Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
   И тут у него в воображении неожиданно возникла чудовищная
картинка:  расползающаяся Трещина под днищем вездехода,  она
становится все шире,  шире,  и машина,  наконец,  беспомощно
срывается вниз, во мрак... Кандид тут же прогнал это видение
прочь. Ни к чему об этом думать.
   - Там кто-то есть...- вдруг  шепотом  произнесла  Лена  и
схватила Кандида за руку.
   Она уже не лежала - она сидела и настороженно  глядела  в
заросли диких горшков. Там и впрямь кто-то был. Кандид заме-
тил легкое покачивание черных стеблей.
   - Не бойся,- тихо сказал он.- Это какое-то животное. Сей-
час посмотрим.
   Вытащив на  всякий  случай топор,  он поднялся и медленно
двинулся к кустам.  Когда до них остался один шаг, из переп-
летения колючих побегов и жестких мясистых листьев, нависав-
ших над землей,  донеслись странные щелкающие звуки.  Кандид
замер. Звуки были очень необычные, он никогда прежде не слы-
шал таких звуков.  Или ему казалось,  что не слышал.  Щелчки
повторились.  Теперь он мог бы даже сказать,  что звук имеет
металлический оттенок.  Кусты снова  колыхнулись,  и  горшки
глухо застукали друг о друга.  Тогда Кандид присел, протянул
вперед руку и раздвинул листья.
   Это было не животное. Он даже сначала не смог понять, что
это за тускло-серое существо,  напоминающее не то  черепаху,
не то краба, не то гигантского жука. Оно притаилось, прижав-
шись плоским, круглым телом к траве и не шевелилось. Оно за-
метило Кандида.
   - Лена...- негромко позвал он.- Иди  посмотри...
   Услышав голос,  существо  с  тихим механическим жужжанием
приподняло свой корпус,  и Кандид увидел у него по бокам ка-
кието сочленения, похожие на спицы, маленькие колесики между
ними и две хрупкие,  коротенькие  антенны  наверху.  Вернее,
полторы антенны - одна была обломана.
   - Господи,- прошептала за спиной бесшумно подошедшая  Ле-
на.- Это же машинка!
   Существо опять шевельнулось и издало несколько щелчков.
   - Откуда  она здесь?  - недоуменно проговорила Лена.- Как
интересно, слушай...
   Кандид почувствовал, как в глубине души что-то смутно за-
ерзало. Второй раз за сегодняшний день.
   - Погоди-ка,-  сказал  он,  пытаясь  уловить ускользающую
мысль.
   Позади раздался шорох, и на опушку выскочил Рыжий.
   - Нашел!  - выкрикнул он,  подбегая к ним.-  Это  вкусные
грибы, Умник! У нас таких давно не встречается. А вы это че-
го...
   От крика Рыжего машинка встрепенулась как ужаленная, раз-
вернулась и,  жужжа, стремительно сиганула в глубь зарослей.
Лена ойкнула.
   - Держи ее!  - выпалил Кандид первое,  что пришло в голо-
ву.- За ней!
   Они бросились в погоню, вломясь в непролазный кустарник и
плохо различая,  куда бежать.  Да и бежать-то было почти не-
возможно.  Шипы и колючки хватали за одежду,  лезли в  лицо,
ноги  все  время  путались  в длинных,  вьющихся корневищах,
горшки то и дело стукали по голове,  все хрустело, трещало и
сочно лопалось вокруг. Постоянно приходилось останавливаться
и замирать,  чтобы различить отдаленное жужжание.  "Туда!  -
попеременно  орали они на разных языках.- Вон она!..  Здесь,
сюда!" Они так и не поймали машинку,  хоть в очередной раз и
выбились из сил.  Погоня прекратилась, когда кустарники кон-
чились и троица выскочила на открытое сухое пространство.
   Они стояли,  замерев; ровная травянистая поляна простира-
лась перед ними под вечереющим  небом,  машинка  улепетывала
все  дальше и дальше,  оставляя за собой борозду в траве,  а
они стояли и хлопали глазами.
   Перед ними на дальнем конце поляны находилась биостанция.
   Кандид понял это сразу.  Несмотря на то, что здание биос-
танции  покосилось  и здорово заросло зеленью.  И Лена сразу
узнала ее,  завороженно глядя на заброшенное строение, в ко-
тором,  по  всей видимости,  уже очень давно властвовал лес.
Рыжий, конечно, ничего не понимал, но, тем не менее, зрелище
было  для  него  в  диковинку.  Когда первая волна удивления
схлынула,  они,  не сговариваясь, мгновенно забыв о машинке,
зашагали к биостанции.
   Несколько раз по дороге в траве попались Земляные дыры, и
Лена едва не провалилась в одну из них, увлеченная разгляды-
ванием биостанции.  В другую чуть не угодил Кандид,  и тогда
они насторожились и пошли медленнее,  внимательно поглядывая
на траву под ногами.
   Чем ближе они подходили к строению, тем явственней Кандид
ощущал, что уже бывал здесь, неоднократно бывал в той, своей
прошлой жизни. Он помнил, что здесь был и забор и ворота, от
которых теперь не осталось и  следа.  Остатки  веранды  были
густо  покрыты  всевозможной  растительностью,  да и веранда
почти не угадывалась в этом месиве.  Здание было сильно нак-
ренено и ушло под землю до самых подоконников первого этажа.
Стены давно утратили свой родной цвет, они были покрыты цве-
тущим, желто-зеленым покрывалом, расползающимся вверх до са-
мой крыши. Не было ни дверей, ни стекол в окнах первого эта-
жа, и наглая желто-зеленая масса, словно щупальца осьминога,
просочилась,  проползла в черные пустые проемы, потом, изви-
ваясь,  проникла все дальше, все глубже, во внутренние поме-
щения. Лес пожирал биостанцию, он заглатывал ее, опутывал ее
своими  сетями,  давил и уничтожал.  Медленно,  безжалостно,
уверенно.
   Еще одну  Земляную  дыру Рыжий обнаружил у самой биостан-
ции,  возле того места, где когда-то было крыльцо. Они сгру-
дились возле входа,  напоминавшего теперь больше дупло дере-
ва.
   - Что-нибудь чуешь? - спросил Кандид у Рыжего.
   Парень повел носом,  потом неторопливо засунул  голову  в
проход.
   - Опасности, кажется, нет,- сказал он затем.
   - Или ты ее просто не чувствуешь?
   - Так не бывает,-  сказал  Рыжий.-  Я  бы  почуял,  но...
Что-то не то...
   Он замялся,  возможно, не знал, как выразить словами свои
ощущения.
   - Что, Рыжий? - сказал Кандид.
   - Не знаю,- сказал Рыжий.- Пока не знаю.
   - Я много слышала про эту биостанцию,- сказала  Лена.-  И
документацию читала.  Ее, наверное, уж лет пять назад броси-
ли. Вот уж не думала, что сюда попаду...
   - Ну что, полезли? - спросил Кандид.
   Рыжий молча кивнул и первым скрылся в проеме.  Они после-
довали за ним.
   Внутри было темно,  душно и мрачно. Пол под ногами сколь-
зил,  повсюду попадались пучки зеленой массы, какие-то влаж-
ные мохнатые побеги то тут,  то там пересекали путь, свисали
по стенам,  с  потолков,  обвивались вокруг дверных косяков,
углов и предметов обстановки.  Все вокруг было  покрыто  сы-
ростью,  плесенью, грибницей и мхом. Солнечный свет почти не
пробивался сквозь заросшие окна, да и к тому же близился ве-
чер.
   Они пробрались в помещение столовой.  Лена  бухнулась  на
стул и вытянула ноги.
   - Кандид,  миленький...- сказала она жалостно.-  Я  жутко
устала. Давай переночуем здесь, а?
   Это было резонно.  Неизвестно,  успеют ли они к озеру  до
заката,  но если и успеют, то ночевать придется в вездеходе.
А уйти с биостанции,  даже не осмотрев ее, он не мог. Вот не
мог почему-то и все.  Какое-то второе нутро,  проснувшееся в
нем, не разрешало ему этого сделать.
   - Хорошо,-  сказал  Кандид и тоже сел на стул.- Останемся
до утра.
   Они некоторое время сидели и отдыхали.  Рыжий,  поскольку
не понимал их разговоры,  бродил по  столовой  и  исследовал
все,  что  мог  исследовать.  Кандиду в очередной раз пришла
мысль о том, что Рыжий сильно отличается" от большинства ко-
чевников  их племени.  Никто из них не стал бы прикасаться к
этим незнакомым вещам,  тем более - сделанным из  металла  и
пластика.  Просто побоялись бы и все. А Рыжий вот не боится,
ему интересно.
   - Есть  охота жутко,- проговорила Лена устало.- Только не
надо мне ваших грибов...  Слушай, а, может, тут что-то оста-
лось из запасов? Давай поищем!
   Кандид согласился,  и они стали бродить по столовой, сди-
рать зелень со шкафов и тумбочек,  открывать дверцы и загля-
дывать в темные углы.  Они могли надеяться только на консер-
вы,  герметичные стеклянные банки или пластиковые пакеты. Но
ничего такого они не обнаружили, только нашли кухонную посу-
ду и столовые приборы. Больше всего Кандид обрадовался, ког-
да ему попался кухонный нож.  Нож был из добротной стали,  с
пластиковой рукояткой.  Кандид показал Рыжему, как таким но-
жом можно отсечь побег толщиной в руку, и это вызвало у пар-
ня бурю восторга.
   Потом они вышли из столовой и  стали  обследовать  другие
помещения. На улице становилось темнее с каждой минутой. Они
нашли две лаборатории,  но заходить в них не  стали.  Кандид
вдруг вспомнил, что на биостанции должен был быть склад, они
принялись искать склад, наконец нашли его совсем недалеко от
столовой,  но дверь оказалась заперта. Попытки Кандида выса-
дить ее не увенчались успехом.
   - Должны  быть ключи от склада,- пробормотал он,  потирая
плечо.- Как вот их найти-то в такой темноте?
   - Вспомни, пожалуйста, вспомни,- умоляюще говорила Лена.
   И он пытался вспомнить,  но  ничего  не  получалось.  Чем
больше он ходил по биостанции и прикасался к предметам,  тем
больше в памяти вскрывалось потаенных пластов. Они перевора-
чивались, обнажались, наезжали друг на друга, вызывая в моз-
гу неразбериху,  кашу и путаницу.  Ему даже стало  казаться,
что он не выдержит такого наплыва информации, воспоминаний и
прозрений, что голова лопнет вот-вот...
   Потом Лене  пришла  в  голову гениальная идея о том,  что
ключи от  склада  совсем  не  обязательно  должны  храниться
где-то  в  служебных  помещениях - они вполне свободно могут
находиться где-нибудь наверху,  в бытовых комнатах.  Они тут
же  устремились  к  лестнице на второй этаж,  оскальзываясь,
поднялись наверх и стали обыскивать все комнаты.  Когда  они
нашли  ключи в прикроватной тумбочке одной из комнат,  стало
уже совсем темно. К складу спускались впотьмах, на ощупь.
   Разумеется, большей  частью  запасы продовольствия оказа-
лись безнадежно испорченными.  Какие-то  промокшие  сгнившие
упаковки разваливались в руках,  попадались пачки соли и му-
ки,  давно превратившиеся в камни. Но, тем не менее, они по-
живились  несколькими банками каких-то консервов и парой бу-
тылок вина.  В непродовольственной части склада  не  нашлось
ничего  полезного,  кроме фонаря.  По счастью,  упаковка его
оказалась герметичной.  С замиранием сердца  Кандид  включил
фонарь,  боясь,  что батареи давно уже разряжены, но ему по-
везло.  Свет был тусклым,  и все-таки он был, и когда слабый
луч прорезал темноту склада, Лена радостно захлопала в ладо-
ши,  а Рыжий испуганно отскочил в сторону,  запнулся и грох-
нулся на пол.
   Потом они сидели в столовой,  погруженной во  мрак,  пили
вино,  ели тушеную говядину и говорили.  Рыжий сначала сидел
рядом,  не прикасаясь ни к вину,  ни к тушенке, потом как-то
незаметно исчез.  Они даже не заметили - когда.  Усталость и
вино делали свое дело, их разморило, хотелось болтать, вспо-
минать, делиться впечатлениями. И они делились, рассказывали
друг другу о себе и  своей  жизни,  поражались  услышанному,
сомневались,  пытались сопоставить одно с другим,  иногда не
понимали смысла,  пускались в воспоминания...  Кандиду каза-
лось,  что он никогда в своей жизни так много не говорил. По
крайней мере, с тех пор, как попал в лес.
   Господи, неужели у вас были такие жуткие войны, ахала Ле-
на.  Вот ведь о чем надо писать диссертацию!..  Но почему  я
ничего не встречала об этом в архивах?  А,  может,  это было
уже после того, как свернули все темы, после того, как прек-
ратили наблюдение за лесом?  Разве это возможно,  недоумевал
Кандид,  чтоб перестали исследовать лес? Так не бывает. Пра-
вильно, никто и не думал, что это возможно, еще пять лет на-
зад это никому и в голову бы не пришло!  А потом  лес  вдруг
начал меняться, очень резко. Климат стал сухой, болота исче-
зали,  просто высыхали на корню,  земля начала трескаться...
Ты  бы  видел  эти аэрофотосъемки!  Такие разломы громадные,
просто кошмар... Дороги портятся, карты ни к черту не годят-
ся.  С  лесом  же явно что-то серьезное происходит - все это
прекрасно понимают,  но никто ничего не делает.  Такое  было
впечатление,  будто  взяли  и плюнули на все работы! Столько
тем свернули, и каких тем, а!.. Представляешь, десятилетиями
здесь возиться и плюнуть! Значит, не только лес стал менять-
ся,  сказал Кандид задумчиво,  значит,  и Материк изменился.
Конечно, изменился, отвечала она, еще как изменился! Они там
проворовались,  а Управление теперь расхлебывай. Года четыре
назад финансирования,  можно сказать, вообще не стало - кого
в таких условиях лес-то волнует? Руководство меняется каждый
год, никто в Управлении не задерживается, его и так уже нес-
колько раз закрыть хотели. Представляешь, столько денег вбу-
хали сначала,  а теперь наука никого не интересует,  теперь,
что хотите тут,  то и делайте... У нас, знаешь, кто остался?
Администрация, несколько десятков фанатиков-энтузиастов, ко-
торые не за эту долбаную зарплату,  а за идею  работают,  да
еще горстка практикантов. Ну, я еще, дура набитая, туда при-
+перлась, решила сгонять  по-шустрому  до  лесу,  ха-ха-ха...
Сейчас сижу тут,  как идиотка.. Господи, как хочется вымыть-
ся,  ты бы знал!..  Голова - просто ужас, грязина такая жут-
кая...  Слушай,  Кандид,  а поехали со мной,  а!  Зачем тебе
здесь торчать-то?  Раз уж у тебя корни нашенские, возвращай-
ся...  Давай,  а? Поедешь?.. Не знаю, тихо ответил он. Я еще
не решил.  Это не так просто решить,  Лена,  пойми. И не так
просто объяснить решение,  даже себе...  Но ты подумай, Кан-
дид,  подумай! Зачем тебе здесь мучиться, жить в лесу, в ди-
карских условиях,  воюете еще постоянно!..  Да нет,  ответил
он, я не мучаюсь - я просто живу здесь, и воюем мы теперь не
все время,  а так...  Но все равно же воюете! Разве это нор-
мально?  Что это за жизнь такая?.. Тебе сколько лет, Кандид?
На  вид-то никак не меньше тридцати...  Да я не знаю,  пожал
плечами он,  понятия не имею.  Слушай,  а расскажи мне еще о
вашей жизни, попросила она. Это так интересно, расскажи, по-
жалуйста, вдруг мне потом пригодится... И он стал ей расска-
зывать еще и еще.  Он вспоминал и Затишье, и Освобождение, и
последующие годы не то мира,  не то войны, он говорил, гово-
рил, не дожидаясь вопросов с ее стороны, и слова лились сами
собой,  словно давно ждали этой минуты,  а она не перебивала

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг