Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
хотел заранее покончить с тобой.
     Атри  опять что-то пробормотал, и вновь Кхамма не сумел его расслышать.
Воин пожал плечами:
     - Наводнить  землю  ордами  чужемирных  воинов, чтобы покончить с одним
слабым смертным человеком? Владыка небес меня явно переоценил.
     - Он  не  знал,  что  это  будешь  именно  ты,  - возразила колдунья. -
Коловит,   к   примеру,   больше   опасался   Нагина,  если  ты,  -  ядовито
усмехнувшись, она обратилась вдруг к Огину, - помнишь такого, Огин.
     - Я  помню  такого,  царица Цха, - спокойно отвечал витязь Севера. - Он
действительно хотел взойти по Радужному мосту.
     - Но был убит Сильными, - дополнила волшебница, змеино улыбаясь.
     - Огин несколько посуровел в лице.
     - Благодарю   за   яства   и  внимание,  -  сказал  наконец  Кхамма.  -
Чрезвычайно  рад  нашему  знакомству.  Если, владычица, у тебя есть какое-то
дело к нам, то изложи его, а если нет, то оставь нам продолжать наш путь.
     - Ты  прав,  Кхамма, нетерпеливый, как все воители, - ответила Цха. - Я
хочу предложить тебе недостающее, вот какое у меня к тебе дело.
     - А что же это недостающее?
     - Четвертая   жена,  Кхамма,  -  отвечала  волшебница  и  величественно
поднялась  с  места.  -  У тебя должно быть четыре жены, но их сейчас только
три.  Женщина-воин,  женщина-царевна  и  наложница. Но четвертой должна быть
женщина-маг, знай это, владыка Кхамма.
     Кхамма  молчал,  не зная, что и сказать. Он не видел причин для отказа,
но и не видел смысла в согласии. И в этот миг Атри подал голос:
     - Кхамма, она хочет обмануть тебя!
     - Молчи!  -  топнула  ногой  колдунья  -  и  речь зеркальца вновь стала
неразборчива.
     - Царица  Цха,  - произнес наконец Кхамма. - Лучше будет, если ты прямо
скажешь, платой за что будет этот союз. И кстати - верни голос моему Атри.
     В   этот  миг  из-за  стола  поднялась  Илиса  и  заговорила.  Ее  губы
подрагивали от сдержанного гнева, но лицо было твердо.
     - Я  отвечу  тебе, Кхамма, за нашу хозяйку, - сказала женщина Кхаммы. -
Она  хочет  использовать  тебя, чтобы захватить престол Коловита - вот в чем
смысл  союза,  воин Кхамма. Ты ошибаешься, если думаешь, что царица Цха ищет
твоей любви.
     - Ты  испугалась, дуреха, что я займу твое место на ложе? - высокомерно
вопросила  колдунья.  - Мне не нужно этого, но если ты не захочешь поумнеть,
то лишишься его.
     Они  смотрели  друг  другу в глаза - небожительница и смертная женщина,
вступая  в  поединок  по  обычаю  магов,  -  только одна выходила на битву в
полных  боевых доспехах, а другая - почти безоружной. Кхамма хотел вмешаться
-  и  вдруг  -  в  голове  у  него  страшно  зазвенело,  перед  глазами  все
закружилось, и через миг он провалился в темное забытье.

     ГХИММА В КОЛОДЦЕ

     Кхамма  вынырнул  из  него  уже  близ владений Коловита. Дворец Владыки
небес  высился  неподалеку  -  были  видны  даже  лица  в  окнах. Однако мир
освещало  все  то же багрово-фиолетовое солнце, а значит, они все ещё были в
мире  колдуньи  Цха.  Над  Кхаммой  склонились его друзья. Илиса гладила его
лицо:
     - Как ты, Кхамма?
     - В голове гудит, как осенью ветер в горных ущельях. Что случилось?
     Айа потрепала Илису по плечу:
     - Вот этот боец и ещё один пьяница спасли нас всех.
     - В  пищу  было  подмешено  зелье,  -  объяснил  Огин. - Тебе досталось
больше  нас  всех.  Мы  же  только  не  могли  двинуться с места, сидели как
прикованные. К счастью, Илиса не притронулась ни к кусочку.
     - А   кое-кому,  -  продолжил  Гхимма,  широко  улыбаясь,  любое  питье
нипочем.  -  Когда  я  заметил,  что все отключились, а эти две бабы все ещё
буравят  дыру  друг в друге, я встал из-за стола и... Кхамма, как по-твоему,
честный солдат может стукнуть по темени женщину?
     - Может, - отвечала Айа, - если эту змею зовут Цха.
     - А что же дальше?
     - Цха  упала на землю, и я одолела её чары, - ответила Илиса. - Мерзкое
болото было лишь мороком, и он сразу развеялся.
     Однако  и  в подлинном своем виде мир Цха был не намного лучше - во все
стороны расстилалась совершенно безжизненная пустыня.
     - Ничего,  - бодро сказал неунывающий Гхимма, - до дворца рукой подать,
а кстати, я вижу на пути и колодец.
     - Они  шли  несколько  часов,  но  подать  рукой  до  дворца  так  и не
получалось, Все, что им удавалось - это немного приблизиться к колодцу.
     - Я  знаю,  -  сказала  Тивела, - в наших песках так бывает. Это мираж.
Дворец, наверное, где-нибудь далеко.
     - Может  быть,  и недалеко, но в другом мире, - отвечал Огин. - Хорошо,
если завтра мы сумеем дойти до колодца.
     Кхамма  взгянул  ему в глаза и без слов понял то, что недоговорил Огин:
похоже,  что  и этот мир нельзя было миновать без новой разлуки. Но никто не
решался  заговорить  об  этом  вслух  -  да  и зной не особенно располагал к
разговорам, во рту у всех давно пересохло.
     Следующий  день  целиком  ушел на то, чтобы ещё приблизиться к колодцу,
но  достигли они его только на третий день. На его цепи не оказалось ведра -
оно просвечивало из-под воды внизу.
     - Пустите меня, - попросил Гхимма, - а то я рехнусь от жажды.
     Он быстро спустился вниз и припал к воде ртом.
     - Гхимма! - наконец заорали все. - Нас тут пятеро!
     Гхимма  привязал  ведро,  и  они  в момент его вытащили и опустошили, а
следом   и   новое  ведро.  Затем  они  наполнили  свои  фляги,  а  затем  с
наслаждением  принялись  обливать  друг  друга  прохладной  водой. Гхимма не
торопился вылезать - он хотел отдохнуть от зноя.
     - Может  быть,  нам  всем окунуться напоследок? - предложил Огин. - Кто
знает, когда-то ещё выпадет такой случай.
     Они  стали  вытаскивать  Гхимму,  а  подняли из колодца новую разлуку -
сколько  Огин и Кхамма ни крутили цепь, Гхимма оставался на месте, так все и
висел,  схватившись за цепь, у самого дна. Они избегали смотреть на Тивелу -
женщина  плакала, упав на камни колодца. И вдруг она вскочила, ухватилась за
цепь и соскользнула вниз.
     - Тивела! - ахнула Илиса.
     - Я  останусь  с  ним!  -  решительно  отвечала  Тивела со дна колодца,
подняв лицо кверху. - Идите без нас.
     Кхамма  и Огин попробовали вытянуть их обоих вместе - у Кхаммы возникла
было  надежда,  что  такая  жертва Тивелы может рассеять злые чары. Этого не
случилось.  Они  ещё постояли у колодца, крича друг другу слова прощания - и
ушли уже вчетвером.
     - Кхамма, - сообщила Айа, - поглядев в небо, - солнце красное.

     У ВЛАДЫКИ НЕБЕС

     - Да, - отвечал Кхамма, - назад можно не смотреть.
     Он  был  прав  -  сзади  уже высилась перламутровая стена, а они шли по
земле  нового  мира  -  ко дворцу Коловита. Теперь они достигли его всего за
пару  часов. Этот дворец был таким, каким и можно было ожидать, - огромным и
величественным  издали  и богато украшенным вблизи. Он только немного устпал
по  размеру  Холму  зверей,  зато  в  роскоши убранства и всяческих красотах
далеко  превосходил  все,  что  приходилось видеть Кхамме, включая зодчество
Ань  и Срединного царства. Они миновали стражу у ворот - драконов с красными
и зелеными глазами и шли по дорожке сада.
     Этот  сад  составлял часть дворца - сверху его закрывала стеклянная - а
может,  и  хрустальная  крыша, ярко сверкавшая под лучами солнца. Уже в саду
им  встретилось  множество  людей - прислуги и придворных, - а ещё множество
разных  зверей и диковинных существ, - вероятно, наделенных разумом и речью,
судя  по  их  поведению  и  виду.  Никто  не обращал на Кхамму со спутниками
никакого  внимания,  но  когда  они  вступили  в палату дворца, к ним тотчас
подошел могучий воин в золотой кольчуге.
     - Я - начальник стражи, привратник Тха. Кто вы и что хотите?
     Кхамма  представил  себя  и  своих  друзей, и Тха велел им следовать за
ним.  В  окружении  десятка стражников он провел их через несколько палат, и
они  очутились  в  зале,  напомнившей Кхамме дворец Велемихи: здесь тоже шел
пир,  а  Владыка  Небес  взирал  на  него с возвышения трона. У его подножия
Кхамма  увидел чародея, что некогда в подобном случае он встретил у престола
Велемихи.  С  другой  стороны  от  трона стояла Цха, пронзавшая всех четырех
ледяным   взглядом.   Сам   Коловит   оказался  не  особенно  примечательным
человеком,  но  во  лбу  у  него  горел ярким пламенем какой-то сине-красный
кристалл.
     Владыка Небес заговорил первым:
     - Так  ты  говоришь,  Яфмами,  -  обратился  он  к  чародею, - что этот
смертный некогда надерзил моему слуге Велемихе?
     - Верно,  Владыка  владык,  -  подтвердил  чародей  у  престола.  -  Он
грозился, что свергнет его.
     - Почему же ты не сделал этого, Кхамма из Тарры? - спросил Коловит.
     - Он  решил замахнуться на большее, владыка Коловит, - отвечала за него
Цха.  -  Он  мечтает заполучить твои небеса и твою корону. Власти над людьми
ему мало.
     Айа опровергла колдунью:
     - Эта  дрянь  лжет,  владыка  Коловит.  Цха  сама  подговаривала Кхамму
свергнуть тебя. У нас нет таких мыслей.
     - А  какие  же  мысли  у  вас  есть?  - спросил Коловит. - Отвечай мне,
Кхамма из Тарры.
     - Я  хочу  пройти к последнему морю, владыка, - отвечал Кхамма, - и мне
не надо ни твоих небес, ни твоей короны, ни твоего дворца.
     - Вот  как!  -  воскликнул  владыка.  - А зачем же тогда тебе последнее
море?
     - Оно  звало  меня  с тех пор, как я увидел его картину на стене дворца
Велемихи,  -  рассказал  Кхамма.  -  А  потом  я повстречал сборщика имени и
разочаровался в делах меча.
     - Я же говорю - это происки Иасонда, - подал голос Яфмами.
     - Их надо сбросить обратно в Фенамоа, - прошипела Цха.
     Коловит задумался. Наконец, Владыка Небес приговорил:
     - Все,  кто попадает ко мне, могут невозбранно пировать в моем дворце и
веселиться,  оставив  тревоги.  Это  же  относится  и  к вам четверым. Я ещё
потолкую  с  тобой,  Кхамма из Тарры. А пока... пока можете занять место вон
там за столом или омыться в моих купальнях.
     Тха  повел  их  к указанному месту за одним из длинных столов. Недалеко
от престола с важным лицом сидел человек, чье лицо им показалось знакомым.
     - Учитель И! - воскликнул Огин.
     И Пань надменно кивнул. Тха подтолкнул их:
     - Не отвлекайте академика И, он размышляет!
     Когда они уселись за стол, Айа негромко сообщила:
     - Я видела Тивелу и Гхимму за одним из столов.
     Атри хмыкнул:
     - Я видел и ещё кое-кого.
     Мимо колесом прошелся один из шутов, и Айа так же негромко произнесла:
     - Волчонок!
     Волчонок  вновь  прокатился  мимо  них,  и  на  стол  к  ладони  Кхаммы
шлепнулся  комочек.  Кхамма  развернул  бумажку  и  прочел: "Будьте в саду".
Рядом  был  оттиснут  перстень Дабы. Кхамма незаметно показал это Огину. Тот
улыбнулся одними глазами. Айа поймала за рукав одного из слуг:
     - Эй,   дружок!   Помоги-ка  нам  пройти  к  купальням.  Путникам  надо
ополоснуться с дороги.
     Они  с  наслаждением  плескались в тепловатой воде, смывая пыль и грязь
долгого  пути, а потом улеглись прямо в траву под лучи солнца, идущие сверху
сквозь  ту  же  хрустальную сферу над дворцом. Даба не заставил себя ждать и
присел рядом с Кхаммой.
     - Я привел сюда почти всех, - произнес он негромко.
     - Даба,  -  отвечал  Кхамма спокойно, - я не держу в мыслях захватывать
этот дворец и трон, так что можешь говорить не таясь.
     - Не  все  так  просто,  -  возразил  генерал. - Ведь это Коловит навел
Сильных в Фенамоа.
     - Мы это уже знаем.
     - А про Врата Иасонда вы тоже знаете?
     Кхамма и остальные переглянулись. Кхамма спросил:
     - Атри,  ты  можешь  хоть  раз  сделать,  что  я  прошу? Скажи, за нами
подсматривают?
     Обиженное зеркальце завопило тоненьким голоском:
     - Неблагодарный  Кхамма,  как  будто  мало  я  тебе  помогал!  Конечно,
наблюдают.
     - А  ты  можешь укрыть нас? - спросил Огин - за время их долгих походов
голос  Атри  стал  различать  не  только  И  Пань,  но и остальные из друзей
Кхаммы.
     - Да,  я могу, но не очень долго, - согласился Глазок. - Если этот осел
попросит как полагается!
     - Оставайтесь здесь, - поднялся Даба, - я приведу И Паня.
     Ученый пришел вместе с Волчонком.
     - Кхамма,  я  все  узнал,  -  начал рассказ ученый. - Тебе надо открыть
Врата  Иасонда,  и  тогда  ты  выйдешь  на  берег последнего моря. Эти Врата
находятся в мире черного солнца.
     - Как попасть туда?
     - Единственный  путь  -  из дворца Коловита. Но вход стерегут. Тот, кто
пройдет  к  Вратам  и  сумеет открыть их, - пояснил И Пань, - получит власть
над этим миром и трон Коловита.
     - А!  Вот  оно  что!  -  расхохотался  Кхамма.  -  А я-то ещё думал его
успокоить, когда говорил, что хочу всего-навсего пройти к последнему морю.
     Ученый улыбнулся:
     - Это  и  впрямь было забавно. Но можешь не опасаться - здесь во дворце
Коловит  не  может  причинить  тебе  вреда. Другое дело, что он не пропустит
тебя ко входу.
     - А ты знаешь, где этот вход?
     И Пань отрицательно качнул головой.
     - Я  знаю!  -  воскликнул  Волчонок.  -  Я  подслушал разговор Яфмами с
Коловитом.
     И Пань предостерег:
     - Кхамма,  даже если ты проберешься ко входу, дверь ещё надо открыть. И
главное,  пройти  мир  черного  солнца не так-то просто - возможо, не легче,
чем  было  изгнать  Сильных из Фенамоа. А ведь ещё нужно открыть Врата - это
труднее всего на свете.
     - Ты знаешь, как открыть дверь из дворца? - перебил Кхамма.
     - Понятия  не  имею. Но это не ключ из железа, во всяком случае. Зато я
знаю, как открыть Врата Иасонда.
     Ученый со значением посмотрел в глаза Кхамме.
     - Запомни,  владыка  Кхамма,  это  очень  важно.  В  конце концов, если
сумеешь,  ты  выйдешь к большому камню перед воротами. На него нужно сесть и
ждать, пока они не откроются.
     - И все? - с удивлением спросил Кхамма.
     - Все,  не считая того, что нужно молчать и оставаться на месте, что бы
ни  произошло.  Что  бы  ни  случилось,  Кхамма, - молчать и не двигаться! Я
узнал  это в селении знающих, Кхамма, - те, кто сумел пройти Врата, поведали
об этом сами.
     - Мне  нечем  отблагодарить  тебя,  академик  И,  -  сердечно  произнес
Кхамма.
     - Это  я  в  долгу  перед  тобой,  -  улыбнулся  И Пань. - Час беседы с
Рассказчиком  в  селении  стоит  всех  тягот  похода.  Спасибо, что разрешил
сопровождать тебя.
     - Кхамма!  -  тревожно  запищал  Атри.  -  Коловит  и двое его колдунов
заподозрили неладное. Они совещаются, как остановить тебя.
     - Значит, нельзя откладывать, - поднялся Кхамма. - Даба!
     - У  меня  все  готово, - отозвался генерал. - Ребята прикроют тебя. Мы
нападем на престол Коловита, а ты иди прямо к выходу.
     Они  вошли  в  зал  и,  как  ни  в чем ни бывало, вновь заняли места за
столами.  Коловит  поглядел  с  высоты  на  Кхамму, и в его взгляде сквозило
явное подозрение.
     И тут с огромной чашей в руках поднялся из-за стола Гхимма.
     - Владыка Коловит! - проорал он, подняв руку. - У меня есть слово.
     - Говори, - разрешил царь миров.
     - Я  хочу выпить эту чашу в твою честь, владыка, - провозгласил Гхимма.
-  И  если  ты  позволишь,  из  твоих  рук.  Кхамма и его дружки, - тарремец
показал  в  сторону  стола, где был Кхамма с остальными, - они бросили меня,

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг