Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
Андрей. - Терпеть не могу историй, обрывающихся на самом интересном месте.
     - Итак, - напомнил о своем присутствии куратор. - Я ж твоего решения.
     - Да!  - быстро, словно боясь передумать, кивнул Андрей. - Я остаюсь, если
вы считаете, что я могу справиться с заданием!
     - А что ты сам об этом думаешь? - тут же спросил Алеко Александрович.
     Андрей молча пожал плечами.
     - Что я  должен делать теперь?  -  спросил он,  так и не отв тив на вопрос
куратора.
     - Первое и главное - установить связь с группой профессора Кармера. Если в
течение  двух  дней  телепатического контакта  не  будет,  тебе  придется снова
отправиться в  Гиблый бор.  Под  Май  сам над тем,  как убедить командира части
организовать новую экспедицию.                                       
     - Дейл подозревает, что майор Прист и полковник Бизар причастны к заговору
военных, недовольных нынешним положением дел в Кедлмаре.
     - Ни один из других наших источников в Кедлмаре не сообщал о существовании
какой-либо  организации или  просто группы лиц,  ставящей своей целью свержение
режима, установленного в Кедлмаре Нени Линном.
     - Вряд ли  о  заговоре,  существуй он на самом деле,  стали бы говорить на
каждом углу.
     - Не  спорю.  Но  все  же  мне  кажется,  что  если  бы  реальный  заговор
существовал,  то  никакая самая что ни на есть жесткая конспирация не смогла бы
предотвратить  утечку  информации.  Заговорщики  всегда  и  везде  стоят  перед
необходимостью поиска новых сторонников.
     - Тем  не  менее  мятежи  в  отдельных армейских подразделениях вспыхивают
регулярно. Поэтому... 
     В дверь деликатно постучали.
     Алексей Александрович быстро  накрыл ладонью стоявшую на  столе  коробочку
глушилки и большим пальцем придавил клавишу на торце.
     - Войдите! - громко и недовольно крикнул он по-кедлмарски.
     Дверь чуть приоткрылась,  и  в образовавшуюся щель просунулась рыжеволосая
голова дежурного по штабу.
     - Полковник просил узнать, не желаете ли вы гиза, бутербродов или что-либо
еще?
     - Нет,  -  раздраженно махнул рукой Алексей Александрович. Дежурный тут же
скрылся,  аккуратно прикрыв за собой дверь. Алексей Александрович снова включил
глушилку и установил ее в центре стола.
     - А из вас получился бы неплохой генерал, - с усмешкой заметил Андрей.
     - А,  -  на этот раз беспечно взмахнул рукой Алексей Александрович. - Кого
мне только не приходилось из себя изображать.  Генерал, скажу я тебе, - это еще
не  самая  сложная  роль.   Итак?..   -   Куратор  вопросительно  посмотрел  на
собеседника.
     - Как  мне  поступить в  том  случае,  если  мне  будет предложено принять
участие в заговоре? - спросил Андрей.
     - Если подобное предложение будет сделано,  то выбора у тебя не останется.
Действуй по обстоятельствам, но сам событий не форсируй.
     - Сколько времени у  меня  в  запасе?  -  спросил Андрей,  озвучив вопрос,
который хотел задать куратору Дейл.    
     - Этого я не знаю,  -  покачал головой Алексей Александрович.  -  Приказ о
полной изоляции Дошта  может быть  отдан в  любую минуту,  как  только Коллегия
Статуса решит, что медлить далее нельзя.
     - Но  запредельная реальность существует на территории Гиблого бора уже не
первый год.
     - В последние дни отдельные ее проявления были отмечены и в других местах,
разбросанных практически по всей территории Кедлмара.
     - Разве прежде такого не случалось?  -  Андрей снова повторил для куратора
вопрос, который задал Дейл.
     - Это  уже не  точечные проколы,  залатать которые не  составляет большого
труда,  -  покачал головой Алексей Александрович.  -  Из  разных мест  приходят
сообщения о возвращении в Кедлмар Гефара.
     Эмоциональный всплеск в сознании Дейла был настолько велик,  что Андрею не
оставалось ничего иного, как только воскликнуть вместе с ним:
     - Гефар вернулся?!
     - Да. - Одновременно с этим коротким словом куратор звучно хлопнул ладонью
по столу. - Уже погиб один из наших агентов.
     - Кто? - тут же спросил Дейл.
     - Розетта, - тихо произнес куратор.
     - Розетта, - почти неслышно повторил следом за ним Дейл. 
     - В  Статусе уже  приступили к  созданию нового тела для  него,  -  сказал
Алексей Александрович,  словно оправдываясь за что-то перед своим собеседником.
                        
     - А сознание Розетти?                                  
     - Осталось только то, что было скопировано в матрицу примерно год назад. К
тому времени,  когда мы  нашли тело Розетти,  его мозг был мертв уже более пяти
часов. В имплантатах не сохранилось никакой информации.
     - Значит, теперь Гефару известно, кто его враги.
     - Он всегда знал об этом.
     - Как умер Розетти? - Это снова был вопрос, заданный Дейлом, но озвученный
Андреем.
     - Тебе   хочется  это   знать?   -   посмотрел  Андрею  в   глаза  Алексей
Александрович.                                        
     - Любой из нас мог оказаться на его месте, - ответил Дейл. 
     - У  Розетги были  раздроблены лицевые кости  черепа.  -  Взгляд куратора,
скользнув по столу, переместился в сторону. - Но при этом кожа и мышечные ткани
не пострадали.  Такое впечатление,  что их сначала аккуратно удалили,  а  затем
вернули на  прежнее место уже  после того,  как  был  нанесен смертельный удар.
 
     - Психокинетическое воздействие? - высказал предположение Дейл.
     - Нет,  -  покачал головой Алексей Александрович.  - При психокинетическом
воздействии,  не  затрагивающем внешние  ткани,  наносятся  точечные  удары  по
жизненно важным центрам.  У  Розетти же  под  кожей  и  мышцами осталось только
месиво из костей и крови.  Глядя на это,  можно было решить,  что его несколько
раз ударили кувалдой по лицу.                           
     На это Дейл ничего не ответил.                          
     - Так,  -  Андрей поднял руку как ученик-первоклассник.  -  Теперь,  может
быть,  и мне наконец объяснят, кто такой этот Гефар, что он делает в Кедлмаре и
какое отношение он имеет к запредельной реальности?
     - Точечные проколы,  через которые запредельная реальность проникает в наш
мир,  возникают довольно-таки часто, - начал объяснять Алексей Александрович. -
Ликвидировать их  не  составляет большого  труда.  Проблема заключается в  том,
чтобы вовремя отреагировать. Чаще всего они представляют собой то, что на Земле
принято называть аномальными явлениями.
     - Дождь из лягушек и кровавый прибой?
     - Редкие природные явления,  необычные способности,  проявляемые теми  или
иными  людьми,  особенно случаи ясновидения,  серийные убийцы,  любые внезапные
вспышки  немотивированного насилия  среди  мирного населения -  все  это  может
оказаться  либо   формой   проявления  самой   запредельной  реальности,   либо
результатом  близкого  контакта  с  ней.  Рассказы  о  встречах  с  призраками,
оборотнями,  вампирами и прочими мифическими существами -  это тоже своего рода
отчеты о столкновениях с запредельной реальностью,  которая нередко приобретает
вполне конкретные формы. Существует даже теория, что вся мифология представляет
собой не что иное,  как сведенные воедино и  литературно обработанные истории о
контактах с запредельной реальностью.
     -А религия?
     - В  Галактике существуют только  две  расы,  которые  в  процессе  своего
исторического  развития  не  создали  никакой,  пусть  даже  самой  примитивной
религии.   Но   при  этом  на  планетах,   которые  им  принадлежат,   не  было
зарегистрировано ни единого случая проявления запредельной реальности. Из этого
можно  сделать  вывод,  что  религиозные  учения,  надолго  овладевающие  умами
народов,  есть  не  что  иное,  как  один  из  способов  вторжения запредельной
реальности в  наш мир.  В особенности это касается монотеистических религий,  в
соответствии с  которыми во  главе  всего  мироздания стоит единая божественная
личность,  способная как карать,  так и миловать,  чей авторитет непререкаем, а
решения и действия не только не подвержены какой-либо критике, но к тому же еще
зачастую и недоступны человеческому пониманию.  Человек,  который не думает, не
рассуждает,  а  только  слепо  верит,  -  идеальный материал  для  запредельной
реальности.  Во что в  конечном итоге превращает запредельная реальность людей,
ты сам видел в Гиблом бору.
     - Верно,  -  согласился с куратором Андрей.  -  Главным даром запредельной
реальности все они считают бессмертие, которое на самом деле представляет собой
цикл перерождений, ведущий в конечном итоге к полному уничтожению личности.
     - Характерно,  что  любое  религиозное  учение  готово  преподнести  своим
последователям этот  дар  запредельной реальности,  -  обещание  бессмертия или
воскрешения, грядущего после смерти, содержится в каждом из них.
     - Значит,  царство божие на земле -  это не что иное, как неконтролируемый
прорыв запредельной реальности?
     - Совершенно  верно,   -   подтвердил  сделанный  Андреем  вывод   Алексей
Александрович.  -  И наша задача как раз и заключается в том, чтобы оно никогда
не наступило.
     - В  свое время вы  говорили мне,  что агенты Статуса на  Земле заняты,  в
частности,  поддержанием мифа о лох-несском чудищe, - напомнил куратору Андрей.
- Это тоже имеет какое-то отношение к запредельной реальности?
     - Самое прямое,  -  ответил тот.  -  Чудовище, некогда появившееся в водах
озера Лох-Несс,  было не  чем  иным,  как  проявлением запредельной реальности.
Статус далеко не  сразу  обратил на  него  внимание,  поскольку точечный прокол
образовался в глубинах озера.  Прокол и те объекты запредельной реальности, что
уже  обосновались на  Земле,  были ликвидированы.  Но  дабы впредь подобного не
случилось,  легенда о  чудовище,  обитающем в  озере,  была закреплена в памяти
людей.  Теперь,  когда  к  озеру  Лох-Несс  приковано  внимание  как  отдельных
исследователей,  надеющихся поймать  монстра,  так  и  многочисленных туристов,
желающих снять его на пленку, очередное вторжение не останется незамеченным. Мы
довольно-таки часто прибегаем к подобному трюку -  дабы не прозевать возможного
нового проявления запредельной реальности в  том же  месте и  в  той же  форме,
создаем историю,  которая приковывает к  себе внимание местного населения и  не
дает ему забыть о том, что однажды уже имело место.
     - Брэм Стокер часом не на вас работал? - в шутку поинтересовался Андрей.
     - Нет, - с серьезным видом покачал головой Алексей Александрович. - Он сам
написал свою книгу, основываясь на народных поверьях. Агенты Статуса всего лишь
закрепили в  сознании людей  канонический образ вампира:  клыки,  солнцебоязнь,
способность обращаться в  летучих мышей  -  все  это  демонстрировала на  Земле
запредельная реальность.  Так же, к примеру, на Земле до сих пор культивируются
легенды о снежном человеке,  о зомби,  оборотнях и о домах с привидениями.  Все
эти образы в свое время использовались запредельной реальностью,  а в настоящий
момент являются своего рода индикаторами.  Как только в  той или иной местности
появляется новая история,  скажем - об оборотне, агент Статуса тут же проверяет
все факты на месте.  И  зачастую таким образом нам удается обнаружить очередной
прокол,   сквозь  который  в  наш  мир  тоненькой,  почти  незаметной  струйкой
просачивается запредельная  реальность.  В  Кедлмаре  таким  индикатором  стала
легенда о  Гефаре,  или Воине Тьмы.  Как гласит легенда,  в стародавние времена
Гефар не раз появлялся в  Кедлмаре в период междоусобиц и смут,  для того чтобы
открыть Врата Зла.  Многие годы  о  Гефаре ничего не  было  слышно.  И  вот  он
появился вновь. Причем одновременно в нескольких местах.
     - Постойте-ка,  - встряхнул головой Андрей. - Гефар - это реальный человек
или что?
     - Это  существо,   порожденное  к   жизни  запредельной  реальностью.   Ты
сталкивался  с  подобными  ему  в  Гиблом  бору.  Что  оно  представляет  собой
биологически,  мы не знаем.  Это некая форма организации материи и одновременно
канал, по которому из нашего мира информация перекачивается в зону запредельной
реальности.
     - Его можно убить?
     - Имеющимся в твоем распоряжении оружием -  нет. Для того чтобы уничтожить
Гефара,  его  нужно  сначала  отсечь  от  прокола  в  пространственно-временном
континууме,  через который он поддерживает связь с запредельной реальностью. Но
Гефар -  это еще не самое страшное.  При том, какую активность начала проявлять
запредельная реальность в Кедлмаре,  можно ожидать, что вскоре она воплотится и
в куда более ужасные формы. - Алексей Александрович демонстративно посмотрел на
часы.
     - Вы куда-то опаздываете? - удивился Андрей.
     - Я заранее договорился о времени открытия обратного перехода в Статус,  -
ответил Алексей Александрович.
     - Выходит,  вы с точностью до минуты рассчитали время нашего разговора?  -
недоверчиво посмотрел на куратора Андрей.
     - Я же не первый день занимаюсь своей работой, - улыбнулся тот.
     - Так,  значит?..  -  Андрей запнулся, не закончив вопроса. Вид У него был
настолько растерянный,  что  невольно вызывал  улыбку.  -  Получается,  что  вы
заранее знали, что я соглашусь остаться?
     Ответ Алексея Александровича прозвучал на удивление легко:
     - Если бы  я  в  этом сомневался,  то  отправил бы вместо себя кого-нибудь
другого. Ты думаешь, у меня нет других дел?


     Глава 3 

     ДЕНЬ ЛОЯЛЬНОСТИ

     К  чему  Андрей  никак  не  мог  привыкнуть,  так  это  к  пронзительному,
дребезжащему звонку,  раздающемуся каждый день ровно в  восемь утра в  спальном
помещении казармы.  Кто уж там придумал именно таким образом поднимать по утрам
солдат на ноги и  какими мотивами он при этом руководствовался,  наверное,  уже
никто никогда не узнает.  Но истошное дребезжание безумного звонка, две больших
чашки  которого висели  в  конце  прохода между  рядами  двухъярусных кроватей,
врывающееся в  самый сладкий предутренний сон и превращающее прекрасные грезы в
месиво   кровавых   потрохов,   вывернутых   наружу   увлеченным  своим   делом
патологоанатомом,  могло  успешно и  благополучно испортить настроение на  весь
последующий день.
     Уже  на  третьи сутки  пребывания в  части у  Андрея выработалась привычка
просыпаться за  несколько минут  до  подъема и,  лежа  с  закрытыми глазами под
колючим  шерстяным одеялом,  ожидать звонка  и  той  неизбежной суеты,  которая
возникнет в казарме следом за ним.  Хотя вполне возможно, что это была привычка
не  самого Андрея,  который никогда прежде не  мог проснуться в  точно заданное
время,  а  Дейла,  у  которого звонок  утренней побудки тоже  вызывал состояние
повышенной нервозности.
     Приоткрыв глаза,  Андрей посмотрел на  часы и  убедился,  что  до  подъема
осталось ровно одиннадцать минут.
     Казарма еще  спала,  хотя в  окна с  восточной стороны уже  проскальзывали
первые  лучи  показавшегося из-за  штабного  корпус  большого оранжево-красного
Борха-1.  Окна были настежь распахнуты,  но  все равно с  ночи в  казарме стоял
тяжелый дух.  С  левого  края  верхнего яруса  коек  доносился раскатистый храп
Шагалди.  Внизу,  возле телемонитора,  о  чем-то  перешептывались трое  солдат.
Голоса их звучали так тихо,  что Андрей не мог их узнать.  На широком табурете,
стоящем в  проходе между коек,  сидел,  позевывая,  не  спавший почти всю  ночь
дежурный по роте.
     Лежа на спине и глядя на то,  как ползают по потолку казармы большие серые
жуки, похожие на тараканов, Андрей пытался сложить воедино обрывки сна, который
он видел незадолго до пробуждения.  Ему снилось, что он идет по утреннему лесу.
Широкие полосы лучей Борха-1,  пробившиеся сквозь густой полог листвы, касаются
травы.  В  лучах света кружат,  переливаясь и  все  время меняя цвет,  какие-то
незнакомые Андрею насекомые с  прозрачными радужными крыльями.  Сделав два шага
навстречу свету,  он  наклонился,  чтобы  сорвать цветок.  На  тонком стебельке
сидели два  узких  листка и  соцветие из  шести пурпурных лепестков,  каждый из
которых был похож на стилизованное изображение сердца, вырезанное из воздушного
шелка. А потом...
     - Рота,  подъем!!!  -  во  все  горло  ошалело  завопил дежурный по  роте.
                                       
     Вторя ему, ударил по барабанным перепонкам пронзительный дребезжащий звон.
                                
     Одновременно с  разных  сторон  в  адрес  дневального раздалось  несколько
цветистых проклятий. Но все их перекрыл могучий рев Шагадди:
     - Выключи звонок, придурок!
     Дабы  подтвердить слова  делом,  он  еще  и  запустил в  дежурного чьим-то
подвернувшимся под руку сапогом.
     Благополучно увернувшись  от  сапога,  дежурный  все  же  счел  за  лучшее
выключить звонок.
     Теперь казарму наполняли крики,  ругань,  скрип  коечных пружин да  хлопки
голых пяток по пластиковому настилу пола.
     Солдаты из  нового пополнения торопливо натягивали на  себя форму.  Те же,
кто спал на своих койках уже не первый год,  все еще лениво потягивались.  А те

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг