Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
кристалл не завис под моей ладонью, а оказался у меня в руке.
     - Ну вот и все, - пробормотал я, поглаживая свое новее  творение.  Этот
кристалл очень походил на недоразвитую гантель не очень приятную  на  ощупь.
Словно наждачную бумагу в  руке  держишь.  Несмотря  на  это,  кристалл  уже
полностью готов к употреблению. Я мысленно активизировал систему проверки, а
сам начал готовиться к следующему шагу. То, что кристалл не слишком  приятен
на ощупь - пол беды, хотя предназначался  он  именно  для  того,  чтобы  его
держали в руке. Плохо другое - все  кристаллы  по  природе  своей  не  очень
прочны. Для моей цели такое не подходило.  Да  и  сделать  надо  так,  чтобы
все-таки в руке его удобнее было держать.
     Я повернулся к чаше, выполненной в виде полусферы и стоявшей на треноге
чуть в стороне. К ней я и направился. Но сначала  кое-какие  расчеты.  И  на
этот раз точность их должна быть высока. Здесь уж я на  себя  полагаться  не
стал и положил кристалл в шкаф-анализатор. Тот  моментально  выдал  мне  все
нужные параметры: размер, объем и дозировку м-молекулярной ткани.
     - Не то, - буркнул я,  считав  данные.  -  Не  стандартная.  Повышенная
крепость.
     Цифры изменились.
     - Так-то лучше.
     Шкаф,  где  хранилось  все,  что  нужно  для  создания  м-молекулярного
вещества, находился здесь же в лаборатории,  хотя  почти  все  знакомые  мне
мастера выносили его в отдельное помещение. Но я бегать не любил  и  поэтому
предпочитал все нужное хранить под рукой.
     В общем-то, нужно немного.  М-молекулярное  вещество,  известное  своей
твердостью, состояло всего из двух ингредиентов: аморфного порошка, даже  не
порошка, а пыли. Размер каждой такой пылинки настолько мал, что  удержать  в
руке охр, как назывался этот порошок, невозможно. Поэтому охр уже на  заводе
производителе расфасовывали в строго определенной  дозировке  по  прозрачным
герметичным  пакетикам,  которые  растворяются  без  остатка  в  специальном
веществе   катализаторе.   Собственно,   этот   катализатор    -    жидкость
ядовито-зеленого цвета, и был вторым ингредиентом м-молекулярного  вещества.
Соединяясь вместе, они запускали какую-то  сложнейшую  чуть  ли  не  ядерную
реакцию и начинался рост той самый м-молекулы. Ну а тут уж  все  зависит  от
человека, направляющего рост.  Мысленно  управляя  реакцией,  можно  придать
материалу любую требуемую  форму.  Можно  даже  задать  физические  свойства
материала. В определенных пределах, понятно.
     Ясно, что требования к материалу все-таки могут  предъявляться  разные.
Одно дело, если кто изготавливает козырек для крыльца, а другое, если делают
деталь для  космического  корабля,  которому  предстоит  залететь  в  корону
Солнца. Так что в зависимости от требований к прочности конечного материала,
изготавливают несколько типов начальных ингредиентов. Самые распространенные
для бытовых надобностей делают в таких количествах,  что  стоят  они  гроши.
Есть еще специальные, по заказу космической промышленности. Продают их  тоже
свободно, но вот стоимость у них совсем  другая.  Да  и  не  нужны  они,  по
большему счету, обычным людям. Ну не ручку же для двери делать из материала,
который вполне может вытерпеть условия  на  поверхности  Солнца  без  всяких
последствий для себя,  пока  не  погрузится  в  глубину,  где  все-таки  его
расплавит... через некоторое время. Правда, на какой глубине  ученые  гадают
до сих пор, ибо искусственно получить такую температуру, которая  смогла  бы
это вещество расплавить, еще не удалось. Для своей задачи я выбрал  все-таки
не материал категории Z, но и далеко не бытовой уровень.
     Еще раз сверившись с расчетами, я кинул в полусферы три шарика с орхом.
Теперь  бутылку  с  катализатором.  Отмерив  строго  определенную  дозу,   я
выплеснул ее  вслед  за  шариками.  Теперь  надо  ждать,  когда  растворится
защитная оболочка. Это не занимает много времени.
     Я внимательно следил за тем, что происходит в чаше,  дожидаясь  нужного
момента. Вдруг в чаше все вспенилось. Началась  реакция.  Дождавшись,  когда
она войдет в полную силу, я мысленно  потянулся  туда  и  взял  процесс  под
контроль, словно из пластилина лепя то, что мне требовалось. Так же мысленно
я взял свой кристалл  и  окунул  его  целиком  в  чашу  и  стал  старательно
обматывать его получающейся м-молекулярной пленкой. От напряжения я  тут  же
вспотел. Наверное, после  изготовление  кристалла  мне  все-таки  надо  было
немного отдохнуть и восстановить силы. Я даже зубами  заскрипел  от  злости.
Вот зараза. Огромным усилием воли  подавив  усталость  (это  потом  мне  еще
аукнется), я сосредоточился на  деле,  боясь  упустить  контроль.  Если  это
случится, то вся работа пойдет насмарку. Придется и новый кристалл делать.
     Вот кристалл, весь обмотанный массой напоминающей расплавленное стекло,
всплыл над чашей. Теперь более тонкая работа  -  я  начал  обрабатывать  эту
массу, придавая ей требуемую форму и свойства.  Наконец  последний  штрих  и
готовое изделие удобно легло мне в  ладонь  (еще  бы,  специально  под  свою
ладонь и делал). Вот теперь можно и отдохнуть. Растянулся я  прямо  на  полу
здесь же, в лаборатории. Впрочем, не впервой. Только  и  хватило  меня,  что
достать кристалл силы и начать восстанавливаться.
     Уже немного оклемавшись, я рассмотрел  то,  что  получилось.  Кристалл,
плотно упакованный  в  м-молекулярную  пленку.  Всему  этому  придана  форма
рукояти меча, только без крестовины. С рабочего торца сделан выступ  в  виде
конуса. Я сжал его и пару раз махнул. Прикрыл глаза и  попытался  установить
связь с кристаллом. Довольно улыбнувшись, я  убрал  его  и  покинул  пещеры.
Надеюсь, Стиву мое изделие тоже понравится.
     Оказалось, что уже успело стемнеть. Все-таки, я задержался больше,  чем
планировал. Надо было отложить второй этап. Завтра бы и  изготовил  защитную
оболочку. Но ладно. Что сделано, то сделано. Сейчас главное успеть добраться
до постели раньше, чем возникнут последствия подавления усталости. Когда эти
последствия проявятся, я и пошевелиться не смогу.
     Домой я успел почти в самый последний момент. Уже падая  в  постель,  я
почувствовал приступ боли в мышцах.
     - Все-таки успел, - выдохнул я, опускаясь  в  кровать  уже  беспомощной
куклой. Сил хватило только на то, чтобы спрятать свою боль от родных, загнав
ее глубоко внутрь. С трудом преодолев новый  приступ  боли,  я  прислушался.
Вроде нигде не хлопали дверью. Не раздавался топот спешащих к  моей  комнате
ног. Вот и хорошо. Я облегченно вздохнул и тут же меня накрыл новый  приступ
боли. Я тихонько застонал, прикусив край одеяла, чтобы не заорать  в  полный
голос. Все же, я идиот. Ну кто  просил  меня  делать  все  сразу?  Кто  меня
торопил? Теперь получай по полной.
     Только спустя час боль начала угасать, а потом сошла на нет, хотя мышцы
продолжало ломить. Но по  сравнению  с  тем,  что  я  вытерпел  раньше,  это
пустяки. Расслабившись, я облегченно заснул.

     Когда я проснулся, то обнаружил, что перед моей кроватью на стуле сидит
Феола и озабоченно смотрит на меня.
     - А...
     - Проснулся? - Феола закинула ногу на ногу и слегка  наклонила  голову,
разглядывая меня.
     - Ты что здесь делаешь? - изумился я.
     - Блокирую твою боль, чтобы родители ничего  не  почувствовали.  -  Тут
Феола не выдержала, вскочила со стула и наклонилась надо мной.  -  До  каких
пор  ты  будешь  так  издеваться  над  собой?!  Какая   необходимость   была
напрягаться вчера?!
     - Э-э... - Я покраснел. - Я думал, что хорошо закрылся.
     - Просто  замечательно,  -  довольно  едко  отозвалась  сестра.   -   Я
достаточно хороший эмпат, чтобы почувствовать твою боль, даже если ты будешь
ее блокировать.
     - Эх. А я надеялся, что никто не почувствовал, если никто не пришел.
     - Я не пришла, потому что знала,  что  не  смогу  тебе  помочь,  а  мое
присутствие только доставит тебе лишние хлопоты. Но ты так и не ответил  мне
за каким лешим тебе потребовалось так напрягаться?!!!
     Я даже голову втянул в плечи.
     - Ну я... я думал...
     - Ничего ты не думал! - Феола вдруг разом как-то поникла и  снова  села
на стул. - Ты думаешь, мне было приятно  вчера  ночью  слушать  как  ты  тут
надрываешься от боли? Думаешь, мне легко было? Если о себе  не  думаешь,  то
хотя бы обо мне подумал. - Феола вдруг всхлипнула и выскочила из комнаты.
     Я растерянно взглянул ей вслед и сел в постели.  Собрался  и  осторожно
подошел к двери в комнату сестры. Постучал.
     - Проваливай! - дружелюбно донеслось из-за двери.
     Тут по лестнице поднялась мама. Взглянула на меня, на закрытую дверь  и
покачала головой.
     - Опять поссорились?
     Я только пожал плечами. А что тут скажешь?
     - Вы как дети. Даже не знаю, что с вами делать. Я хотела  сказать,  что
мы  с  отцом  вынуждены  на  неделю  уехать  в  Антарктиду.  Там  возводится
исследовательская станция и отца пригласили в качестве  архитектора.  А  что
теперь?
     - А что? Езжайте. Полагаю, что мы все же уже не совсем дети и управимся
вдвоем. У нас ничего серьезного. Честное слово, мам.
     - Ну смотрите.
     Мама осторожно постучалась в дверь.
     - Заходи, мама.
     Я остался снаружи. Прислонившись к косяку, я стал терпеливо ждать. Мама
в комнате сестры была недолго и через  несколько  минут  она  уже  выходила.
Сразу за ней показалась и сестра. Не глядя на меня, она спустилась следом за
мамой.
     - Продукты в погребе. Овощи возьмете на  огороде,  -  напутствовала  ее
мама.
     - Да ладно, тебе, - отмахивалась Феола. - Мы уже не дети и вы не на год
уезжаете. Мы в лесу одни дольше жили прошлым летом, когда ходили к озеру.
     - То в лесу, а то дома. Очень надеюсь, что по возвращению  мы  застанем
его на месте.
     Внизу маму уже дожидался отец. На  прощание  он  обнял  нас  с  Феолой,
поднял с полу сумку с вещами и направился к выходу.
     - Плохо, что так неожиданно получилось, - признался он. -  К  сожалению
других специалистов по строительству в суровых условиях ближе не  было  и  я
единственный, кто оказался более менее свободным.
     - Да все нормально, папа. Ничего с нами не случится за эту неделю.
     - Очень на это надеюсь. И не ссориться. Слышите?
     Мы с сестрой покосились друг на друга и старательно закивали. Но вот за
родителями  закрылась  выходная   дверь,   и   мы   остались   одни.   Феола
промаршировала мимо меня в столовую, где нас дожидалась  уже  приготовленная
еда. Я сел напротив сестры и придвинул тарелку. Без аппетита попробовал.
     - Феол, ну признаюсь, что был не прав. Но я действительно не думал, что
процесс создания кристалла отнимет столько сил. Вот и не рассчитал немного.
     - Что хоть делал? - хмуро поинтересовалась она.
     Ура! Гроза миновала.
     - Я покажу, - обрадовано закивал я. - Вот сразу как только поедим,  так
и покажу.
     Однако сразу после завтрака  показать  не  получилось.  Пришел  Алькор.
Позевывая, он приземлился на кресло и едва не заснул. Феола слегка  толкнула
его.
     - Ты чего?
     - А? - Алькор вздрогнул. - Прошу прощения. Не выспался совершенно.
     - Что же ты делал все это время? - изумился я.
     - Э-э... - Алькор отчаянно покраснел. - В поход ходил.
     - В поход?! - Мы с Феолой недоуменно переглянулись. - В какой?
     - В Альпы. Скалолазанием занимался.
     - Ты увлекаешься альпинизмом? - все еще недоумевая спросил я.
     - Вообще-то, вчера впервые полез  в  горы.  Мне  даже  страховку  дали,
непонятно, правда зачем. Но на вершину я залез честно. Целиком  и  полностью
использовал только свои ноги и руки.
     - Я  всегда  подозревал,  что  все  альпинисты  немного   чокнутые,   -
откомментировал я это  признание.  -  Ты  хоть  скажи,  зачем  полез?  Решил
серьезно заняться альпинизмом?
     - Да нет. Не очень понравилось.
     - Тогда зачем? И зачем, если ты так устал, сейчас пришел к нам?
     - Отдать... - Алькор опять замолчал и уставился в пол.
     Я повернулся к сестре.
     - Слушай, мне надоело тянуть из него слова клещами. Спроси ты, что  ему
надо. Может тебе хоть скажет.
     Феола ничего спрашивать не стала. Все это время она не спускала глаз  с
гостя. Пыталась  нахмуриться,  но  видно  было,  что  ей  самой  чрезвычайно
неловко. Блин, вот эмпатка недоделанная. Наверняка уже что-то почувствовала.
Лично мне, как я ни старался, так и не удалось преодолеть блок Алькора. Нет,
его сильнейшее смущение я ощущал вполне четко, да его и без  эмпатии  видно.
Но все  остальные  чувства  выделить  для  меня  практически  невозможно.  Я
все-таки не Феола.
     Тут Алькор вдруг резко встал, решительно  подошел  к  столу  и  положил
что-то перед Феолой и тут же выскочил за  дверь.  Феола  немного  растерянно
смотрела на то, что Алькор оставил. Я подошел ближе. Внимательно осмотрел.
     - Эдельвейс, - прокомментировал я. - Есть  легенда,  что  если  мужчина
дарит женщине этот цветок, сорванный им лично, то...
     - Заткнись, - вежливо попросила сестрица.
     - Да я что? Я ничего. Я так, мимо проходил.
     - Вот и проходи.
     Когда сестренка начинает говорить таким тоном,  то  не  послушаться  ее
может только последний болван. Поэтому я торопливо прошел мимо  и  уселся  в
кресло. Феола же взяла цветок и осторожно охватила его рукой. Чуть  прикрыла
глаза. Цветок тут же ожил, потянул лепестки вверх. Сестра осторожно  отнесла
его к подоконнику, по дороге захватив баночку с водой, в которую и водрузила
эдельвейс. Поставив банку на подоконник, она сжала  ее  в  ладонях.  В  воде
образовались пузырьки, которые быстро стали подниматься вверх. Было  похоже,
что  вода  кипит.  Но  вот  это  "кипение"  прекратилось  и  Феола  довольно
улыбнулась.
     - И сколько в этой воде простоит цветок? - поинтересовался я.
     - Столько же, сколько простоял бы в горах. А вот кто-то обещал показать
то, ради чего этот кто-то вчера вечером катался по кровати от боли.
     Я поморщился. Напоминать об этом не было никакой необходимости. И  если
уж хочет сменить тему, то так бы  и  сказала.  Но  я  благоразумно  не  стал
высказывать никаких претензий и поднялся.
     - Пойдем. Это действительно лучше показать, чем рассказать. Думаю,  что
Стиву эта штука тоже понравится.
     Феола кивнула. Но прежде, чем выйти из дома, бросила  последний  взгляд
на такой невзрачный цветок, стоявший в такой же невзрачной баночке.

                                  Глава 13

     Я остановился около входа в пещеру и повернулся к Феоле.
     - Подожди здесь. Сейчас вынесу. Все равно эту штуку лучше проверять  не
здесь. А если ты сейчас зайдешь внутрь, то опять начнешь болтать с Крисом, и
мы проторчим здесь несколько часов.
     - Я не болтаю! - возмутилась Феола.
     - Хорошо, говоришь. - Я не стал ждать ответа  Феолы  и  скрылся  внутри
пещеры. Феола что-то прокричала мне вслед, но я не расслышал.
     Вернулся я довольно быстро, сжимая в руке  тот  кристалл,  над  которым
трудился. Феола с интересом посмотрела на него.
     - Похоже на фонарик, - заметила она.
     Я хмыкнул и активизировал кристалл. Со стороны расширения ударил  яркий
луч света. Настолько яркий, что подавил даже свет  солнца.  Феола  отпрянула
сначала даже, потом обругала меня. Затем уже задумалась.
     - Ты хочешь сказать, что все твои старания были только для того,  чтобы
сделать фонарик???
     - Нет, конечно. Фонарик просто  добавка  к  основной  его  роли.  Очень
яркий, между прочим. Сама видела. Если бы я направил его тебе в глаза, то ты
бы ослепла.
     - Очень мило, - сухо отозвалась  Феола.  -  А  какое  у  него  основное
предназначение?
     - Оружие. Хотя и  это,  конечно  не  верно.  Ладно,  пойдем,  сама  все
увидишь.
     Я целеустремленно зашагал вперед.
     - Оружие? - услышал я позади недоуменный голос  сестры.  Я  повернулся.
Феола осталась стоять на прежнем месте и растерянно глядела мне вслед.
     - Ты чего?
     Феола вздрогнула.
     - Нет, все нормально.
     - Тогда чего встала? Пойдем.
     - Ага.
     На этот раз Феола отставать не  стала.  Чтобы  не  привлекать  внимание
друзей, я сделал крюк по лесу и выбрался к гиперпространственным воротам  со

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг