Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
разных трав и ягод. Секрет его изготовления они держат в тайне. - Тут  Феола
фыркнула, но пояснять ничего не стала. - В  общем,  готовят  его  только  на
праздник  и  только  там  его  можно  попробовать.  Поверь,  не   пожалеешь.
Вкуснотище.
     Эльфы нас уже ждали. Огромная поляна посреди леса готовилась  к  приему
гостей. В центре стоял могучий дуб, вокруг которого  стояли  столы.  Молодые
девушки-эльфийки сновали вокруг, накрывая их. Для эльфиек это была  почетная
обязанность  и  они  старались  вовсю.  Некоторые,   чтобы   показать   свою
старательность, несли подносы с едой не только в руках, но и левитировали ее
перед собой. Взрослые, глядя на такое усердие, улыбались. Дети  из  соседних
людских селений  тоже  подключались  к  помощи,  но  к  разносу  еды  их  не
допускали - это обязанность специально отобранных эльфов.
     Мы приземлились недалеко от одного  стола  и  отошли  чуть  в  сторону,
наблюдая за царившей вокруг суетой  и  пытались  сориентироваться,  где  нам
лучше разместиться. Тут к нам подошел мрачный  Эльдор  и  уселся  по-турецки
передо мной, наблюдая за предпраздничной суетой.
     - Видал? - глухо поинтересовался он. - А мне  не  дозволили  накрывать.
Отстранили в последний момент.
     - А за что тебя? - посочувствовала Феола.
     - Да пустяк. Подумаешь, немного перепутал продукты на кухне.
     - После чего пришлось два часа четырем поварам разбираться в  том,  что
ты там натворил. Эльдор, ты совершенно безответственный тип. - Рядом с  нами
остановилась эльфийка возраста Эльдора с  подносом  на  голове,  на  котором
громоздили горы фруктов. Эльдор на ее замечание только ниже опустил  голову.
А эльфийка повернулась к нам. - Добрый день. Вы, наверное,  друзья  Эльдора?
Он много говорил про вас. А я Мелина.
     - Мелина? - Феола лукаво глянула на Эльдора.  -  Та  самая,  чьи  глаза
подобны синему небу, чьи волосы легки и нежны как пух, чья красота затмевает
свет солнца? Эльдор о тебе тоже много говорил.
     Мелина растерянно хлопнула глазами. Потом покраснела.
     - Эльдор!!! - Она развернулась на пятке  к  эльфу,  который,  казалось,
даже стал меньше. Но первый запал прошел и Мелина  растерянно  замолчала.  -
Мне ты ничего подобного не говорил, - только и сказала она.
     - Я...
     - Дурак! - вдруг выкрикнула Мелина и убежала.
     - И правда, дурак, - согласилась с ней Феола.  -  Ну  чего  ты  сидишь?
Догоняй ее. Мы тебя здесь подождем.
     - А?.. - Эльдор удивленно посмотрел на нее.
     - Да беги же ты! - не выдержал и я.
     Эльдор вскочил, растерянно оглянулся и бросился догонять Мелину.
     - Ну и зачем ты это сделала? - поинтересовался я у сестры.
     - Ты спрашиваешь? Зная Эльдора, я готова поклясться, что  не  подтолкни
ее, он так и будет издали смотреть на предмет своего обожания, а подойти  не
решится никогда. Ему только толчок нужен. А сейчас, когда я увидела  Мелину,
поняла, что и ей он нравится. Ну и  сколько  им  еще  любоваться  надо  друг
другом издалека? И потом, - Феола вдруг обняла меня  и  прошептала  прямо  в
ухо: - Не одному же тебе устраивать встречи друзьям наедине.
     Я покраснел.
     - Ты догадалась?
     Феола хмыкнула.
     - Трудно было не понять. К тому же не забывай, что как эмпат я  намного
сильнее тебя.
     Приготовления к празднику, тем временем, шли вовсю. Все больше и больше
прибывало гостей. Алькор с друзьями, которые впервые пришли  на  праздник  у
эльфов, недоуменно крутили головами, пытаясь разобраться в этом хаосе людей,
эльфов, гномов и драконов. Хотя последних оказалось не очень много  -  всего
трое. Но из-за своих размеров не заметить их трудно. Чтобы не мешаться,  они
разместились на краю поляны и обсуждали какие-то свои дела. Иногда кто-то из
них вытягивал шею, озирал сверху всю поляну и снова возвращался к беседе.
     - Кажется, мы пришли немного рано, - заметил Алькор.
     - Нормально, - беспечно отозвался я. -  Такая  суета  будет  до  самого
начала, пока не выйдет их король.
     - Король?
     - Ты и этого не знал? Я же говорю, они празднуют День Кольца. Ты  книгу
читал?
     - Э-э-э...
     - Понятно. Впрочем, я тоже. Только эльфам об  этом  не  говори.  Просто
прими как данность, что для них она что-то  типа  реликвии,  которую  обязан
прочитать каждый. Многие понятие и титулы они заимствовали именно из нее.  В
том числе и титул короля. Этот король избирается ими раз в сорок лет. Ну это
ты все еще узнаешь.
     - Да? А  я,  вообще-то,  считал,  что  король  -  древний  титул  лица,
обладающего неограниченной властью.
     - А ты думаешь Толкиен придумал этот титул?
     - Кто такой Толкиен?
     Я обреченно опустил голову и плюхнулся на землю.
     - Неважно. Лучше у Феолы спроси. Она,  кажется,  читала.  А  еще  лучше
отыщи книгу и прочитай сам. А еще лучше дождись начала праздника.
     Феола, правда, ждать не стала и постаралась коротко рассказать  Алькору
историю создания новых рас.
     - Понимаешь, - услышал я ее тихий голос, - когда стали думать над  тем,
кого создать из разумных, то один из ученых  предложил  оживить  легенды.  И
предложил в качестве основы книгу Толкиена "Властелин Колец". По описанию из
этой книги были созданы гномы и эльфы. Русалки, про которых ты спрашивал,  и
лешие уже немного из другой оперы, точнее мифологии.
     - А-а-а, теперь понял!
     - Ну вот. А уже позже кто-то из людей  рассказал  об  этом  эльфам.  Те
прочитали книгу, и она им неожиданно понравилась. Впрочем,  понятно  почему.
Эльфы там показаны мудрыми учителями и проводниками людей.  Это  им  немного
польстило. Потом кому-то пришла в голову мысль  отпраздновать  это  событие.
Честно говоря, я не совсем понимаю,  что  они  празднуют:  то  ли  окончание
книги, то ли ее первое издание, то ли день, когда одному из ученых пришла  в
голову мысль использовать в качестве прототипов героев той  книги.  Впрочем,
это и не важно.
     - Как-то... сложно все.
     - Расслабься, - посоветовал кто-то. - Порой важен  процесс,  а  не  его
понимание. Какая тебе разница, почему и зачем?  Главное,  что  можно  хорошо
повеселиться.
     Вот с этим я полностью согласен.
     К счастью в  этот  момент  появился  Эльдор  и  предупрежденный  Алькор
прекратил вопросы. А то негодованию эльфа по  поводу  человека,  которые  не
знает Саму Книгу не было бы предела.
     Эльдор приземлился рядом со мной со счастливой улыбкой.
     - Представляешь, она мне сказала,  что  встретится  со  мной  во  время
праздника! Нет, представляешь?! А эти... не знаю как  их  даже  назвать,  не
разрешили мне ей помочь! Сказали, что я не имею право  принимать  участие  в
подготовке. Ужас!
     - Ужас, - согласился я.
     Медленно, но верно приближалось начало праздника. Суета  вокруг  столов
постепенно спадала. Уже все кувшины и подносы  расставлены.  Эльфы  поспешно
расходились, занимая  свои  места  в  соответствии  с  расписанными  ролями.
Медленно стихали голоса. Гости располагались по краю поляны, освобождая  для
главного действа центр. Гномы степенно  садились  впереди,  поскольку  из-за
своего коренастого сложения не могли видеть происходящее  из  задних  рядов.
Люди располагались сразу за ними. Последними сидели драконы. Для их  длинных
шей не было никакой разницы,  откуда  наблюдать.  Достаточно  только  повыше
вытянуть их. И, конечно же, лешие. Эти обязательно  присутствовали  на  всех
праздниках у эльфов. Все-таки, почти родственные души. Хранители лесов.
     Раздались гулкие удары, разнесшиеся по  всему  лесу  -  это  два  эльфа
застучали по пустотелому стволу дерева.  Разговоры  моментально  смолкли.  Я
слегка подлетел в воздух, чтобы лучше видеть.  Удары  прекратились.  К  дубу
медленно вышел пожилой эльф в  белоснежном  одеянии.  Выглядел  он,  что  ни
говори, величественно. Вот он медленно повернулся к  приглашенным  гостям  и
слегка поклонился.
     - Здравствуйте! - усиленный голос прогремел  над  поляной.  -  Мы  рады
приветствовать всех, кто собрался в этот  день  здесь,  на  нашей  священной
поляне. Приступим же!
     И тут грянула музыка. Торжественные ноты,  казалось,  лились  отовсюду.
Это было нечто потрясающее.  Каждый  год  эльфы  устраивают  этот  праздник.
Каждый год, сколько себя помню, я хожу на него. И каждый  год  звучит  новая
мелодия. Казалось, что уже никак невозможно переставить эти семь нот,  чтобы
потрясти воображение.  Но  каким-то  образом  в  очередной  раз  эльфам  это
удавалось. Недаром их  композиторы  считались  лучшими  во  всей  Солнечной.
Все-таки  чувство  прекрасного  в  эльфах  развито  очень  сильно.  Гармонию
окружающего мира они познавали на уровне инстинктов,  тогда  как  людям  для
такого познания пришлось проделать долгий и жестокий путь. Но я не завидовал
им. Им это дадено в качестве подарка, а  мы  его  заслужили  тяжким  трудом.
Никто не дарил нам нашего мира. Мы  выстроили  его  сами...  А  мелодия  все
лилась и лилась. Торжественная, печальная, веселая, медленная...  разная.  Я
замечал как светлели лица всех вокруг. В этот  момент,  похоже,  не  один  я
предавался воспоминаниям и размышлениям. Мелодия вела  за  собой,  заставляя
думать, вспоминать, сопереживать. Чувство единство. Единство  всех  на  этой
поляне, всего живого на планете. Помня историю, сейчас  уже  непонятно,  как
люди могли быть такими идиотами в прошлом? Как  могли  они  жить  уничтожая?
Разве в этом должно быть счастья? Во имя чего? Развития? Какого?
     Мелодия оборвалась. Неожиданно  и  резко.  Переход  от  мира  звуков  к
абсолютной тишине был настолько стремителен, что меня будто из горячей  воды
сунули сразу в ледяную. Снова застучали барабаны. Поднялись ветви  деревьев,
и из темноты леса вышла процессия. Впереди, гордо держа голову, шел  высокий
эльф в белом одеянии с  красным  плащом,  развивающимся  за  плечами.  Рядом
вышагивали еще два эльфа. Один нес золотую корону, а второй... Я даже вперед
подался. Второй нес меч, аккуратно держа его перед собой на вытянутых руках.
Вот она! Идея!
     Этот меч я видел каждый год, когда бывал на празднике. Эльфы  почему-то
называли его мечом Арагона. Не совсем понятно, а сестра, вместо  объяснений,
сунула мне книгу "Властелин Колец". Поскольку прочитать книгу  я  так  и  не
удосужился, то название меча осталось для меня загадкой. Но  сейчас  главным
не это. Размышляя об убогости снаряжения защитников с точки  зрения  мастера
кристалловеда, я никак не мог придумать ничего подходящего  для  обновления.
Сейчас же, видя это древнее оружие, я понял. Вот то, что мне нужно!
     - Ты чего? - мысленно поинтересовалась Феола.
     - Да так. Мысль одна в голову пришла. Подожди, не мешай думать.
     Феола недоуменно посмотрела на меня и  прислала  мыслеобраз  человечка,
крутящего палец у собственного виска.  Феола  как  всегда  выразительна.  Но
сейчас мне было не  до  этого,  а  то  обязательно  ответил  бы.  Я  целиком
погрузился в изучение этого эльфийского символа королевской власти. Почему и
как они выбрали именно его в качестве символа, в данную минуту  интересовало
меня в последнюю очередь.
     Наконец удовлетворив любопытство, я прикрыл глаза, целиком погрузившись
в обдумывание посетившей меня идеи. Я уже не видел,  как  король  подошел  к
дубу. Как из-за спины его вышел еще один  эльф  и  торжественно  водрузил  в
развилку книгу. Впрочем, смотреть мне и не надо было. Эту часть церемонии  я
уже успел выучить наизусть. В отличие  от  всего  остального  праздника  она
оставалась неизменной на протяжении тысячелетий.
     - Интересно, а почему у гномов нет такого праздника? -  поинтересовался
Лука. - Их ведь тоже создавали по этой книге. Еще и у них бы праздновали.
     - Тебе лишь бы праздновать, - буркнула Феола.
     - А действительно, почему? - заинтересовался Алькор.
     - Гномы слишком серьезны, - ответил я, не  поворачивая  головы.  -  Это
эльфы ценители прекрасного. А  гномы  народ  работящий.  На  праздники,  как
правило, времени у них не остается.
     - Меня вот всегда интересовало, - заговорил Мишка. -  Почему  эти  расы
получились так похожи на те, что описывались  в  книге?  Ведь  создавали  их
только по описанию, но никто же не программировал им мозги.  Тем  не  менее,
они очень похожи на прототипов.
     - Ты действительно не понимаешь? - удивилась Феола. - Ты хоть что-то по
Творению помнишь?
     - Ты о чем? - удивился Мишка.
     - О чем? Это же азы. Нельзя сотворить что-то великое и не поделиться  с
творением  частицей  своей  души.  А  создание  разума  -   это   же   самое
величественное, что может быть. Выбор же рас вовсе не случаен. Те люди  ведь
были знакомы с книгой. И подсознательно  они  наделяли  свои  творения  теми
чертами, которыми наделял их автор. Вот создания  и  восприняли  эти  черты,
когда развились.
     Мишка почесал затылок. Я этого хоть и не видел, поскольку сидел спиной,
но отчетливо ощутил этот жест.
     - Мда, действительно просто, - озадаченно отозвался он. - И как  я  сам
не догадался.
     - Ой, да прекрати ты дурочка изображать, - недовольно буркнула Феола.
     К счастью как раз в этот момент официальная часть закончилась.  Зрители
стали подниматься, превращаясь уже в участников  праздника.  Деревья  вокруг
засверкали  переливающимися  огнями.  Яркий  свет  залил  поляну.  С   веток
поднялись миллионы разноцветных светлячков, образуя в воздухе невероятный по
красоте хоровод.
     - Сейчас подарки будут вручать, - прошептала Вера-Вероника.  -  У  кого
жезл? Кто вручать будет?
     - Феола, конечно, - влез Алькор.
     - Почему это я? - возмутилась Феола. - Его  мы  все  вместе  делали.  А
кристалл, самая важная часть, сделана моим братом. Вот пусть он и вручает.
     Мне тут же сунули жезл в руки и торопливо сгрудились за моей спиной.  Я
растерянно покосился на жезл в руке.
     - Я уже в прошлом году вручал. -  Тут  я  покосился  на  Веру-Веронику,
подошел к ней, опустился на колено и вручил его ей. - Давай ты.
     Вера растерянно хлопнула глазами.
     - Я?
     - Точно! - обрадовалась Феола. - Давай, бери! Классная идея!
     Под  одобрительный  гомон  Вере  торжественно  вручили  жезл.   Девочка
растерянно потопталась.  Я  же  посмотрел  в  центр  поляны.  Туда  как  раз
подходили главы всех приглашенных селений из округи и вручали королю  эльфов
подарки. Подарки всегда были чисто символическими. Да и не в них ведь дело.
     Подошел Эльдор с  Мелиной.  Правда,  выглядел  он  не  очень  радостно.
Посмотрел на Веру с жезлом, но не заинтересовался, хотя  раньше  обязательно
проявил бы интерес. Мы все озадаченно посмотрели на него.
     - Ты что, Эльдор?
     Мелина всхлипнула.
     - Мы  сейчас  были  в  зале  старейшин,  -  призналась  она   и   вдруг
разрыдалась. - Мы случайно услышали разговор....
     Мы все переглянулись и поспешно увели  Эльдора  и  Мелину  за  деревья,
подальше от поляны.
     - Ну-ка, подробнее! - потребовал я.
     - Наш дуб умирает, - хмуро пояснил Эльдор, глядя на плачущую подругу. -
Старейшины считают, что до следующего года он не доживет. Ему ведь и так уже
почти восемьсот лет. Он один из старейших в округе.
     Это действительно скверные новости.  Эльфы  всегда  жили  родами.  И  у
каждого такого рода свой дуб-хранитель. Такой дуб рос на центральной  поляне
их  селения.  Вокруг  него  принимались  все  важные  решения.  Вокруг  него
устраивали все праздники. Когда дуб-хранитель умирал, эльфы уходили из этого
места и переправлялись на новое. Там они на поляне сажали желудь  от  своего
дуба и заставляли его прорасти. Так возникало  новое  поселение.  На  старом
месте оставался только высохший гигант. Ни один эльф больше не  селился  там
до  тех  пор,  пока  под  напором  времени  не  исчезали   последние   следы
дуба-великана. Получается, что скоро  и  род  Эльдора  снимется  с  места  и
двинется на поиски нового жилища.
     Мы все подавлено  переглянулись.  Никому  не  хотелось  расставаться  с
друзьями. Нет, гиперпортал, понятно, не позволит нам  совсем  расстаться.  В
любой момент можно будет прийти и навестить друзей. Но это будет уже не  то.
Ведь как приятно порой просто на своих двоих отправиться в  лес  без  всяких
порталов. Пробираться сквозь заросли, выискивая по дороге  грибы.  Играть  в
самой чаще в прятки. Устраивая шуточные засады  друг  на  друга.  И  что  же
теперь?
     Вдруг поднялась Феола.
     - А ну-ка, за мной! - скомандовала она. Мы все озадаченно повернулись к
ней. - Ну что смотрите? - рассердилась она. - Хотите,  чтобы  эльфы  уехали?
Тогда за мной!
     Я недоуменно посмотрел на сестру. Потом на  Алькора.  Тот  с  таким  же
недоумением смотрел на меня, очевидно ожидая, что я ему  что-то  объясню.  А

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг