Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
БОРИС РУДЕНКО

                                   ЛИМАН

     ...Они остались живы. Все трое. Только третий  этого  не  знал.  Третий
лежал на полу авиетки, на надувном матрасике, запрокинув кверху  неподвижное
лицо.
     Кроман нагнулся, осторожно приподнял его голову и подложил под  затылок
скатанную валиком  куртку.  Затем,  сильно  прихрамывая,  опираясь  рукой  о
стенку,  вернулся  в  кресло  и   вновь   принялся   осторожно   массировать
поврежденное колено.
     - Станция, Станция,  я  Разведчик-два,  совершил  аварийную  посадку  в
лимане Лапранди, около десяти километров на юго-восток от Игольного  мыса...
Станция... - безостановочно и монотонно бормотал в микрофон Гусев.
     Некоторое время Кроман  бездумно  слушал  и  смотрел  на  его  затылок,
поросший  жесткими  завитками  черных  волос,  затем   перевел   взгляд   на
иллюминатор. Сквозь стекло была  видна  согнутая  стойка  крыла  и  близкая,
неподвижная и темная вода лимана, сливающаяся с  атмосферой  в  однообразное
серое месиво уже метрах в пятидесяти от самолета.
     - К черту! Бесполезно! - Гусев откинулся  от  передатчика  и  развернул
кресло. Посмотрел на Калину. - Как он?
     - Как и прежде, - ответил Кроман. - В себя не приходит.  Сейчас  в  его
состоянии это самое  лучшее.  Может,  они  нас  слышат  и  просто  не  могут
ответить?
     Гусев вновь повернулся к рации, небрежно перебросил тумблер и  прибавил
громкость. Кабину заполнил гул  и  треск,  неприятно  ударивший  Кромана  по
барабанным перепонкам. Он поморщился и рефлекторно поднял руки к голове,  но
Гусев уже отключил приемник.
     - Вот что они слышат, - сказал он. - Музыка небесных сфер. Это даже  не
магнитная буря. Это настоящий тайфун. Ты на  компас  смотрел?  Крутится  как
юла. Даже не пытайся разобрать, где юг, где север. Без толку. Вот же влипли!
     Он осторожно потрогал лоб. Кожу все еще слегка саднило,  но  кровь  уже
запеклась. "Отделался легким испугом", -  мысленно  усмехнулся  Гусев.  И  в
самом деле, ему досталось меньше всех. В момент падения он даже  не  потерял
сознания. Удивительно четко и подробно запечатлелось в  памяти,  как  Калину
первым  страшным  толчком  выдрало  из   кресла   и   швырнуло   спиной   на
аккумуляторный ящик, а потом,  пока  теряющий  скорость  самолет,  судорожно
дергаясь  и  вихляя,  тащился  по  лиману,  -  как   тело   Калины,   словно
гуттаперчевый манекен, высоко подпрыгивало  на  полу  после  каждого  нового
рывка, переваливаясь с боку на бок. Отчего-то тогда, в эти короткие страшные
секунды,  Гусев  был  уверен,  что  Калина  умер.  Гусев  даже   успел   ему
позавидовать, потому что тоже ждал смерти, не ведая, как она  придет,  -  но
вдруг все кончилось...
     Кроман вздрогнул, прильнул к иллюминатору и отпрянул.
     - Гусев, что это?
     Гусев машинально схватился за кобуру, подошел  и  посмотрел.  Метрах  в
двадцати от самолета, будто толкая перед собой округлый водяной  бугор,  под
водой двигалось нечто  широкое,  просвечивающее  грязно-серым  телом  сквозь
тонкий  слой  жидкости.  Гусев  проводил  животное  равнодушным  взглядом  и
отвернулся.
     - Это блин, - сказал он.
     - Что?
     - Не что, а кто. Вообще-то официально его назвали илистым  придонником,
но мы зовем блином. Как-то с самого начала повелось... Он хоть и здоровый  с
виду, но плоский, довольно тонкий и почти слепой. Поедает  всякую  мелочь  в
иле. Ну и его едят все, кому не лень. Ты не беспокойся, он не  опасен.  Если
случайно наткнется - даже с ног не собьет. Удерет, как заяц.
     - Я и не беспокоюсь, - Кроман слегка покраснел. - Просто никогда раньше
не видел.
     "А что ты здесь видел, кроме Станции?" - подумал  Гусев  с  неожиданным
раздражением, которого тут же устыдился.
     - Как твоя нога? - спросил он.
     - Думаю, просто сильный ушиб, - тут же  ответил  Кроман.  -  Ну,  может
быть, трещина. Без рентгена сказать трудно. Вообще, травмы  колена  одни  из
самых неприятных. Болезненные и долго не проходят... Как ты считаешь,  связь
скоро восстановится?
     Гусев с досадой дернул плечом.
     - Может, через два часа, может, через неделю.
     - Чрез неделю - это плохо, - очень серьезно проговорил Кроман. - Калина
может не выдержать.
     - Как это "не выдержать"? - быстро и агрессивно  переспросил  Гусев.  -
Что значит "не выдержать"? Объясни, что с ним вообще?
     - Пока что продолжается болевой шок,  -  сухо  сказал  Кроман  голосом,
похожим на скрип давно не смазанных дверных петель. - Все,  что  возможно  в
нашем положении, я сделал. За дальнейшее ручаться не могу.
     Его вытянутое, грубой лепки лицо,  и  так  на  редкость  малоподвижное,
сейчас не отражало и следа эмоций. Гусев посмотрел на эту одушевленную маску
и разозлился еще больше.
     - Мы с Калиной на Флоре пять лет, - плохо сдерживая раздражение, сказал
он. - Почти со дня основания Станции. Ты же врач, черт возьми!
     Каменная маска дрогнула.
     - Извини, - мягко произнес Кроман. - Не злись. Я сам злюсь оттого,  что
ничего не могу поделать. Перелом позвоночника -  это,  знаешь...  Домой  ему
скорее надо, вот что.
     - Да, - наклонил голову Гусев. - Нам всем надо...
     Он встал и с некоторым усилием откинул в сторону дверцу кабины.
     - Что ты собираешься делать? - спросил Кроман.
     - Купаться, - буркнул Гусев и спрыгнул в воду.
     Вода доходила почти до пояса, комбинезон  воду  не  пропускал,  зато  и
тепла не удерживал, но холода Гусев не почувствовал.
     "Градусов двадцать восемь-тридцать", - определил он.
     Каждый шаг по илистому,  топкому  дну  требовал  определенного  усилия.
Нога, казалось, проваливалась в неведомую  глубину  без  надежды  остановить
падение, но в конце концов словно  повисала  без  опоры  в  придонной  жиже.
Наверное, так же трудно было бы ходить по мягчайшим  пуховым  подушкам.  Это
неприятно, но не опасно. Как и на подушках,  провалиться  в  лимане  некуда.
Шагай в любую сторону - к берегу или еще на сотню километров в океан  -  все
будет точно так же. Только пешком сотню километров по лиману не пройдешь.  И
десяти не пройти. Сил не хватит. Пять - еще куда ни шло...
     На поверхность всплывали крупные пузыри, лопались, распространяя  запах
сероводорода, на который тут же налетела невесть откуда  взявшаяся  мошкара,
вслед за ней из тумана  спикировала  стая  "бабочек",  а  завершил  всеобщее
пиршество промчавшийся над поверхностью летучий  голландец  -  проглотил  на
лету половину стаи "бабочек" и вновь растворился в тумане.
     Четыре года назад Лапранди ушел в лиман в одиночку на катамаране. Когда
истек контрольный срок выхода на  связь,  начались  поиски.  Лапранди  нашли
всего в каких-то восьмистах метрах от обездвиженного судна - гидрокостюм  не
дал телу утонуть.  Лапранди  умер  от  истощения  и  усталости.  Он  оставил
катамаран, видимо увлекшись  погоней  за  кем-то  из  обитателей  лимана,  и
оказался настолько неосторожен, что не взял с  собой  маяк.  Найти  судно  в
сплошном тумане без единого ориентира он уже не смог. С тех пор любые выходы
в лиман в одиночку были категорически запрещены.
     За спиной Гусева шумно всплеснуло. Он обернулся, выхватывая пистолет, и
замер, не закончив движения. Кроман размахивал руками в  поисках  равновесия
на зыбком дне. Гусев шагнул к нему, поддержал за рукав.
     - Ты зачем прыгнул? - грубовато спросил он. - У тебя же нога!
     - Просто хочу попробовать, - сквозь зубы ответил Кроман.
     Он высвободился, сделал несколько неловких шагов и встал,  привалившись
к фюзеляжу.
     - Будто по киселю ходишь, - пожаловался  он,  учащенно  дыша.  -  Запах
довольно неприятный.
     - Только сейчас почувствовал? - усмехнулся Гусев. - Сероводород, основа
местной жизни. Это не самое страшное.
     - В какой стороне земля? - поинтересовался Кроман.
     - Примерно там. - Гусев махнул расслабленной рукой куда-то в туман.
     - Действительно примерно, - хмыкнул Кроман. - Ну а все же?
     - Да там же, там. Плюс-минус тридцать градусов. Ты же помнишь, как  нас
мотало перед  тем,  как  мы  ткнулись.  Если  бы  гирокомпас  не  разлетелся
вдребезги, я бы тебе ответил точнее... А  ты  зачем  интересуешься?  Неужели
пешком идти собрался?
     Кроман не ответил.  Опираясь  о  фюзеляж,  добрался  до  люка  и  полез
обратно. Гусев обошел вокруг самолета, стукнул мимоходом кулаком по  обломку
кронштейна хвостового поплавка, затем тоже  забрался  в  кабину  и  задвинул
дверь.
     В это время Кроман закатывал  рукав  на  вялой,  неживой  руке  Калины.
Бормоча что-то себе под нос, смазал  кожу  ваткой  и  сделал  укол.  Избегая
смотреть на беспомощное тело друга, Гусев пробрался к передатчику.  Включил,
послушал немного и вновь вырубил питание.
     - Экономить нужно, - ответил он на  вопросительный  взгляд  Кромана.  -
Иначе сядут батареи за два дня, тогда нас вообще никто не найдет.
     - Два дня? - брови Кромана медленно поползли вверх.
     - А  ты  что  думаешь!  Два  дня  -  минимальная  длительность  здешней
магнитной бури. Плюс-минус... Да черт его знает, сколько она еще продлится!
     - Двух суток Калина может не выдержать, - сказал Кроман. - Нужно искать
какой-то выход.
     - Выход! - Гусев стукнул кулаком по панели. - Какой  выход!  Верхом  на
блине ехать, что ли?
     - А можно? - спросил Кроман, и Гусев с изумлением уставился на него.
     - Ты что, шутишь?
     Кроман наклонил голову, аккуратно опустил и  застегнул  рукав  на  руке
Калины.
     - Я на Флоре всего неделю. К тому же я врач,  а  не...  блинолог,  -  с
обидой произнес он. - Откуда мне знать! Тогда  придумай  что-нибудь  другое.
Может быть, не стоит сидеть здесь? Может быть, нужно идти? Не  всем  вместе,
это понятно. Мы бы с Калиной остались ждать здесь.
     - Идти? - усмехнулся Гусев. - Куда?
     - На берег, к Станции, за помощью!
     Гусев тяжело вздохнул и досадливо передернул плечами.
     - Не сбиться с направления в этом молоке без единого ориентира в первые
же полчаса - просто чудо. Другое чудо - пройти десять километров  пешком  по
лиману. Не слишком ли много чудес ты от меня требуешь?
     Кроман суетливым жестом потер  ладони,  быстро  взглянул  на  Гусева  и
отвернулся.
     - Наверное, ты прав, - проговорил он. - Я все  понимаю.  Просто  Калине
действительно нужна срочная операция и...
     Он замолчал и без всякой нужды  принялся  рыться  в  своей  медицинской
сумке, вытаскивая и пряча какие-то  пузырьки,  упаковки  таблеток  и  прочую
мелочь. Гусев смотрел на все эти бессмысленные движения, и лицо его медленно
наливалось кровью.
     - Ты думаешь, я боюсь? - медленно осведомился он. - Если думаешь -  так
и скажи. Только я на это плюю. Что ты  знаешь  о  Флоре?  Об  этом  чертовом
лимане? Что? Ну. хорошо, я пойду. Значит, погибнут уже двое: Калина и  я.  И
неизвестно, кстати, кто раньше. Ты понимаешь или нет? Зачем это тебе?
     - Что ты, Гусев! - испугался Кроман. - Совсем я так не думаю.  Ты  меня
просто неправильно понял. Я хотел лишь спросить о возможности  и  совсем  не
имел в виду ничего такого. Я действительно тут ничего не знаю...
     Гусев слушал  его  лепет,  и  злость  уходила,  раздражение  гасло.  Но
какой-то паршивый осадок в душе все равно оставался. Будто он и в самом деле
в чем-то виноват. Что за ерунда!  Он  тряхнул  головой,  отгоняя  непрошеные
мысли. Калина на его месте поступил бы точно так же. Кому,  как  не  Калине,
знать, что такое лиман Лапранди...
     Мягкий толчок качнул самолет, раздался  долгий  пронзительный  скрежет,
словно снаружи по обшивке от  хвоста  к  носовой  части  двигалась  огромная
терка. Кроман слегка вздрогнул, но не от  страха,  а  от  неожиданности.  Он
забеспокоился, лишь когда увидел, как  враз  побледневший  Гусев  вырвал  из
кобуры пистолет, стволом провожая источник скрежетания. Фюзеляж покачнулся в
последний раз, и все затихло.
     - Что это было?
     - Это... - Гусев с шумом  перевел  дух.  -  Это,  брат,  самая  мерзкая
здешняя тварь. И наше счастье, что мы ей сегодня не понравились.  Если  тебе
интересно, зовут ее "единорог".
     - Почему?
     - Да просто так назвали... Вообще-то нечто вроде рогов у  нее  в  самом
деле имеется. Как ты знаешь, в лимане пищевая  цепочка  целиком  состоит  из
животных. Только в самом начале несколько видов простейших водорослей.  Этим
биосфера лимана и уникальна. И практически все, начиная со  второго-третьего
звена, - хищники. Все друг друга жрут. Так вот, "единорог" - на самом  верху
пирамиды. Сидит, зарывшись в ил, пока не  проголодается,  а  потом  идет  на
охоту. Поскольку у него нет естественных врагов,  он  никого  не  боится.  И
всякого прежде всего норовит сожрать.
     - Самолет-то ему зачем жрать? - не поверил Кроман.
     - Да он и сам не знает, а все равно попытаться мог. Но на этот раз  нам
повезло. Видно, сытый попался.
     Гусев подошел к двери, отодвинул створку и выглянул наружу.
     - Ты не боишься, что он вернется? - немного нервно  спросил  Кроман.  -
Или другой приплывет, голодный?
     - Нет, - успокоил его Гусев. - Их здесь очень мало. Лиман  большой,  но
его  биоресурсы  все  равно  ограниченны.  Ты  не  представляешь,  насколько
сбалансирована здешняя экология... - Он зябко  передернул  плечами  и  потер
ладонями лицо. - Кроман! Дай мне что-нибудь. Словно бы познабливает.  Только
простуды мне тут еще не хватало.
     - Сейчас, - засуетился Кроман, полез в свою  сумку,  достал  облатку  и
протянул Гусеву. - Это антибиотик. А вот еще тонизирующее.
     Гусев сунул в рот таблетки, разжевал и проглотил,  слегка  поморщившись
от горечи. Целлофановую оболочку скатал комочком и швырнул в  воду.  Комочек
упал на гладкую поверхность воды, почти  ее  не  потревожив.  Он  будет  тут
лежать и завтра, и послезавтра, и еще месяца четыре до начала сезона ветров.
Течений в лимане не бывает. Планета не имела  спутников,  поэтому  здесь  не
было и приливов с отливами. Когда миллионы лет  назад  в  лимане  зародилась
жизнь, ничто не мешало ее эволюции.  Гусев  еще  постоял  немного,  бездумно
глядя на этот комок.
     - Если бы хоть спасательный плотик был, - произнес он не оборачиваясь и
замолчал, потому  что  ему  показалось,  что  неосознанно  он  оправдывается
неизвестно в чем.
     - Что? - переспросил Кроман.
     Самое плохое, что никто их искать не собирается, и в этом действительно
есть вина Гусева. В Фактории их не ждут, потому что он не сообщил о  вылете,
намереваясь сделать это уже  в  полете,  однако  начавшаяся  магнитная  буря
превратила его намерение в  ничто.  А  на  Станции  не  знают,  что  они  не
долетели. Что им могло помешать? И не узнают, прежде чем не наладится связь.
Черт их дернул лететь над лиманом!
     - На плотике с мотором, да с нормальным запасом продуктов можно было бы
рискнуть, - рассуждал он  вслух.  -  Только  говорить  об  этом  бесполезно.
Плотика-то все равно нет!
     Берег в той стороне, куда он показал Кроману, отчего-то Гусев был в том
уверен почти на все сто. У него отличное чувство ориентации, оно его никогда
не подводило, и никакая магнитная буря не способна его исказить...
     - Пойми, - сказал Гусев, - одно дело - рисковать,  если  есть  хотя  бы
малейший шанс. Но сейчас-то такого шанса нет. Ты мне веришь?
     - Верю, - с готовностью кивнул Кроман.
     Слишком уж быстро он соглашается! Гусев снова почувствовал раздражение,
желание придраться и, чтобы подавить его, отвернулся к лиману.
     Из тумана вынырнул летучий голландец. Едва пошевеливая  полупрозрачными
перепонками, стремительно промчался над  поверхностью  воды  к  самолету,  в
самый последний момент  немыслимым  образом  затормозил,  замер  в  воздухе,
отпрянул с тихим аханьем, свечкой взвился вверх и исчез.
     "Тоже заплутался, бедолага", - подумал Гусев без особого сочувствия.
     - Эти... летучие голландцы тоже хищники? - осторожно спросил Кроман.
     - Разумеется, - кивнул Гусев. - Ты не беспокойся, мы им не по зубам.  У
них зубов-то нет... Слушай, Кроман, ты женат?
     - Нет, - удивился тот. - А что?
     - Да я так просто... У Калины жена на орбитальной базе. Она тоже  врач.
Нина. Может, встречал?
     - Не знаю. Возможно...
     - Прежде она работала в Фактории. Ты  как  раз  должен  был  занять  ее
место.

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг