Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
стеклянным звоном посыпались осколки.
     - А эти мысли вы тоже угадали?! - воскликнул он  злорадно.  -  Судя  по
всему, нет.
     Пришелец же, обхватив лишившуюся шлема голову щупальцами, рухнул на пол
какой-то неопределенной грудой и с ужасом закричал:
     - Что ты наделал?!.. Ты погубил нас-с!.. Будь ты проклят!.. Будь  ты...
Мы... еще... тебя... Это тебе так не...  Я...  еще...  Нет...  Ты...  уже...
Вс-с-се... Ба... Ба... Бу...
     Постепенно речь пришельца потеряла  связность,  превратившись  в  набор
бессмысленных звуков. Черкашин же, все еще держа мясорубку в руках,  смотрел
на него с каким-то злобным удовлетворением.
     - Ну вот, давно бы так, -  раздался  в  этот  момент  давешний  звучный
голос.
     Все еще находясь в боевом запале,  Черкашин  воинственно  огляделся  по
сторонам.
     - Кто вы такой? - крикнул он. - Еще один претендент на мою планету?
     - Нет-нет, что вы. У меня и в мыслях подобного нет.
     - Тогда вам нечего опасаться. Покажитесь наконец.
     - А вы драться не будете?
     - Это зависит от вас. Если вы и впрямь не претендуете на  мою  планету,
то вам нечего опасаться.
     - Точно?
     - Точно.
     - Смотрите же, я на вас полагаюсь... Секундочку.
     Тут перед Черкашиным с легким хлопком материализовался невысокий полный
человек наружности несравнимо более приятной, чем змееподобный Зугр  Золтан.
Впрочем, человеческого в нем также было  не  очень  много.  Более  всего  он
походил на Весельчака У из известного мультфильма "Тайна третьей планеты". У
него было толстое розовое лицо, заплывшие жиром  глазки,  рот  -  широкий  и
улыбчивый,  и  маленькие,  наподобие  поросячьих,  ушки.  Его  голову   тоже
прикрывал прозрачный шлем, и одет он был тоже в  наглухо  застегнутый  плащ,
только плащ этот был не черный, а темно-бордовый.
     - Сайгон Интрч, - представился этот новый посетитель, церемонно  качнув
головой. - Полномочный представитель планеты Кагарач, что  в  Южном  Секторе
галактики.
     - Черкашин Михаил Васильевич, - представился в свою очередь Черкашин  и
тоже качнул головой.  -  Полномочный  представитель  планеты  Земля,  что  в
секторе галактики не знаю каком.
     Внешность пришельца показалась ему безобидной, к тому же, в отличие  от
Зугра Золтана, он  совсем  не  шепелявил,  и  к  Черкашину  снова  вернулось
благодушное настроение.
     - Итак, - начал свою речь Сайгон Интрч. - Не будем тянуть кота за хвост
и сразу перейдем к делу. Кажется, так у вас говорят. Я тоже хочу  предложить
вам сделку, но совсем иного рода. Ваша планета, повторяю, меня совершенно не
интересует. Об этом, впрочем, после, а для начала ответьте,  пожалуйста,  на
один важный вопрос: какие чувства вы испытываете к этому  дрыгошлепу?  -  Он
кивнул в сторону Зугра Золтана.
     Черкашин с удивлением посмотрел на Зугра Золтана.
     - Ба... Бу... Бы... - сказал тот в этот момент.
     Вирус Глупости, судя по всему,  уже  окончательно  сделал  свое  не  то
черное, не то светлое дело, лишив новую жертву всяких  признаков  разума,  и
все, на что она сейчас была способна,  так  это  таращиться  бессмысленно  в
стену,  двигать  без  всякого  порядка  щупальцами  и  издавать  такие   вот
несуразные звуки.
     Черкашин пожал плечами.
     - Какие, вы говорите, я испытываю к нему чувства? А вы как думаете?
     - Смею предположить, что далеко не дружелюбные.
     - Это еще мягко сказано, - проворчал Черкашин.  -  Он  собирался  людей
уничтожать.
     Сайгон Интрч сочувственно покачал головой
     - Какой негодяй!.. Значит ли это, что какой-либо ценности он для вас не
представляет?
     - Он?.. Да в чем дело-то?
     - Ответьте сначала на вопрос.
     - Ну,  хорошо.  Никакой  ценности  эта  куча   дерьма   для   меня   не
представляет.
     - Очень хорошо! - обрадовался улыбчивый толстяк. - Тогда, наверное,  вы
ничего не будете иметь против, если я вас от него избавлю, то есть заберу  с
собой? А взамен... - Тут Сайгон Интрч сделал эффектную паузу и, осклабившись
во весь рот, закончил: - А взамен вы  получите  исцеление  ваших  сограждан.
Собственно, это и есть та самая сделка, о которой я давеча говорил.
     Черкашина словно бы обухом ударили по  голове.  С  обалделым  видом  он
вытаращился на пришельца. На несколько секунд воцарилось молчание.
     - Простите, - пробормотал он наконец. - Я не совсем понял... Повторите,
пожалуйста, то, что вы сейчас сказали.
     - Я предлагаю вам обмен, который, надеюсь, выгоден нам обоим, -  сказал
Сайгон Интрч, довольный  произведенным  на  Черкашина  эффектом.  -  Вы  мне
отдаете эту никчемную кучу дерьма, я же вам гарантирую обретение вакцины,  с
помощью которой ваши сограждане будут исцелены. Согласны?
     Черкашин, разинув рот, тупо на него  смотрел,  но  смысл  произнесенных
пришельцем слов все никак не мог достигнуть его сознания.  Только  сердце  у
него что-то очень уж  сильно  стало  колотиться,  словно  бы  вознамерившись
выскочить из груди.
     - Вакцина  от...  -  заговорил  он  после  очередной  паузы.  -   Но...
Позвольте, этот же, как  вы  его  называете,  брызгошлеп  давеча  утверждал,
будто... цивилизацию, пораженную вирусом, уже не спасти.
     Сайгон Интрч весело рассмеялся.
     - А вы ему и поверили, - сказал он.  -  И  совершенно  напрасно.  Такие
мерзавцы, как он, и шагу  не  сделают,  чтобы  не  иметь  хоть  какой-нибудь
корыстный интерес. О вакцине  в  галактике  в  самых  распоследних  притонах
знают. Да вы сами посудите, как бы они смогли колонизировать  вашу  планету,
если бы не знали способа борьбы с вирусом? Нестыковочка получается.
     - А ведь и верно, нестыковочка. Черт, как я сам не сообразил!
     - Ничего, со всяким может случиться. Ну так как - по рукам?
     - По рукам, - проговорил Черкашин. - Честно говоря, я бы его и так  вам
отдал, без всяких обменов, но вакцина... Давайте же ее скорее.
     - Да вы сами ее и возьмите. Вон там. -  Сайгон  Интрч  снова  кивнул  в
сторону Зугра Золтана. - Видите кармашек у него на плаще? Справа, под  этими
складками. Вакцина должна быть там.
     Черкашин в полном смятении уставился  на  шевелящийся  клубок  щупалец.
Потом он, словно бы в некоем сомнамбулическом сне, наклонился к нему,  сунул
руку в указанный карманчик и вытащил оттуда крохотный прозрачный  флакончик,
наполненный синей жидкостью.
     - Это?
     - Это, это, - закивал Сайгон Интрч.
     - Вот же гнида! - не выдержал Черкашин, с омерзением разглядывая  Зугра
Золтана. - Так, значит, вакцина у него была с самого начала?
     - Это он приберегал ее на  тот  случай,  если  бы  не  удалось  с  вами
договориться, - пояснил толстяк, безмятежно  улыбаясь.  -  Имел,  видимо,  и
другие планы, но вы, - пришелец хохотнул, - все его планы расстроили,  очень
эффектно, надо сказать, расстроили.  Этого,  судя  по  всему,  он  никак  не
ожидал.
     - Вот же гнида! - повторил Черкашин. - А интересно,  что  это  были  за
другие планы?
     - Ну,  разное...  Скорее  всего,  рассчитывал,  что  если  не   удастся
завладеть планетой целиком, то, может быть, получится  обменять  на  вакцину
хотя бы ее часть. Понимаете? Им бы только внедриться к вам, а там уж...  Как
говорят у вас на Земле: коготок увяз, всей птичке пропасть. Рано или  поздно
все равно бы всей планетой завладели. Стратегия, что и говорить.
     Несколько секунд они молчали, брезгливо разглядывая клубок  шевелящихся
щупалец.
     - М-да, - проговорил наконец Черкашин. - Такой дешевый шарлатан.
     - У-у, гадина! - Сайгон Интрч гневно пнул Зугра Золтана ногой.
     Тот не отреагировал на это никак.
     - Если бы вы только слышали, - сказал Черкашин, - чего он мне там плел.
И про звезды, и про галактики, и про переход на  другую  стадию  развития...
Кстати, что это он имел в виду?
     - Да ничего особенного. Мозги,  что  называется,  пудрил...  М-да.  Ну,
ладно, сделку мы заключили, вакцина у вас, дрыгошлепа вы мне отдали, так что
делать мне здесь, пожалуй, больше нечего. До свидания.
     - Э-э, постойте, - встрепенулся тут Черкашин. - Вы же не  сказали,  как
пользоваться этой вакциной.
     - В  самом  деле?  -  удивился  пришелец.  -  Ну,  это  совсем  просто.
Достаточно содержимое флакончика распылить в воздухах, как  через  несколько
часов все население вашей планеты будет исцелено.
     - Действительно,  проще  некуда.   Однако...   Маловато   что-то   этой
вакцины... Для целой планеты-то.
     - Вполне достаточно. Уж поверьте моему опыту... Ну, ладно, я  все-таки,
пожалуй...
     - Нет-нет, погодите-ка еще. Я тут подумал, а  вдруг  вакцина  негодная,
или, может, это вообще никакая не вакцина. Вы вот  сейчас  улетите  на  свой
Ка... Ха...
     - Кагарач, - подсказал толстяк.
     - Вот-вот, Кагарач. Улетите, а я тут останусь ни с чем.  Давайте  лучше
сделаем так - сначала проведем испытание, а уж потом и летите себе, куда вам
там надо.
     - Ни в коем случае!  -  испугался  Сайгон  Интрч.  -  Ваши  сограждане,
конечно же, исцелятся, уверяю вас, но, понимаете, вместе с ними исцелится  и
этот дрыгошлеп, а это мне  совсем  ни  к  чему.  Его  ценность  в  том-то  и
заключается, чтобы оставаться в таком вот э-э... разобранном состоянии.
     - Ничего не понимаю, - проговорил Черкашин. - Вам-то какой  прок  может
быть от него?.. Кстати, все хочу у вас спросить да все никак не  получается.
Зачем он вам понадобился-то? Тоже какой-нибудь корыстный интерес?
     И тут Сайгон Интрч впервые и явно смутился. Улыбка его  стала  какой-то
неуверенной.
     - Видите ли, - заговорил  он  медленно,  тщательно  подбирая  слова.  -
Цивилизация, представителем которой он является, по классификации - два один
один дробь девять. Это  означает  приблизительно  следующее:  телепатическое
сообщество особей одного  вида  в  едином  ментальном  информационном  поле.
Этакий цельный конгломерат наподобие муравейника или пчелиного улья.  У  нас
он называется - Прайд. В сфере космической экспансии такая  форма,  конечно,
дает  определенные  преимущества,  но  в  чем-то   увеличивает   и   степень
уязвимости. Когда вирус поражает хотя бы одного их индивида,  бесконтрольные
эманации, которые он начинает испускать, приводят  к  полной  дезорганизации
всего  ментального  сообщества...  Представляю,  что  сейчас   творится   на
Шмыкс-Захе.
     Сайгон Интрч снова попробовал улыбнуться, но и в этот раз улыбка у него
не получилась уверенной.
     - Кажется, я догадываюсь, в чем тут  дело,  -  сказал  Черкашин.  -  Вы
собираетесь прибрать к рукам их планету. Угадал?
     Сайгон Интрч совсем уж смутился.
     - Ну... Собственно... Если быть максимально откровенным... Ну, в общем,
да... Ведь все равно она им уже ни к чему, - добавил он горячо, -  а  у  нас
там такое жуткое перенаселение. Вы даже представить себе не можете.
     - Понятно, - проговорил Черкашин, разглядывая пришельца  как-то  совсем
по-новому. От симпатии, которую он начал было к нему испытывать, не осталось
и  следа.  -  А  их  вы  тоже  собираетесь  усыплять  максимально   гуманным
способом? - Он кивнул в сторону Зугра Золтана и как  бы  невзначай  взял  со
стола мясорубку.
     - Вы обещали не драться, - напомнил Сайгон Интрч нервно.
     - На ваше счастье. Впрочем...
     Черкашин на мгновение задумался и вдруг сделал быстрый шаг вперед  и  с
силой обрушил мясорубку на голову весельчака. Снова раздался треск, снова на
пол со стеклянным звоном посыпались осколки. Пришелец завизжал.
     - Ай, что вы наделали?! Вы же обещали!
     - Я передумал, - сказал Черкашин  злорадно.  -  Впрочем,  если  вакцина
действительно настоящая, то вам нечего опасаться, верно? Вот на вас мы ее  и
испытаем... А вообще, - добавил он после паузы, - вы со  своим  брызгошлепом
один другого стоите. В стеклянную клетку бы вас - на всеобщее  обозрение,  в
кунсткамеру... Цивилизации "Кольца", чтоб вам провалиться!
     Вирус между тем уже работал вовсю. Глаза  у  пришельца  закатились  под
брови, он медленно осел на пол,  полы  его  роскошного  плаща  раздвинулись,
обнажив  дряблое  мучнисто-белое  тело,  на   котором   вдруг   образовались
многочисленные черные дыры, и из этих дыр полезли во  все  стороны  какие-то
зловещие шипящие гады с разверстыми пастями. Впрочем, они  тут  же  обвисли,
как только речь хозяина утратила связность.
     - Кванфинг! Бангирач! - выкрикивал Сайгон Интрч,  бестолково  ерзая  на
полу. - Чести не имеет  тот,  кто  ее  имеет...  Бонфис!  Кагарач!..  Мы  не
сдаемся... Да здравствуем мы!.. Этого так мы не... Еще... Два и один, два  и
один... Ба... Бу... Бы...
     Черкашин отвернулся. Какого-либо сожаления, даже самого ничтожного,  он
по поводу содеянного не испытывал. Какое-то время, разглядывая флакончик  на
свет, он стоял в полной неподвижности, потом распахнул окно  и  выглянул  во
двор. Ничего особенного он там  не  увидел.  Солнце  стояло  еще  достаточно
высоко. Склон холма покрывали крыши утопающих  в  зелени  домов.  До  самого
горизонта тянулись поля. Еще дальше  в  синей  дымке  смутно  вырисовывались
похожие на плывущий корабль корпуса Новочеркасской  ГРЭС.  Справа  же  из-за
длинной крыши армейской казармы торчали,  как  перезревшие  грибы-дождевики,
черные купола ободранного собора, и над одним из них сверкал  надраенный  до
нестерпимого блеска крест.
     Давешние солдаты, вырывая друг у друга автомат, все еще топтались подле
песочницы.
     - Мое! Мое! - кричал один.
     - Отдай! Моя очередь! - кричал другой.
     А вдруг не получится, подумалось Черкашину тут. Вдруг это действительно
никакая  не  вакцина,  а  что-нибудь  бесполезное   или,   того   хуже,   яд
какой-нибудь... Тогда нам точно кранты.
     От этих мыслей у него по телу пробежал озноб.
     Ладно, есть только один способ проверить это наверняка.
     Он поставил, уже не колеблясь, флакончик на подоконник, сощурился  и  с
силой ударил по нему мясорубкой.  Многочисленные  осколки  брызнули  во  все
стороны, словно синие искры, а разлившаяся по подоконнику жидкость,  шипя  и
пузырясь, стала быстро испаряться. Казалось, будто  сама  атмосфера,  словно
некий больной организм, жадно втягивает ее в себя.
     Вроде еще жив, подумал Черкашин,  неуверенно  улыбаясь.  Он  смахнул  с
подоконника осколки и принялся ждать. Какое-то время не происходило  ничего.
Потом, секунд через пятнадцать, позади него вдруг послышалась  возня  и  два
невнятных голоса стали вяло между собой препираться.
     - Не пихайся.
     - С-сам не пихайс-ся.
     - А я говорю, не пихайся.
     - С-сам не пихайс-ся.
     - Да кто ты такой?!
     - А ты кто такой?!
     Черкашин  обернулся.   Два   незадачливых   космических   коммивояжера,
понемногу приходя в себя, толкаясь и переругиваясь, вяло подымались на ноги.
     Действует, кажется, подумал Черкашин с облегчением. Он  снова  поглядел
во двор, но солдаты, все еще борясь за автомат, продолжали натужно топтаться
друг против друга. Может, еще не достаточно много  времени  прошло?  Что  ж,
подождем.
     Пришельцы между тем приняли вертикальное положение.
     - Что, глубокоуважаемый, не выгорело у вас дельце-то? -  сказал  Сайгон
Интрч, ехидно улыбаясь.
     - Да и у вас-с, с-смею з-заметить, тоже не выгорело, -  отозвался  Зугр
Золтан, улыбаясь не менее ехидно.
     - А это как посмотреть.
     - А как не с-смотри, вс-се одно - з-задница.
     - Но-но, попрошу без оскорблений. Я ведь могу и силу применить.
     - У с-самих дез-зинтеграторы найдутс-ся.
     Минуту-другую пришельцы молча пожирали друг  друга  глазами.  Казалось,
еще мгновение, и их противоборство перейдет в физическую фазу не на жизнь, а
на смерть.
     - Да кто ты такой?! - сказал Сайгон Интрч снова.
     - А ты кто такой?! - не уступал Зугр Золтан.
     - Слушайте, вы! - не выдержал тут Черкашин. - А  ну  заткнитесь  сейчас
же!

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг