Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                         Следующая
     И все она врет, тоскливо думала Варвара.  Ей  завидно,  что  мне  вчера
что-то померещилось, она и это решила отобрать.
     - Лера, - спросила она ядовито-ласковым голосом, - а что ты  вообще  на
улице делала?
     Лера перевела дыхание и не менее ласково отозвалась:
     - Так... прогуляться вышла.
     - Не иначе Андрюху искала, - сквозь зубы  проговорил  Пудик.  -  Ладно,
пошли, поглядим, что там за волк такой.  Давай-ка,  Варвара,  проводи  ее  к
дому, и ты, Темка, с ними. А мы с шефом к Угрюмовым  заглянем.  Предупредить
их надо. Кстати, Анджей дома?
     - Нет, - шепотом ответила Лера.
     - Ну, так и его поищем. Давайте, бабы, шевелитесь, пока  туман  все  не
накрыл. Вон, аж стеной идет!
     Варька скептически наблюдала, как Артем с преувеличенной решительностью
взял Леру за локоть и повлек к дому. Та,  разумеется,  не  сопротивлялась  -
держалась, как слабая и испуганная женщина при сильном  мужчине.  Защитнике.
Артем, показалось Варьке, даже стал выше ростом.
     С моря шел туман.
     Он наползал  сплошной  непроницаемой  войлочной  стеной,  заглушая  все
звуки.
     Варвара обернулась - там, в доме на холме, куда еще  не  достиг  туман,
приоткрылась дверь, на черную землю легла медовая полоска света...
     Она сделала еще шаг, и сырое полотнище тумана облепило ей лицо.
     Впереди глухо шлепали шаги.
     Внезапно она резко остановилась.
     - Вот он! Опять! - выкрикнула  Лера  высоким,  звенящим  от  напряжения
голосом.
     - Да ты что? - успокоил Артем, - это ж свои!
     Лера нервно рассмеялась.
     Меланюк слегка  задыхался  -  видно,  ему  пришлось  бежать  от  самого
крыльца, а закалка была уже не та...
     - Что у вас случилось?
     - Я  видела  что-то  такое...  -  жалобным  голосом  маленькой  девочки
пролепетала Лера, - страшное...
     - Что?
     Голос  у  Меланюка  был  встревоженный.  Он  все  еще  чувствует   себя
ответственным за остальных, подумала Варвара. Старая школа!
     - Оно выбралось из кустов. Посмотрело на меня.
     - Не человек? - удивился Меланюк.
     - Нет!
     - Собака? Какое-нибудь животное? - Меланюк постепенно успокаивался.
     Людей он боится, думала  Варвара.  Животных  не  боится.  Правильно,  в
общем.
     - Оно было большим! - пустилась  Лера  в  смутные  описания,  -  просто
огромным!
     - Туман часто искажает пропорции, - трезво заметил Меланюк.
     - Тогда еще было видно.
     Меланюк остановился у калитки, вглядываясь в ночь
     - Заходите в дом, и поскорее. А остальные где?
     - Анджея ищут, - пояснила Варвара, при полном молчании спутников.
     - Угрюмовым сказали?
     - Да.
     - Тогда вы устраивайтесь, а мы с Артемом тоже  пойдем.  Фонарик  только
надо взять.
     Он вновь замер, настороженно прислушиваясь.
     - Кто-то идет.
     - Привидение! - охнула Варвара.
     По улице меж темными домами, раздвигая клубы тумана плыла белая фигура.
     - Это же Катерина, - облегченно вздохнул Артем.
     В белом платке и полотняной блузе, Катерина, казалось,  испускала  свой
собственный бледный свет (наверное, это у них фамильное, подумала  Варвара),
приближаясь к ним своей бесшумной, скользящей походкой.
     Она чуть задыхалась, и оттого голос ее звучал немного прерывисто, точно
от испуга.
     - Вы  Альку  не  встречали?  -  спросила  она,  обводя   их   тревожным
взглядом, - Пропала куда-то... а Федор, как ваши  прибежали,  взял  ружье  и
ушел. Ярится он - а ну, как пальнет в кого спьяну.
     - Вообще-то, - виновато сказал Меланюк, - я думаю, она с  Анджеем.  Ну,
так... дело молодое. Идите домой, мы ее приведем.
     - Я... не хочу домой, - она дернула за уголок платка,  стянутого  узлом
под подбородком, - с вами пойду. Боюсь я в доме одна сидеть...  Вот  если  б
Иван... Так он на рыбзавод поехал, дежурство у него.
     - Ладно, - Меланюк пожал плечами.
     Он предпочел бы обойтись без Катерины - и вовсе  не  потому,  что  Лера
кого-то там увидела.
     Дом стоял огромный и  пустой  -  из  сеней  дохнуло  сыростью.  Меланюк
пошарил рукой по стене, отыскивая выключатель. На мокрое крыльцо лег квадрат
тусклого света.
     - Ну, вот, -  бодро  сказал  Меланюк,  сбегая  со  ступеней  и  зажигая
фонарик, - мы пошли. А вы, девочки, закройтесь, и сидите дома. Договорились?
     - Договорились, - кивнула Варвара. С Лерой  наедине  ей  оставаться  не
хотелось. Впрочем, та, кажется, забыла  о  том,  что  произошло  утром.  Или
сделала вид, что забыла.
     - Я боюсь, - жалобно сказала Лера.
     - Нечего бояться. Никто вас тут не тронет.
     - Еще что случилось? - настороженно спросила Катерина.
     - Нет,  -  покачал  головой  Меланюк,  -  нет.   Просто   Лере   что-то
померещилось. Это все туман...
     - Я видела его вот как вас сейчас, - обиделась Лера, - огромный зверь.
     Катерина глядела в никуда огромными глазами - в  темноте  они  казались
черными.
     Она порывисто, как-то судорожно вздохнула.
     - Выходит, Он воротился, - тихонько сказала она, - пришло Его время...
     - Он? - Меланюк говорил мягко, точно с ребенком... - Кто - он?
     - Нешто не слыхали? - удивилась Катерина (и почему у нее  всегда  такой
виноватый голос, гадала Варвара). - Он уж приходил однажды...  как  раз,  на
меженник... Он всегда приходит на меженник.
     - Если это действительно волк, - успокоил Меланюк,  -  он  не  нападет.
Волки сторонятся людей.
     - Они тоже втроем были, - прошептала Катерина, - жена его и доньки.  Он
подале пошел, к озеру, все рисовал его, рисовал. А  та  не  захотела,  темно
там, говорит. Душно. Гнетет, мол, меня что-то. Они и остались на поляне. Ну,
видно, и позабыл о  времени,  а  когда  прохватился  -  их,  мол,  давно  не
слышно... Может, думал, притулились где...  побежал...  Вскорости  и  нашел.
Она, видать, донечек затулить пыталась - руками... жилы наружу так и торчат,
как веревки рваные... в один час поседател.
     - Это мог быть и не волк, - неуверенно  сказал  Меланюк,  -  во  всяком
случае... что показала экспертиза? Их же кто-то осматривал?
     - Какая там экспертиза... Ванька справку  выписал...  Печать  поставил.
Рыбсовхозную. И Мишка расписался, потому  как  специальность  у  него.  Жара
стояла, уж такая в тот год была жара... нельзя было их держать...
     Она помолчала.
     - Схоронил их, и уехал. Все бросил... ящик этот свой, паволоки, вапы  -
голубец, ярь ... все осталось... Красиво он малевал - все верес да озеро, то
на всхожем солнце, то на закатном... так они в доме и стоят, картины.
     И добавила, явно смирившись с неизбежным:
     - А вы Альку вон в том зароде поищите, может, они там притулились...
     - Ладно, - сказал Меланюк, - пошли, посмотрим. Надеюсь, они нас извинят
за назойливость. Что вы стоите, девочки, идите  домой  -  слышали,  что  она
рассказывает?
     - Так это ж когда было! - возразила Варвара.
     - Неважно. Никому не открывайте, кроме нас.  Федору  тоже,  если  будет
стучаться - он, мне кажется, немного невменяем сейчас...
     - Он всегда такой, - шепотом  сказала  Катерина  -  как  луна  межонная
приходит. Допреж все жмет в себе, все терпит, а тут места себе  не  находит,
все бродит по деревне, глазами сверкает...
     - Всегда? Слабое  утешение,  -  заметил  Меланюк.  -  Ладно,  пойдемте.
Надеюсь с ними все в порядке, с молодыми. Пошли, Артем.
     Катерина  сделала  несколько  шагов,  мелко  перебирая  ногами,   потом
обернулась. Глаза ее блеснули алым в свете фонарика.
     - Написал Ванька в той справке, что, мол, волк  шалит,  -  сказала  она
горячим шепотом. - Так соврал он...
     - Что? - недоуменно переспросил Меланюк.
     - Не волк это был. Это Хозяин приходил...
     - Ясно, - Меланюк увлек ее под руку, -  пойдемте.  Не  надо  им  сейчас
ничего такого рассказывать. Они и так напуганы...
     Они двинулись по косогору, постепенно растаяли  во  тьме.  Лишь  платок
Катерины  да  белая  рубаха  какое-то  время  светились,  точно  ловя   свет
затерянной в тумане луны.
     Найдут они Анджея,- уныло думала Варвара. И Авку найдут. То-то Катерина
обрадуется.
     В горнице было пусто. На печке остывала  обернутая  ватником  кастрюля.
Лера, похоже, честно отдежурила свое.
     Так мы и не пообедали, - подумала Варвара. Ей вдруг страшно  захотелось
есть, но как-то неловко было - все бегают, беспокоятся,  а  она  сидит,  суп
наворачивает.
     - Есть хочешь? - спросила она на всякий случай.
     Лера укоризненно взглянула на нее.
     - Как ты можешь? Они там в темноте, мало ли что...
     Точно, сказала себе Варвара, так я и думала.
     Она уселась за стол, подперев щеку рукой и стала смотреть  в  окно.  За
окном была совершеннейшая темень. Лера тоже  уселась  на  расшатанный  стул,
опасно охватив руками колени.
     - Неужели ты вот на столько не  волнуешься?  -  спросила  она  с  явной
укоризной в голосе.
     - Так ведь что, собственно,  стряслось?  -  вздохнула  Варвара,  -  ну,
померещилось что-то. Вчера - мне. Сегодня - тебе.
     Если и вправду померещилось, - подумала она.
     - Мне не померещилось, - вскинулась Лера.
     - Нет так нет, - у Варвары не было сил спорить.
     Лера нервно оглянулась.  На  картине  над  ее  головой  медленно  плыло
светящееся озеро.
     - Как ты думаешь, а если он пробрался в дом?
     Убрать бы ее, что ли, эту картину, думала Варвара. Ужасы какие!
     - Федор? - удивилась она, - зачем?
     - Я не о Федоре, - Леру непроизвольно передернуло. -  Этот...  зверь...
ты бы видела, какие у него глаза! У него внимательные глаза!
     Господи, подумала Варвара,  час  от  часу  не  легче.  Все  как  с  ума
посходили. Свет тут какой-то такой особенный, что ли...
     - Глаза ты разглядела, - кисло  сказала  она,  -  а  кто  это  был,  не
разглядела. Так, выходит?
     Лера молча пожала плечами.
     Варвара продолжала сидеть, с тоской глядя на кастрюлю,  и  одновременно
прислушиваясь к тишине за окном. Интересно, думала она,  что  там  стряслось
такое?
     Вот решили Анджей с Авелиной посидеть в укромном месте,  думала  она  -
ну, скажем, в стогу! И тут - волк! Огромный-преогромный. Анджей  выхватывает
огромный заостренный сук, и кричит: "Беги!". И, с размаху, волку в пасть!  А
тот в это время терзает ему грудь когтистыми  лапами.  И  когтем  по  сонной
артерии - раз! Кровь хлещет, до больницы не  довезли,  Авелина  плачет,  все
плачут. Хороший, говорят, был парень, жаль мы его не ценили! А Лера, приехав
в Москву, до конца  жизни  всем  рассказывает,  как  красиво  погиб  Анджей,
защищая ее, Леру, от лютого зверя.
     Или нет - "Беги!"  кричит  Анджей,  и  сам  бросается  бежать.  Авелина
падает... она, наверное, туфли-лодочки надела... А он проносится  мимо  нее,
пока она пытается подняться, совершенно беззащитная, руки-ноги  скользят  по
траве, и вот уже смрадное дыхание... Тьфу ты, что такое в голову лезет!  Это
потому, что жрать хочется.
     - А ты что на обед приготовила? - шепотом спросила она.
     Лера не удостоила ее ответом.
     На крыльце раздались шаги. Варвара подняла голову.
     Что-то тяжело ударило о доски крыльца.
     - Откройте, свои!
     - Меланюк! - Варвара протопала в сени, отодвинув щеколду.
     - Ну что, Игорь Оскарович?
     Штормовка Меланюка потемнела от росы, колени были испачканы зеленью.
     - Все в порядке.
     - А... Анджей? - она оглянулась на Леру, которая  так  и  не  повернула
головы.
     - Нашелся Анджей. Оба нашлись.
     Из темноты раздались оживленные голоса - возвращались остальные.
     - Все целы? - крикнула Варвара.
     - Да что с нами сделается? - фыркнул Пудик, проходя в сени и  стаскивая
сапоги, - мы сами страшные! Пожрать ничего не найдется?
     - Найдется! - обрадовалась Варвара, водружая на стол кастрюлю.
     Дом  наполнился  голосами,  отчего  даже  казалось,   что   в   горнице
прибавилось света. Или это оттого, что за  окном  была  уж  совсем  сплошная
чернота?
     - Лера как? - шепотом спросил Артем.
     Варвара дернула плечом.
     - Как всегда.
     Анджей сосредоточенно наполнял  свою  тарелку.  Варвара  заметила,  что
остальные его заметно,  хотя  и  ненавязчиво,  сторонятся.  Бойкот,  что  ли
устроили? Детский сад, ей-богу!
     Впрочем, и друг с другом они почти не разговаривали. Молча поели, молча
принялись за остывший чай. Шерстобитов, наконец, отодвинул кружку, оживленно
потер руки.
     - Так. Пока все не разошлись. Нам надо обсудить диспозицию  на  завтра.
Если мы выйдем с рассветом...
     - Никуда мы с рассветом не выйдем, -  Меланюк,  который  сидел,  уперев
взгляд в стол, поднял голову, - завтра мы собираемся и уезжаем,  Вадим.  Как
можно раньше. Я поговорю с Кологреевым.
     - То есть, как - уезжаем? - Шерстобитов ошеломленно смотрел на него.
     - Так и уезжаем, - твердо сказал Меланюк.
     - Ну, нет! - Шерстобитов покачал головой, -  у  меня  план.  Расписание
работ.
     - Нет у вас никакого расписания, Вадим. Все это - имитация.  Сотрясение
воздухов
     - Что за ерунда, - обозлился Шерстобитов, - изыскания...
     - Да какие это изыскания? Любительская беготня. Впрочем, если и так, то
для своих изысканий вы выбрали, похоже, неудачное место.
     - Да это лучший участок из всех, что мне попадались, - Шерстобитов явно
не понимал, в чем дело, - аномальная зона...
     - Вадим, вы же не хуже меня понимаете, что это недоказуемо.
     - Предварительная  оценка  показала,   что   место   перспективное,   -
упорствовал Шерстобитов, - мало того... тут наблюдаются вполне показательные
феномены. Я не говорю уж о показаниях Кологреева, но  взять,  например,  это
свечение, которое сегодня все наблюдали...
     - Какое еще свечение? - устало сказал Меланюк.
     - Сегодня, в восемь двадцать пять по московскому.  В  северной  стороне
неба.
     - А, - отмахнулся Меланюк, - это вы про то северное сияние? Я его  тоже
видел. Ну и что?
     - Видишь, Вадька, - с явным удовольствием вступил Пудик,  -  специалист
говорит!
     - Значит, он никакой не специалист!
     - Вадим, - терпеливо  продолжал  Меланюк,  -  это  было  самое  обычное
северное сияние. Оно летом бывает таким... неярким... Я ж не первый раз  его
наблюдаю.
     Шерстобитов заметно погас. Потом вновь воспрянул.
     - А свидетельство Москвиной?  И  Кабыш?  Поочередно  наблюдавших  некий
феномен.
     - Я ничего не знаю про феномен, - поморщился Меланюк, - но отсюда  надо
уезжать. И немедленно.
     Он умоляюще обвел глазами сидящих за столом.
     - Поверьте моему опыту.

Предыдущая Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг