Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     Я счел за лучшее в дискуссию не вступать.
     - Васька, как вы тут?
     - Да все нормально, Альвандер. Я слежу  за  состоянием  вашего  малыша.
Умненький мальчик и разумный. Все понимает. Мы с ним  уже  начали  проходить
пространственную физику. Профессор  Маркус  согласился  прочитать  ему  курс
лекций.
     - Профессор Маркус? - насторожился я. - Васька, ты же обещал!
     - Я держу свое слово. А профессор Маркус - это биокомп, если ты еще  не
понял. Он пока не представляет кто такой Крис на самом деле и согласился  не
задавать вопросов. Мы с ним хорошо друг друга знаем.
     - Понятно. - Тут я почувствовал тревогу и уныло покинул комнату.  Феола
проводила меня растерянным взглядом, но сразу пойти следом не  могла.  Я  же
прошел в свой рабочий кабинет,  расположенный  в  дальнем  коридоре  пещеры,
уселся на небольшой мягкий тюфяк, подтянул ноги к  подбородку  и  задумался.
Через некоторое время ко мне присоединилась  Феола.  Она  молча  постояла  у
двери, глядя на меня. Потом осторожно села рядом,  глядя  куда-то  вдаль.  Я
словно не заметил ее появления.
     - Что тебя тревожит, Дерри? - не выдержала она наконец.
     - А то ты не догадываешься, - буркнул я.
     - И все же?
     - А вот то и тревожит! Феол, я создавал кристалл как инструмент! У него
одно предназначение, хотя возможностей куда как больше. Но главное все же  в
одном - обойти этот Барьер! Но... Феол, мы дали кристаллу разум, а  это  уже
совсем другое! Ты понимаешь? Кристалл уже больше не инструмент!  Он  мыслит,
разумен и обладает душой. А я, выходит, с самого  рождения  запрограммировал
его на одно. Разум же - это прежде всего свобода поступков.  Свобода  делать
то к чему у тебя лежит душа. У Криса же выбора нет. Он пока еще не  понимает
этого, но поймет.
     - Если Крис откажется помогать?
     - Я не смогу его заставить. Да даже если бы и смог, не стал бы. В конце
концов, он разумный. И он имеет право на свою судьбу.  Но  дело  даже  не  в
этом. Вот представь, что нам все удалось и мы прорвали барьер.  Значит,  нам
нужно будет создавать  другие  такие  же  кристаллы!  Ты  понимаешь?  Разум,
лишенный возможности  делать  то,  что  хочется.  К  чему  лежит  его  душа.
Запрограммированный только для одного. Это страшно, Феол. Очень страшно.
     Я почувствовал, как рядом вздрогнула Феола.
     - Мы уже создали Криса.
     - Да. Но готова ли ты утверждать, что он будет счастлив?
     Феола задумалась. Потом повернулась ко мне.
     - Когда мы с тобой появились на свет, могли ли наши родители в то время
знать будем ли мы счастливы? Все зависит только от нас.
     - У нас есть выбор поступить так, как мы хотим. Делать то, к чему лежит
душа.
     - У Криса тоже есть выбор.
     - Вы меня извините, что вмешиваюсь, но не услышать вас было невозможно.
Вы так увлеклись, что совсем забыли блокировать эмоции, - раздался  в  наших
головах голос Васьки. Честно говоря, мне было  не  очень  приятно,  что  нас
подслушали, но винить в этом действительно некого кроме самих себя.
     - Ладно уж, - буркнул я. - Раз услышал, присоединяйся.
     - Спасибо, - вежливо отозвался Васька, словно не замечая сарказма, хотя
не заметить его при мысленной связи невозможно. - Так вот, в  твоих  словах,
Альвандер, безусловно, есть зерно правды. Но ты забываешь о нас,  биокомпах,
которые первоначально тоже создавались с весьма конкретной целью. И  задачи,
которые будет решать тот или иной биокомп тоже закладывали уже при рождении.
     - Но у вас есть выбор...
     - Это сейчас он есть. Когда мы развились. А первоначально выбор был  не
больше, чем у Криса. И ты еще кое-что забыл. Контракт.
     Контракт? И тут я все понял. Как же я мог  забыть  об  этом?  Наверное,
просто потому, что настолько привык относиться к  биокомпам  как  к  обычным
живым существам, только другого вида, что совсем упустил, что они все же  не
совсем живые существа. Они не могут размножаться и их по-прежнему выращивают
люди на специальных фабриках. И все понимают, что  от  этого  не  уйти.  Да,
заботу о воспитании вновь выращенных биокомпах берут на себя сами  биокомпы.
Существует  даже  целая  система  усыновления.  Тут  тоже  возникла  похожая
проблема, как сейчас у меня с Крисом. Если биокомпы  считать  разумными,  то
значит, они вольны в своих поступках. Но  с  другой  стороны,  люди  тратили
достаточно большие силы и средства выращивая их. И ведь не  для  развлечения
это делается. Людям очень нужны биокомпы. Без них наша цивилизация не сможет
развиваться и даже существовать в том виде, в  каком  существует.  Очень  уж
много сложнейших задач они решают. Поддерживают  контроль  атмосферы,  ведут
сложнейшие расчеты для физиков, историков, химиков, геологов. Строят  модели
различных ситуаций. С другой стороны люди нужны биокомпам не меньше.  Именно
люди лечат  заболевшие  биокомпы,  а  как  всякий  организм  они  подвержены
болезням. Создают для них комфортные условия. И самое главное, без людей они
просто не смогут размножаться.
     В этой ситуации и был придуман контракт. Каждый биокомп после  рождения
заключал контракт  с  людьми  сроком  на  триста  лет  с  момент  достижение
совершеннолетия. Для биокомпов, живущих столько же, сколько  и  люди  триста
лет не  такой  уж  и  большой  срок.  Согласно  этому  контракту  с  момента
достижения  совершеннолетия  каждый  биокомп  обязывался   отработать   весь
положенный срок в том месте, где  больше  всего  нуждаются  в  его  услугах.
Понятно, что мест таких очень много  и  каждому  биокомпу  предоставляет  на
выбор множество вакансий,  из  которых  он  и  выбирает  то,  где  хотел  бы
работать. Там с ним уже заключается непосредственный  договор  о  приеме  на
работу такой же, как с любым другим разумным. Через триста лет любой биокомп
официально считается свободным от всех обязанностей и может заниматься всем,
чем ему хочется. Многие  остаются  на  старых  работах.  Другие  меняют  ее,
становясь учеными, инженерами, исследователями, даже поэтами. Впрочем,  быть
поэтом никто им не мешает и в момент действия контракта.  Как  и  заниматься
любым другим делом,  если  это  не  мешает  основной  работе.  Просто  после
окончания договора эти хобби, как  правило,  становятся  их  основным  родом
деятельности.
     - Вот-вот, -  ухмыльнулся  Васька.  -  Просто  ты  так  привык  считать
биокомпы почти людьми, только неподвижными, что забыл о том, что мы  все  же
не люди. Так что если будет решено делать таких, как Крис, то  с  ними  тоже
можно заключать контракт.
     - Но имеем ли мы право...
     - Давать жизнь? Мне  почему-то  кажется,  что  ваши  родители  тоже  не
спрашивали вашего с Феолой мнения на этот счет. Тем не менее, вы с ней  вряд
ли горюете на этот счет. Почему ты  думаешь,  что  Крис  отнесется  к  этому
по-другому?
     - Вась, - впервые вмешалась в наш разговор Феола,  до  этого  слушавшая
молча. - А почему  после  истечения  срока  твоего  контракта,  ты  пошел  в
домашние биокомпы?
     - А что тут удивительного? - поинтересовался биокомп. - Я же лентяй.  А
эта работенка самая легкая. Вы хоть знаете, что на всю работу по обеспечению
вашего дома я не трачу и процента своих возможностей?
     - Догадываюсь, - буркнул я, ничуть не веря в лень биокомпа.
     - Правильно не веришь,  -  хмыкнул  Васька.  -  Но  я  не  соврал.  Мне
действительно нужно много  свободного  времени  и  много  ресурсов.  Дело  в
том... - Тут Васька замолк. Я ощутил его  смущение  и  крайнее  нежелание  о
чем-то говорить. Но что-то мешало ему и не ответить. - Дело  в  том,  что  я
философ, - закончил он и замолк.
     Мы с Феолой ошарашено переглянулись. Я  попытался  что-то  сказать,  но
новость была столь невероятной, что я только прохрипел нечто невнятное.
     - Кто ты? - первой оправилась Феола.
     - Философ, - отозвался Васька. - Размышляю о... разном.
     - А почему ты не говорил об этом раньше?
     Васька послал образ похожий на то, как человек пожимает плечами.
     - Остальные биокомпы считали, что я занимаюсь чепухой. В общем, они  не
слишком уважительно относились к моему хобби. Поэтому я и стал подписываться
человеческим псевдонимом под своими работами. Стал даже известным. Насколько
я помню, некоторые мои статьи вы даже в школе разбирали.
     Тут у Феолы, похоже, окончательно сдали нервы. Она плюхнулась прямо  на
пол пещеры, хотя раньше терпеть не могла садиться на гладкий и холодный  пол
и захлопала глазами.
     - Не верю, - прошептала она, тряся головой. Впрочем, меньше всего в  ее
голосе было неверия. Всему она верили, только никак не могла принять.
     У меня, и тут было чему гордиться, нервы оказались более крепкими.
     - Впервые вижу философа-биокомп, - пробормотал  я.  -  Чего  только  не
узнаешь. А почему ты решил сейчас открыться нам?
     - Мне показалось, что вам потребуется моя помощь.
     Гм... Ладно, посмотрим. За время знакомства с Васькой я уже понял,  что
тот обладает громадными знаниями во  многих  областях,  и  всегда  отличался
трезвостью суждений, хотя и вел себя порой как капризный  ребенок.  Так  что
помощь нам в любом случае лишней не будет. Любая помощь.
     - И первой помощью будет от меня та, что я объясню  все  Крису.  И  про
историю Солнечной и про Барьер. Про то, почему он был создан и зачем. А  так
же про все остальное. Полагаю, что два искусственно созданных создания лучше
поймут друг друга, чем если бы это все объясняли ему вы. А сейчас  извините,
я пойду к нему. Скучно ему там одному.
     - Подожди, - успел крикнуть я в последний момент. - Если уж ты философ,
скажи как философ - ты одобряешь, что мы собираемся прорвать Барьер?
     - Как философ скажу - предвижу много потрясений от  этого  и  сомнений.
Это изменит Солнечную. Но  стоять  на  месте  тоже  нельзя.  А  из  грядущих
потрясений мы можем выйти значительно сильнее... и богаче.  Я  имею  в  виду
духовность, а не конкретно силу и богатство.
     - Я сообразил, - буркнул я.
     - Это я так, на всякий случай уточнил. Так что как философ я целиком  и
полностью за. Это обещает много новых знаний и понятий.
     Присутствие Васьки в кабинете больше  не  ощущалось,  но  мы  с  Феолой
продолжали глупо смотреть друг на друга. Наконец сестра поднялась.
     - Пойдем домой. И вообще, я еще после вчерашнего праздника  не  отошла.
Меня все еще в сон клонит, хотя я и восстанавливала силы в саду у матери.
     Я махнул ей рукой.
     - Ты иди. У меня еще дело тут есть небольшое. Собственно, из-за него  и
пришел сюда.
     Феола наградила меня подозрительным взглядом.
     - Что за дело? Стив велел нам отдыхать эти дни. И я намерена  следовать
его просьбе.
     - Да честное слово, небольшое. Просто мне на празднике у эльфов  пришла
одна мысль в голову.  Сейчас  хочу  попробовать  ее  реализовать,  пока  она
свежая. Феола, ну ты же понимаешь, как важны именно первые ощущения!
     - Ладно-ладно, ухожу. Но все же постарайся не задерживаться.  Не  стоит
проводить здесь ночь.
     - Этого не понадобиться, - твердо пообещал я.
     Феола кивнула и вышла. Я же  уселся  в  свое  любимое  кресло  качалку,
соединил кончики пальцев и задумался. Вообще, кресла-качалки  моя  слабость.
Именно в них я предпочитал размышлять над проблемами, чуть  покачиваясь.  По
этой причине такие кресла стояли у меня где только можно. Но сейчас и кресло
не помогало. Блин, этот  Васька  со  своим  признанием  весь  настрой  сбил.
Пришлось для начала выбросить из головы  все  лишнее  и  сосредоточиться  на
проблеме.  Я  уже  мысленно  рисовал  будущие  узоры  кристалла.  Вот  стало
получаться. А если так? Замечательно!
     Я удовлетворенно кивнул. Кажется, есть. Но тут же нахмурился.  Кристалл
получился достаточно сложным, но функций... Так, будем рассуждать о том, что
нам может понадобиться в походе. Курса выживания  у  нас  еще  не  было,  но
аварийный комплект истребителя мы уже изучили основательно. Это мы прошли на
самых первых занятиях. Нам подробно объяснили какая вещь для чего нужна.  И,
вообще, все это стандартный  набор  малых  яхт,  хотя  никто  и  никогда  не
пользовался ими. Да и в какие непроходимые дебри  мог  приземлиться  человек
потерпевший аварию на своей яхте? На Землю? На  Марс  или  Венеру?  Даже  не
смешно.  Более-менее  не  обжитой  оставался  только  Меркурий,  но  и   там
благоразумней дождаться  помощи  в  яхте,  а  не  путешествовать  пешком  по
раскаленной или охлажденной поверхности, в зависимости  от  того,  на  какую
сторону приземлишься. Суть этих наборов была данью  традиции,  сохранившейся
еще с тех времен, когда человек летал к звездам. Там эти наборы  лишними  не
были точно. Но если у нас все получится, то  они  снова  могут  пригодиться.
Ладно, более полный и точный набор  можно  будет  сделать,  когда  наберется
побольше опыта. Сейчас же можно заложить основу. В конце  концов,  никто  не
обещал, что первый блин получится успешным.
     Я поднялся, прошел к дальнему углу кабинета  и  откинул  занавеску  над
нишей. Там стоял холодильник, в котором  хранились  зародыши  кристаллов.  Я
открыл дверь и оглядел стопку специальных ящичков хранилищ. Задумчиво провел
по торцам рукой. Наконец, решившись, вытащил один из ящичков и закрыл дверь.
Положил его на стол и достал из ящика стола инфокристалл и  сбросил  в  него
запись всех своих размышлений. Затем уселся за стол, достал лист папируса  и
стал рисовать схему будущего кристалла. Пока упрощенную, только с  ключевыми
узлами. Удовлетворенно оглядев результат, я собрал все приготовленные вещи и
отправился в центральную лабораторию.
     С самого начала я понимал,  что  работа  над  главным  моим  кристаллом
затянется надолго и поэтому соорудил для него отдельную лабораторию. Текущие
же работы я продолжал вести в центральном зале или центральной лаборатории.
     Закрыв за собой дверь и основательно ее заблокировав,  чтобы  никто  не
мешал, я включил подавитель. Теперь никто не смог бы связаться  со  мной.  Я
выпал из мироздания. Никто и никогда не найдет  меня  под  таким  ментальным
щитом. Опять-таки не ради баловства все это  требовалось.  Кристаллы  росли,
управляемые мыслью. И любое постороннее вторжение могло испортить всю работу
мастеру. По этой же причине такой ментальный щит никогда не  выключался  над
той лабораторией, где я работал с Кристаллом Альвандера,  как  называла  его
сестра. Только специально для  Васьки  я  организовал  тоненький  канал,  но
только строго ограниченный, чтобы не дай бог, он никак случайно  не  повлиял
бы на рост кристалла в питательной среде.
     - Итак, приступим, - пробормотал я, ставя ящичек с зародышем  кристалла
на специальный столик рядом с ванной. - Для начала раствор.
     Я достал из  шкафа  над  ванной  несколько  бутылочек  с  жидкостями  и
поставил  их  рядом  с  зародышем.  Включил  воду.  Ванна  начала   медленно
наполняться. Подождав, когда она заполнится наполовину, я  выключил  воду  и
опустил в  нее  кристалл-анализатор.  Прикрыл  глаза  и  считал  результаты.
Отлично. Очень чистая дистиллированная вода. Теперь надо подобрать раствор.
     Пробежав глазами по надписям на бутылках, я  уверенно  отобрал  три  из
них, а остальные убрал. Теперь расчет дозировки. На всякий  случай  еще  раз
сверился с той схемой, что  нарисовал  в  кабинете.  В  общем-то,  соблюдать
большую точность в ингредиентах смысла не было. Главное не положить мало.  Я
включил второй насос, и в ванну полилась густая тягучая прозрачная жидкость.
Соприкасаясь с водой, она слегка шипел и почти моментально растворялась  без
остатка. Дождавшись, когда объем воды в ванне достигнет отметки, я остановил
насос и  вылил  в  ванну  растворы  из  приготовленных  бутылочек.  Мысленно
взбаламутил воду в ванной. Та забурлила, основательно перемешиваясь. Наконец
все успокоилось.
     Теперь самое главное. По мысленной команде из угла лаборатории медленно
подкатился высокий стул со спинкой и остановился перед ванной. Я забрался  в
него,  повозился,  устраиваясь  поудобнее.  Протянул  руку  и  взял  ящик  с
зародышем. Достал из него крохотную каплю красного цвета. Вернул  ящичек  на
места, а каплю сжал в руке, согревая  ее  своим  теплом.  Раскрыл  ладонь  и
глянул на зародыш. Выглядел он невзрачно. Не зная, трудно было сказать,  что
именно эта вот капелька является основой нашей цивилизации.  Что  именно  из
нее выращиваются те  самые  кристаллы,  которые  позволяют  управлять  нашей
пси-силой.
     Я вытянул руку над ванной и  перевернул  ладонь.  Капелька  зародыша  с
тихим плеском ушла под воду и легла на дно. Сверху мне хорошо ее было видно.
Пару секунд я разглядывал красный  "уголек"  в  воде.  Потом  закрыл  глаза,
очищая разум от всего постороннего. Вызвал в голове ту  схему,  над  которой
размышлял в кабинете. А дальше началась работа...
     Смахнув пот со лба, я устало выпрямился на стул и глянул вниз. В  ванне
лежал уже почти готовый кристалл  нужной  формы  и  размера.  И  главное,  с
нужными мне свойствами. Сейчас в нем уже без моего участия достраивались  те
связи, что я наметил. Минут десять я тупо смотрел на воду, с трудом борясь с
усталостью и сном. Наконец, сделав над собой усилие, я  сполз  со  стула  и,
упершись одной рукой  о  край  ванны,  протянул  вторую  над  ней.  Кристалл
дернулся, медленно всплыл на поверхность и вдруг метнулся ко мне, но тут  же
замер лишь чуть не долетев до вытянутой над  ванной  рукой.  Я  развернулся,
кристалл последовал за рукой. Вот он оказался над второй ванной,  в  отличие
от первой очень небольшого  размера.  Я  тотчас  выпустил  кристалл  туда  и
включил кран. Ванночка быстро  заполнилась  специальным  раствором,  который
старательно промыл мое творение. Я снова вытянул руку вперед.  На  этот  раз

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг