Русская фантастика / Книжная полка WIN | KOI | DOS | LAT
Предыдущая                         Части                                  
деньги было неприятно. Это было как воровство, и он  научился  отказывать  -
возвращал деньги, говоря: "Не достал..."  и  разводя  виновато  руками.  Эти
отказы, против ожидания, только укрепляли его славу незаменимого человека.
     Но все же обладание  кольцом  не  принесло  Геннадию  полного  счастья.
Непонятное у него было настроение в последнее время. Беспокойное. Не  кольцо
была тому причиной, и не Академия наук. Не мучила Геннадия  совесть  -  ведь
кольцо он оставил у себя ненадолго. Во временное пользование. Он даже  сроки
себе установил, даже письмо в Академию наук сочинять начал.
     Так что с кольцом все было в порядке. И  потому  неожиданным  оказалось
для Геннадия открытие причины его томления. Причиной этой оказалась Рита.
     Та самая Рита, в одной комнате с которой он работал вот уже  пять  лет.
Та самая Рита, над страхом которой перед ранним появлением шефа он вместе со
всеми смеялся каждое утро.
     Словно   прозрев,   Геннадий   разглядел    длинную    шею    Риты    с
завитками-курчавинками волос на затылке. Он открыл в  ней  детскую  привычку
сдувать бисеринки пота с пушка на верхней губе, оттопырив при этом маленькую
и яркую нижнюю губу. Он с волнением вслушивался в ее низкий голос.  Геннадия
кидало в жар, когда он слышал  приглушенный,  затаенно-счастливый  и  словно
обещающий смех Риты.
     Он видел и слышал все это и прежде, но тогда его это не  задевало.  Кто
знает, почему?  Может  быть,  он  подсознательно  боялся  перейти  за  грань
дружеских отношений,  чтобы  не  получить  отказ?  Может  быть,  способность
творить чудеса сделала его уверенным в себе и открыла его для  чувства?  Кто
знает... Геннадий над этим не  задумывался.  Он  просто  искал  взглядом  ее
длинноногую - она упорно  не  признавала  макси-юбок  -  фигурку.  Искал,  и
торопливо отворачивался, чтобы Рита не заметила его взгляда.
     Геннадий сообразил приказать кольцу, чтобы оно выполняло желания сразу,
без вращения на пальце. Это было удобно. Теперь он мог оказывать Рите мелкие
знаки внимания, не опасаясь выдать себя.

                                     9

     А выдать себя он побаивался.  Ему  приходилось  все  время  следить  за
собой, ведь он уже привык к услугам кольца. Он пользовался им  так  же,  как
пользуются одеждой, обувью, обычной домашней техникой.
     Не хотелось ему привлекать к себе внимания раньше времени,  ведь  тогда
пришлось бы отвечать на множество вопросов.
     Геннадий не забыл своего решения отдать кольцо в Академию  наук.  Чтобы
оправдать его задержку, он  пытался  сам  разобраться,  что  же  это  такое.
Несколько раз он оставался вечером в институте. Он рассматривал  кольцо  под
микроскопом,  просвечивал  его  на  рентгеновской  установке.   Он   пытался
разобрать его - все было напрасно.
     Однажды вечером Геннадий спросил у кольца:
     - Откуда ты взялось? Он не рассчитывал на ответ, но кольцо вдруг  слабо
засветилось. Из камешка вырвался неяркий розоватый лучик.  Он  пометался  по
комнате, словно разыскивая  что-то,  и  уперся  в  пол.  Маленьким  световым
зайчиком подбежал лучик по полу к двери, задержался там на секунду и скачком
вернулся под ноги Геннадию - вернулся, чтобы снова поползти к выходу.
     Это слишком явно походило на приглашение, и Геннадий пошел за  пляшущим
перед ним светлым пятном. Он шел, а лучик дрожал чуть  впереди,  как  дрожит
под ногами свет фонарика.
     Они отошли недалеко - он и лучик. Когда  луч  остановился,  Геннадий  с
разочарованием огляделся. Он стоял на том самом  месте,  где  нашел  кольцо.
Было так же поздно, но фонарь был уже исправлен, светил ровно и  не  щелкал.
Той чуть таинственной атмосферы, создаваемой мигающим полумраком, сегодня не
было.  Геннадий  постоял  еще  немного.  Кольцо  больше  не  светилось.  Оно
добросовестно показало, откуда взялось, и Геннадий  почувствовал  облегчение
от очередной своей неудачи раскрыть тайну кольца.  Он  пошел  домой,  смутно
ощущая, что знает о кольце достаточно, знает, откуда оно взялось и что собой
представляет. Ему не хотелось додумывать эти мысли до конца, и  он  отбросил
их, начав думать о Рите. Это было приятно. Приятно было  знать,  что  завтра
утром он ее снова увидит, и Геннадий совсем забыл о кольце.

                                     10

     Время шло. Кончилось лето и  началась  теплая  спокойная  осень.  Время
неутомимо двигало стрелки часов - всех часов, какие есть на свете. Оно текло
сквозь все предметы, всюду оставляя свои следы.  Геннадий  физически  ощущал
его течение, что-то в нем сопротивлялось ходу  времени,  крича  -  нет!  Еще
рано! Но он бессилен был остановить движение  времени,  и  в  нем  нарастало
беспокойство. Надо было решать, что делать дальше.  Нельзя  было  бесконечно
откладывать с кольцом, нельзя  было  -  он  чувствовал,  что  нельзя,  -  не
выяснить отношений с Ритой.
     Отношения их, хотя ни  он,  ни  Рита  ни  разу  об  этом  не  говорили,
находились в неустойчивом равновесии. Если он опять промолчит, не  внесет  в
них определенность, то это сделает Рита. И не ясно,  как  она  определит  их
дальнейшую судьбу...
     Теплым  сентябрьским  вечером,  проводив  Риту  домой  и,  как  всегда,
промолчав всю дорогу до самой ее двери, Геннадий возвращался к себе. Он  шел
по пустынным вечерним улицам, и шаги его  далеко  разносились  вокруг.  Лишь
изредка, когда под ноги попадали мягкие, не  совсем  еще  высохшие,  но  уже
желтые листья, в четком перестуке каблуков появлялись пропуски. Они  сбивали
ритм и сбивали мысли, и Геннадий бессознательно старался не наступать на тут
и там светлеющие на тротуарах, сорванные с деревьев осенним ветром почти еще
живые мягкие пятаки - разменную монету осени. Идти,  выбирая  куда  ступить,
было тоже неловко. Это отвлекало, и в нем нарастало глухое раздражение.  Уже
подходя к дому, взглянув вверх на знакомый фонарь,  Геннадий  понял,  откуда
оно.
     Кольцо. Рита. Рита и кольцо - все переплелось. Геннадий чувствовал, что
идти к Рите нужно чистым и открытым, без той тайны, что внесло в  его  жизнь
кольцо. Он привык к кольцу, и в то же время знал,  что  без  Риты  ему  жить
нельзя. Точно так же нельзя прийти  к  ней,  вынеся  на  ее  суд  непонятную
историю с кольцом. Непонятную - не  столько  из-за  самого  кольца,  сколько
из-за отношения Геннадия к нему. Впервые Геннадий отчужденно и  ясно  понял,
что вовсе не исследовательские цели заставляют его оставлять кольцо у себя.
     Он поднялся по лестнице. Лезть в карман за  ключом  не  понадобилось  -
язычок замка отодвинулся сам собой, и дверь квартиры сама распахнулась перед
ним, повинуясь его беззвучной команде. Геннадий невесело  усмехнулся  -  вот
она, причина, заставляющая  его  лгать  самому  себе,  заставляющая  держать
кольцо у себя, со дня на  день  откладывая  передачу  его  в  официальные  и
компетентные органы.
     Геннадий очень устал за день, но голова была ясной и холодной, как были
холодны теснившиеся в ней мысли. Геннадий устроился на  диване  поудобнее  и
начал приводить в порядок и подгонять их одна к другой - короткие и упругие,
давно уже выношенные и просящиеся теперь наружу мысли.

                                     11

     Геннадий непосредственно был связан с техникой. Он  ясно  понимал,  что
чудес не  бывает.  И  если  кольцо  творит  чудеса,  значит,  есть  техника,
позволяющая их творить. Какая техника - неважно. Важно только, что не  наша,
не земная. Земной технике такая задача будет еще долго не по плечу.
     Геннадий взял из воздуха зажженную сигарету, затянулся, длинной  струей
выпустил дым, задумчиво глядя на кольцо. Оно знакомо отсвечивало серебристым
металлом, такое привычное и  земное,  что  Геннадий  чуть  не  потерял  нить
рассуждений.
     Само колечко вмещать всю сложнейшую аппаратуру - а аппаратура с  такими
возможностями не может не быть сложной  -  явно  не  могло.  Значит,  кольцо
играет только промежуточную роль  -  улавливает  его,  Геннадия,  желания  и
передает их туда, где их исполняют.
     Не замечая того, Геннадий стал говорить вслух, обращаясь к кольцу,  как
к собеседнику:
     - Суммируем: есть кольцо и есть База, назовем ее так, с которой  кольцо
связано. Основная работа идет на Базе, кольцо - лишь посредник. Далее,  База
должна быть на Земле, иначе желания не исполнялись бы мгновенно, нужно  было
бы время, чтобы сигнал от кольца дошел до Базы и вернулся обратно. Даже если
бы База была на Луне, запаздывание составило бы  две-три  секунды,  а  этого
нельзя было бы не заметить.
     Он помолчал и негромко приказал:
     - Неси меня на Базу! Почти сразу одна из  стен  комнаты  помутнела,  на
глазах становясь прозрачной, и совсем истаяла, растворилась  в  воздухе.  За
ней вместо соседней квартиры, обязанной быть там  по  всем  законам  физики,
глухо шумел  невидимый  в  ночи  лес.  Свет  из  комнаты  выхватывал  только
ближайшие голые и мокрые кусты. Потянуло холодом и сыростью.
     Не спеша, но не поворачиваясь к лесу спиной, Геннадий  надел  свитер  и
куртку. Стоять в освещенной комнате на виду  у  залившей  лес  темноты  было
неуютно. Геннадий задержался на краю своего обжитого мира  и  резко,  как  в
воду, шагнул вперед. Комната сзади исчезла сразу, как выключенная. Он  успел
увидеть неправдоподобную в лесу декорацию - три  стены  комнаты,  освещенной
теплым электрическим светом.
     Тьма была кромешная. Геннадий беспокойно поворачивался охваченный то ли
страхом, то ли неприятным сознанием, что сзади кто-то есть. Так бывает, хотя
обычно это чувство обманывает. Постепенно глаза стали  различать  в  темноте
сгустки еще более темного  мрака.  На  фоне  беззвездного  неба  угадывалась
неподалеку гора.
     Геннадий осторожно тронулся с места. Ноги ступали по упругому  -  палая
мокрая листва или мох. Изредка попадались камни, довольно крупные, и ботинки
Геннадия тупым звуком отмечали их появление на пути. Было холодно. В воздухе
висела влажная туманная изморось. Геннадия била крупная дрожь  -  не  то  от
холода, не то от волнения. Странно, он совсем забыл о кольце,  не  сообразил
потребовать света или хотя бы фонарика, и так и брел впотьмах.
     Впереди ему показалось светлее и  он  двинулся  вперед,  вытянув  перед
собой руки. Временами он натыкался на  деревья.  По  колючей  хвое  Геннадий
узнал ели, лишь несколько деревьев оказались лиственными. Листьев на них  не
было, и определить породу  он  в  темноте  не  смог.  Потом  он  налетел  на
кустарник, тоже голый и мокрый, и чуть  не  упал.  Брюки  на  коленях  стали
влажными от  прикосновения  сырых  веток.  Чувствовалась  поздняя  осень,  и
Геннадий буднично прикинул, совместив воедино холод, отсутствие  листьев  на
деревьях, ощутимо угадывающуюся в темноте гору слева, что  находится  где-то
на Севере. Где именно - на Кольском полуострове, на Северном  Урале  или  на
Аляске, - было не так важно, поскольку угадать все  равно  было  невозможно.
Впрочем, Аляска отпадала - там сейчас был день.
     Стало ровнее. Геннадий пошел быстрее, наткнулся на валун,  обошел  его,
придерживаясь руками. Валун был большой, как  дом,  ледяной  и  мокрый.  Его
покрывала плотная пленка мха. Влажный мох на ощупь был неприятен, и Геннадий
вытер руки о куртку.
     Кольцо вдруг слабо засветилось, Геннадий  остановился,  сообразив,  что
оно о чем-то предупреждает. Глаза уже немного привыкли к темноте, и он сумел
разглядеть в слабом отблеске безлунного, покрытого тучами неба, что стоит на
самом краю обрыва. Дна его не было видно. Геннадий недоумевал, куда же  идти
дальше. Идти вбок, вдоль обрыва, он опасался.
     Впереди и вверху показался слабый свет, как будто  за  тучами  всходила
луна. Тучи  посветлели,  и  Геннадию  показалось,  что  он  различает  луну,
призрачную и нереальную, - сквозь слой облаков.  В  следующее  мгновение  он
понял, что ошибся. Из низкой пелены, опускаясь ниже и  приближаясь  к  нему,
медленно и бесшумно выплывало овальное светящееся тело. Оно спустилось вниз,
почти вровень с Геннадием, но далеко от него. Он  не  мог  бы  сказать,  как
далеко, - не было ориентиров.  Так  же  бесшумно  тело  стало  приближаться,
отразившись в какой-то момент в воде - там, внизу, было озеро или река.  Оно
придвигалось, быстро вырастая  в  размерах,  и  остановилось  меньше  чем  в
десятке метров от Геннадия.
     Нахлынувшее на Геннадия при появлении светящегося тела ощущение тревоги
и тоски исчезло, как только оно остановилось. "Инфразвук! - отметил  он  про
себя.  -  Видимо,  инфразвук  излучается  при  работе   двигателей,   он   и
воздействует на психику".
     База висела теперь слишком близко, чтобы можно было точно определить ее
размеры. "Метров пятидесяти в  диаметре,  а  то  и  больше..."-  пробормотал
Геннадий себе под нос. Поверхность Базы светилась, и  не  понять  было,  что
это - металл, пластмасса или керамика. Свет преображал тело. Он шел изнутри,
делая его легким и полупрозрачным. Временами казалось, что это - не  твердое
тело, а необычный, резко очерченный сгусток светящегося тумана.
     База повисела так еще  некоторое  время.  Геннадий  понял,  что  больше
ничего не произойдет. Кольцо точно выполнило его приказ, принесло его  сюда,
к  Базе.  Геннадию  стало  ясно,  что  она  -   сложнейшее   кибернетическое
устройство, выполняющее программу изучения Земли. В эту  программу  каким-то
образом входило и кольцо. Разговаривать с автоматом было  не  о  чем.  Разом
нахлынула усталость. Геннадий, горбясь от  холода  и  изнеможения,  приказал
кольцу: "Домой!", - и зажмурился, ослепленный ярким электрическим светом.  В
этот раз обошлось без блуждания во тьме. Он стоял посреди своей комнаты. Все
стены ее были на месте. Если бы не усталость и не мокрая от ходьбы  по  лесу
одежда, можно было бы подумать, что ему все это только приснилось.

                                     12

     Раздеваясь, он продолжал думать о Базе. Видимо, от усталости мысли были
нечеткими, обрывочными и расплывчатыми.
     Контакта, о котором мечтало  человечество  с  начала  космической  эры,
заложенной еще Циолковским, контакта с другой цивилизацией не получилось. Да
и какой может быть контакт  с  автоматами?  Автоматы  летают  вокруг  Земли,
собирают информацию о  Земле  и  о  людях  -  словом,  заняты  своим  делом,
выполняют свою программу. Мы, люди, заняты своими делами...
     Кольцо, - Геннадий поднял руку, оно слабо блеснуло в падающем  из  окна
свете, - служит этой же цели сбора информации: о его,  Геннадия,  поступках,
желаниях и чувствах. А "чудеса" служат стимулом  к  тому,  чтобы  с  кольцом
никогда  не  расставались.  "Ну  и   пусть   себе   на   здоровье   собирает
информацию..."- слабо улыбнулся Геннадий, обессиленно вытянувшись на постели
и уже засыпая.
     Геннадий уснул, еще не зная, что уже принял в глубине души решение, что
же делать с кольцом. Он еще не знал, что в этот момент его отношения с Ритой
прекратились, так и не начавшись. Ведь, в конечном счете,  они  зависели  от
выбора, который он должен был сам для себя сделать между  кольцом  и  Ритой.
Дело было не в кольце. Дело было в самом Геннадии, в том, что он должен  был
прийти к Рите с открытой душой. Только в этом был залог их будущего счастья,
счастья, которое никогда не состоится.
     Ему еще предстояло узнать боль и горечь, ожидающую его впереди, когда у
них с Ритой не получится отношений более близких, чем  отношения  коллег  по
работе. Ему еще предстояло узнать, что он без Риты на самом  деле  не  может
жить, ибо нельзя же называть жизнью жалкое прозябание без любимой.
     Геннадий еще не знал, что  кольцо  уже  собрало  всю  нужную  для  Базы
информацию. Он не знал, что самой важной информацией  был  этот  его  выбор.
Теперь, когда все определилось, функция кольца  была  завершена.  Начиная  с
этого момента, на  руке  Геннадия  поблескивал  обычный,  никчемушный  кусок
металла.
     Геннадий не знал и никогда не узнает, что бесстрастный электронный мозг
Базы записал в своей памяти все  произошедшее  с  Геннадием,  как  очередной
неудачный  эксперимент.  Он  не  знал,  что  верный  своей   программе,   не
разочаровывающийся и не устающий  автомат  продолжает  кружить  над  Землей,
внося смятение в умы людей одним своим появлением.

     Лежит где-то на  тротуаре  и  ждет  своего  будущего  владельца  другое
невзрачное на вид колечко, готовое  творить  чудеса  во  имя  Контакта  двух
цивилизаций, колечко, которое рано или поздно попадет в Академию наук.


--------------------------------------------------------------------
"Книжная полка", http://www.rusf.ru/books/: 23.09.2015 21:18


Предыдущая Части


Купить фантастическую книгу тем, кто живет за границей.
(США, Европа $3 за первую и 0.5$ за последующие книги.)
Всего в магазине - более 7500 книг.

Русская фантастика >> Книжная полка | Премии | Новости (Oldnews Курьер) | Писатели | Фэндом | Голосования | Календарь | Ссылки | Фотографии | Форумы | Рисунки | Интервью | XIX | Журналы => Если | Звездная Дорога | Книжное обозрение Конференции => Интерпресскон (Премия) | Звездный мост | Странник

Новинки >> Русской фантастики (по файлам) | Форумов | Фэндома | Книг