Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
не  могло бы присниться и во сне. Стратегического металла в трюмах не было -
ни  единого  грамма.  Вместо  него  лежали безобидные слитки пилана. Вот что
значит поручать ответственное дело лартянам...
     Первым  побуждением  было немедленно расправиться с предателем. Джамас,
конечно,  знал  обо  всем.  Следовало подумать: нет ли здесь и моей вины? Но
упрекнуть  себя  было не в чем. Я строго соблюдал параграф устава - не совал
нос в чужое дело.
     "Если  бы  они  не считали меня, всех нас - весь экипаж "Гроссмейстера"
придатками  к  кораблю, а доверяли нам, этого не случилось бы", - подумалось
мне.  "Они"  для  меня  были  и  экзаменационная  комиссия нейроквантиков, и
тумба,  перед  которой  мы  клялись,  и  те,  кому я посылал донесения и кто
отвечал мне, и кто составлял инструкции...
     Для  "них"  мы  всего лишь говорящие приставки к автоматам. Более всего
"их"  заботит,  не  вышли  бы  мы  из  строя  до  времени. Вот отчего нам не
доверяют, скрывают от нас даже и то, что нам просто необходимо знать.
     Впервые  я  ощутил  себя  неполноценным  человеком,  во  всяком  случае
лишенным  самостоятельности:  все  мои  поступки и даже мысли предопределены
инструкциями...
     Я  зашифровал  подробную  докладную  и  отправил на Земтер. Представляю
себе, какой переполох вызовет она там.
     Вызвал Джамаса и Зинаю.
     - Можете   торжествовать,   -   сказал   я.  Зиная  недоуменно  хлопала
ресницами,  глядя  мне  прямо  в  глаза. Но теперь я знал цену ее наивности.
Ваше  предательство  оценят праведные. Возможно, они назовут это подвигом, а
вас  героями.  Только  свое  вы  получите.  Жаль,  что  у  меня  нет  власти
расправиться с вами немедленно, но знайте..
     Меня прервал сигнал вызова. Я включил экран внутренней связи.
     - Шифровка с Земтера, - объявил связист.
     - Покажи.
     В цифровом тексте имелся один знак: по нему я узнал степень срочности.
     Напрасно   только   я  велел  связисту  показать  шифровку  на  экране:
одновременно  со  мной  ее  видели  Зиная и Джамас. Однако Джамас не проявил
любопытства  -  его  взгляд  мельком  скользнул  по  экрану. Да и что он мог
прочитать  -  были  одни  цифры! К тому же никакого вреда он уже не причинит
больше:  отныне  будет  сидеть в своей каюте под присмотром опекунов, ожидая
решения военного суда.
     - Отправляйтесь!  - сказал я. - Из кают ни шагу. Ждать своей участи вам
недолго.
     Недоумение и укоризна во взгляде Зинаи чуточку охладили мой пыл.
     - А как же мальки? Я не могу бросить их.
     "Да   пропади   они  пропадом"!-хотелось  воскликнуть  мне,  но  что-то
удержало меня.
     - Хорошо. Два раза в сутки можешь навещать их.
     Дверь за ними закрылась.
     Глупый  Пират  прыгал  вокруг,  рвался  из каюты, ему хотелось лграть и
резвиться.  Я  дал  ему  хорошего  пинка. Or изумления он даже не взвизгнул,
только недоуменно посмотрел на меня.
     "Рассчитайте  маневр,  цель  которого  -  обрушить  астероид на столицу
праведных.   Сообщите  точное  время  маневра",  -  значилось  в  полученной
шифровке.
     "Вот это подарочек праведным!"-мысленно восхитился я.
     Мне  и  в  голову не приходило, что ледяной астероид можно использовать
вместо  бомбы.  Такая  разнесет  не  только  столицу  праведных  -  половину
материка  сотрет  в  порошок.  А то, что уцелеет после удара, затопит водой,
подчистую  слизнет в океан. При этом пострадают и свои города. Но победа без
жертв   невозможна,   Зато   это  будет  окончательная  победа.  К  тому  же
командование    наверняка    постарается   как-нибудь   обезопасить   своих,
предупредить.  Толком я не представлял себе, как можно обезопасить население
-  ведь  после этакого удара чудовищные землетрясения содрогнут всю планету.
Но  думать  об  этом  не  моя  забота. Мое дело в точности исполнить приказ.
Поменьше рассуждать.
     Сделать  расчет  было  не  так уж сложно. Через полчаса на Земтере наше
командование  Знало  время ответственного маневра. Им оставалось трое суток,
чтобы подготовиться. Через три дня мы отпразднуем победу!
     Меня  так  и  подмывало  сообщить  об  этом Джамасу. Посмотреть, как он
примет новость?..
     Кажется,   я  немного  задремал.  Видение  давней  поры  ожило  в  моем
беспокойном  сне.  Я перенесся в прошлое - в свое детство, в ту младенческую
пору,  о которой в памяти взрослых обычно ничего не сохраняется. Увидел себя
двухили трехлетним карапузом в группе таких же малышей.
     Мы  переходили улицу - тихую окраинную улочку, за которой был небольшой
пригородный  парк.  Нас  ежедневно  выводят  туда  на  прогулку.  Дорога уже
знакома  нам.  Мы шли парами, держась за руки. Впереди нашего строя и позади
воспитатели.  Совершенно  ничтожная, ничего не значащая сценка. На взрослого
она  не  произвела  бы  никакого  впечатления - только на ребенка. Громадный
каток,   какими   обычно   трамбуют  асфальт,  остановился  на  перекрестке.
Увиденный  глазами  младенца,  он показался вдесятеро больше. Тяжеленный вал
способен  был расплющить весь наш строй, затрамбовать крохотные детские тела
в  асфальт.  Но  он  стоял  недвижимо,  и мы благополучно прошли через улицу
почти вплотную возле чудовищного катка...
     Вот  и  все.  Не  понимаю,  отчего эта позабытая сцена приснилась мне и
почему я испытал такое беспокойство и тревогу?

     Глава пятая

     Вначале  меня приплюснуло внезапной тяжестью, возникшей на короткий миг
невесть  откуда,  потом наступило состояние невесомости. Я вовремя ухватился
за  спинку  кресла.  По  инструкции  полагалось пристегнуться. Этого правила
никто  не  соблюдал,  так  повелось с самого зарождения космонавтики. Пират,
распластанный.  в воздухе, напрасно еучил лапами, пытаясь обрести нормальное
состояние, удивленно таращил на меня темные бусины глаз.
     Ежедневные  тренировки  в  течение всего полета и нужны были именно вот
для  такой  секунды-для  непредвиденного. У каждого из нас своя система. Моя
метод   ничем   не   хуже   других,   рекомендованных   наставлением.  Чтобы
сосредоточиться,  взять  себя  в  руки,  я  стараюсь  четко, ощутимо увидеть
самого  себя  со стороны. Но не таким, какой я есть в данный момент, не свое
зеркальное  отображение, а себя воображаемого - волевого и собранного, каким
мне   хочется   выглядеть  в  глазах  других.  В  этом  и  состоит  тонкость
методал(Хорош  бы  я  был,  если бы представил себя сейчас в той позе, какая
есть?  Цирковой  клоун-акробат,  а  не  командир  корабля.) На тренировках я
воображал  себя  сидящим  в  рабочем  кресле  за  пультом.  Этот человек - я
отчетливо  видел  его  перед  собой  -  был  уже  не  молод,  однако  всегда
по-спортивному  собран.  Сидел  в  свободной,  не  напряженной,  но  и  не в
расслабленной  позе.  Одного  взгляда  достаточно,  чтобы поверить: такой не
растеряется  и не подведет. На его лице ни испуга, ни растерянности, ни тени
раздражительности  и  гнева.  Гнев,  особенно  гнев  на  подчиненных, всегда
прикрывает  собственную  неуверенность  и трусость. Человек, твердо знающий,
что  нужно делать, не станет расходбвать свой пыл попусту. Можно безошибочно
утверждать:  начальник,  рычащий и стучащий кулаком на подчиненных, занимает
не  свое  место.  В  сложной обстановке он теряется, не знает, что делать. К
тому   же  он  непременно  трус.  Люди  сильного  и  твердого  характера  не
производят вокруг себя лишнего шума.
     Тренировки  не  прошли  даром.  Усилием мышц мне удалось втащить себя в
кресло,  правая рука легла на рукоятку пульта, взгляд скользнул по приборной
доске.  Стрелка, показывающая величину гравитации, возвратилась в нормальное
положение.  Я  почувствовал,  как  мое  тело  налилось  тяжестью. В знакомом
рисунке   колеблющихся   стрелок   взгляд   сам   собой  отыскивал  главное.
Непредусмотренный  расход  энергии  был огромным. Приборы показывали, что на
какуюто  долю  секунды  включался  аварийный сгусток тяжести, не позволивший
ледяному астероиду рассыпаться на куски.
     Хорошо,  что  в  лаборатории  никого  нет. Не позавидовал бы я Джамасу,
окажись  он  сейчас  там.  Услышать  глубинный гул и хруст сдавленного льда,
точно  в  кошмаре  увидеть, как с потолка отваливаются ледяные глыбы, как на
тебя ползут, сдвигаются массивные стены...
     Эта  картина  промелькнула  в  сознании,  не  мешая действовать. Первой
догадкой  было:  корабль  попал  в  гравитационную  заверть, или по новейшей
терминологии-джиулово.  Только  откуда  ей  взяться, этой заверти? Почему ее
нет на карте? Мы давно уже вышли на хорошо изученную трассу.
     Я  включил  селектор:  теперь  все  остальные  на  корабле видели меня.
Очередность  доклада  они  знали.  Слушая  их,  я одновременно включил экран
общего  обзора:  необходимо  установить, что пострадало из внешней оснастки.
Тускло   сверкающая  глыба  льда  на  экране  выглядела  недвижимой.  Ничего
опасного  не  произошло:  лишь  два  или  три  сигнальных  маяка не подавали
контрольных  вспышек.  Ущерб  не  велик.  Громадный  кусок  льда,  в котором
заключен  океан  чистейшей  воды,  необходимой  Земтеру,  будет  доставлен в
целости.
     Вместе  с  этой мыслью меня точно занозой кольнула другая : океан воды,
который мы старательно бережем, - это бомба для праведных.
     - Расход   энергии   составил   0,32   аварийного  цикла...  докладывал
энергетик.
     Если  действительно  была  гравитационная  заверть,  мы  коснулись лишь
самого  ее  края.  Попади корабль в центр джи-улова, мы не отделались бы так
легко.
     Следующим был штурман:
     - Отклонение курса 0,71 галактического румба в направлении НГСЖ...
     Это  уже  и  вовсе пустяки. Нисколько не похоже на заверть. Я терялся в
догадках.
     После  штурмана  была очередь связиста. Но я и без доклада знал; у него
тоже  порядок.  Случись  что-нибудь  исключительное, он не стал бы соблюдать
очередность - сложившаяся обстановка давала ему такое право.
     Внезапно  на пульте замигал рубиновый глазок экстренного вызова. Сигнал
видели  все.  Связист,  не закончив доклада, отключил свой передатчик, чтобы
не мешать срочному вызову.
     На экране возникло широкоскулое лицо Джамаса.
     "У него-то что могло случиться?"
     Признаюсь,  его  вид неприятно удивил меня. Я и не подозревал, что лицо
вафия   способно   выражать  столь  крайнюю  степень  растерянности.  Первое
серьезное испытание и такой срыв. Он не знал даже, с чего начать.
     - Что у вас? - сухо спросил я.
     - Элион... Что стало с Элионом?!
     -_  Возьмите  себя  в  руки!.  Ваш  опыт  потерял  всякое  значение.  Я
прекращаю его.
     -- Вот как? - изумился Джамас.
     Таким  я  никогда  не  видел  его:  напряженные складки рассекли лоб, в
глазах  хищный  блеск.  Выражение  лица,  не  свойственное ему. Как будто он
неумело играл чужую роль.
     Еще  раз  внимательно проверил все показатели на приборной доске. Всюду
норма.   Включил   общий  обзор,  сфокусировал  изображение  и  дал  сильное
увеличение.  Два  робота  ремонтера,  обутые  в  ледолазные  кошки, медленно
ползли к погасшему маяку. Я включил звук и услышал голос энергетика :
     - Уступ обходите справа по трещине.
     Роботы послушно выполнили команду.
     Теперь  и  я  рассмотрел  трещину. Прежде ее не было. Я проследил, куда
она  приведет:  почти  прямиком  к  погасшему маяку. Я со спокойной совестью
отключил экран. Через Час-два все повреждения будут ликвидированы.
     Казалось,  на  этом  можно  было  и  успокоиться.  Ничего особенного не
случилось,  наш  полет  продолжается строго по графику. Ничтожное отклонение
от курса можно не брать в расчет.
     Однако  какое-то  смутное  беспокойство,  овладевшее  мною,  продолжало
держать меня в напряжении.
     "Мы до сих пор не выяснили причину",-сообразил я.
     В  то,  что  корабль  напоролся  на гравитационную заверть, я не верил.
Если  бы  это  была  заверть,  мы бы не отделались так просто. Причина могла
быть одна--произошел взрыв внутри астероида.
     Чтобы   просветить   ледяной  осколок,  потребуется  огромная  анергия.
Включить  установку проникающего излучения я мог, лишь согласовав действия с
энергетиком.  Немедленно  связался с ним по закрытому каналу связи. Вместе с
ним проверили запасы горючего.
     Включили  установку. Езд не пользовались уже более дEсяти лет. Тогда мы
просвечивали  астероид,  чтобы  знать,  достаточно  ли он надежен. Составили
подробную  карту.  Сейчас  я сличал с ней изображение, полученное на экране.
Изменения  были  значительными;  глубинные  пещеры  потеряли  прежние формы,
некоторых  вовсе  не  стало.  В  центре, где находилась лаборатория Джамаса,
образовался  извилистый, длинный тоннель, кое-где прерывистый. Судя по тому,
что  пустоты  там  сохранились,  можно  предположить, что Элион уцелел. Хотя
шансов на это было не так уж много.
     Мои   предположения  подтвердились:  именно  отсюда,  из  этого  места,
расходился сгусток трещин. Что же все-таки произошло там?
     - Памелл, можно к тебе?
     Обычно   Зиная  не  спрашивала  разрешения.  Видимо,  на  нее  повлияло
сегодняшнее  происшествие.  Две  мордочки, ее и Фебина, выжидающе глядели на
меня  сквозь  открытый  люк.  Пират,  восторженно  тявкал,  перевертывался в
воздухе и уже приближался к ним.
     "Впредь  нужно будет держать люк запертым, как требует устав", -лодумал
я.
     - Памелл,  нужно немедленно расчистить ход к бассейну. Я не знаю, что с
мальками. Им пора задавать корм.
     Признаюсь, про этих несчастных мальков я совершенно забыл.
     - Через  два  часа  последствия  аварии будут ликвидированы, ты сможешь
навестить  своих  подопечных,  - утешил я ее. - За два часа с ними ничего не
произойдет.
     Говорить  про  то,  какая  участь  ждет  их,  я  не имел права. Жить им
осталось  меньше  трех дней. Если бы даже я и мог открыть Зинае правду, я бы
все равно пощадил ее.
     Незаметно  было,  чтобы  мои  слова  успокоили  Зинaю.  Она словно была
заряжена   тревогой.  Ее  возбуждение  передалось  собакам.  Феба  держалась
настороженно.   Пират  бестолково  суетился,  недоумевая,  отчего  Энная  не
затевает  обычных  игр. Несколько раз подходил ко мне. Я избегал взгляда его
восторженных  доверчивых  глаз.  Было  стыдно  за  свою  недавнюю  нервозную
вспышку и незаслуженный пинок, каким я наградил его.
     Вот  уж  совсем  не  подозревал,  что можно испытывать неловкость перед
собакой.
     Я  справился,  как  продвигаются работы по расчисткe входа в спортивный
зал. В бассейн попасть можно только через него.
     - Особого  yрoна  нет.  Поврежден  один робот-уборщик. И обнаружены два
робота неизвестного назначения. Оба раздавлены.
     Роботы  неизвестного назначения - опекуны. Кроме мeня, про них никто не
знал.  Потеря не велика: в моем подчинении находились еще добрых два десятка
опекунов.
     Я  вспомнил,  что  дал  своей  опекунской  гвардии задание охранять все
главные  входы,  а  сейчас  четверо  остальных  членов  экипажа по различным
надоб.ностям  появляются  там и сям. Как бы мои друзья не переусердствовали.
И  Джамаса  не  нужно  больше  стеречь:  в  свою  лабораторию  он  не сможет
проникнуть.
     - Господин нетранг...
     Голос  показался  незнакомым, я удивленно поднял голову. Джамас. Быстро
он  воспользовался  полученной  свободой...  Мельком  я  увидел  обрадованно
вспыхнувшее  лицо  Зина  и.  Эта  быстрая  вспышка  неприятно кольнула меня.
"Нашла кем восхищаться. Он же совсем не тот, за кого мы оба принимали его".
     Джамас  казался  испуганным.  Темные зрачки встревоженно бегали, словно
он искал что-то в каюте.
     Даже собаки заметили происшедшую в нем перемену.
     Кинулись  было  навстречу,  но  он  не  удостоил  их  вниманием, и они,
обескураженные, возвратились.
     Хорошо,  что  Джамас  явился.  Мне  следовало отчитать его. Он нe смеет
забывать, что обстановка теперь переменилась.
     - Войдите, орранг.
     - Мне  нужно  знать,  когда  восстановят  ход в лабораторию, - начал он
говорить,  не  успев еще занять устойчивое положение на полу. От волнения он
не  сразу  обрел  равновесие.  Как  будто  позабыл приобретенные навыки, - Я
настаиваю...
     Я  невольно  взглянул  на Зинаю: ее лицо выражало недоумение. Поведение
Джамаса озадачило ее.
     - Не  забывайтесь,  орранг!  -  оборвал  я  его.  -  Пока еще орранг, -
прибавил я и включил селектор.
     Признаюсь, я испытывал сейчас какое-то злорадство.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг