заметить, что из  всех
охотников на Мгахонских Лис, остался в живых только Атва. Кроме
того,  она  боялась,  что  меня поймают, и у них с братом будут
неприятности... Танна была очень зла на нас с Атвой за то,  что
мы  оживили  остальных и занялись грабежами... и все же сегодня
она пришла мне на помощь, хотя я не просил ее об этом. Странно,
да?... Наверное, она действительно любила  меня,  даже  такого,
каким  я  стал  по  ее милости... Она много могла, правда? Атва
умер вскоре после того, как ты стал на его след. Он вообще  был
слабаком.  А  Танне  -  хоть  бы что, только зубами скрипела от
злости! Мы уже пришли, вот амобилеры. А я очень устал. Кажется,
меня скоро  совсем  не  станет.  Только  глупое  двигающееся  и
говорящее  тело,  как это было с ребятами... Мне страшно. Лучше
убей меня сейчас, пока я еще есть.
     - Ладно.
     Мне не было жаль сэра Джифу, то что  я  испытывал,  нельзя
назвать  жалостью.  Но  я  был на его стороне в этой истории. Я
ненавижу принуждение, а то  что  сделали  с  ним...  Черт,  это
показалось  мне  наихудшей  разновидностью  принуждения,  какую
только можно себе представить! Я посмотрел  на  его  изрезанное
морщинами,  изуродованное  шрамом,  но  все еще красивое лицо и
грустно усмехнулся про себя: "Да уж, быть  женским  любимцем  -
опасная  штука!  Разные  бывают  леди,  в  том  числе  и  очень
страстные..." В общем, я принял решение.
     - Приказываю: стать настоящим Джифой Саванхой! - Я говорил
быстро и твердо, но признаться, сам не слишком понимал,  что  я
несу.   -  Приказываю:  умереть,  исчезнуть  из  этого  Мира  и
оказаться там, где Джифа Саванха будет счастлив! Давай, парень!
     Мутные  глаза  Джифы  вспыхнули  злым  веселым  огнем,  он
посмотрел  на  меня  с ненавистью и с восхищением одновременно.
Никогда бы не подумал, что эти  два  чувства  совместимы!...  А
потом  он  рухнул  на  траву, закричал, не то от боли, не то от
восторга... и исчез.
     Я грузно осел на  землю,  вытирая  холодный  пот  со  лба.
Самочувствие было самое омерзительное.
     - Макс,  что это все значит? - С ужасом спросила Меламори.
- Что ты сделал?
     - Не знаю точно... - Я пожал плечами. - Кажется, я  просто
восстановил  справедливость.  Наверное  я все сделал правильно,
вот только почему мне так паршиво?... И бутылочка  с  бальзамом
разбилась,  по милости нашего рыжего покойника, между прочим...
Какой кошмар!
     - Что, очень паршиво? - Озабоченно спросила Меламори.
     - Да нет, не очень, серединка  на  половинку,  просто  сил
никаких не осталось.
     - А зачем тебе силы? Сейчас поедем домой. Я сяду за рычаг,
а ты ляжешь  на заднем сидении, поспишь, если захочешь. Все уже
закончилось, да?
     - Надеюсь,  что  так.  Помоги-ка  мне  подняться.   Голова
кружится.
     Меламори  протянула  мне  руку и легко, словно я ничего не
весил, подняла меня  с  мокрой  травы  и  помогла  забраться  в
амобилер,   потом   сама   уселась   на   место  возницы.  Я  с
удовольствием  вытянулся  на  заднем  сидении.  Ноги   пришлось
высунуть  в  окно, но эта поза меня вполне устраивала. Я закрыл
глаза и приготовился нырнуть в сладкие дремотные сумерки.
     - Макс, он не хочет ехать! -  Растерянный  голос  Меламори
прервал мое блаженное оцепенение.
     - Как  не  хочет?  -  Удивился  я.  -  Что  же с ним могло
случиться?
     - Наверное, что-то с кристаллом! - Вздохнула  Меламори.  -
Он  вполне  мог  разбиться  при столкновении. Я посмотрю... - Я
услышал хлопок дверцы, какой-то скрежет, несколько  нецензурных
слов, после чего леди вернулась на свое место.
     - Так  и  есть!  Разбился,  гаденыш  паршивый!  -  Сердито
сказала она. - А я-то размечталась!
     - Плохо дело! - Я с трудом открыл  глаза,  принял  сидячее
положение  и  задумался.  В сущности, думать тут было не о чем:
магический кристалл - это сердце амобилера, то  же  самое,  что
мотор  для автомобиля. Без него эта грешная телега и с места не
сдвинется.
     - Придется послать зов Джуффину.  -  Устало  сказал  я.  -
Пусть  за нами кто-нибудь приедет. Ничего страшного, собственно
говоря, не случилось!
     - Все  равно  обидно!  -  Вздохнула  Меламори.  И  тут  же
подскочила на месте. - Смотри, Макс! Там кто-то идет!
     Я постарался собраться. На всякий случай: мало ли, кто там
может идти...
     - А,  вы  тут? А куда вы делись? Я вас искал под землей. -
Голова лесничего Цвахты просунулась в открытое окно. - Ну  что,
у  вас все в порядке? Хотите орехов? - Мокрые орехи попсыпались
на мое сидение, несколько штук упало на пол.
     Мы с Меламори изумленно переглянулись и  рассмеялись.  Это
уже было как-то слишком!
     - У  вас  есть  амобилер, сэр Цвахта? - Меламори оказалась
очень практичной барышней, я-то и подумать  не  успел  о  такой
возможности!
     - Есть.  Дома, конечно. А почему вы не хотите возвращаться
на этом? Вам в нем неудобно?
     - "Неудобно"? - Прыснула Меламори. - Грешные Магистры,  да
у нас просто кристалл разбился!
     - Да?  Странно.  -  Покачал  головой лесничий. - Ну ладно.
Пошли ко мне.
     - А это далеко? - Жалобно спросил я.
     - Близко. Отсюда идти часа полтора, не больше.
     - Ну уж нет! - Решительно сказал я. - Не  могу.  При  всем
желании,  просто  не  могу!  Давайте  так:  вы  пойдете  домой,
возьмете амобилер и приедете за нами, ладно?
     - Ладно. - Кивнул Цвахта.  -  Через  два  часа  я  приеду.
Только   больше   никуда   не   уходите  без  меня.  Вы  можете
заблудиться. - И он быстро зашагал куда-то в темноту.
     - Как ты думаешь, он  вернется?  -  Нерешительно  спросила
Меламори.  -  Или  лучше  все-таки  послать  зов сэру Джуффину?
Ребята  будут  ехать  сюда  часов  пять,  не  меньше,  но   так
надежнее...
     - Надеюсь,  что он вернется. Мужик совершенно сумасшедший,
но Джуффин дал ему отличные рекомендации.
     - Думаю, это была шутка! - Хмыкнула Меламори. -  Очередная
милая  шутка нашего шефа. Ты слышал? Этот ненормальный спросил,
куда мы подевались!
     - Будем надеяться, что он вернется! -  Мечтательно  сказал
я.  -  Два часа - не так уж долго... А если я немного вздремну,
то наверное смогу сам управлять амобилером.  Еще  час  -  и  мы
дома! Или даже быстрее, если я буду в ударе.
     - Конечно, попробуй поспать! - Сказала Меламори. - А я...
     - А  ты  посиди  рядом  со  мной, ладно? А то вдруг кошмар
приснится.
     - После такого приключения? Вполне может!  -  Сочувственно
согласилась Меламори.
     - Да Магистры с ним, с приключением! Но все-таки я остался
без амулета,  а  сэр  Джуффин  говорил,  что...  -  Моя  голова
склонилась на мягкое сидение, и я заснул на полуслове.
     На этот раз  мой  сон  завел  меня  так  далеко  -  дальше
некуда...
     Мне  приснилось, что я оказался в совершенно пустом месте.
Там не было ничего. Это невозможно ни описать, ни объяснить, но
там действительно ничего не было, не было даже  меня,  хотя,  с
другой стороны, я был именно там, где же еще!...
     Каким-то  образом,  я знал, что это за место. Оттуда можно
было попасть куда угодно, не просто в любой город,  а  в  любой
Мир,  существующий,  или  не существующий во Вселенной. Нет, не
"можно", а НУЖНО. Если уж ты попал туда, значит должен  шагнуть
в  один  из  этих незнакомых Миров, а если не шагнешь, они сами
возьмут тебя. "Двери между Мирами", так не раз говорили при мне
Джуффин и сэр Маба Калох... Черт, здесь не было  ничего,  кроме
этих  грешных  Дверей между Мирами, и все Двери были распахнуты
настежь. Дескать, "добро пожаловать"!
     Я замер в пустоте, с ужасом понимая, что  сейчас  один  из
Миров возьмет меня, и я никогда не найду дорогу обратно, в Ехо,
где  мне  так  хорошо, по-настоящему хорошо жилось: это был мой
Мир, какая разница, где я когда-то родился, это было мое место,
где  я  хотел  остаться,   потому   что...   потому   что   ТАК
ПРАВИЛЬНО!...   Мне  нужно  было  удирать  отсюда,  немедленно.
Удирать обратно, в Магахонский лес,  где  в  никуда  не  годном
служебном  амобилере  Управления Полного Порядка спал сэр Макс,
тот я, которым мне очень нравилось быть... Но я не знал,  какая
дверь в этой бесконечности ведет домой.
     Двери  притягивали  меня  уже  ощутимо.  Я  приказал  себе
оставаться на месте, хотя бы просто оставаться на  месте,  если
уж  я  не  могу  вернуться  туда,  куда хочу вернуться... Легко
сказать,  "оставаться"!  Миры  были  намерены  взять  меня,   я
чувствовал их иррациональную жадность и невероятную, неумолимую
силу,  которой  не было никакого дела до мих планов на будущее.
Что  я  мог  противопоставить  этой  силе?  Только  собственное
знаменитое  ослиное  упрямство,  которое  в  свое время чуть не
загнало в могилу моих бедных родителей, потому что меня  всегда
было  легче убить, чем заставить делать то, что я не хотел... и
еще мою  бесконечную  нежность  к  мозаичным  мостовым  Ехо,  и
привычку  начинать  свое  утро  с  чашечки  камры, и зашедший в
тупик,   по    милости    рехнувшейся    судьбы,    но    самый
головокружительный  в  моей сумбурной жизни роман с Меламори, и
бесконечную любовь к  моим  друзьям,  это  пронзительное  ясное
чувство,  о  котором  я до сих пор не подозревал, или просто не
задумывался, но оно было  со  мной...  Не  так  уж  мало,  если
разобраться,  но  все равно недостаточно! Миры положили на меня
глаз, какой-то из них уже почти взял меня себе...
     Звонкая оплеуха мгновенно вернула меня к действительности.
Я подскочил, оглушенный, ошарашенный и  бесконечно  счастливый,
вот  только  я  не  мог  вспомнить, по какому поводу... На меня
смотрела Меламори, бледная и перепуганная.
     - Что случилось? - Жалобно спросил я. -  Что,  я  начал  к
тебе  грязно  приставать?  Я во сне много чего вытворяю, но сих
пор был уверен, что не способен на такие штучки...
     - Извини, что я тебе стукнула, Макс.  Но  мне  нужно  было
как-то  тебя разбудить. Ты... ты начал исчезать! Еще немного, и
ты исчез бы окончательно!
     - Плохо дело. - Я встряхнулся, пытаясь прийти  в  себя.  -
Куда  же  это  я  мог  деться?  Идиотизм  какой-то... И как это
выглядело?
     - Как? Ужасно!  Когда  ты  заснул,  мне  стало  скучно,  я
послала  зов  сэру  Джуффину,  рассказала ему подробно обо всем
этом деле, потом мы немного потрепались, ну ты же его знаешь...
     - Знаю. - Слабо улыбнулся я. - И что было потом?
     - Потом? Потом шеф вдруг сказал  мне,  чтобы  я  за  тобой
присматривала,  что  у  него  сердце не на месте, потому что ты
спишь без своего амулета, и сразу же отключился. Очень вовремя!
Когда я посмотрела  на  тебя,  ты  был  уже  полупрозрачный,  и
становился все прозрачнее... Так быстро! Я чуть не рехнулась, а
потом  подумала,  что  беда  случилась  с тобой во сне, и можно
попробовать тебя разбудить, может быть  тогда  ты  вернешься...
Как видишь, получилось!
     - Ага,  получилось,  -  согласился  я,  машинально потирая
ощутимо распухшую скулу, - какая ты умница, Меламори!  Со  мной
действительно случилось что-то паршивое, вот только что?
     - Я  думаю, тебе нужно вспомнить, что. - Испуганно сказала
Меламори. - Макс, вспомни, пожалуйста!
     - Легко сказать... Попробую, конечно! - Я  прикрыл  глаза,
расслабился  и  позволил  себе  задремать, не заснуть, а именно
задремать, оказаться на хрупком неосязаемом пороге между сном и
явью. Это был мой старый проверенный способ вспоминать, что мне
приснилось. И он сработал, он просто отлично сработал  на  этот
раз!  Я  чуть  не  захлебнулся  от обрушившегося на меня потока
воспоминаний, еще немного, и они унесли бы меня обратно, в сон,
туда, куда я не хотел возвращаться. Но  не  унесли:  я  вовремя
открыл  глаза  и  решительно  помотал головой, разгоняя сладкие
остатки дремы.
     - Вспомнил? Неужели дело так плохо? -  Испуганно  спросила
Меламори. - На тебе лица нет!
     - Плохо, наверное... Или нет, не знаю. Пошлю зов Джуффину.
Он-то  должен  знать,  что  со  мной  случилось! Кажется, я мог
просто исчезнуть неизвестно куда...  Можно  я  возьму  тебя  за
руку? Мне страшно.
     Меламори  молча  закивала и сама обхватила мою лапу своими
ледяными ладошками. Я немного  успокоился  и  послал  зов  сэру
Джуффину Халли.
     "Что  случилось?"  -  Сразу  же  спросил  он.  Я торопливо
пересказал ему свой странный сон. Джуффин не  перебил  меня  ни
разу, что настораживало.
     "Меламори увидела, что я исчезаю. К счастью, у нее хватило
ума дать мне по морде, так что я проснулся, как миленький." - Я
закончил  свою  исповедь  и  перевел  дух. Кажется, мне никогда

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг