Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
                                   Части                         Следующая
Дмитрий Воронин
vdic@mail.ru

                        Стоит ли принцесса спасения?


     - Что тебе здесь надо, ч-человек!!! -  трубный  голос  заполнил  собой,
казалось, все окружающее пространство, отражаясь от скал многократным  эхом.
Откуда-то  посыпался  гравий,  с  нескольких  деревьев  сдуло,  как  ветром,
остатки осенней листвы. Шакал, с интересом наблюдавший за развитием  событий
в ожидании ужина, шарахнулся назад, с  размаху  сев  задом  на  острые  шипы
высохшего кустарника, а затем задал стрекача...
     На упомянутого  человека  этот  рев  тоже  произвел  впечатление  -  по
крайней мере какое-то время он молчал, то ли осмысливая  услышанное,  то  ли
просто собираясь с духом. Наконец, он привычным движением  опустил  на  лицо
глухое забрало шлема, и негромко пробормотал:
     - Убить тебя, тварь.
     Возможно, сказанная фраза была не предназначена для ушей дракона,  туша
которого устроилась прямо посреди каменного  моста  -  единственной  дороги,
ведущей к замку. Человек не повышал голоса, но дракон его услышал.
     Некоторое  время  он  рассматривал  стоящего  у  моста  рыцаря,   затем
задумчиво пробарабанил огромными, в локоть  размером  когтями  по  каменному
настилу, и сказал уже нормальным голосом:
     - Так-таки сразу и убить? Я тебе что, любимую мозоль отдавил?
     Теперь рыцарь  все  же  продемонстрировал  удивление.  Выразилось  это,
прежде всего, в том, что он снял с головы  шлем.  Легкий  ветерок  взъерошил
соломенные волосы и быстро высушил пот на молодом лице. Вряд ли  парню  было
многим больше двадцати лет -  и  вид  у  него  был  самый  что  ни  на  есть
благородный,   породистый,   преисполненный   того   сочетания   красоты   и
мужественности, которое так часто сводит с ума юных красавиц.
     Позвякивая доспехами, он сделал несколько шагов в сторону и  присел  на
каменный парапет моста, рядом со статуей горгульи...  Неведомый  архитектор,
украсивший мост этими художественными  излишествами,  творил,  наверняка,  с
сильного похмелья. И глядя в зеркало.... Во всяком случае,  с  точки  зрения
человека, вид у горгульи был отнюдь не устрашающий -  скорее,  это  был  вид
существа, терзаемого сильнейшей головной болью вкупе с  неприятной  сухостью
во рту. Такой вид вызывал сочувствие... у тех, кто понимает.
     - Так ты умеешь говорить?
     - Глупый вопрос, - обиделся дракон. - Ты же уже  слышал...  А  что,  не
положено?
     - Ну... - пожал плечами рыцарь, - странно  это,  как-то.  Я  думал,  ты
сейчас должен броситься на меня, изрыгая пламя...
     - Не-а, - оскалился дракон, ненавязчиво продемонстрировав  супротивнику
отменной  белизны  клыки,  способные  ввергнуть   большинство   разумных   и
неразумных существ в пучину  животного  ужаса.  -  Я  огонь  не  изрыгаю.  И
вообще,  где  ты  видел,  чтобы  живое  существо  огнем  баловалось?   Живые
существа, между прочим, огня  обычно  опасаются...  ну,  кроме  вас,  людей,
разве что. А что касается броситься...  ну,  это  я  всегда  успею.  Сначала
побеседуем, а там видно будет.
     - И о чем мне с тобой, тварь, беседовать?  -  бросил  воин  не  слишком
почтительно.
     - Словом "тварь" ты меня оскорбить хочешь? - поинтересовался дракон.  -
Зря.  Я  вообще  ни  на  кого  не  обижаюсь.  Знаешь,  чего  на  этом  посту
наслушаться пришлось? Тут,  бывало,  такие...  хамы  приходили.  С  ними,  в
общем-то,  и  говорить  не  о  чем.  А  ты,  видать,   рыцарь   благородный,
воспитанный...
     - Значит, не обижаешься?
     - Не-а... ну скажи, мил человек,  стал  бы  обижаться  на,  к  примеру,
окорок? Или на жареную курицу?
     - В каком смысле? - не понял рыцарь.
     Дракон сокрушенно покачал головой.  С  юмором  у  юноши,  похоже,  было
туго.
     - В том, что я тебя все равно съем.
     - Ну, это мы еще осмотрим, - с явной  угрозой  прошипел  парень,  одной
рукой сжимая рукоять меча, а другой несколько неуклюже  пытаясь  нахлобучить
шлем.
     - Постой,  постой...  я  ж  говорю,   давай   сначала   побеседуем,   -
примирительно  заявил  дракон,  слегка  хлестнув  бронированным  хвостом  по
каменным плитам. - Ну, скажем, объясни мне,  с  чего  же  ты  собрался  меня
хм-м... убивать?
     Некоторое время рыцарь  сидел  молча,  видимо,  подбирая  подходящие  к
случаю слова. Затем очень серьезно произнес:
     - Я пришел освободить принцессу,  заточенную  в  этом  замке.  И  убить
дракона, который стережет ее.
     - Ага... и что же говорят об этом замке? -  в  голосе  дракона  сквозил
неподдельный интерес. - Я не издеваюсь, поверь, воин. Просто интересно,  что
говорят обо мне и  о...  принцессе  там,  у  вас,  людей.  Просвети,  сделай
милость.
     - Зачем тебе знать это, дракон? Или ты хочешь пропустить меня без боя?
     - Ни в коем случае! - дракон даже замотал  головой,  всем  своим  видом
отвергая малейшую возможность такого исхода. - Ни  за  что!  Но,  согласись,
любой спорный вопрос полезно изучить с разных сторон. Ты решай, я ведь  тебя
не тороплю. Подраться мы успеем...
     Человек размышлял, и дракону чудилось,  что  он  прямо-таки  слышит,  с
каким трудом ворочаются в этой голове непривычные мысли. Как бы то ни  было,
мальчик привык к схваткам и, очевидно, победам... а там, где  звенит  сталь,
нет места философским рассуждениям.
     А  дракону  до  чесотки   хотелось   пофилософствовать.   О   проблемах
межвидовых отношений. О смысле жизни. О том, надо ли  спасать  заточенных  в
замке принцесс. О погоде, на худой конец.
     А погода сегодня была знатной. Солнце, не по-осеннему  теплое,  ласково
щекотало его шкуру - по крайней мере там, где  животворное  тепло  проникало
под толстую чешую. Лежать брюхом  на  прохладных  камнях,  подставляя  лучам
спину, было невыносимо приятно. Если бы дракон  когда-либо  в  своей  долгой
жизни видел кошек, он бы мог  сравнить  себя  с  разомлевшим  на  солнцепеке
пушистым мурлыкой... В такой чудесный день совершенно не хотелось  вставать,
и лезть в драку.
     К тому же  он  был  прав.  Драка  никуда  не  денется.  Дракон  занимал
стратегически выгодную позицию, перекрывая каменный мост, ведущий  к  замку.
Мост был стар, даже, пожалуй, старше самого дракона, но отнюдь  не  выглядел
ветхим. Побитым безжалостным временем -  это,  пожалуй,  да.  Но  не  более.
Древние строители, возводившие Черный замок, были мастерами своего дела,  да
и немало магических  сил  было  вложено  в  эти  камни,  которым  предстояло
пережить века.
     Сам замок, как и мост,  выглядел  вполне  пристойно.  Ну,  может  быть,
несколько вычурно - так ведь строился он не для того,  чтобы  сопротивляться
длительной осаде. В конце концов, в замке и  было-то  всего  два  обитателя.
Включая дракона, разумеется.
     Высокая центральная башня, видимая издалека,  была  искусно  облицована
черным  мрамором,  дав  замку  неоригинальное  название.  Люди,   вообще-то,
склонны к простейшим ассоциациям. Черный замок... Крепость  мрака...Цитадель
ночи... Бастион тьмы... Как его только ни называли  -  возможно,  даже,  что
иных названий, бытующих в мире людей, дракон и не знал.  Не  всех  визитеров
удавалось разговорить.  Хотя  он  каждый  раз  честно  пытался.  Иногда  это
удавалось, хотя, обычно, не приносило особого удовлетворения. Сам он  считал
себя существом мудрым... да это, впрочем, так и было. Просто сейчас  люди  в
очередной раз переживали период деградации, а были  времена,  были...  тогда
его  собеседниками,  случалось,  становились  мудрецы,  маги,  люди   весьма
образованные и интересные собеседники. А сейчас... за последние  пару  сотен
лет к замку приходили  одни  тупоголовые  мужланы,  только  и  умеющие,  что
махать мечами, топорами или другими подобными предметами. С  ними  особо  не
поболтаешь, приходилось этих посетителей просто есть, без особых изысков.
     Дракон с легкой тоской бросил взгляд на двор замка, искусно  украшенный
узором из разноцветного мрамора. Он вспомнил,  как  творец  этого  орнамента
долго и вдохновенно объяснял ему, Стражу  замка,  основы  своего  искусства.
Где те мастера, где те чудодеи? Их творения пережили  их,  но  зачем?  Чтобы
теперь  великолепный  узор  попирал  ногами  очередной  закованный  в  грубо
сработанный панцирь юнец, мнящий себя великим воином?
     - Ну ладно, - голос человека отвлек дракона от невеселых  мыслей.  -  Я
расскажу тебе, дракон, что говорит люд о  тебе  и...  и  об  этом  замке.  В
давние времена, как гласит молва, один могучий чародей возжелал...
     "Жениться на юной и прекрасной принцессе" -продолжил про  себя  дракон.
Похоже, особой оригинальностью эта история не страдала.
     - ...  стать  крестным  отцом  новорожденной   дочери   могущественного
короля.
     "Ну... хоть какое-то разнообразие. Но я был недалек от истины"
     - Но король...
     "Возмутился" - мысленно подсказал дракон.
     - ... возмутился, и приказал изгнать  наглеца  из  своего  королевства.
Злобный чародей затаил злобу...
     "Злобный затаил злобу... как чудесно звучит" -  презрительно  скривился
дракон.
     - ... и решил жестоко отомстить обидчикам.
     "Я мстю, и мстя моя страшна" - дракон постарался не улыбнуться.
     - И когда принцессе исполнилось восемнадцать...
     "Хм-м... В прошлый  раз,  помнится,  сошлись  на  шестнадцати.  Неужели
сейчас девицы водят в пору замужества позднее?"
     - ... чародей, вместе со своими прислужниками...
     "Ах, так он не один был? Обычно о чародее  говорят  более  уважительно.
Мол, раз могущественен, то и действует без ансамбля... сам... один..."
     - ... силой захватил принцессу и увез ее в свой Черный замок.
     "Ох, юноша, тогда это замок как раз и назывался Бастионом  Тьмы...  ну,
это так, к слову"
     - И здесь он пожелал...
     "Уложить ее в постель..." - цинично продолжил фразу дракон.
     -... обладать ею. Но принцесса заявила,  что  скорее  наложит  на  себя
руки, чем позволит гнусному колдуну прикоснуться к ее невинному юному телу.
     "Угу... а колдун ее, кстати, мог  банально  связать.  И  рот  заткнуть,
чтобы не кусалась и не ругалась нехорошими  словами.  А  потом...  в  общем,
прощай невинность"
     - И тогда непомерно разъярился колдун...
     "Да,  юноша,  не  знаешь,  ты,  видать,  как  себя  чувствует  мужчина,
которому отказывает женщина"
     - ... и сказал, что смерть не самое худшее, что есть  в  этом  мире,  и
наложил на нее страшные чары, погрузившие принцессу в вечный сон. И  оставил
ее в замке, в хрустальной гробнице...
     "М-м... в прошлый раз  гробница  была  золотой.  Или  серебряной?  Нет,
серебряной она была в позапрошлый раз"
     - ... под охраной злобного ужасного дракона, который пожирал всех,  кто
осмеливался хотя бы приблизиться к проклятым стенам. Но легенда гласит,  что
герой, победивший дракона, и дерзнувший...
     "Нагло поцеловать спящую красавицу"
     - ... прикоснуться  губами  к  нежным  ланитам  вечно  юной  принцессы,
сумеет расколоть древние чары и пробудить ее ото сна. И тогда рухнет  черное
колдовство, в страшных мучениях издохнет злобный дракон...
     "Как это, издохнет? Меня же, помнится, уже победили. Или  победили,  но
не добили?"
     - ... рассыплется Черный замок...
     "Похоронив под обломками принцессу,  ее  спасителя  и  к  тому  времени
издохшего дракона"
     - ... в одно мгновение обратившись в прах. А принцесса  полюбит  героя,
сумевшего вызволить ее из заточения, и...
     - И они будут жить долго и счастливо, - уже вслух закончил  дракон,  не
скрывая сарказма. Впрочем, юному рыцарю такое понятие, как сарказм, вряд  ли
было знакомо.
     Похоже, юноша был все-таки не безнадежен. Во всяком случае, издевку  он
уловил и даже слегка  покраснел,  как  будто  дракон  уличил  его  в  чем-то
постыдном. Да  что  там,  жениться  на  принцессе  всегда  считалось  вполне
благородной целью.
     - Верно. Не хочешь же ты сказать, дракон, что древняя легенда врет?
     Вопрос, заданный воином, был прост. Если бы таким же простым  мог  быть
ответ на него. В этой не слишком оригинальной легенде, как обычно, истина  и
нагромождения лжи сплелись в  единый  ком,  перемешавшись  так,  что  только
истинный свидетель событий тех давних лет мог понять, что к чему.
     - Ну... - неуверенно протянул дракон, прикидывая,  стоит  ли  объяснять
юнцу истинное положение дел, или проще его просто укусить за голову.  Затем,
решив,  что  не  стоит  досрочно  прерывать  столь  перспективно  начавшуюся
беседу, решил, все-таки, попытаться внести ясность.  -  Скажем  так,  истина
извращена до неузнаваемости.
     - Истина - всегда истина, - безапелляционно заявил рыцарь.
     - Не скажи...
     Память человеческая, в отличие от драконьей, милосердна.  Как  бы  тебе
ни было плохо сегодня, через некоторое время ты  уже  не  будешь  переживать
свою боль с той же остротой, позднее сохранятся лишь  смутные  воспоминания,
а еще несколькими годами позже забудутся и они. Люди помнят только  хорошее,
а все мрачное и горькое быстро уходит в забвение.
     Он помнил, как старый, седой Витиус, глава Великого Союза магов,  долго
сидел перед его  пещерой,  собираясь  с  мыслями.  Ему  нелегко  было  вновь
просить дракона, своего друга, об этой  услуге...  даже  нет,  это  было  не
услугой, это было  службой,  которая  опять  должна  была  тянуться  веками.
"Черная Королева захвачена, ее армии разбиты. Увы, ее нельзя убить,  ты  сам
знаешь, почему. Союз магов сумел погрузить ее в вечный сон...  а  ты,  друг,
будешь стеречь ее. Стеречь, как зеницу ока. Сам знаешь, никакое заклятье  не
устоит перед силой любви. Ты же видел Королеву, даже ты, дракон, едва  сумел
устоять.... Не дай бог, кто-то сумеет пробудить ее...".
     И вот, опять  все  возвращается  на  круги  своя.  Королева  нарекается
принцессой, восемнадцати, в данном случае, лет. Ну, пожалуй, больше ей и  не
дашь. Она хорошо выглядит, Шейла, Черная Королева, проклятье на  ее  голову.
Она всегда хорошо  выглядит...  увы,  зло  всегда  привлекательно  для  глаз
простого человека. Куда привлекательнее добра. Может  быть,  именно  поэтому
злых людей всегда больше, чем истинно  добрых.  Правда,  еще  больше  просто
равнодушных. Мда-а... принцесса,  значит.  Ну,  а  раз  уж  юная  принцесса,
значит, по определению, невинное дитя...  невинное...  Дракон  почувствовал,
как по его шкуре пробежал холодок.  Злобный  волшебник  со  прислужниками...
это, очевидно, имеется в виду Великий Союз магов с самим Витиусом во  главе.
А Витиус, стало быть, как раз тот злобный колдун и  есть.  Возжелавший  юную
красотку. В его-то годы! Да уж... если бы старик мог,  он  свернул  бы  этой
красотке шею, и совесть бы его потом не мучила. Если б мог. Увы...
     Ну, а дальше ясно. Заключили юную принцессу в замок... никому,  кстати,
и в голову не пришло, что запереть эту стерву было за что.  И  поставили  на
охрану дракона. А дракон у нас кто - дракон, по определению, тварь  злобная,
огнедышащая (придумают же!), и кусачая. Тут  уж  все  просто  -  раз  дракон
"плохой", значит принцесса, конечно,  "хорошая".  Иначе  не  будет  же  один
злыдень сторожить другого злыдня.
     Насчет поцелуя, это они правы, ох как правы. Если целовать  с  любовью.
Каждые чары имеют те или иные уязвимые места, а уж  против  искренней  любви
не одни темные чары не устоят. А вечный  сон,  как  ни  крути,  чары  именно
темные... ну, не черные, конечно, но все же...  Да  и  что  еще  можно  было
применить тогда к Королеве? Если уж нельзя убить,  то  хоть  обезвредить.  А
что до любви, так стоит юнцу увидеть Шейлу - все, пропал  парень.  Даже  он,
дракон, впервые увидев Королеву, испытал  совершенно  непреодолимое  желание
потереться о ее ногу... хотя и лежа был вдвое выше ее роста.  И  лизнуть  ее
хотел. И мечтал,  чтобы  за  ушком  почесала...  правда,  когда  разобрался,
мечтать перестал. И сейчас, увидь он ее, не рванулся бы слизывать пыль с  ее
туфелек. Человеческая память милосердна - драконы не забывают ничего.
      - Мне кажется, ты лжешь, дракон. Чем  могла  женщина  так  не  угодить
этим твоим приятелям-магам?
     - Не угодить? Это весьма мягко сказано...  Скажи,  человек,  знаешь  ли
ты, что такое "Черная смерть"?
     - Это ты?... -  после  некоторого  раздумья  осторожно  поинтересовался
юноша.
     - Я? - оторопел дракон. - Во-первых,  я  не  черный,  я  темно-красный.
Очень "тЁмно", согласен, но не черный. Во  вторых,  "черная  смерть"  -  это
болезнь такая. Для вас, людей, почти всегда смертельная.
     - Никогда не слышал.
     - А слово "мор" тебе слышать доводилось?

Части Следующая


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг