Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
кто-то   сзади.   Грешные  Магистры,  это  же  мой  собственный
"летописец", совсем было о нем запамятовал! Сэр  Андэ  Пу,  тем
временем, гордо вылез вперед.
     - Давайте я помогу вашим дохликам, Макс! Я не надорвусь!
     - Давай,  только  быстренько! - У меня не было ни времени,
ни сил, чтобы сообщить Андэ, какой он молодец. Надеюсь, что это
было написано на моем лице...
     Толстяк собрал пояса и с неожиданной грацией  скользнул  в
овраг.  Через  несколько секунд он уже бодро командовал на моих
мертвых помощников. Джифа хрипел,  рычал,  скрежетал  зубами  и
ругался  так, что меня рабирала черная зависть... Я укоризненно
обернулся к полицейским. Капитан Камши  молча  взял  оставшиеся
ремни  и  полез следом. Шихола вздохнул и присоединился к нему.
Остальные ребята нерешительно потоптались  за  моей  спиной,  и
один за другим неохотно поплелись к оврагу.
     - Не забудьте заткнуть ему рот! - Напутствовал их я. - Вам
же это все слушать...
     Не  прошло  и  пяти  минут,  как рыжий Джифа был аккуратно
упакован в настоящий кожаный кокон. Не забыли и про кляп, хвала
Магистрам, он наконец-то заткнулся! Объединенными усилиями  его
извлекли  из  оврага  и  почтительно положили к моим ногам. Три
дюжины  мертвецов  робко  топтались  поблизости.  Важный,   как
памятник Гуригу VII, Андэ Пу презрительно на них косился.
     - Твой  дедушка  пират  мог бы тобой гордиться, дружище! -
Одобрительно сказал я. И  обернулся  к  полицейским,  брезгливо
вытирающим   руки   о  траву.  -  Все,  ребята!  Вот  вам  ваши
"Магахонские лисы", в  полном  составе.  Делайте  с  ними,  что
хотите,  сил моих больше нет! - И я устало опустился на влажную
траву. С удовольствием посмотрел на белесое утреннее небо:  там
над  вершинами  деревьев  кружила  одинокая  птица.  Сейчас мне
казалось, что я люблю эту птицу так, как еще никогда никого  не
любил...
     Мое  внимание  отвлек  странный  шум. Я с трудом приподнял
голову, пытаясь увидеть хоть что-то кроме цветных кругов  перед
глазами.  Вокруг меня стояли полицейские, они аплодировали, как
аплодируют экипажу  самолета  перетрусившие  во  время  тяжелой
посадки  пассажиры,  после  того  как шасси мягко стукнулись об
надежную твердь посадочной полосы...
     - Да, - прошептал я,  -  все  правильно,  я  действительно
молодец...  Где-то  у  меня  была бутылка с бальзамом, никто не
знает, где она?
     - У  тебя  в  кармане  лоохи,  Макс!  -  Весело   сообщила
Меламори.  В ее голосе чувствовалось непередаваемое облегчение.
- Что, баиньки захотелось?
     - Ага... - Я пошарил в кармане. Бутылка с бальзамом Кахара
действительно была на месте. Я сделал хороший  глоток,  немного
подождал  и  понял, что этого недостаточно. Повторил. Противные
цветные круги неохотно уплыли в небытие. Мир снова  стал  похож
на себя, все пришло в норму.
     - Ну  что,  поехали  домой,  ребята? - Спросил я. - Или вы
хотите распаковать свои бутерброды? Завтрак  на  траве,  и  все
такое... Чувствую, что не хотите!
     - Сэр  Макс,  а  что  делать  с  этими? - С ужасом спросил
Шихола.
     - Ничего не делать! Убить я их не  могу,  сами  видели,  а
заплевать...  Это  же  до  следующего  года  работы!  - Я пожал
плечами. - В любом случае, они пригодятся! Пусть берут в охапку
своего Джифу и следуют за нами...
     - Пешком?  У  нас  же  только  один  амобилер,  а   ребята
добирались  сюда  своим  ходом!  -  Растерянно сказал лейтенант
Камши. - Можно собрать какой-то транспорт по деревням,  но  это
занятие тоже до следующего года...
     - Разумеется,  они  пойдут  пешком.  Вернее, бегом. Сядете
сами за рычаг, тогда они вполне за нами угонятся...  Ну  а  что
еще делать? - Я обернулся к мертвецам. - Пойдете за мной в Ехо,
милые? Умеете быстро бегать?
     - Мы  пойдем  за  тобой,  хозяин!  -  Покорно  заявили эти
идеальные подчиненные.
     - Вот и славно! Пошли, господа, я действительно устал.
     - Ты ужасно выглядишь, Макс, - тихо  сказала  Меламори,  -
наверное, эти твои молнии отнимают кучу сил.
     - Наверное! Хотя это так легко получается...
     - Обычно  так  оно и бывает: за все, что легко получается,
приходится очень дорого платить! - Кивнула Меламори.
     И  мы  пошли  на  поляну,  где  стоял  наш  амобилер.  Мои
покойнички дисциплинированно маршировали следом, не выпуская из
рук  драгоценный  сверток  -  своего бывшего командира. Андэ Пу
вышагивал рядом  со  мной,  бросая  на  мертвецов  высокомерные
взгляды.
     - Мы можем погрузить его в амобилер, - задумчиво рассуждал
лейтенант Камши, - тогда вы с леди Меламори быстро отвезете его
в Ехо, а мы пойдем в деревню с остальными ребятами...
     - Зачем?  - Я пожал плечами. - Вернемся, как приехали, все
вместе. Делайте, как я говорю!  Садитесь  за  рычаг,  поезжайте
медленно,  чтобы  мои  мертвые малыши не заработали одышку. Они
его отлично донесут... Думаю,  Джифе  будет  приятно  побыть  в
обществе старых друзей, напоследок!
     - А вы - жестокий человек, сэр Макс! - Тихо сказал Камши.
     - Да?  -  Удивился  я.  -  Никогда  не  предполагал...  Ну
жестокий,  так  жестокий,  что  же  теперь  делать!  -  Я   зло
усмехнулся.  -  Эти ребята умерли давным-давно, между прочим! С
чего вы взяли, что знаете, что для них  хорошо,  а  что  плохо?
Сейчас  их интересует только одно: выполнять мои приказы. Когда
эти бедняги побегут за нашим амобилером,  они  будут  абсолютно
счастливы,  это  точно!... А что касается сэра Джифы, так и его
тоже  давно  нет  на  свете,  не  забыли?  Какая  разница,  чем
занимается мертвое тело, если его хозяина уже нет?!
     Камши   упрямо   покачал  головой  и  пошел  к  амобилеру.
Лейтенант  Шихола  бросал  ему  вслед  озадаченные  взгляды   и
виновато  косился  на  меня.  В  конце концов, он сердито пожал
плечами  и  пошел   отдавать   последние   распоряжения   своим
подчиненным:  им  еще  предстоял  долгий самостоятельный путь в
столицу... Меламори осторожно прикоснулась к моему плечу.
     - Не обращай внимания, Макс. Кам - парень со странностями,
всегда таким был... А ты совершенно прав.
     - Прав я, или нет - какая разница! - Улыбнулся  я.  -  Все
равно,  спасибо, дружок! Испортил он мне настроение, а почему -
сам не знаю.
     - Просто ты устал. Тебе сейчас испортить настроение -  раз
плюнуть!  - Усмехнулась Меламори. - Попробуй поспать по дороге,
если получится.
     - Получится! - Уверенно сказал я.  -  Только  это  у  меня
сейчас и получится!... Ты все-таки поговори с Джуффином, ладно?
У  меня сейчас сил нет зов ему посылать... Спроси у него: может
быть я действительно перегибаю палку?
     - Ладно! - Меламори присела на траву,  уставилась  в  одну
точку.  Через минуту она обернулась ко мне и подмигнула: - И ты
еще сомневался, Макс? Наш шеф просто в восторге от твоей  идеи.
Говорит,  что  такого  зрелища  столица  еще  не  знала!  Толпа
мертвецов, марширующая через весь Ехо  за  казенным  амобилером
Управления...  А  благородный сэр Камши может съесть знаменитый
гриб  своего  начальника!  Целиком!  -  Она  начала   смеяться.
Передать  не  могу,  с  каким  облегчением  я присоеднился к ее
звонкому смеху! И мы пошли к амобилеру.
     Камши уже сидел на месте возницы, он покосился  на  нас  и
хладнокровно спросил:
     - Поехали?
     - Поехали!  - Кивнул я. - Андэ, дружище, садись вперед, уж
больно ты много места занимаешь, не обижайся!
     - Да, меня много! - Важно кивнул Андэ. - Ничего страшного,
я никогда не обижаюсь, поскольку только  необразованные  плебеи
способны обижаться на простую констатацию факта...
     - Вот   так-то!  Съел,  сэр  Макс?  -  Прыснула  Меламори.
Лейтенант Шихола помедлил несколько секунд и  тоже  рассмеялся.
Андэ   посмотрел   на  них  с  высокомерным  изумлением.  Тогда
улыбнулся и я, совсем чуть-чуть: у меня и на  это  сил  уже  не
было!
     А  потом  я  уютно  свернулся клубочком на заднем сидении,
положив голову на колени леди Меламори, а ноги мои  уперлись  в
бедро  бедняги  Шихолы. Я понимал, что это хамство, но изменить
что-либо было не в моей власти: меня не  стало.  Я  уже  сладко
спал,   несмотря   на   непомерную  порцию  бальзама  Кахара  и
волнительные коленки Меламори под моим левым ухом...
     Впервые после возвращения из Кеттари я уснул,  не  обмотав
шею  знаменитой  головной  повязкой  Великого  Магистра  Ордена
Потаенной Травы. Сэр Джуффин  Халли  настоятельно  рекомендовал
мне  никогда не делать подобных экспериментов, а я не испытывал
ни малейшего желания рискнуть и выяснить, что будет. Но  сейчас
я даже не вспомнил о своем амулете. Отрубился, и все тут!
     Понятия  не  имею,  что  мне  снилось,  но  проснулся я не
слишком бодрым, что само по себе довольно странно, если учесть,
какое количество бальзама Кахара я перед этим выдул.
     - Мы уже почти в Ехо, Макс! Так что просыпайся. - Меламори
непочтительно потянула меня за нос и  ворчливо  добавила:  -  Я
теперь  и шагу сделать не смогу: твоя голова весит дюжину тонн,
если не больше!
     - Конечно, там же хранятся мои умные мысли! - Гордо сказал
я, с трудом разгибая затекшую спину. - Сколько я спал?
     - Часов пять, если не больше! Камши не ехал, а  полз,  как
пьяный  старик,  щадил твоих верных рабов, я полагаю... Да, сэр
Камши?
     - Я просто не хотел, чтобы они от нас  отстали!  -  Упрямо
возразил Камши. - Сэр Макс, она мне всю дорогу покоя не давала,
скажите хоть вы ей, что быстрее никак было нельзя!
     - Если  вы  думете,  что  я - крупный специалист в области
оптимальных  скоростей  пеших  переходов  живых  мертвецов,  вы
здорово  ошибаетесь,  господа!  Вы  что, полагаете, что со мной
такие вещи каждую дюжину дней случаются? - Сонно  проворчал  я,
нашаривая  в  кармане  бутылочку  со спасительным бальзамом и с
отвращением  оглядываясь  на   бредущую   за   нами   ужасающую
процессию.  -  Никто  не  отстал?  А  то  бегай потом за ним по
проселочным дорогам!
     - Никто не отстал, сэр Макс, я всю дорогу на них  смотрел.
- С готовностью сообщил лейтенант Шихола.
     - Всю  дорогу?  Бедняга!  -  Искренне  посочувствовал я. -
Могли бы все-таки  иногда  отворачиваться...  Я  -  ваш  вечный
должник, Шихола!
     - Ну, иногда я отворачивался, ненадолго, конечно. - Честно
признался Шихола.
     - И  правильно  делали!  Так  и с ума сойти недолго... Как
дела, Морган Младший? - Я положил руку на круглое плечо  своего
героического "летописца".
     - Статья  уже  готова,  все  могут  расслабиться! - Весело
отчитался Андэ. - Почитаете? Вы впилите, Макс, я уверен!
     - Еще бы! - Прыснула Меламори. - После такой статьи нам  с
тобой  поставят  по  памятнику,  Макс!  Тебе  побольше,  мне  -
поменьше... Ну а самый большой -  сэру  Андэ,  разумеется!  Так
что,  памятник  Гуригу  VII  придется переносить куда-нибудь на
задворки: он не потянет!... Я правильно "впилила", сэр Андэ?
     - Да, девочка все впиливает! - Печально  восхитился  Андэ,
скорее  всего  он обращался не к кому-то из нас, а к лучшему из
собеседников - к себе, любимому.
     - Ну  и  как?  -  Спросил  я  у  Меламори.  -  Это   можно
публиковать?
     - Еще  бы!  Не "можно", а нужно... Разумеется, после того,
как сэр Рогро  уберет  оттуда  несколько  рискованных  пассажей
насчет  нежелания полицейских лезть в овраг. А он их непременно
уберет, гарантирую! Это, конечно, чистая правда, но ребят можно
понять, и потом, они же все-таки туда полезли, а  это  дорогого
стоит!  Я  бы,  например,  ни  за что "не потянула"! Нужно быть
великодушнее к людям, сэр  Андэ!  Все  мы,  в  сущности,  такие
хрупкие конструкции...
     Андэ  пробурчал  под  нос  что-то  неразборчивое. Лейтенат
Камши покосился на него с явным неодобрением, но промолчал.
     - Ничего! - Сказал  я.  -  Великодушие  -  дело  наживное,
поскольку является прямым следствием приятно проживаемой жизни.
А  у Андэ в этом плане все пока впереди, насколько я понимаю...
- Я похлопал его по плечу. - Не  переживай,  герой!  Если  леди
Меламори  довольна,  я  и читать ничего не буду. Потом прочту в
газете, это приятнее!
     - Да ладно! Могли бы и сейчас почитать, ничего  страшного!
- Огрызнулся  он.  И  тут  же  сменил  ворчливую  интонацию  на
восторженную. -  А  лихо  вы  там  зажигали,  Макс!  Все  герои
древности  могут  откусить! Вы сами не впиливаете, как это было
лихо!
     - Я врубаюсь. И они тоже! - Усмехнвшись, я махнул рукой  в
направлении   окна.   Городские   улицы   были   битком  забиты
изумленными горожанами, которые с молчаливым ужасом  уставились
на смурную процессию моих послушных покойничков из Магахонского
леса. - Никогда не подозревал, что в Ехо столько бездельников!
     - Людей  можно  понять:  зрелище стоит того, чтобы бросить
все дела, я полагаю! - Спокойно заметил лейтенант Шихола. -  На
их месте и я бы не пропустил этот парад...
     - А можно мне выйти здесь, Макс? - Осторожно спросил Андэ.
- До редакции  "Королевского  голоса"  рукой подать, я еще могу
успеть засунуть статью в вечерний выпуск.
     - Разумеется, можно. Почему ты спрашиваешь? Ты - свободный
человек, хвала Магистрам! - Внушительно заявил я.
     Камши на секунду остановил амобилер, Андэ  с  удивительным
проворством  выскочил  на  мостовую,  уже  на ходу крикнул нам:
"Хорошего дня" и исчез в толпе.
     - Ну как тебе моя находка? - Весело спросил я у Меламори.
     - Просто чудо! Первые полчаса он действительно писал  свой
опус,  а  потом  развлекал  меня историями своих студенческих и
придворных похождений... Он так мило картавит! Я бы погибла  от
тоски,  если  бы  не  твой  сэр  Андэ.  Ты дрых, Шихола скорбно
пялился на твое воинство, а Кам  делал  вид,  что  очень  занят
дорогой...  Да  на  такой скорости амобилер может ехать и вовсе
без возницы!
     Лейтенант Камши ничего  не  сказал,  только  устало  пожал
плечами. Думаю, эта дискуссия его здорово достала!
     Не  знаю, как моим спутникам, а мне было чертовски приятно
увидеть  старые  стены  Дома  у  Моста.  Здесь  было  хорошо  и
спокойно,  здесь  был  сэр Джуффин Халли, который наверняка мог
избавить меня от кошмарной толпы  послушных  покойников...  Мне
почему-то  было  на  редкость паршиво от созерцания результатов
собственных подвигов. Я и сам не мог понять, почему...
     Сэр Джуффин даже соизволил  выйти  нам  навстречу.  Окинул
ехидным  взором  нашу  замысловатую  компанию, хмыкнул, покачал
головой и начал командовать, к моему величайшему облегчению.
     - Меламори, марш домой, отдыхать!  Этот  изверг  в  Мантии
Смерти  совсем  тебя  загонял.  Будешь  нужна - вызову... Макс,
прекрати делать такое скорбное  лицо.  Если  ты  немедленно  не
улыбнешься,  я пошлю за знахарями! Да, и не забудь спрятать это
сокровище в маленькой камере возле нашего с тобой кабинета... Я
имею в виду Джифу, а не леди Меламори. Потом вернешься к  своим

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг