Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     - А чего хотят от нас?
     - И это мне неизвестно. Но если нам удастся это понять, мы  сможем
отсюда вырваться. Возможно, кто-то останется живым.
     - Есть какие-нибудь предложения в связи с этим?
     - Надо  как-нибудь  перебраться  через  реку.  Но  пока  лучше  не
сопротивляться, копить силы. Когда мы доберемся до источника и  узнаем,
что он из себя представляет, мы сможем  бороться  с  ними.  Бороться  и
победить...
     - Чертовщина какая-то! - сказал Дворянкин, качая головой. - Ты ему
веришь, Толя?
     Вместо ответа Свинцов опять обратился к Шредеру:
     - Как удалось узнать все это?
     Немец немного помедлил с ответом.
     - Я знаю, что у вас, у большевиков, не принято верить ни  в  Бога,
ни в дьявола, ни в другие сверхъестественные  вещи.  Вы  отрицаете  все
это. Поэтому, наверное, мне будет трудно объяснить...
     - Попробовать-то можно, - предложил ему Свинцов.
     - Хорошо, я попробую... Когда я был маленьким,  я  воспитывался  у
одного очень  хорошего  человека.  Он  был  священником.  Этот  человек
обладал сверхестественными способностями и  успел  часть  своих  знаний
передать мне до  того,  как  погиб.  Впоследствии  эти  знания  сыграли
хорошую роль в моей жизни...  Так  вот,  одной  из  таких  способностей
является способность чувствовать воздействие извне.  Мысленно,  усилием
воли, я могу контролировать пространство вокруг себя. Но на этот раз  я
столкнулся с таким сильным  противником,  что  мне  пришлось  уступить.
Несколько раз мне приходилось применять свои способности,  но  в  такую
ситуацию я не попадал ни разу! Вы, конечно, можете мне  не  верить,  но
я-то знаю, что это правда!
     Свинцов задумался. Он  не  доверял  этому  человеку,  но  каким-то
внутренним чутьем чувствовал, что тот не лжет.
     - Хорошо, тогда еще один  вопрос.  Почему  это  "нечто"  отпустило
Головина с Семеновой?
     Шредер покачал головой.
     - А кто сказал, что оно их отпустило? То, что их здесь нет, еще не
говорит о том, что они смогли уйти. Может,  их  постигла  участь  ваших
товарищей?
     Эти слова болью отдались в душе Свинцова. Он  не  мог  представить
себе Лизу мертвой...
     - Ладно, что будем делать? - спросил младший лейтенант, заканчивая
это импровизированное совещание. - Уйти от этого места мы не можем, уже
пытались. Переправиться на тот берег - тоже. Что же остается? Сидеть  и
ждать смерти от голода?
     - От голода вряд ли, - ответил на его слова Васнецов, до  сих  пор
не вмешивавшийся в разговор. - Вокруг полно ягод...
     - На одних ягодах долго не протянешь, - заметил Дворянкин. - Да  и
кто знает, что это за ягоды...
     - Нормальные ягоды, я попробовал, пока вы тут рассуждали о  всяких
там таинственных силах и способах разгадки  тайны  "гиблого  места",  -
сообщил старшина.
     - Зачем вы это сделали,  Василь  Василич?  -  укоризненно  покачал
головой Свинцов. - Мы ж договаривались!..
     - Я человек простой, всю жизнь  прожил  в  деревне  и  многого  не
понимаю, - сказал на это Васнецов. - Но я знаю одно: у нас  практически
не осталось припасов, так или иначе нам скоро придется голодать. Не все
ли равно, от чего помирать - от неведомой силы, про которую вы тут  так
хорошо рассуждали совсем недавно, или от этих ягод? Часом раньше, часом
позже...
     - Товарищи,  мы  отвлеклись  от  темы  разговора!  -  перебил   их
Железнов, которому очень не понравились слова старшины, хотя он  и  сам
уже не надеялся на то, что им удастся выбраться отсюда. - Мы  обсуждали
вопрос, что нам делать дальше, как перебраться на тот берег!
     - Как, как!.. - сказал Васнецов. - По речке, вот как!..
     - Не понял? - удивился Свинцов.  -  Поясните  свою  мысль,  Василь
Василич!
     Старшина пододвинулся к ним поближе и  стал  объяснять,  рисуя  на
земле подобранной где-то палочкой:
     - Вот река, вот мы... По суше мы никуда уйти не можем, через речку
переправиться  в  этом  месте  -  тоже.  Но  скажите,  что  нам  мешает
сплавиться вниз по реке? Может, ниже по течению есть место, которое нам
позволит вырваться из этой ловушки?
     - А ты уверен, Василич, что мы не вернемся туда, откуда начали?  -
поинтересовался Железнов, разглядывая рисунок старшины.
     - Есть у меня пара думок по этому поводу, - ответил тот. - Вот тут
немец говорил, что лучше не сопротивляться этой силе,  которая  морочит
нас здесь. Пытаясь уйти отсюда, мы как раз этим и  занимались...  Плывя
на плоту вниз по реке, мы не сами будем идти. Нас будет  нести  вода...
То есть, эта таинственная сила, ежли только  мое  предположение  верно,
сама выведет нас туда, куда ей нужно.
     - Плот? - переспросил Свинцов, задумчиво глядя на водную гладь.
     - Ну да! - подтвердил старшина.  -  Мы  с  Железновым  быстро  его
соорудим.
     - Что скажете, майор? - обратился младший лейтенант к немцу.
     - В рассуждениях старшины есть доля истины, - откликнулся  тот.  -
Можно попробовать... Если получиться - хорошо. Не получится  -  значит,
судьба такая!
     - Итак, решено, - подвел  итог  Свинцов,  -  сплавляемся  вниз  на
плоту. Возражения есть?
     Возражений не было,  и  Васнецов,  достав  топор,  сняв  ремень  и
гимнастерку, приступил к постройке плавсредства...

                                 * * *

     Плот получился замечательным: хорошо держался на плаву  и  отлично
слушался руля. Васнецов приспособил для этой цели на корме весло, возле
которого стоял Железнов и управлял движением. Остальные держали в руках
длинные шесты, которыми  помогали  плоту  отталкиваться  от  берега  на
глубину. Исключение составлял лишь  Шредер,  который  сидел  посередине
среди снаряжения. Они не рискнули развязать немца, не веря до  конца  в
искренность  его  предложения  о  сотрудничестве.  Впрочем,  Шредер  не
обижался, понимая, что для них он, прежде всего, - враг. Он и сам на их
месте поступил бы точно так же...
     Они уже около часа сплавлялись вниз по реке, но приметного валуна,
который должен был свидетельствовать,  что  зона  снова  вернула  их  в
исходную точку, не было. Появилась надежда, что на этот раз им  удалось
вырваться  из  ловушки,  хотя  делать  пока  какие-нибудь  выводы  было
преждевременным. Но, тем не менее, настроение у людей поднялось.
     Мимо проплывали живописные крутые берега, покрытые хвойным  лесом,
подступавшим к самым краям обрывов. Высокие вековые сосны  стояли,  как
часовые, освещаемые ярким солнцем, но дальше, в  глубине  леса,  царила
сплошная тьма.
     На  открытом  пространстве  реки  люди  чувствовали   себя   более
уверенно, чем на берегу. Здесь, по крайней  мере,  опасность  не  могла
приблизиться к ним незаметно. Ярко светило солнце с  раскинувшейся  над
ними небесной синевой с редкими белыми барашками облаков,  но  близость
воды давала о себе знать, - было довольно-таки прохладно.
     Вдруг Шредер, до этого спокойно разглядывавший  проплывающий  мимо
берег, повернул голову в сторону движения плота и  принялся  пристально
всматриваться вперед.
     - Господа, я чувствую приближение опасности! - наконец, сказал он.
     - Где? - всполошился Дворянкин, беря свой шест наперевес.
     - Впереди, - ответил немец. - Слышите?
     Они прислушались.
     - Ничего не слышу, - сказал Свинцов, поворачиваясь  к  Шредеру.  -
Может, вы ошиблись, майор?
     - Да нет же, прислушайтесь!
     И тут они услышали какой-то глухой шум.  Его  источник  находился,
видимо, еще далеко,  но  сам  факт  его  присутствия  обеспокоил  всех,
находящихся на плоту.
     - Что это за шум? - поинтересовался Дворянкин.
     Свинцов повернулся к Шредеру.
     - Что там, впереди?
     Немец пожал плечами.
     - Пока ничего  конкретного  не  могу  сказать.  Знаю  только,  что
впереди - опасность!
     По мере продвижения вперед шум усиливался. Теперь уже хорошо можно
было разобрать, что это шумит вода. Берега  сузились,  течение  заметно
ускорилось.
     - Это похоже на перекаты! - крикнул Железнов, стараясь перекричать
шум.
     - А это они  и  есть!  -  ответил  на  это  Васнецов,  стоявший  у
переднего края плота, и указал рукой вперед.
     Глазам людей предстала величавая и впечатляющая  картина.  Впереди
река  сужалась,  с  большой  скоростью  устремляясь  вниз  по  каменным
перекатам, неведомо откуда взявшимся в  этом  совсем  не  горном  краю.
Вода, ударяясь о камни, бурлила и пенилась,  издавая  характерный  шум,
который они услышали на подходе к препятствию.
     - Что будем делать? - поинтересовался Дворянкин, глядя на перекаты
расширенными от страха глазами.
     - Не дрейфить! - крикнул в  ответ  Железнов,  крепче  хватаясь  за
весло. - Прорвемся!
     - К берегу давай! - приказал ему Свинцов.
     - Поздно! - замотал головой  сержант.  -  Нам  уже  не  вырваться!
Держитесь, ребята!
     Действительно, плот уже попал в бурное течение, и  его  понесло  к
перекату со все  увеличивающейся  по  мере  приближения  к  препятствию
скоростью. Люди опустились  на  бревна,  из  которых  было  сделано  их
плавсредство, и приготовились к схватке со стремниной...
     Управляемый  твердой  рукой   Железнова,   плот   держался   точно
посередине течения. Так его и вынесло на перекат. На мгновение он завис
в воздухе, а потом ринулся вниз. Людей, находившихся на  плоту,  обдало
водой, они буквально тут же оглохли от шума, стоявшего на перекате.  Но
почти сразу же они выскочили на открытое  пространство  и  помчались  к
следующему перекату.
     Люди старались изо всех сил, отталкиваясь шестами от камней,  удар
о которые мог запросто развалить  их  плот.  Не  снижая  скорости,  они
влетели на следующий перекат, но на этот раз им повезло  меньше.  После
падения вниз их ударило об один камень, развернуло и ударило  о  другой
валун. Плот выдержал  эти  удары,  но  люди  не  удержались  на  мокрой
поверхности и посыпались в бурлящую реку.
     Оказавшись в холодной воде, Свинцов сразу  же  усиленно  заработал
руками и ногами, пытаясь удержаться  на  поверхности.  Его  с  огромной
скоростью тащило по камням, вода заливала лицо, и он изрядно нахлебался
ее.  Где-то  впереди  маячил  плот  с  непоколебимо  стоявшим  у  весла
Железновым, но его было не  догнать.  Кроме  сержанта  никто  не  сумел
удержаться на словно взбесившейся поверхности...
     Мимо Свинцова промелькнуло перекошенное лицо Шредера. Он вспомнил,
что руки у того были до сих пор связаны, и,  ухватив  его  за  шиворот,
подтащил к себе.  Захлебываясь,  младший  лейтенант  все  же  умудрился
как-то  извлечь  из  ножен  финку  и  перерезать  веревки,  стягивающие
запястья немца. Потом их ударило о камень, и они потеряли друг друга из
вида...
     Наконец,  их  всех  выкинуло  на   более   или   менее   спокойное
пространство. Свинцов оглядел своих людей, все вроде были на месте.  Но
успокаиваться  было  рано:  впереди  их  поджидала  еще  более  грозная
опасность...
     - Плывите к берегу! -  услышали  они  крик  Железнова.  -  Впереди
водопад!
     Свинцов не поверил своим ушам. Откуда здесь взяться  водопаду?  Но
когда на его глазах плот клюнул вниз, на  мгновение  встав  практически
вертикально, и пропал из вида, он понял, что  бывший  моряк  не  шутил.
Свинцов попытался выплыть из стремнины, но течение уже подхватило  его,
а на то, чтобы выбраться к берегу, у него не было уже сил.
     Река вынесла его к водопаду и  бросила  вниз  с  высоты  метров  в
тридцать. Он истошно закричал, ощутив под собой пустоту, но тут  же  со
скоростью свободного  падения  полетел  в  эту  бездну.  Остальным  его
товарищам повезло не больше, все они последовали за своим командиром...
     Падая с огромной высоты, Свинцов успел заметить их плот и  большую
воронку водоворота, к которой  его  несло.  Железнова  не  было  видно:
возможно, он утонул или разбился при падении. В следующее мгновение  он
ударился о воду, уйдя  с  головой  под  поверхность.  Свинцов  отчаянно
замолотил руками и ногами, выбираясь к спасительному  воздуху,  остатки
которого выбило из его  легких  при  падении.  Вынырнув,  он  судорожно
глотнул живительный кислород и опять ушел с головой под воду.
     Оказавшись в следующий раз на  поверхности,  младший  лейтенант  с
ужасом обнаружил, что его несет прямо  к  водовороту,  впрочем,  как  и
остальных его товарищей. Плота  уже  не  было:  видимо,  его  поглотила
огромная воронка. А в следующее мгновение в водоворот засосало и самого
Свинцова, несмотря на его отчаянные попытки выбраться...

                                 * * *

     Он  закашлялся  и  перевернулся  на  бок,   его   вырвало   водой,
скопившейся в желудке. Сознание  с  трудом  возвращалось  в  измученное
борьбой тело, голова кружилась, мешая  его  телу  принять  вертикальное
положение, а в ушах до сих  пор  стоял  шум  водопада.  Наконец,  после
нескольких безуспешных попыток ему все же удалось сесть и оглядеться.
     Место, которое предстало его глазам настолько мало походило на то,
где они были до этого, что Свинцов невольно усомнился,  не  продолжение
ли это его забытья. Его окружали невысокие горы, покрытые редким лесом,
почва была каменистой,  с  чахлой  растительностью.  Неподалеку  журчал
небольшой ручеек, но той реки, по которой  они  сплавлялись,  нигде  не
было видно, что само по себе уже было странным.
     Остальные его спутники  уже  пришли  в  себя,  не  хватало  только
Железнова. Вокруг в беспорядке валялись бревна (все, что осталось от их
плота), вещмешки и  оружие,  но  самого  сержанта  он  так  и  не  смог
обнаружить.
     - Где Железнов? - спросил Свинцов у Дворянкина, который стоял  над
ним (это он помог ему вернуться к жизни, сделав искусственное дыхание).
     - Пропал, - ответил лейтенант. - Мы его уже  и  звали,  и  искали.
Бесполезно...
     Шредер, заметив, что Свинцов очнулся, подошел к ним и встал  рядом
с Дворянкиным. Все они были мокрыми, но как-то не  верилось,  глядя  на
окружающую обстановку, что еще совсем недавно они мужественно  боролись
со стремниной.
     - Долго я был без сознания? - поинтересовался Свинцов, вставая  на
ноги.
     Его еще немного пошатывало, желудок сводило от приступов  тошноты,
но, в общем и целом, состояние его улучшалось с каждой минутой.
     - Довольно-таки долго, - ответил Дворянкин. - Мы  уж  думали  все,
конец тебе пришел! Ан нет, очухался, слава богу! - Он приобнял  его  за
плечи. - Так что,  долго  жить  будешь,  Толя.  Считай,  с  того  света
вернулся!
     - Насчет "долго жить" - это еще бабушка надвое сказала, -  заметил
Свинцов и спросил: - Куда это мы попали?
     - А черт его знает!  -  пожал  плечами  лейтенант.  -  Шредер  вон
говорит, что мы теперь намного ближе к этому  таинственному  излучению,
чем раньше. Видимо, воронка водоворота выкинула нас  туда,  куда  надо.
Старшина оказался прав...
     Свинцов вопросительно посмотрел на немца, словно ожидая,  что  тот
дополнит чем-нибудь слова  Дворянкина,  но  Шредер  покачал  головой  и
сказал:
     - Это все, что мне удалось выяснить. Другой информацией, способной
пролить свет  на  то,  где  мы  находимся  и  как  сюда  попали,  я  не
располагаю.
     Свинцов подошел к одному из вещмешков, поднял его и  распорядился,
повернувшись к своим товарищам:

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг